Que dois-je faire si mon gecko a cessé de manger ?

Les geckos léopards ont des adaptations de survie assez incroyables. L’une de leurs caractéristiques physiques les plus reconnaissables est leur queue épaisse qui emmagasine la graisse. Originaires de régions arides, ils sont adaptés pour se stocker en période d’abondance afin de pouvoir survivre en période de pénurie. Alors pourquoi en captivité, alors qu’il y a rarement une période de pénurie, cessent-ils de manger pour nous sans raison apparente ? Cet article passe en revue quelques situations courantes de refus de nourriture !

Un changement d’environnement peut être source de stress

« Je viens de recevoir mon gecko il y a trois jours et il n’a pas mangé pour moi ! Qu’est-ce qui ne va pas chez lui ? » Si vous êtes sur un forum de gecko léopard ou un groupe d’intérêt trouvé sur les nombreuses plateformes de l’internet, vous avez déjà vu ce post. La durée de possession de l’animal peut varier quelque peu, mais le format de base est toujours le même : un nouveau propriétaire vient de ramener son gecko à la maison récemment, et le gecko refuse de se nourrir depuis son arrivée.

Cette situation est très préoccupante pour la plupart des nouveaux propriétaires de geckos (et souvent amusante ou irritante pour les propriétaires plus expérimentés), mais l’inquiétude est compréhensible si l’on considère le fait qu’un nouveau propriétaire ne comprend pas le métabolisme inférieur et les comportements d’adaptation de ces animaux.

Si vous avez récemment rapporté un gecko léopard et qu’il a ignoré vos offrandes de nourriture, même pendant deux semaines, ne vous inquiétez pas ! Votre gecko est simplement en train de s’adapter à son nouvel environnement. Cela peut prendre de quelques jours à un mois, et dans de rares cas, parfois plus longtemps que cela. Pendant qu’il s’adapte, il a besoin d’être laissé seul. Cela peut être incroyablement difficile à réaliser, mais c’est absolument nécessaire. Aucune manipulation ne doit être effectuée en dehors de ce qui est nécessaire à l’entretien du logement (eau, nettoyage, contrôle de la température). La nourriture doit être proposée selon une méthode très spécifique, qui sera détaillée plus loin dans cet article, jusqu’à ce que la pulsion de proie de l’animal revienne naturellement. Il n’est pas nécessaire de se précipiter ou de forcer quoi que ce soit avec un animal en bonne santé !

Les cycles saisonniers affectent l’appétit

Bien qu’il soit une espèce élevée en captivité depuis plus de deux décennies, le geckos léopard est un animal hautement instinctif. Ils sont très sensibles à la période de l’année, influencée par les photopériodes et les températures. Ils peuvent également être influencés par les hormones. Ainsi, leur métabolisme subit souvent des modifications, sans qu’il y ait de changement majeur reconnaissable dans leur environnement.

La photopériode et les changements de température en automne et en hiver envoient souvent les geckos léopards dans un état appelé « brumation ». La façon la plus simple de définir la brumation est l’hibernation semi-active. En raison du changement des périodes de lumière du jour, le corps des geckos léopards ralentit son métabolisme. Vous pouvez dire que votre gecko léopard est en état de brumation s’il devient léthargique, moins actif et (vous l’avez probablement deviné maintenant) cesse de manger autant ou même pas du tout. Votre installation est peut-être encore parfaite, avec des températures identiques à celles qu’elles ont toujours eues et toutes les parties du corps se cachent à leur place habituelle, et votre gecko peut encore se mettre en état de brumisation. C’est un état naturel, et ils y resteront généralement jusqu’au début du printemps, lorsque les jours commencent à s’allonger. Les geckos perdent naturellement un peu de poids pendant cette période, ce qui est exactement ce à quoi leur corps est fait, alors ne vous inquiétez pas si vous voyez le poids diminuer petit à petit.

Puis-je nourrir mon gecko léopard exclusivement avec des vers de farine ?

Pendant la saison des amours, même les animaux vierges ou de compagnie peuvent être enclins à réagir aux cycles hormonaux du sexe opposé. Si vous possédez plusieurs geckos léopards, en particulier ceux du sexe opposé, les mâles peuvent être distraits par les odeurs séduisantes des femelles qui ovulent. Tellement distraits que, oui, ils peuvent arrêter de manger. Là encore, c’est naturel. L’odeur peut même être transmise par le toucher. Le nettoyage ou la manipulation d’une femelle en cours d’ovulation peut mettre un mâle en mode de reproduction si cela est fait avant de le manipuler. Tout comme pour la brumisation, c’est naturel pour ces animaux et il n’y a pas lieu de s’alarmer, mais heureusement, cela passe beaucoup plus vite que la brumisation. En corrélation avec la saison de reproduction, les femelles en ponte active, qu’elles pondent des œufs fertiles ou non, cessent généralement de manger lorsque les œufs commencent à se former et à grossir dans leur abdomen, et peuvent ou non manger entre les pontes. Les femelles pondeuses doivent être surveillées pour une perte de poids rapide, car elles peuvent avoir besoin d’aliments riches en protéines pendant la saison de reproduction.

Les blocages gastro-intestinaux doivent être pris en compte

Le refus de nourriture peut indiquer un blocage dans le tractus GI d’un gecko léopard. Cela peut être mineur, entraînant une simple sensation de « plénitude » chez le gecko, ou cela peut être majeur, empêchant le mouvement des déchets hors du corps et causant de graves problèmes, voire la mort.

Les geckos léopards peuvent parfois être constipés. Ils mangent un peu trop à la fois, leur nourriture de la dernière tétée est plus difficile à digérer pour une multitude de raisons, et cela peut être n’importe quelle raison. Le gecko se sent alors plus rassasié que d’habitude, et il ne veut généralement pas manger à nouveau selon son horaire habituel avant d’avoir évacué les déchets, ce qui peut également prendre un peu plus de temps que d’habitude. Cela ne devrait être alarmant que si cela se produit très fréquemment, car cela indiquerait qu’il faut modifier le régime ou la configuration, mais qu’il y a parfois une semaine de repos. La constipation se résout généralement d’elle-même, mais elle peut être soulagée par un bain chaud et une goutte ou deux d’huile végétale (végétale, d’olive, de colza, etc.) léchée par l’animal.

Que faire si un gecko léopard laisse tomber sa queue

L’impact est comme la constipation, mais plus grave, et nécessite une intervention plus immédiate. Il s’agit d’un blocage complet et total du tractus gastro-intestinal, ne permettant pas l’évacuation des déchets fécaux hors du corps. L’impaction a des causes variées, mais elle est le plus souvent observée lorsque le substrat meuble est utilisé comme revêtement de sol primaire dans un enclos de gecko léopard. Il entraîne la mort des tissus intestinaux et la réabsorption des toxines dans l’organisme. L’impaction peut être mortelle si elle n’est pas traitée et nécessite toujours une intervention, que ce soit de la part du propriétaire ou du vétérinaire.

Si vous n’êtes pas sûr que votre gecko léopard soit atteint ou simplement constipé, veuillez consulter immédiatement un vétérinaire spécialisé dans les espèces exotiques.

Votre gecko peut simplement ne pas avoir envie de manger

Oui ! Les geckos peuvent aussi « ne pas en avoir envie » certains soirs ! Parfois, il n’y a pas de bonne raison pour qu’ils ne veuillent pas manger. Ils ne mangent tout simplement pas. Leurs proies ne tournent plus et la nourriture ne les intéresse pas. Si votre gecko entre dans cette catégorie, vous pouvez essayer de lui proposer de nouveaux aliments pour éveiller son intérêt, ou bien vous abstenir de lui proposer de la nourriture pendant de courtes périodes pour essayer de stimuler sa libido lorsque de la nourriture lui est effectivement proposée.

Les parasites peuvent provoquer une perte d’appétit

Il s’agit là d’une option incroyablement sérieuse, mais qui se distingue également des autres possibilités. Les parasites intestinaux qui envahissent le système de l’animal non seulement ne leur donnent aucun appétit mais leur font perdre du poids très rapidement. Il existe quelques autres signes qui peuvent indiquer qu’un gecko a un parasite, notamment des excréments liquides et très malodorants, et la régurgitation de la nourriture.

Les parasites ont des présentations similaires mais ont de nombreux organismes différents qui peuvent les provoquer. Le plus courant est celui des oxyures. Les oxyures se trouvent dans de nombreux insectes nourriciers et restent souvent longtemps en dormance dans l’intestin du reptile. Les facteurs de stress peuvent affaiblir le système immunitaire et provoquer l’apparition de l’infection réprimée. Les symptômes les plus fréquemment observés avec cette infection, ou avec d’autres vers intestinaux, sont des excréments malodorants/écoulants et une perte de poids, parallèlement à une perte d’appétit.

La cryptosporidiose (« crypto » en abrégé) est un parasite dangereux et mortel causé par une amibe appelée Cryptosporidium. Ce parasite est commun chez l’homme, mais les espèces qui affectent les reptiles sont différentes de celles qui provoquent des symptômes chez l’homme. Les deux espèces qui affectent couramment les reptiles ont une longue durée de vie, sont difficiles à tuer avec des produits de nettoyage et, surtout, sont très contagieuses. Ce parasite se trouve couramment dans les animaux d’animalerie, qui sont produits par de grands éleveurs d’entrepôt qui n’ont pas de procédures de quarantaine, et est transmis par les déchets animaux. Ce parasite peut facilement infecter et anéantir une collection entière et doit être considéré avec une extrême prudence et le plus grand respect. Si vous avez un reptile diagnostiqué comme étant crypto, la mesure habituelle prise est de mettre l’animal au lit, plutôt que de le laisser se défaire de ses déchets, et de se débarrasser de son enclos et de tout ce qu’il contient. Les nettoyeurs sont généralement considérés comme inefficaces contre la cryptographie. Les symptômes courants de ce parasite sont extrêmement similaires à ceux d’autres parasites, bien que des régurgitations aient également été observées.

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Si vous pensez que votre gecko peut avoir des parasites, veuillez consulter immédiatement un vétérinaire pour un test fécal et un éventuel traitement ! En outre, veuillez appliquer des méthodes de quarantaine prudentes avec les animaux potentiellement malades, afin d’éviter la propagation de la maladie à vos autres reptiles.

Alors, que dois-je faire ?

Si votre gecko ne semble pas être infecté par des parasites, il existe quelques méthodes que vous pouvez utiliser pour essayer de le faire manger à nouveau.

Tout d’abord, considérez le temps que votre reptile a passé dans votre maison. Comme mentionné précédemment, un reptile stressé ne mangera pas et les nouveaux reptiles sont généralement stressés pendant un certain temps après leur arrivée.

Deuxièmement, dépannez votre installation. Beaucoup de problèmes de distribution sont dus à un problème de configuration, en particulier la chaleur. Le manque de chaleur ralentit le métabolisme, rend la digestion difficile et entraîne un manque de nourriture. Le manque de peaux peut les rendre trop peu sûrs d’eux pour manger. N’hésitez pas à consulter ma fiche de soins pour le gecko léopard sur ce site pour vous aider à résoudre vos problèmes d’installation.

Troisièmement, il faut tenir compte de la période de l’année. Si tout est identique et que votre installation est correcte, il se peut que vous ayez simplement un gecko qui n’a pas envie de manger à cause de la brumisation ou de la saison de reproduction, alors attendez un peu si c’est le cas.

Si aucune de ces solutions ne semble fonctionner, essayez d’espacer davantage les repas, sans laisser de nourriture dans le réservoir entre les jours d’alimentation, ou en mélangeant les options alimentaires. J’ai ramené certains geckos à la table en leur proposant un autre insecte nourricier ou en mélangeant des produits comme le Repashy Grub Pie pour les inciter à manger.

Si tout le reste échoue, consultez un vétérinaire. Il peut y avoir d’autres problèmes sous-jacents causant un manque d’appétit qui ne peuvent pas être résolus à la maison. Ces problèmes sont généralement rares, mais pas impossibles à résoudre. Les cas extrêmes doivent toujours être traités par une personne compétente en matière de soins médicaux pour le gecko léopard, au cas par cas. La pratique est toujours préférable à toute autre chose !