Comment savoir si votre chat est en chaleur

“L’augmentation de la vocalisation est le signe distinctif d’un cycle de chaleur chez un chat. C’est un signal naturel qui montre que le chat appelle pour s’accoupler. Les propriétaires pensent parfois que c’est un signe de douleur alors qu’en réalité, il s’agit simplement de biologie”, explique les vétérinaires. “Les signes d’un cycle de chaleur actuel comprennent également le fait de lever la queue et de cambrer le dos et une personnalité plus affectueuse envers les humains et les autres chats”, poursuit le vétérinaire. La seule façon de prévenir un cycle de chaleur est de faire stériliser votre chat.

Les propriétaires pensent parfois que c’est un signe de douleur alors qu’en réalité, il s’agit simplement de biologie.

Votre chat en chaleur

Seules les femelles entrent en chaleur (le terme technique est “œstrus”). Les chats mâles, en revanche, sentent une chatte en chaleur et se disputent le droit de s’accoupler avec elle. Cependant, ils ne sont pas en chaleur eux-mêmes.

Si vous n’avez jamais vu un chat en chaleur auparavant, vous risquez d’avoir un choc. La personnalité de votre chat semblera soudain changer du jour au lendemain. Son corps subit d’importants changements hormonaux et, sans surprise, il subira également d’importants changements comportementaux. Pour un œil non averti, il peut sembler qu’elle soit soudainement devenue folle !

Voyons comment savoir si votre chat est en chaleur et ce que vous pouvez faire pour le calmer. Nous parlerons également de la stérilisation (la seule mesure préventive), et nous répondrons à de nombreuses questions fréquemment posées sur les saisons de reproduction, les cycles de chaleur, et bien d’autres choses encore.

Signes que votre chat est en chaleur

Il existe un certain nombre de signes évidents que votre chat ou votre chaton est en chaleur :

  • Augmentation de la vocalisation : Soudain, votre chat est beaucoup plus bruyant que d’habitude. Il peut miauler jour et nuit, et ses vocalisations peuvent même ressembler plus à des miaulements ou des gémissements. C’est ce qu’on appelle un “appel”, et en faisant cela, votre félin fait connaître sa présence à des prétendants potentiels.
  • Se frotter la tête ou les fesses et se rouler : Elle ne semble pas pouvoir passer à côté de quoi que ce soit sans se frotter la tête ou les fesses – que ce soit le canapé, le mur ou votre jambe. Elle montre également un intérêt accru à se rouler par terre. Tous ces comportements lui permettent de répandre son odeur sur tout ce qui l’entoure, ce qui est une autre façon d’attirer des copains.
  • Affection accrue : En rapport avec ce qui précède, les chats en chaleur peuvent avoir envie de se frotter constamment à vous, au point qu’il peut sembler qu’elle soit toujours sous vos pieds.
  • Pulvérisation : Oui, les chattes peuvent aussi pulvériser ! Lorsqu’elle est en chaleur, son urine contient des niveaux accrus de phéromones, que les chats mâles peuvent détecter. La vaporisation est donc une autre façon de faire connaître sa réceptivité. (Remarque : la vaporisation peut également être le signe d’une infection urinaire, donc si vous n’êtes pas sûr qu’elle est en chaleur, il vaut mieux emmener votre chat chez le vétérinaire).
  • Tentatives d’évasion : Le chat qui se contente normalement de se prélasser à l’intérieur semble soudain hyper concentré sur le fait de sortir. Il peut fixer intensément la fenêtre, courir vers la porte dès que vous faites des mouvements pour l’ouvrir, et sinon chercher des moyens de s’enfuir. Son but est de trouver un compagnon.
  • Sur-entretien de la zone génitale : Nous savons tous que les chats aiment se toiletter, mais vous remarquerez peut-être que l’on se concentre davantage sur le toilettage de la zone génitale, qui peut sembler humide et enflée. Vous pouvez même remarquer des pertes vaginales claires et aqueuses.
  • Position d’accouplement : Votre chat peut fréquemment adopter la position d’accouplement – également appelée position d’oestrus debout – comme si un partenaire mâle pouvait soudainement apparaître. Elle pressera ses coudes avant contre le sol, s’accroupit avec ses pattes arrière, pousse ses fesses en l’air et tient sa queue sur le côté pour exposer ses organes génitaux. Elle peut également “faire des biscuits” avec ses pieds arrière (ce qui ressemble un peu à une marche ou à un piétinement). On pense que le mouvement des pieds arrière peut aider à l’ovulation.
  • Agitation et rythme : Elle ne semble pas pouvoir rester immobile une minute ; elle semble agitée et mal à l’aise. Vous remarquerez peut-être qu’elle fait les cent pas plus particulièrement autour des portes, des fenêtres ou des volets pour animaux.
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Un chat qui connaît un cycle de chaleur peut être alarmant pour les propriétaires d’animaux qui pensent parfois que quelque chose ne va pas avec leur animal.

A quoi ressemble un chat en chaleur ?

Mon chat est en chaleur ! Comment la calmer ?

Il n’y a pas grand-chose à faire pour votre chatte lorsqu’elle est en chaleur, si ce n’est prendre rendez-vous pour la faire stériliser le plus vite possible (même si le vétérinaire/la clinique voudra probablement attendre qu’elle soit hors de chaleur pour l’opérer). Voici quelques moyens de la distraire ou de la mettre plus à l’aise, ainsi qu’un conseil important pour éviter de vous retrouver avec une grossesse féline non désirée.

  • Isolation : Gardez votre chat loin des mâles. Si elle voit un mâle (à travers une fenêtre, par exemple) ou sent sa présence, elle sera encore plus excitée. Il est probable qu’elle essaie de s’échapper de la maison pendant cette période, il est donc très important de garder les portes et les fenêtres fermées, les volets pour animaux verrouillés et les rideaux tirés, si nécessaire.
  • Attention et contact physique : Offrez à votre chaton ou à votre chatte beaucoup d’attention et de contact physique lorsqu’il est en chaleur. Cela l’aidera à se calmer et à réduire son anxiété et son agitation. Essayez de le caresser, de le caresser, de le câliner et de le brosser, s’il vous le permet.
  • Temps de jeu supplémentaire : De même, le temps de jeu est important. Votre chaton sera agité et mal à l’aise lorsqu’il est en chaleur, et la distraction et l’effort physique pendant les jeux peuvent être exactement ce dont il a besoin.
  • Chaleur : Certains chats/chattes en chaleur aiment s’asseoir sur une serviette ou un gant de toilette chaud et humide, ou sur un coussin chauffant légèrement chaud. Faites attention à ce que la température ne soit pas trop élevée et ne laissez jamais un coussin chauffant chaud ou branché sous votre chat. Il peut se réchauffer progressivement et provoquer des brûlures.
  • Nettoyer la litière : Les chats aiment marquer leur territoire, et ils sont particulièrement susceptibles de le faire lorsqu’ils sont en chaleur (c’est l’une des façons dont ils indiquent leur disponibilité aux mâles). En gardant la litière propre et sans odeur, vous l’encouragez à marquer son territoire – plutôt que le reste de la maison. Veillez cependant à éviter d’utiliser des nettoyants à base d’ammoniaque, car ceux-ci peuvent stimuler un comportement de vaporisation accru.
  • Musique : Cette idée peut sembler un peu improbable, mais certains chats adorent écouter de la musique ! Essayez de jouer du classique ou du smooth jazz, et voyez si les mélodies semblent avoir un effet apaisant.
  • Herbe à chat : Certains chats sont calmés par l’herbe à chat pendant cette période ; cependant, d’autres chats ne réagissent pas bien à cette herbe. Il est préférable de faire un essai avec juste une petite quantité pour voir si cela aide.
  • Remèdes à base de plantes : Il existe des remèdes à base de plantes qui prétendent calmer les chats en chaleur. Leur efficacité et leur innocuité n’ont pas toujours été vérifiées, aussi la meilleure pratique consiste à consulter votre vétérinaire si vous envisagez ce type de remède pour votre félin.
  • Produits à base de phéromones : Introduits pour la première fois en France en 2001, les produits à base de phéromones ont été utilisés pour aider à résoudre les problèmes liés à l’anxiété des félins, tels que la pulvérisation, le grattage et l’agression. Il n’est pas certain qu’ils soient efficaces pour les chats en chaleur. Consultez votre vétérinaire pour obtenir un avis médical.
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Verrouillez ces portes !

Surveillez attentivement les portes. Naturellement, le désir de votre chat d’aller dehors pour trouver un compagnon sera fort, alors soyez très vigilant en entrant ou en sortant de la maison pour vous assurer qu’il ne s’échappe pas.

La stérilisation : La seule solution à long terme

La seule façon d’éviter qu’une chatte n’entre en chaleur est de la faire stériliser comme un jeune chaton, avant qu’elle n’atteigne la maturité (vers 5 mois). Le plus jeune chat peut être stérilisé vers 8-12 semaines, ou bien il doit peser au moins deux livres. Une fois stérilisée, elle ne connaîtra plus de chaleurs.

Si vous avez un chat adulte qui n’a pas encore été stérilisé, il n’est pas trop tard ! Les chats peuvent être stérilisés à tout âge, mais il est préférable d’attendre qu’ils ne soient plus en chaleur. Consultez votre vétérinaire pour déterminer le meilleur moment pour faire stériliser votre chat adulte.

Avantages de la stérilisation

Selon l’ASPCA (American Society for the Prevention of Cruelty to Animals), la stérilisation de votre félin présente de nombreux avantages :

  • Elle ne sera pas en chaleur. Votre chatte n’aura pas à subir la frustration de ne pas pouvoir s’accoupler alors que sa biologie l’y oblige. Et en tant que parent d’un animal de compagnie, vous n’aurez pas à subir tous les maux de tête de son cycle de fertilité : les miaulements, le marquage urinaire, les tentatives d’évasion et tous les autres comportements évoqués ci-dessus.
  • Elle vivra plus longtemps. La procédure permet de réduire le risque d’infections utérines et de tumeurs du sein au cours de sa vie. Chez les chats, ces types de tumeurs sont malignes dans 90 % des cas.
  • Vous allez économiser de l’argent. Le coût de la procédure est beaucoup moins élevé que le coût des soins d’une portée de chatons.
  • Vous aiderez à contrôler la crise du sans-abrisme des chats. En France, des millions de chats en bonne santé n’ont pas de foyer. Malheureusement, beaucoup d’entre eux sont euthanasiés.
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La seule façon d’éviter un cycle de chaleur est de faire stériliser votre chat.

Où puis-je aller pour la stérilisation ?

Il existe de nombreuses cliniques de stérilisation et de castration à bas prix, ainsi que des vétérinaires ordinaires, qui stériliseront votre chat pour vous. En France, l’ASPCA dispose d’une page pratique de recherche de programmes de stérilisation à faible coût. Il vous suffit d’entrer votre code postal, et le site vous indiquera toutes les cliniques de votre région.

En faisant stériliser votre animal, vous contribuerez à contrôler la crise des animaux de compagnie sans abri, qui fait que des millions de chiens et de chats en bonne santé sont euthanasiés chaque année en France simplement parce qu’il n’y a pas assez de foyers.

FAQ : Chats en chaleur

Quand les chats commencent-ils à être en chaleur ? À quel âge ?

En moyenne, les chatons atteignent la maturité vers l’âge de cinq mois. Après cette date, s’ils ne sont pas stérilisés, ils commenceront à avoir des chaleurs. Certains chatons peuvent atteindre la maturité encore plus tôt (dès quatre mois), et d’autres un peu plus tard.

Qu’est-ce qu’une “reine” ?

Une chatte mature et non stérilisée est appelée une reine.

À quelle fréquence les chats entrent-ils en chaleur ?

Les chats sont ce qu’on appelle des polyestrous saisonniers, ce qui signifie qu’ils passent par plusieurs cycles de chaleur au cours d’une seule saison de reproduction.

Quelle est la saison de reproduction des félins ?

Ceci est déterminé par divers facteurs, dont la température et les heures de lumière du jour, mais en général, la saison de reproduction a lieu lorsque les jours s’allongent pour atteindre au moins 10 heures d’ensoleillement. Selon l’endroit où vous vous trouvez dans le monde, cette saison peut durer de six à neuf mois, voire plus.

Quelle est la durée de chaque cycle thermique ?

Pendant la saison de reproduction, les chats entrent et sortent continuellement en chaleur. Chaque période de chaleur dure plusieurs jours, avec une durée moyenne de six jours. Pendant cette période, elle présentera des changements de comportement importants.

Combien de cycles de chaleur par saison de reproduction ?

En général, un chat domestique est en chaleur plusieurs fois par an. Comme les chats domestiques mènent une vie saine et sûre, avec de nombreuses ressources disponibles telles que la nourriture et l’eau, ils sont fertiles et se mettent naturellement en chaleur plus souvent (parfois même toutes les quelques semaines).

Les chats sauvages sont moins souvent en chaleur, généralement deux fois par an. Dans les climats plus froids, elle se produit généralement au changement de saison, au printemps et à l’automne, et dans les climats plus chauds, elle a tendance à se concentrer autour des mois d’été.

Un chat peut-il entrer et sortir de la chaleur toute l’année ?

Oui, cela peut arriver. Les chats qui vivent dans les régions tropicales peuvent être sensibles à ce schéma, tout comme les chats d’intérieur (partout dans le monde) qui sont exposés à beaucoup de lumière artificielle.

A quel stade de la chaleur peut-elle tomber enceinte ?

A tout moment. Les chats sont ce qu’on appelle des ovulateurs induits, ce qui signifie que l’acte d’accouplement stimule l’ovulation.

Existe-t-il un moyen d’empêcher un cycle de chaleur ?

La seule façon d’éviter que votre chatte n’entre en chaleur est de la faire stériliser.