L’une des affections les plus courantes et les plus mortelles chez les chats est l’insuffisance rénale, également connue sous le nom d’insuffisance rénale ou de maladie rénale. Cette maladie est progressive et les premiers symptômes peuvent ne pas être très évidents. Mais au fur et à mesure que l’insuffisance rénale progresse, votre chat commencera à montrer des signes extérieurs de la maladie, comme une perte de poids, une consommation excessive d’eau et une miction excessive. Voici le point de vue d’un propriétaire sur les soins à apporter à un chat atteint d’une maladie rénale.

Pourquoi un diagnostic précoce est important

Lorsque mon chat est arrivé chez nous, il était abandonné sur les marches de notre immeuble, couvert de sa propre urine par peur et tremblant de froid. Ses propriétaires, qui vivaient sous notre toit, l’avaient abandonné lorsqu’ils ont déménagé. Il avait un ou deux ans à l’époque.

Après avoir amené le terrifié tabby à poils longs et l’avoir emmené chez le vétérinaire pour des piqûres et des vaccins, il est devenu un membre de la famille. Toujours un peu capricieux, il n’a commencé à se détendre vraiment et à chercher des genoux pour se réconforter et se faire caresser que lorsqu’il a dépassé l’âge de 10 ans. L’année dernière, alors qu’il avait environ 14 ans, nous avons remarqué qu’il avait commencé à perdre un peu de poids (ce n’est jamais un bon signe, mais c’est particulièrement inquiétant si le chat est âgé). Des analyses de sang effectuées chez le vétérinaire ont révélé qu’il était au début d’une insuffisance rénale.

Ayant adopté il y a quelques années un chat âgé qui souffrait également d’une insuffisance rénale et m’étant occupée d’elle pendant neuf mois, j’ai réalisé le lent déclin auquel nous étions confrontés avec notre chat bien-aimé.

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Comment vous pouvez aider

Avec votre vétérinaire, vous devez établir un plan d’action pour soigner votre chat. Certains chats répondent bien au traitement, d’autres ont tendance à s’affaiblir assez rapidement, quoi que fasse le propriétaire.

Si votre chat est dans les premiers stades de l’insuffisance rénale, parlez-en à votre vétérinaire :

  • Types d’aliments
  • Liquides sous-cutanés
  • Médicaments

La création d’un plan personnalisé pour votre chat peut l’aider à se sentir mieux plus longtemps.

Proposez une alimentation riche en eau aux chats souffrant d’insuffisance rénale.

Un chat souffrant d’insuffisance rénale a besoin d’une hydratation supplémentaire, supérieure à celle qu’il peut généralement absorber en buvant simplement de l’eau. L’une des façons de les aider est de leur donner de la nourriture en conserve.

Le corps d’un chat est en fait conçu pour s’hydrater à partir de la nourriture qu’il mange. Il est prouvé que le fait de nourrir les chats uniquement avec des aliments secs peut contribuer à des problèmes urinaires et rénaux. Dans le cas d’un chat souffrant d’insuffisance rénale, l’hydratation par la nourriture est encore plus importante.

Jusqu’à récemment, les vétérinaires recommandaient un régime pauvre en protéines pour les chats souffrant d’insuffisance rénale. Des recherches plus récentes montrent qu’il n’est pas nécessaire de le faire dans certains cas d’insuffisance rénale. Il s’agit de trouver un équilibre entre le fait de faire manger votre chat, ce qui lui permet de rester plus fort plus longtemps, et le fait d’essayer d’éviter la consommation d’aliments qui sont difficiles pour les reins (ce que sont les protéines).

La situation de chaque chat est unique et il est important de travailler avec votre vétérinaire pour déterminer quel est le meilleur plan alimentaire pour votre chat.

Dans mon cas, le chat en insuffisance rénale ne mangeait pas bien. Nous avons constaté qu’il aimait la nourriture en conserve Friskies, mais qu’il cessait de manger si nous lui donnions la même saveur tous les jours. Nous avons donc acheté des paquets de variétés et lui avons donné la moitié d’une boîte le matin et l’autre moitié le soir, avec de l’eau et de la nourriture sèche (Science Diet) toute la journée.

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Un vétérinaire montre comment donner du liquide à votre chat

Fluides sous-cutanés et hydratation

Une autre façon d’hydrater votre chat est de lui donner des liquides à la maison. Bien que le processus puisse sembler intimidant, il est relativement simple, surtout si vous êtes deux. Votre vétérinaire vous montrera comment donner des fluides au chat et décidera de la fréquence et de la quantité nécessaire.

Pour notre chat, les fluides étaient prescrits tous les deux jours. Nous mettions le chat sur le comptoir sur une serviette et nous accrochions le sac de fluides via un cintre en haut des armoires.

Après avoir posé une nouvelle aiguille, nous pinçons un peu de peau sur le dos, près de la base du cou, et nous insérons l’aiguille. Parfois, le chat peut être plus nerveux et vous devez le tenir doucement par la peau lâche près de son cou ou utiliser une autre forme recommandée de contention sans peur. En général, la personne m’aide lorsque j’insère l’aiguille par voie sous-cutanée (SQ). On lui parle de manière apaisante.

L’injection SQ ne prend généralement que quelques minutes. Ce processus peut laisser une poche sous la peau, mais le corps absorbera et utilisera les fluides, généralement en quelques minutes à quelques heures.

Si vous cherchez des moyens d’aider votre chat mais que l’administration de fluides vous rend nerveux, je vous encourage à essayer avec les instructions de votre vétérinaire. Cela semble plus intimidant que cela ne l’est en réalité et votre chat se sentira souvent mieux.

Médicaments pour l’insuffisance rénale chez les chats

Il peut également exister des médicaments qui aident votre chat à se sentir mieux et qui ralentissent la progression de l’insuffisance rénale. Notre vétérinaire a prescrit un médicament très bon marché pour la pression artérielle que nous donnons à notre chat en même temps que ses fluides. Il s’agit d’une tablette à prendre une fois par jour qui, selon elle, peut aider à soulager la pression exercée sur ses reins et lui permettre de se sentir mieux pendant plus longtemps.

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Là encore, les traitements sont personnalisés en fonction du stade de l’insuffisance rénale, de la tolérance et des besoins de votre chat. Travailler avec votre vétérinaire et lui faire savoir ce que vous voulez et ce que vous êtes prêt à faire vous aidera à établir le meilleur plan d’action.

De nombreux propriétaires se sentent dépassés par les événements

Lorsque l’on diagnostique une maladie grave chez votre chat, cela peut être un moment très stressant pour lui comme pour son propriétaire. Bien qu’aucun d’entre nous ne souhaite perdre son animal de compagnie, sachez que, même si votre chat ne recevra en fin de compte qu’un traitement, certains propriétaires ont pu prolonger la vie de leur animal jusqu’à trois ans. Pour d’autres, cela peut n’être que de quelques semaines. Pour de nombreux propriétaires, même un petit peu de temps supplémentaire en vaut la peine.

N’oubliez pas de leur donner beaucoup d’amour et de réconfort pendant cette période et ne soyez pas gêné de faire face à vos propres émotions d’inquiétude, de peur et de chagrin. C’est une partie naturelle de notre lien et une partie du processus de soins d’un chat âgé ou malade.

Questions et réponses

Question :Doit-on essayer de faire manger un chat en plaçant une toute petite quantité sur ses lèvres ?

Réponse :Dans certains cas, j’ai réussi à faire manger un chat mais surtout en ouvrant la bouche et en essuyant la nourriture sur le toit strié de la bouche. Vous pouvez aussi diluer la nourriture et la donner par seringue. Il existe des compléments alimentaires riches en calories qui sont faciles à leur donner. Je consulterais votre vétérinaire pour connaître les meilleures méthodes dans votre situation.