Les geckos de jour ne sont pas des chiens !

Une réaction fréquente des nouvelles connaissances qui découvrent mon hobby, l’élevage de geckos de jour, est : « J’aime les chiens. Vous ne pouvez pas faire de câlins ou vous lier avec un gecko ». Bien que j’aime les chiens et que j’aimerais en avoir un, vivre dans des appartements loués et travailler de longues heures ne sont pas vraiment compatibles avec le fait d’avoir un chien. Mais les lézards ne sont pas seulement des substituts de chiens ou des animaux de compagnie de second choix. Les garder, et les reptiles ou les amphibiens en général, est complètement différent d’avoir un chien ou un chat à la maison ; c’est un passe-temps (ou plutôt une passion et même une obsession) qui doit être considéré selon ses propres mérites. À certains égards, elle est assez semblable à la culture d’orchidées rares, bien que les geckos diurnes fassent beaucoup plus que les plantes.

Mon Phelsuma cepediana mâle

Avantages des reptiles en tant qu’animaux de compagnie

Il est possible de garder des geckos dans de petits appartements, lorsque les autres animaux de compagnie ne sont pas pratiques. Bien que tous les appartements que j’ai loués au fil des ans aient une politique « sans animaux », lorsque je demandais s’il était possible de garder des reptiles, des amphibiens ou des poissons, on me répondait toujours que cela ne posait pas de problème. Comme ils sont contenus dans des réservoirs et n’endommagent pas le mobilier, ils ne sont pas vraiment considérés comme des animaux de compagnie. Ils peuvent également être gardés par des personnes allergiques aux chiens et aux chats. Tant que vous avez un voisin qui est prêt à venir tous les jours pour arroser leur enclos et les nourrir (les voisins avec des enfants sont toujours une bonne cible, les enfants aimeront s’occuper de vos animaux de compagnie), il est possible de les laisser seuls si vous partez pour de courtes vacances. Toutefois, lorsque je m’absente plus d’une semaine, je les héberge généralement dans une animalerie spécialisée. Les geckos ne s’inquiètent pas non plus si vous êtes absent de la maison pendant la majeure partie de la journée, ils ne se sentent pas seuls.

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Les geckos de jour sont de magnifiques animaux d’exposition

L’un des attraits indéniables de l’élevage des reptiles, et des geckos diurnes en particulier, est qu’ils sont de magnifiques animaux d’exposition. Je garde deux espèces, le Phelsuma cepediana, qui porte des marques rouges sur un fond vert vif et une queue bleue, et le Phelsuma klemmeri, peut-être le lézard le plus extravagant avec une tête jaune vif et des lignes de néon bleu presque fluorescentes de chaque côté de son corps. Honnêtement, s’ils étaient peints par des hommes plutôt que par la nature, ils seraient considérés comme un kitsch criard ! Leurs terrariums peuvent également devenir une décoration de la pièce où ils sont placés, meublés pour imiter l’habitat naturel des lézards avec des plantes vivantes, des branches et des bambous.

Devenez naturaliste chez vous

Le principal facteur qui pousse les gens à considérer les geckos comme des animaux de compagnie est que vous ne pouvez pas interagir avec eux et qu’ils ne sont pas câlins. C’est particulièrement vrai pour le Phelsuma qui, contrairement aux geckos léopards, ne doit pas être manipulé du tout. Leur peau est très fragile et peut facilement être déchirée par la main de l’homme. Cependant, les gens n’apprécient pas l’intérêt d’observer ces animaux exotiques dans leurs activités quotidiennes et d’apprendre leur comportement. J’adorerais aller à Madagascar ou à l’île Maurice et observer la faune locale. En gardant le Phelsuma, j’ai un petit morceau de Madagascar dans mon salon et je peux l’observer quotidiennement. Je peux apprendre tellement de choses sur eux en les voyant (et en les entendant, saviez-vous que les geckos sont très bruyants et communiquent entre eux ?) se produire devant moi, ce qui est bien supérieur à ce que je peux lire dans un livre ou même regarder à la télévision. Ils aiment dormir dans leurs tubes de bambou et le matin, ils passent un certain temps avec leur tête qui sort des trous que je leur ai faits, comme s’ils regardaient par la fenêtre pour vérifier le temps qu’il fait, avant de décider de sortir et de se prélasser sous leurs lumières.

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Projet scientifique

Les geckos diurnes ne sont pas les plus faciles à élever, et certaines espèces sont considérées comme particulièrement difficiles à élever. Toutefois, cela ne signifie pas qu’il faille posséder des compétences magiques pour s’en occuper. Des recherches approfondies sur les besoins particuliers de l’espèce, des soins appropriés lors de l’installation du terrarium et un entretien constant de leur environnement et de leurs besoins alimentaires signifient que n’importe qui peut garder ces magnifiques animaux. Il existe plusieurs bons kgs et de nombreuses informations sur Internet concernant les soins à donner aux Phelsuma en captivité. Il y a beaucoup de satisfaction à bien garder des espèces soi-disant difficiles et à les voir s’épanouir dans le terrarium que vous leur avez aménagé. D’une certaine manière, c’est comme un projet scientifique, si vous faites attention à la façon dont vous procédez, vous serez récompensé par d’excellents résultats. Bien sûr, les gardiens très expérimentés continuent de débattre de certains aspects de l’élevage, par exemple pour savoir si les reptiles ont besoin de lumière UVB ou s’il suffit de compléter leur alimentation avec du calcium et de la vitamine D3.

L’un des aspects les plus satisfaisants de la garde des geckos est lorsqu’elle donne naissance à de petits geckos. En général, si vous avez un couple compatible et que vous avez suivi des directives d’élevage correctes, ils se reproduiront naturellement sans avoir besoin d’aucune incitation. Je me souviens encore de l’excitation que j’ai ressentie en brumisant le réservoir un matin, et j’ai remarqué une paire de petits geckos à l’intérieur. Bien que j’aie depuis lors levé plusieurs embrayages, c’est toujours très excitant lorsque j’ai de nouveaux petits, et les vendre à d’autres éleveurs permet de payer les coûts de leur élevage.

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