La Floride abrite plus de cinquante espèces de serpents, mais seules six espèces sont venimeuses. Les serpents ne posent généralement pas de problème si on les laisse tranquilles. Il est cependant bon d’apprendre à identifier les espèces de serpents qui peuvent causer des dommages.

La bouche à coton de la Floride

Le Florida cottonmouth, également connu sous le nom de mocassin d’eau, est présent dans toute la Floride. Ses couleurs peuvent aller du noir au vert foncé en passant par le marron, avec du blanc au bord des yeux. Ils peuvent atteindre une longueur de 2,5 mètres, mais ils mesurent généralement entre 2 et 3 mètres de long.

Trouvée dans ou près de l’eau douce, cette espèce de serpent peut devenir agressive lorsqu’on la dérange. La morsure de la bouche de coton est rarement mortelle lorsqu’elle est traitée médicalement.

Le serpent à sonnette sombre

Les crotales de cochon mesurent généralement environ un pied de long mais peuvent atteindre deux pieds. Ils sont gris avec un motif de taches noires à marron foncé avec une bande orange le long du dos interrompue par les taches plus foncées. La tête du cochon a une fosse entre les yeux qui agit comme un capteur de chaleur. L’extrémité de la queue est munie d’un petit hochet qui émet un léger bourdonnement.

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On trouve le cochon dans toute la Floride, près de l’eau ou dans les pins et les palmiers. Ces serpents peuvent être agressifs et ont une morsure douloureuse qui est rarement mortelle ; ces morsures de serpent, cependant, peuvent être suffisamment graves pour nécessiter l’amputation de la partie du corps atteinte.

Le serpent à sonnettes de l’Est

Le diamantaire de l’Est est le plus grand serpent à sonnettes du monde. À la naissance, il mesure un pied de long et peut atteindre six pieds à l’âge adulte. Ils ont un motif en losange distinct avec des marques brunes et/ou noires. Le hochet sur la queue mesure en moyenne deux pouces.

On les trouve généralement dans des zones sèches et boisées, et on sait qu’ils errent près de l’eau. Ayant assez de venin pour tuer cinq ou six personnes en une seule morsure, le diamantaire de l’Est préfère éviter les gens plutôt que de les rencontrer.

Le serpent de corail de l’Est

Facilement confondu avec l’inoffensif serpent royal de Floride, le serpent corail a une tête noire avec une bande jaune sur le cou. Le motif se poursuit sur toute la longueur du corps avec des bandes rouges alternant avec les bandes noires. Cependant, le rouge et le noir ne se touchent jamais car ils sont séparés par des bandes jaunes. Le serpent royal similaire a le noir et le rouge qui se touchent.

Le serpent de corail mesure environ deux pieds et on le trouve dans les zones sèches et les zones humides. Les crocs sont courts et le serpent doit ronger la victime pour obtenir une bonne morsure. Une morsure de serpent de corail est rare et aucun décès n’a été signalé depuis les années 1960. Soit dit en passant, les serpents de corail sont moins venimeux dans le sud de la Floride que leurs homologues de la moitié nord de l’État.

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La tête de cuivre du Sud

On ne la trouve que dans la région de la Floride, la cuivrée du sud habite les zones humides et les marécages. Ces serpents sont bruns avec un motif noir en forme de sablier et ne dépassent normalement pas un mètre de long.

Les morsures de tête de cuivre sont rarement mortelles. En cas de morsure, il convient de consulter un médecin. Leur venin est si léger que beaucoup de personnes qui connaissent les copperheads ne cherchent même pas à se faire soigner.

Le serpent à sonnette de Canebrake

Les hochets de canebrake mesurent un peu plus d’un mètre de long et sont bruns avec des bandes noires et une bande orange qui descend le long du dos. On ne trouve ces serpents que dans le nord-est de la Floride et dans les zones marécageuses et boisées.

Ces crotales ne sont pas aussi agressifs que les autres espèces, mais doivent quand même être respectés. Certains disent que le venin peut être aussi mauvais, voire pire, que celui du crotale à dos de diamant.