Envisagez de sauver la vie d’un chat atteint du FIV.

Si vous voulez vraiment faire la différence, adoptez un chat FIV+. Qu’est-ce que le FIV ? Comme le VIH chez l’homme, le FIV est un virus d’immunodéficience féline. Les chats FIV+ sont presque toujours négligés pour cette raison. Ce n’est pas parce que ces chats demandent beaucoup d’entretien, mais parce que la plupart des gens ne sont pas informés sur le sujet. Je l’étais aussi au début.

Il y a des années, j’ai accueilli un chat FIV+, pensant que je devrais lui faire des piqûres et l’emmener souvent chez le vétérinaire, mais il n’y avait littéralement rien de différent dans les soins à lui apporter par rapport à n’importe quel autre chat. Après cette expérience, je savais que le premier chat que j’aurais par moi-même serait FIV+.

Personne n’a voulu de lui pendant les deux années qu’il a passées au refuge après avoir été sauvé de la rue. Je l’ai choisi spécifiquement à cause de son FIV, et ils m’ont dit : « Vous êtes la première personne à le demander ! ». Les personnes qui l’ont négligé ont manqué leur coup ; il est incroyablement doux, câlin et amical. Tous ceux qui le rencontrent l’adorent ; c’est un chat très social qui aime être entouré de gens.

Il y a quelques choses à savoir sur le FIV.

L’homme ne peut pas attraper le FIV : Il s’agit exclusivement d’un virus félin.

Les chats ne peuvent le transmettre à d’autres chats que par le sang : Cela signifie une morsure profonde jusqu’aux gencives ou une griffure très profonde jusqu’à la cuticule des griffes. Une lutte ludique ne justifie pas cela, mais seulement des combats très durs, où l’on veut tuer, ce qui explique pourquoi de nombreux chats de refuge qui ont vécu dans la rue l’ont malheureusement contracté. Il est très peu probable qu’un chat FIV+ transmette le virus à un chat FIV- en jouant à la bagarre.

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Le FIV n’est pas une « maladie » : Il n’est pas nécessaire de prendre des médicaments ou de suivre un traitement spécial, quel qu’il soit. Il n’est pas nécessaire de prendre des médicamentspendant la majorité de leur vie. Tout ce que fait le FIV est de diminuer le système immunitaire du chat, il ne doit donc pas aller dehors. C’est la seule stipulation majeure de la possession d’un chat FIV+. Il doit rester à l’intérieur, et si vous remarquez quelque chose d’anormal, il faut l’emmener chez le vétérinaire le plus tôt possible, car son système immunitaire est faible. Sinon, rien dans le fait de posséder un chat FIV+ ne nécessite d’efforts ou de dépenses supplémentaires pendant leurs bonnes années. Ils sont tout simplement comme des chats normaux.

De nombreux refuges récompensent les adoptants de chats FIV+ par des avantages : Ces avantages comprennent des soins vétérinaires gratuits et/ou des frais d’adoption supprimés. Les employés et les bénévoles des refuges savent mieux que quiconque à quel point les chats FIV+ peuvent être aimants et merveilleux, et ils encouragent ces adoptions, souvent avec une incitation supplémentaire, outre la récompense de donner à une douce petite boulette toujours négligée un foyer aimant.

Conseils pour l’adoption d’un chat ou d’un chien

Si vous envisagez d’adopter un animal pour la première (ou deuxième ou troisième) fois, en tant qu’amoureuse des animaux et folle des chats autoproclamée, j’ai quelques suggestions qui, à mon avis, seront très bénéfiques pour vous et votre futur animal à long terme.

1. Adoptez des chats et des chiens adultes.

Tout le monde veut des chiots et des chatons, et pourquoi ne le feraient-ils pas ? Ils sont adorables au-delà de toute mesure et très amusants. Il y a aussi la motivation supplémentaire de pouvoir les « élever » d’un bébé à l’âge adulte et de les voir grandir. C’est une expérience enrichissante, et je ne décourage pas l’adoption d’un animal de compagnie, quel qu’il soit.

Mais pour chaque chaton qui est adopté, il y a des centaines de chats adultes qui ne le sont pas. Même à l’âge très jeune d’un an, un chat est physiquement adulte, ce qui pousse de nombreux adoptants potentiels à les négliger. Ce n’est pas parce qu’il est techniquement un chat « adulte » qu’il n’est pas enjoué, affectueux, drôle (dans le sens « oh regardez, il court après sa queue » plutôt que dans le sens spirituel et sarcastique) et énergique.

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De nombreuses personnes ont l’impression qu’adopter un animal adulte signifie adopter un animal « vieux », mais ce n’est tout simplement pas le cas. Adopter un chat à l’âge d’un, deux, voire trois ou quatre ans, c’est tout simplement sauter les mois de « bébé » où il a besoin d’une attention constante.

Honnêtement, aussi précieux que soient les chatons, ils deviennent un peu fatigants ! Ce sont de petites boules d’énergie qui sont soit en train de jouer, soit en train de dormir, sans aucun compromis. Ils ne sont pas souvent assez calmes pour s’asseoir tranquillement avec vous, et ils doivent être éduqués à la litière et demandent beaucoup d’attention. (Les chats adultes sont un peu plus calmes, ils ressemblent davantage à un compagnon ou à un ami qu’à un bébé sur lequel vous devez constamment veiller.

2. Adoptez des chats et des chiens plus âgés

Je vais aller un peu plus loin et dire : Adoptez des chats et des chiens plus âgés. Les chatons et les chiots demandent une attention constante et, bien que je ne sois pas aussi familière avec les chiens, les chats peuvent vivre de 18 à 20 ans, parfois plus. Beaucoup de chats adultes qui sont ignorés dans les refuges peuvent avoir une bonne dizaine d’années ou plus, et il est triste de penser qu’ils doivent passer leur longue vie dans un refuge. (Je ne dénigre pas les refuges – ils font un travail extraordinaire, et j’ai été bénévole dans beaucoup d’entre eux. Mais une vie parmi de nombreux autres chats, dans et hors des cages, au lieu de l’environnement familier et réconfortant d’un foyer pour toujours, est sans aucun doute stressante).

En fait, les chats âgés sont des compagnons parfaits pour les personnes qui veulent un animal de compagnie mais n’ont pas l’énergie nécessaire pour jouer avec lui ou le distraire constamment, comme une personne âgée ou un étudiant. Je suis absent une grande partie de la journée au travail, et quand je rentre à la maison, j’aime me détendre.

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Bien que mon chat de neuf ans soit parfois turbulent, il se contente généralement de s’asseoir avec moi sur le canapé pour regarder la télévision, de faire des siestes ou de s’allonger à côté de moi pendant que je lis un livre. Il est le meilleur animal de compagnie que je puisse souhaiter pour mon style de vie et, en retour, il bénéficie d’un environnement de vie somptueux, d’une alimentation et d’un traitement médical garantis et d’un compagnon humain qui lui donne des grattements d’oreille et de l’amour. C’est gagnant-gagnant.

3. Envisagez de secourir des animaux qui ont eu un départ difficile.

Ne vous laissez pas décourager par un chien ou un chat qui est un peu plus rude sur les bords – cicatrices, absence de queue, manque de poils. En fait, ces animaux ont plus besoin d’être adoptés que les autres. Une fois, j’ai accueilli un chat à qui il manquait la moitié de l’oreille, et tout le monde m’a demandé pourquoi je l’avais choisi – parce que c’était le chat le plus doux qui soit ! Il se glissait directement sur vos genoux et ronronnait comme un fou. Il a été adopté après quelques mois d’accueil grâce à mon article vantant son comportement très amical, et cela m’a fait très plaisir, mais il aurait pu être négligé si quelqu’un n’avait pas pris le temps de le connaître.

Mon chat Loulou, lui aussi, avait des croûtes et quelques poils en moins quand je l’ai eu, mais il a guéri avec le temps, et même s’il est encore chauve à l’arrière de ses oreilles, on s’en fiche ! Regardez comme il est mignon ! Le plus souvent, même s’ils sont capricieux au début, les chiens qui ont été le plus négligés ou maltraités font les MEILLEURS animaux de compagnie ; il faut juste être patient avec eux. S’ils ont été maltraités par des humains, ils auront naturellement besoin de temps pour apprendre que vous ne leur ferez pas de mal. Et lorsqu’ils se décideront enfin à vous faire confiance, je vous promets que votre cœur fondra.

Loulou et moi sommes les meilleurs amis et colocataires depuis plus de deux ans maintenant, et nous ne pourrions pas être plus heureux.