Comment fonctionne l’herbe à chat ?

Les chats adorent l’herbe à chat – ils bavent, donnent des coups de pied, se retournent, hallucinent, flippent… et reviennent pour en avoir plus. Qu’ils l’inhalent, la mangent ou s’y frottent, les chats trouvent un moyen de se régaler d’herbe à chat. Mais qu’est-ce que l’herbe à chat et comment fonctionne-t-elle ?

Qu’est-ce que l’herbe à chat ?

L’herbe à chat (Nepeta cataria) est originaire d’Europe et est considérée comme une mauvaise herbe très répandue en Amérique du Nord. L’herbe à chat est de la famille de la menthe. Elle possède de petites feuilles à bords dentés et des fleurs blanches. C’est la népalactone chimique contenue dans les feuilles, les tiges et les gousses de cette herbe vivace qui est responsable de la sensation d'”extase” ressentie par la plupart des chats.

L’herbe à chat fait-elle planer les chats ?

Lorsqu’un chat renifle de la nepetalactone (provenant de plantes vivantes, séchées ou de l’huile) – que ce soit dans les racines ou les feuilles de la plante, le chat est “défoncé”. Cette réaction est comparée à d’autres effets hallucinogènes ou psychédéliques des drogues chez l’homme. Un simple reniflement permet à la nepetalactone de se lier aux neurotransmetteurs et de relayer les signaux au cerveau. Ceci, à son tour, stimule les régions olfactives, l’amygdale et l’hypothalamus dans le cerveau :

  • Le système olfactif affecte le sens de l’odorat.
  • L’amygdale chez les chats est le centre de traitement des émotions.
  • L’hypothalamus stimule l'”instinct d’attaque” chez les chats.
L'ancienne espèce de chat persan

Qu’en est-il des phéromones ?

On suppose également que le produit chimique, la nepetalactone, imite les phéromones félines et se lie à des récepteurs (épithélium olfactif) dans les voies nasales du chat.

Tous les chats sont-ils concernés ?

On pense que plus de la moitié des chats (70-80%) sont sensibles à cette plante, mais les changements de comportement ne peuvent être observés que chez les chatons plus âgés (6 mois et plus). Il est à noter que parfois les mâles intacts peuvent devenir agressifs sur l’herbe à chat.

Comment les chats agissent-ils lorsqu’ils sont à l’antenne ?

Les chats sont affectés pendant environ 10 minutes, en fonction de la charge et de l’absorption (par exemple, si l’herbe à chat est “inhalée” ou ingérée). Si un chat ingère l’herbe, elle agira davantage comme un sédatif. Une fois les effets dissipés, les chats reviennent souvent pour en prendre d’autres. Un chat affecté peut présenter les comportements et symptômes suivants :

  • Chasse aux objets aléatoires
  • Hyperactivité
  • Hallucinations
  • Baveux
  • En continu
  • Retournement
  • Coup de pied
  • L’espièglerie
  • Paranoïa

On pense que les chats héritent de leur sensibilité au félin, ce qui signifie que les grandes espèces de chats (comme les tigres et les lions) peuvent également faire preuve de sensibilité.

Les chats peuvent-ils faire une overdose d’herbe à chat ?

L’herbe à chat est TRÈS sûre. Aucun effet néfaste n’a été documenté. Elle ne crée pas de dépendance et n’est pas nocive. En cas d’ingestion excessive, des vomissements et de la diarrhée peuvent survenir. Mâcher et frotter sur l’herbe libère une plus grande quantité de composés chimiques, ce qui redonne du poids à votre chat. La tolérance peut en fait se développer jusqu’à l’herbe à chat si les chats y sont souvent exposés.

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Certains chats ne présentent qu’une réaction passive à l’herbe à chat – ils se calment et s’assoient en position sternale, si bien que de nombreux chats peuvent en fait être affectés par l’herbe à chat bien plus que nous ne le pensons.

Comment l’utiliser

Il est préférable d’acheter de l’herbe à chat auprès d’une source réputée – optez pour le bio et connaissez la source. La culture domestique est encore meilleure.

L’herbe à chat peut être administrée dans les jouets, dans les chaussettes de rechange, saupoudrée sur les poteaux de chat, saupoudrée près de la nourriture, pulvérisée, frottée sur des objets, etc. Elle est salissante, il est donc préférable de l’administrer de manière confinée. En général, je mets 1/2 cuillère à café d’herbe à chat fraîche et séchée dans un jouet et je laisse mon chat s’en occuper !

À quelle fréquence peut-on donner de l’herbe à chat ?

L’herbe à chat ne doit être donnée qu’à titre de gâterie occasionnelle. L’herbe à chat ne doit pas être administrée plus d’une fois par jour au maximum. Il est préférable de la donner peu fréquemment, par exemple une fois par semaine. Vous pouvez conserver ou congeler l’herbe à chat pour la garder fraîche.

Les chats sur l’herbe à chat

Faits sur l’herbe

  • Il repousse les moustiques et les pucerons.
  • Elle se comporte comme la racine de valériane chez l’homme.
  • Elle touche plus de la moitié des chats.
  • La réactivité d’un chat est héritée.
  • Elle dispose d’une énorme marge de sécurité chez les chats.
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Conseils pour la culture de votre propre entreprise

Il est recommandé de cultiver l’herbe à chat dans un endroit où vos chats peuvent se rouler dessus sans endommager les autres plantes (si vos chats sont des chats d’extérieur). Si vous avez des chats d’intérieur, pensez à la faire pousser sur un plateau ou dans un ou plusieurs pots que vous pouvez déplacer et faire tourner.

Conseils pour la culture

  • Planter au printemps ou à l’automne (utiliser des graines ou des plantes matures) ; les graines germent en plusieurs semaines à partir de la graine. Les plantes matures atteignent 3-4 pieds.
  • Remplissez les pots avec du terreau de qualité supérieure.
  • Plantez les plantes en plein soleil ou à l’ombre partielle.
  • Le pH du sol doit être compris entre 6,1 et 7,8.
  • Arrosez régulièrement, mais sans excès d’eau.

L’herbe-aux-chats a tendance à bien pousser tout au long de l’année jusqu’à l’hiver – elle dépérit et réapparaît au printemps. Vous pouvez placer des chevilles en bambou dans l’herbe à chat pour que les chats ne puissent pas s’y rouler et l’écraser. N’oubliez pas que l’herbe à chat est envahissante, alors plantez de manière responsable et profitez-en !