Vous avez un nouveau chaton. Et maintenant ?

Vous avez donc décidé de ramener un nouveau chaton à la maison. Peut-être avez-vous déjà un chat et avez-vous décidé qu’il ou elle avait besoin d’un nouveau compagnon de jeu pour ne pas se sentir seul(e) pendant votre absence. Peut-être avez-vous déjà plusieurs chats dans votre foyer, mais n’avez-vous pas pu résister à l’envie d’adopter le gentil petit chaton de secours que vous avez rencontré lors d’une manifestation d’adoption. Quelle que soit la raison pour laquelle vous ajoutez un nouveau chaton au mélange, il est important de présenter votre nouveau membre de la famille de la bonne manière pour éviter de créer une situation stressante pour votre ou vos chats résidents, le nouveau chaton et vous-même.

Les chats sont territoriaux et ont tendance à ne pas bien le prendre lorsqu’un nouvel intrus se présente dans ce qu’ils considèrent comme leur territoire. Introduire un nouveau chat d’une manière qui ne semble pas menaçante pour votre chat existant peut prendre du temps, de la patience et de l’habileté. Il est plus facile de commencer doucement et de laisser les chats construire leur amitié selon leurs propres termes que de les pousser ensemble et d’attendre d’eux qu’ils deviennent les meilleurs amis après avoir déjà décidé de se détester.

Mise en place d’une salle sécurisée

Votre nouveau chaton a besoin de son propre espace où il peut se sentir en sécurité. L’idéal serait une chambre d’appoint, une salle de bain rarement utilisée ou un espace qui peut être fermé et qui fonctionne également. Si le chaton est encore petit, il est possible de transformer temporairement un grand placard en chambre pour chat. La “pièce sécurisée” doit comporter de nombreuses cachettes pour votre nouveau chaton, car il est encore en train de s’habituer à sa nouvelle maison et à sa famille. Ces cachettes peuvent être aussi simples que quelques boîtes de carton éparpillées dans la pièce. La pièce doit également avoir une porte qui peut être fermée pour empêcher les autres chats d’y entrer.

Visitez souvent le chaton dans sa chambre forte jusqu’à ce que vous puissiez le présenter au reste de votre famille à fourrure et le laisser sortir pour parcourir le reste de la maison. Vous devez jouer avec lui et le caresser souvent pour lui faire savoir qu’il est en sécurité et que vous êtes sa nouvelle maman ou son nouveau papa. Asseyez-vous avec eux pendant qu’ils prennent leur repas, s’ils sont suffisamment à l’aise pour sortir quand vous leur apportez leur nourriture. Les chats sont généralement très motivés par la nourriture, vous pouvez même leur donner des friandises spéciales pour gagner leur confiance.

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Pré-introduction

Une fois que le chaton est acclimaté à sa chambre de sécurité et à un ou plusieurs nouveaux humains, vous pouvez commencer le processus d’introduction, lentement. Pour les chats, l’odeur est le sens le plus important pour s’identifier les uns les autres. Il est important que les chats se familiarisent avec les odeurs de l’autre avant de se rencontrer face à face. Commencez le processus d’introduction en apportant des objets qui sentent comme votre ou vos chats résidents dans la pièce sécurisée du chaton. Il peut s’agir d’une couverture sur laquelle les chats plus âgés dorment ou d’autres objets contenant leur odeur. Comme les chats sécrètent des phéromones à partir de glandes situées dans leurs joues, vous pourriez (doucement !) frotter la couverture contre leurs joues avant de la présenter à l’autre chat. Vous devriez également introduire des objets qui sentent comme le nouveau chaton aux chats plus âgés afin qu’ils puissent s’habituer à l’idée du nouvel objet.

Une fois que les chats ont été exposés aux odeurs de l’autre par le biais de couvertures ou d’autres objets, vous pouvez autoriser le chat plus âgé à accéder à la porte fermée de la pièce où se trouve le chaton, s’il n’a pas déjà accès à cette partie de la maison. Cela permet aux chats de se sentir mutuellement à travers la porte avant de se rencontrer directement en face à face.

Vous pouvez également faire passer chaque chat sur le “territoire” de l’autre pour qu’il sente et explore les lieux de vie de l’autre avant de le présenter en face à face. Cela leur permet de sentir l’odeur de l’autre chat et de laisser leur propre odeur dans l’espace vital de l’autre. L’idée est de les laisser se familiariser le plus possible avec l’autre avant de les laisser se rencontrer.

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Rencontre et accueil

Après que les chats ont eu l’occasion de se familiariser avec l’odeur de l’autre pendant plusieurs jours, il est temps de permettre aux chatons de se rencontrer face à face. Pour la sécurité des chats, vous devrez surveiller de près les premières interactions entre le nouveau chat et les chats résidents avant de laisser le nouveau chat faire le tour de la maison. En cas de problème, vous devrez séparer les chats immédiatement.

REMARQUE : Assurez-vous que votre nouveau chaton a été testé et traité contre toutes les maladies potentielles, y compris le FIV et le FeLV, ainsi que les parasites, avant de lui présenter vos chats. Rendez-vous chez votre vétérinaire habituel ou dans une clinique vétérinaire mobile pour vous assurer que votre nouveau chaton est en bonne santé, vermifugé et à jour en ce qui concerne tous les vaccins.

Un chaton que vous avez trouvé, par opposition à un chaton que vous avez adopté dans un refuge pour animaux de compagnie, présente un risque plus élevé d’introduire un certain type de vers et/ou de puces dans votre maison. Aussi, assurez-vous de faire stériliser tous vos chats dès que le vétérinaire vous dit qu’ils sont assez âgés.

Commencez l’introduction en ouvrant un peu la porte de la chambre forte du chaton. Laissez les chats se découvrir par eux-mêmes, mais gardez un œil sur eux. Si vous remarquez des signes d’agression, tels que des sifflements ou une posture défensive, séparez immédiatement les chatons. Faites en sorte que la première rencontre soit courte pour éviter de trop stimuler les chats et pour que la première expérience soit positive pour les deux chats.

Au cours de la semaine suivante environ, laissez les chatons se rencontrer chaque jour sous surveillance. Vous voudrez peut-être augmenter le temps que les chats passent ensemble chaque jour. Pendant que les chats se rencontrent, offrez-leur des friandises, caressez-les et jouez avec eux à l’aide de baguettes. Cela contribuera à créer des associations positives entre eux.

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Augmenter le temps passé ensemble

Si les chats semblent s’entendre, vous pouvez commencer à les laisser interagir entre eux de manière plus indépendante, à titre d’essai. Pendant que vous êtes à la maison et éveillé, laissez le nouveau chaton sortir pour explorer et jouer avec le chat plus âgé selon ses propres conditions. Gardez un œil sur les chats pour vous assurer qu’ils ne se battent pas. Lors de ce premier essai, séparez les chats pendant que vous êtes au travail, loin de la maison et la nuit pendant que vous dormez, pour être encore plus prudent. Il est préférable d’y aller doucement et de laisser les chats construire une relation positive.

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Après avoir donné aux chats suffisamment de temps ensemble pendant que vous êtes à la maison pour vous assurer qu’ils ne se feront pas de mal, vous pouvez laisser votre nouveau chaton vagabonder librement avec votre ou vos anciens chats, même lorsque vous n’êtes pas à la maison pour le surveiller. Il n’existe pas de calendrier précis pour le moment où cela devrait se produire, mais vous devriez pouvoir le savoir en observant vos chats interagir ensemble. S’ils semblent s’apprécier ou au moins se tolérer sans trop se battre, vous pouvez les laisser vivre ensemble à plein temps.

Meilleurs amis pour toujours

Bien que tous les chats ne finissent pas par être les meilleurs amis en raison de différences de personnalité, si vous prenez le temps de les présenter lentement et à leur propre rythme, ils se toléreront probablement, au moins. Si vous avez de la chance et que vous avez pris les précautions nécessaires en les présentant, il y a de fortes chances qu’ils deviennent les meilleurs amis du monde. Vous ne tarderez pas à les voir jouer ensemble et même se câliner sur le canapé !

Questions Réponses

Question : J’ai un nouveau chaton et un vieux chat, et le vieux chat a attaqué le chaton. Que dois-je faire ensuite pour éviter que mon chat ne s’en prenne à mon chaton ?

Réponse : Gardez les deux chats séparés et présentez-les lentement l’un à l’autre. Gardez le nouveau chaton dans une pièce séparée et présentez lentement à chaque chat les choses qui sentent comme l’autre chat, comme les couvertures. Finalement, vous pouvez les présenter lentement l’un à l’autre sous surveillance. Ce processus peut prendre un certain temps, car le chat plus âgé n’a pas l’habitude d’avoir quelqu’un d’autre sur son territoire. Ils devraient finir par commencer à se tolérer mutuellement. Si vous avez de la chance, ils peuvent même devenir les meilleurs amis du monde ! Cela peut juste prendre un certain temps.