De toutes les écrevisses disponibles sur le marché des animaux de compagnie, les écrevisses naines cajuns (Cambarellus shufeldtii) sont les plus adorables en raison de leur taille miniature. J’ai gardé et élevé avec succès des Cajuns pendant un an et demi, et je vais vous expliquer ce que j’ai fait pour garder ces petits animaux vivants et en bonne santé.

Apparence, comportement et origine

L’écrevisse naine cajun est un crustacé indigène du sud des États-Unis, et l’adulte moyen ne mesure qu’un pouce (2,54 cm), bien que certains puissent être légèrement plus longs. Elles peuvent être de couleur beige uni, tachetées de gris/brun, sombres, ou avoir des rayures brunes nues. Bien que leurs couleurs soient neutres et terreuses, elles se présentent sous des formes variées, même chez les frères et sœurs.

Non seulement elles sont idéales pour les petits bassins, mais elles sont aussi l’espèce d’écrevisse la plus pacifique, s’entendant entre elles et avec les petits poissons. Contrairement à la plupart des écrevisses, elles ne détruisent pas les plantes vivantes car elles sont trop petites pour causer des dégâts.

La mue

Les Cajuns muent aussi comme toutes les écrevisses, ce qui signifie que vous trouverez de temps en temps des versions creuses d’eux-mêmes. Cela peut être alarmant pour les nouveaux propriétaires d’écrevisses, mais tant que vous pouvez voir à travers les restes, je peux vous assurer qu’il ne s’agit que de leurs anciennes carapaces. Si jamais vous surprenez votre petite écrevisse en train de muer, ne la dérangez pas, y compris en allumant ou en éteignant les lumières. Le fait d’ajouter du stress à une écrevisse en mue peut entraîner des blessures ou la mort.

Personnalité

Ces petits gars ont de grandes personnalités. Malgré leur petite taille, ils essaieront de vous intimider avec des pinces surélevées. Ils vous reconnaîtront également comme “porteur de nourriture” et sortiront pour vous saluer, en attendant que la nourriture soit déposée dans leur réservoir. Parfois, ils attrapent de la nourriture et se dépêchent de se mettre à l’abri, ou bien ils restent à l’air libre et grignotent. Il leur arrive de nager à reculons, rapidement par peur ou, comme une méduse, pour atteindre un endroit élevé sans avoir à grimper.

Qualité de l’eau

  • Comme pour tous les crustacés, l’eau dure (GH à forte teneur en minéraux) est cruciale pour leur carapace, en particulier pour les carapaces neuves après une mue.
  • Idéalement, le pH devrait se situer dans la plage 7,4-8,4ppm. Je vous suggère d’acheter un kit de test du pH de l’eau API chez Petco, Petsmart, ou votre animalerie locale. Si votre pH au robinet est trop bas, ajoutez de l’os de seiche (que vous trouverez dans la section des oiseaux de compagnie) dans le filtre du réservoir, ce qui augmentera la teneur en calcium de l’eau. Vous pouvez également essayer d’ajouter de petits fragments de calcaire et des coquilles d’œuf nettoyées, mais le premier est plus simple et moins cher. Veillez à changer l’os de seiche tous les deux mois.
  • En plus de maintenir la teneur en minéraux élevée dans le réservoir, assurez-vous que l’eau contient beaucoup de oxygène. Un filtre (qui est essentiel) créera des ondulations qui oxygèneront l’eau. Les bulles et les plantes vont également augmenter le niveau d’oxygène. Votre écrevisse naine cajun ne devrait pas essayer de sortir de l’eau à moins qu’il n’y ait pas assez d’oxygène sous l’eau, bien qu’elle aime grimper et s’asseoir sur les feuilles des plantes sous l’eau (je suppose qu’elle aime la vue).
  • L’iode est un élément essentiel pour la mue que l’on trouve dans la section marine des animaleries. De nombreuses sources affirment que l’ajout de la moitié de la quantité d’iode destinée à l’eau de mer peut garantir une mue sûre, mais je n’ai jamais ajouté d’iode dans mes réservoirs. Je veille plutôt à ce qu’ils consomment de l’iode dans leur alimentation, ce dont je parlerai plus tard. Cependant, je n’ai jamais entendu parler des effets néfastes de l’ajout d’iode dans l’eau, sauf en cas d’overdose accidentelle.
  • Comme ils proviennent des eaux chaudes du sud, maintenez la température dans la plage 70-80 degrés Fahrenheit (21-26 Celsius).
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15 litres. Deux filtres à air internes (un pour le bricolage), chauffage, PVC coupé, plantes de soie, quelques petits bois de grève et petits graviers. Contient des écrevisses naines cajuns, des escargots trompettes et un escargot Nérite. A également eu des crevettes fantômes et des guppies dans le réservoir.

Comment installer le réservoir

Si ces écrevisses peuvent vivre entre elles – même en étant proches les unes des autres en plein air sans qu’il y ait de conflits territoriaux – vous devez néanmoins prévoir de nombreuses cachettes pour que vos écrevisses ne se sentent pas surpeuplées. Ils n’aiment pas être près les uns des autres ; ils le tolèrent simplement. Donc, pour maintenir la paix, fournissez autant de cachettes qu’il y a d’écrevisses, avec l’ajout de deux cachettes pour qu’elles aient plus de choix. Ces cachettes comprennent :

  • Couper un tuyau en PVC
  • Petites grottes/organismes
  • Plantes (fausses ou réelles)
  • Sous les filtres internes

Gravier ou sable

Les graviers doivent être petits pour qu’il n’y ait aucune chance qu’ils soient écrasés par les rochers. Les graviers de taille moyenne des animaleries semblent être bien, à condition de garder un œil sur ce que vous siphonnez lorsque vous effectuez un changement d’eau partiel. Le sable est également acceptable.

Éclairage

Les écrevisses n’aiment généralement pas les lumières vives, c’est pourquoi elles doivent être maintenues dans des faible éclairage, ou tout au moins recevoir de nombreuses plantes pour la couverture (réelles ou fausses).

Régime alimentaire

Ces petits gars sont omnivores, mais ils mangent surtout des légumes. Je nourris mes écrevisses une fois par jour avec l’un des aliments suivants :

  • Les bâtonnets végétariens de Ken (plusieurs fois par semaine – uniquement en ligne)
  • Vers de sang congelés décongelés (Petco ou Petsmart)
  • Pois congelés décongelés et décortiqués
  • Décongelé Saumon rose cru congelé (disponible chez Walmart)
  • Pellets Crab Cuisine (plusieurs fois par semaine-Petco)

Pendant que je fais des bâtonnets végétariens et des boulettes de Crab Cuisine de Ken leur régime de base, je m’assure qu’ils reçoivent une variété d’aliments crus et naturels. Les écrevisses aiment aussi d’autres légumes, comme les carottes et les courgettes.

Fournir du calcium et de l’iode

Lorsque vous cherchez de la nourriture pour invertébrés, recherchez des ingrédients contenant du calcium et du iode. Bien que tous les granulés destinés aux crustacés et aux invertébrés contiennent ces nutriments (ou devraient en contenir), donnez également à vos crabes de la nourriture crue.

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Les aliments crus suivants sont riches en iode :

  • Légumes de mer (y compris le varech et les algues séchées, par exemple le nori)
  • Fruits de mer (cabillaud, crustacés, crevettes)
  • Oeufs certifiés biologiques
  • Peaux de pommes de terre cuites au four
  • Carottes
  • Feuilles vertes foncées (épinards, laitue romaine)
  • Vers de sang congelés

Les aliments suivants sont riches en calcium :

  • Brocoli
  • Kale
  • Saumon
  • Haricots blancs
  • Cresson de fontaine

Éviter le sulfate de cuivre

Lorsque vous recherchez des aliments non destinés aux animaux d’aquarium, veillez à vous méfier de l’ingrédient sulfate de cuivre. Le cuivre nuit aux invertis. Méfiez-vous également des aliments contenant des sels ou des assaisonnements ajoutés. La nourriture doit être aussi crue que la nature le permet.

À quelle fréquence les nourrissez-vous ?

Je nourris mes écrevisses une fois par jour, et je les nourris avec un arrosoir à dinde pour m’assurer que tous ceux que je peux trouver reçoivent leur nourriture. C’est une meilleure pratique lorsque vos écrevisses ont des compagnons d’aquarium qui peuvent se déplacer plus vite qu’elles.

Les crevettes fantômes s’entendent bien avec les nains cajuns, profitant même des nutriments de leur carapace en mue.

Compagnons de char

La petite taille de l’écrevisse naine cajun a ses avantages et ses inconvénients. Leur petite taille signifie qu’elles ne sont pas un danger pour les petits poissons, mais elles peuvent devenir la proie de poissons plus gros. Une bonne règle de base est de choisir un poisson pacifique qui ne pourrait pas tenir dans sa bouche les invertis de 1 pouce. Voici une liste de poissons sans danger pour les Cajuns adultes :

  • Guppies de fantaisie
  • Endler porteurs vivants
  • Le poisson-chat Cory
  • Gourmi étincelant
  • Fondule barbu (Heterandia formosa)

Tout type de poisson suceur (poisson mangeur d’algues) sera sans danger, y compris les plecos. Toutefois, lorsque vous choisissez vos compagnons d’aquarium, assurez-vous que les poissons ne sont pas agressifs et préfèrent les eaux dures. Par exemple, les tétras néon (plusieurs types de tétras) préfèrent un pH plus faible. Évitez également les poissons à longues nageoires, comme le poisson combattant, car les Cajuns peuvent lui arracher les nageoires en cas de confrontation.

En plus des petits poissons paisibles, tous les escargots et crevettes sont en sécurité avec les Cajuns aussi. Je ne mettrais pas d’amphibiens ou de reptiles dans le réservoir, même s’ils sont petits. Les écrevisses seront soit le dîner, soit elles peuvent gratter et causer une infection mortelle de la peau d’une grenouille.

Reproduction

Si vous avez plusieurs mâles et femelles et que leur alimentation, la qualité de l’eau et l’environnement sont corrects, ils se reproduiront. Les rapports sexuels ressembleront à une attaque, le mâle tenant les pinces de la femelle de façon à ce que leurs ventres soient face à face. Ils peuvent rester allongés l’un contre l’autre pendant plusieurs minutes, parfois plus de 10 à 20 minutes. Le mâle finit par lâcher prise, et le mâle et la femelle se promènent comme si de rien n’était.

Finalement, la femelle a des oeufs noirs attachés à elle, sous sa queue. La nutrition et la qualité de l’eau sont essentielles pour le développement et la survie des bébés. La femelle enceinte restera également cachée (pour la plupart) pendant que les œufs se développent, ne sortant que pour manger, donc je placerais de la nourriture près de sa cachette.

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Hachures

Lorsque les bébés éclosent, il peut y en avoir 10 à 20 qui survivent initialement. Ils resteront près de leur mère pendant les 1 à 2 premiers jours, puis les bébés devront se débrouiller seuls. Je ne m’inquiéterais pas de les nourrir. Ils survivront avec la plus petite quantité de ce que vous donnez à manger à vos craies.

Assurer la sécurité des bébés

Si vous voulez que la plupart des bébés survivent, vous devrez retirer tous les poissons (même les petits porteurs vivants) de l’aquarium, sinon ils seront mangés. Il sera impossible de retirer tous les bébés, car ils sont si petits et difficiles à voir. Ne vous inquiétez pas pour les Cajuns adultes. Ils n’expriment aucun intérêt pour les bébés.

Les bébés sont si petits qu’il faut éviter les siphons de gravier (n’importe quel siphon, sauf si vous le faites en haut) pendant au moins un mois. Vous devez prendre votre temps pour effectuer des changements d’eau partiels, car vous ne voulez pas aspirer accidentellement un bébé dans un récipient ou dans le siphon. Les bébés apprennent à nager et remontent parfois momentanément à la surface, alors faites attention.

Croissance

Leur taille triplera au bout d’un mois. Au bout de quatre mois, elles auront presque la taille d’un adulte, bien qu’elles ne s’accouplent généralement pas avant l’âge d’un an.

Maladies et blessures

Bien que je n’aie jamais rencontré cela, les écrevisses peuvent être affectées par des maladies fongiques et parasitaires. Elles peuvent aussi se blesser par inadvertance pendant la mue, par exemple en se coinçant une pince dans leur mue. Pour ces trois problèmes, je ne connais que deux traitements sûrs qui devraient être utilisés simultanément :

  • Effectuez un changement partiel précoce de l’eau pour vous assurer que l’eau est propre.
  • Ajoutez du sel d’aquarium dissous (dans l’eau) directement sur les écrevisses concernées.

Une quantité suffisante de sel d’aquarium d’eau douce peut nuire aux invertis. En règle générale, il ne faut pas mettre plus d’une cuillère à soupe de sel pour cinq litres d’eau. Il suffit de prendre une cuillère à café de sel et de la mettre dans un récipient, d’y ajouter un peu d’eau d’aquarium et, au bout d’un moment, d’utiliser un arrosoir à dinde pour aspirer l’eau salée dissoute et la libérer (sous l’eau) sur les écrevisses malades. Le sel d’aquarium aide à prévenir l’infection des griffes blessées, et il tue les parasites et les champignons. Une eau propre réduira également le risque d’infections bactériennes.

Blessures aux griffes

Pour les écrevisses dont les pinces sont déformées/blessurées à la suite d’une mauvaise mue (souvent liée à une carence en iode), outre les changements d’eau et l’ajout d’eau salée dissoute dans la plaie, je laisserais la nature jouer elle-même. Je ne tenterais pas d’amputer une écrevisse, ni de l’aider à sortir de sa mue. Cela conduit souvent l’écrevisse à paniquer et à se tortiller trop tôt, ce qui entraîne une blessure. Ce n’est qu’au bout de quelques jours que je serais tenté de l’aider, mais il y a de grands risques à intervenir auprès de la nature.

Les soins aux écrevisses naines cajuns ne sont pas difficiles

Le soin des écrevisses naines cajun n’est pas plus complexe que celui de tout autre type d’écrevisse. Il suffit de s’assurer qu’elles sont gardées avec de petits poissons paisibles et que leur régime alimentaire et leur eau sont suffisamment nutritifs.