Faire face à la perte d’un chat peut être dévastateur

Faire face à la douleur de la mort de votre chat peut être l’une des choses les plus difficiles que vous aurez à affronter. Mais avec de la patience et une bonne dose de soins personnels, il y a des choses que vous et votre famille pouvez faire pour atténuer la douleur et le chagrin de la perte de votre chat.

Les chats peuvent être incroyablement affectueux, aimants et loyaux. Ils nous rappellent d’être enjoués et aventureux. Ils nous rappellent de vivre le moment présent et d’aimer inconditionnellement. À bien des égards, nos amis les chats nous aident à devenir de meilleurs êtres humains. C’est pourquoi la mort de votre chat peut être si douloureuse et vous laisser un vide dans votre vie.

Que faire quand votre chat meurt

Avec une perte aussi massive, il peut être extrêmement difficile de savoir quoi faire de sa vie maintenant et comment commencer à faire le deuil d’un animal aussi merveilleux. Nous espérons que ce guide vous aidera à trouver le chemin de la guérison.

Voici quelques-unes des choses que vous pouvez faire pour vous aider à faire le deuil de votre chat :

  • Acceptez que votre chagrin de perdre votre chat bien-aimé est valable.
  • Entourez-vous de personnes qui vous comprennent.
  • Comprenez que le sentiment de culpabilité est une réaction naturelle.
  • Acceptez que le deuil soit un processus graduel, propre à chaque individu.
  • Faites une liste de toutes les choses que vous préférez chez votre chat.
  • N’oubliez pas que vos autres animaux domestiques peuvent aussi être en deuil.
  • Redécouvrez votre but dans la vie (ou trouvez-en un nouveau).
  • Déterminez si et quand l’acquisition d’un nouveau chat est une bonne idée.

Votre chagrin suite à la perte de votre chat bien-aimé est valable.

Le chagrin causé par la mort d’un animal de compagnie est réel. Vos sentiments ne sont pas exagérément sentimentaux ou stupides. Il est normal de reconnaître votre douleur.

La douleur de la perte de votre chat peut être dévastatrice. Il est important que vous vous laissiez aller au deuil. Laissez-vous exprimer votre tristesse de la manière qui vous semble la plus confortable et la plus apaisante pour vous. N’oubliez pas que les animaux de compagnie occupent une place importante dans nos vies. La perte de leur amour, de leur affection et de leur compagnie peut être plus que déchirante. N’ayez pas peur de pleurer ouvertement ou de dire à quel point votre chat vous manque.

Bien que le chagrin ne puisse pas être partagé et qu’il s’agisse d’une épreuve que l’on traverse seul, il y a heureusement quelques choses que vous pouvez faire pour vous aider à porter ce fardeau.

Entourez-vous de personnes qui vous comprennent.

Si vous le pouvez, entourez-vous de personnes qui comprennent la douleur et le chagrin de perdre un chat bien-aimé. Les personnes qui ne partagent pas votre amour des animaux domestiques peuvent ne pas comprendre votre sentiment de perte. Et les personnes qui ne s’identifient pas comme des « gens à chats » peuvent ne pas comprendre que la perte d’un chat peut être tout aussi douloureuse que celle d’un chien. Une partie de votre processus de guérison consiste à reconnaître et à accepter que votre douleur et votre tristesse sont réelles et valables. La présence à vos côtés d’un ami ou d’un membre de votre famille qui peut apprécier la signification de votre perte vous aidera à vous rétablir lentement et à guérir.

Même si vous avez l’impression que personne ne peut comprendre les sentiments intenses qui surgissent à la mort de votre chat, rassurez-vous en sachant qu’il existe beaucoup plus de livres et de ressources que jamais auparavant. De nombreux intervenants en cas de crise, conseillers, psychologues et professionnels de la santé reconnaissent la douleur et le chagrin que peut susciter la perte d’un animal de compagnie. N’ayez pas peur de demander à votre médecin de vous soutenir ou de vous orienter si vous avez l’impression que votre chagrin devient ingérable.

  • Note : Si vous cherchez également des conseils pour aider vos enfants à traverser cette période difficile, consultez mon article sur la façon de parler à vos enfants de la mort d’un animal de compagnie.
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Se sentir coupable est une réaction naturelle

Vous vous sentez coupable de la mort de votre animal de compagnie ? C’est normal. C’est une réaction normale à la perte d’un animal. Essayez d’accepter que vous avez pris la meilleure décision possible pour votre animal à ce moment-là.

Si votre chat est mort subitement dans un accident, s’il a succombé à une maladie mortelle ou s’il a dû être euthanasié alors que sa douleur était intolérable et que sa qualité de vie diminuait, il est normal de ressentir de la culpabilité et de la honte.

  • « Pourquoi n’ai-je pas pu la protéger ? »
  • « Si seulement je l’avais gardée à l’intérieur ce jour-là. »
  • « Si seulement j’avais remarqué plus tôt qu’elle avait l’air fatigué et épuisé. »

Ce sont toutes des questions et des sentiments courants lorsqu’un félin bien-aimé meurt. Parfois, lorsque nous sommes en deuil, nous repassons les situations dans notre tête. Nous remettons en question les décisions que nous avons prises. Peut-être n’avez-vous pas essayé (ou ne pouviez-vous pas vous permettre) tous les médicaments, traitements ou régimes spéciaux disponibles, mais vous avez fait de votre mieux avec tout l’amour que vous aviez en vous et toutes les ressources à votre disposition. Respirez profondément et essayez de vous pardonner.

J’ai dû prendre la décision d’euthanasier mon chat. Même si j’étais dévastée, je savais que c’était la chose la plus humaine et la plus compatissante que je pouvais faire pour elle. Pour ceux qui doivent prendre la difficile décision d’endormir un chat malade et vieillissant, essayez de vous rappeler que vous avez offert à votre chat le cadeau ultime d’une fin paisible et sans douleur – une mort sans douleur qui n’aurait peut-être pas été possible si votre chat avait dû attendre une mort naturelle.

Dans son livre, Going Home : Finding Peace When Pets Die, Jon Katz offre un réconfort à ceux d’entre nous qui remettent en question les choix que nous avons faits à la fin de la vie de notre animal. Il écrit :

« Concentrez-vous plutôt sur les choses que vous avez données à votre animal et sur les nombreuses choses qu’il vous a données. Les promenades. L’affection. Le lien avec d’autres personnes. L’expérience partagée en traversant des parties de la vie ensemble. C’est cela, et non la culpabilité ou le regret, qui constitue l’héritage de votre animal. »

Le paradis ne sera jamais le paradis. Sauf si mes chats sont là pour m’accueillir.

– Anonyme

Le deuil est un processus graduel, unique à chaque individu.

L’adaptation à votre perte ne peut se faire qu’un jour à la fois. Soyez indulgent envers vous-même.

La mort d’un animal de compagnie affectera le rythme de votre vie quotidienne. Les anciennes habitudes, comme la promenade du chien le matin ou le repas du soir du chat, peuvent vous faire prendre conscience que votre animal n’est plus là. Il vous faudra du temps pour vous défaire de certaines de ces vieilles habitudes inconscientes.

Mon expérience

En tant qu’écrivain travaillant à domicile, les jours et les semaines qui ont suivi la mort de mon chat ont été longs et solitaires. Les rituels que nous nous étions imposés me manquaient : les câlins de l’après-midi, la façon sournoise dont elle me volait mon siège chaud lorsque je me levais pour aller prendre un café, le miaulement puissant du salon qui m’appelait « Où es-tu ? ». (En vieillissant et en commençant à perdre la vue, ma chatte avait de plus en plus besoin qu’on lui dise où elle était).

Après le décès de mon chat, j’ai eu du mal à m’asseoir dans son fauteuil bleu préféré. Je me sentais coupable, comme si je l’évinçais en m’asseyant à sa place. Comment pouvais-je même penser à récupérer son trône bleu royal pour en faire un meuble pour les gens ordinaires ?

Pour les personnes qui s’occupaient d’animaux de compagnie malades, la perte d’une routine de soins quotidiens peut être doublement déchirante.

Il peut être tentant de rejeter ces sentiments comme étant trop sentimentaux, mais il est important d’honorer vos sentiments pour ce qu’ils sont. Votre chat a joué un rôle important dans votre vie.

  • Note :Pour une ventilation plus détaillée des étapes courantes du deuil et de la façon dont elles peuvent se rapporter à la mort d’un animal bien-aimé, jetez un coup d’œil à ce guide doux sur Les étapes du deuil lors de la perte d’un chien.

Faites une liste de toutes les choses que vous préférez chez votre chat.

Bien que cela puisse être incroyablement difficile, pensez à écrire une liste de toutes vos choses préférées à propos de votre félin bien-aimé. Les choses amusantes qu’il aimait faire, les petites bizarreries de sa personnalité qui lui étaient propres, les petits gestes qu’il faisait et qui vous donnaient l’impression d’être le seul autre au monde.

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Le fait d’écrire toutes ces petites choses qui composaient votre chat et ce qu’il représentait pour vous peut à la fois faciliter le processus de deuil et aider votre mémoire dans les années à venir, lorsque vous voudrez vous souvenir de l’être aimé. L’auteur Michael Zadoorian a raconté qu’il avait fait ce geste dans le cadre du processus de deuil de son chat Bongo : « Je voulais simplement écrire sur les cadeaux que cette petite créature à poils m’avait offerts. Même à ce moment-là, en utilisant le passé, j’essayais de me faire à l’idée qu’il n’était plus là. »

Chérissez leur mémoire

Honorez votre compagnon bien-aimé en dressant une liste de toutes les choses que vous préférez chez votre chat.

Vos autres animaux de compagnie peuvent eux aussi être en deuil

Lorsqu’un animal de compagnie décède, les humains ne sont pas les seuls à ressentir cette perte ; les autres animaux de la famille peuvent également montrer des signes de tristesse et de dépression.

Au milieu des années 1990, l’ASPCA a mené des recherches sur les changements de comportement des chats ayant perdu un ami proche. Les chercheurs ont constaté que 46 % des chats mangeaient moins que d’habitude après la mort d’un ami familier. Et près de 70 % des chats étudiés montraient des signes vocaux de chagrin, miaulant plus que d’habitude ou devenant nettement moins bavards. Beaucoup de chats en deuil dormaient plus que d’habitude. De nombreux chats sont également devenus beaucoup plus attachés à leurs compagnons humains. Ainsi, pendant que vous faites face à votre chagrin suite à la perte d’un animal de compagnie, soyez attentif aux autres animaux de la famille qui peuvent également traverser leur propre processus de deuil.

Soyez attentif aux signes d’altération de la santé de vos animaux et n’hésitez pas à en parler à votre vétérinaire si les autres animaux de la maison montrent des signes de deuil prolongé et de dépression.

Comment aller de l’avant ?

Bien que le dicton populaire dise que « le temps guérit toutes les blessures », beaucoup de ceux qui ont des blessures terriblement profondes et d’autres formes de traumatisme savent que ce n’est pas toujours le cas. En fait, on pourrait dire que le temps guérit très peu de blessures et qu’il est souvent impuissant face aux plus douloureuses d’entre elles. Parfois, on ne cesse jamais vraiment de faire son deuil, mais on apprend à vivre avec. Mais cela ne signifie pas que nous sommes impuissants face à notre chagrin.

Une fois encore, chacun fait son deuil et guérit à sa manière. Et pour être honnête, toutes les blessures ne pourront jamais être vraiment réparées. Certains trous ne peuvent être comblés par rien ni personne une fois qu’ils ont été créés par le départ d’un être cher.

Redécouvrir votre but dans la vie

Mais l’un des moyens les plus courants et les plus puissants d’aller de l’avant face à un deuil massif est de redécouvrir le but de votre vie (ou d’en trouver un nouveau). Selon le Dr Robert Neimeyer, professeur de psychologie à l’université de Memphis (Tennessee), le deuil peut être compris comme un « processus consistant à essayer de reconstruire un monde de sens qui a été remis en question par la perte ». Il a également ajouté que la guérison consiste moins à attendre le passage du temps qu’à « ce que la personne endeuillée fait de ce temps qui compte. »

Naturellement, cela peut signifier une variété de choses différentes. Il peut s’agir de partager tout l’amour que vous avez encore à donner avec les personnes – et les animaux – qui comptent le plus pour vous dans votre vie. Peut-être commencerez-vous à faire du bénévolat dans un refuge pour animaux local afin d’aider à répandre la joie d’aimer un animal merveilleux à autant de personnes que possible.

Il y a tellement de façons de trouver un nouveau sens et un nouveau but dans ce monde – ou de redécouvrir ceux que nous avons déjà mais que nous avons peut-être temporairement oubliés – si seulement nous sommes capables de les chercher. Bien sûr, vous n’êtes peut-être pas encore à un stade où votre chagrin vous permettra de faire grand-chose d’autre que de pleurer votre ami disparu. Mais lorsque le moment viendra où vous vous sentirez capable de trouver et d’entretenir ce nouveau sens, vous pourriez être surpris de l’ampleur de la différence que cela peut faire dans votre vie, sans parler de la vie des autres.

Faut-il prendre un nouveau chat pour « remplacer » un chat perdu ?

C’est une question très difficile à poser et qui a rarement une réponse facile.

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Dans de nombreux cas, il s’agit d’une mauvaise idée qui peut se retourner contre vous et prolonger votre deuil. Après tout, un nouveau chat n’est pas votre ancien chat que vous avez aimé pendant des années et avec lequel vous avez formé un lien unique. Il ne fera pas les mêmes choses que vous aimiez chez votre ancien chat. Vous ne ressentirez pas le même lien émotionnel profond et tacite lorsque vous le regarderez dans les yeux. Et ils ne pourront pas réparer toutes les parties cassées en vous laissées dans le sillage de la mort de votre bien-aimé.

Le simple fait de « remplacer » votre chat par un nouveau ne changera rien au fait que vous devez ressentir vos sentiments de deuil. Et cela prend du temps.

Quel est le bon moment pour prendre un nouveau chat ?

Il s’agit là d’un autre aspect qui relève du niveau individuel et qui ne peut pas être facilement couvert par une déclaration générale s’appliquant à tout le monde.

En général, cependant, une bonne méthode pour déterminer si vous êtes prêt ou non à accueillir un nouveau chat consiste à évaluer vos propres émotions à l’égard de votre ami disparu et à déterminer si ces sentiments sont encore à vif.

Si vous avez l’impression que vous essayez simplement de remplacer votre ami – plutôt que d’amener un nouveau copain dans votre vie – vous devriez peut-être attendre un peu.

Mais si vous sentez que vous avez atteint un point où votre chagrin est moins omniprésent dans votre vie quotidienne et que vous êtes prêt à aimer un nouvel ami, alors vous pouvez commencer à chercher votre prochain compagnon félin.

Eric Richman, un travailleur social clinique indépendant agréé pour la ligne d’assistance de l’école de médecine vétérinaire Cummings de l’université Tufts, l’explique ainsi :

« Je ferais attention à ce que vous vous dites. Est-ce que vous vous dites : « Je veux un autre chat comme Fluffy », plutôt que : « Ce serait merveilleux d’avoir un autre chat dans ma vie que je pourrais aimer à nouveau » ?

Sources

  • Gormly, Kellie B. (2017, 28 septembre). Combien de temps après la mort de votre chat devez-vous attendre avant d’avoir un nouveau chat ? Récupéré le 8 avril 2019.
  • Pawlik-Kienlen, Laurie. Guérir votre cœur quand votre chat vous manque. The Adventurous Writer. Récupéré le 2 avril 2019.
  • Zadoorian, Michael. (2016, 18 mai). Il n’y a rien d' »inapproprié » à faire le deuil de la mort de son chat. Huffington Post. Récupéré le 2 avril 2019.

Questions et réponses

Question :Notre Maine Coon de dix ans a été euthanasié, laissant un chaton de sauvetage de deux ans qu’elle n’aimait pas. Maintenant, la petite de deux ans est très triste. Devrais-je lui offrir un chaton plus jeune pour qu’elle l’ait comme compagnon ?

Réponse : Je suis désolé pour la perte de votre chat de 10 ans, et je comprends vos questions sur l’adoption d’un nouveau chaton. La décision d’avoir un nouvel animal après le décès d’un ami à fourrure plus âgé est une décision profondément personnelle, et je ne peux pas offrir de conseils spécifiques sur ce qu’il faut faire dans votre situation. Voici cependant quelques éléments à prendre en compte pour décider si vous devez ou non prendre un nouveau chat pour tenir compagnie à votre chat survivant.

Aurez-vous le temps de vous occuper d’un nouveau chaton, et de vous assurer que votre autre chat pourra interagir avec lui en toute sécurité ?

Votre chat réagit-il bien au changement ?

Votre chat est-il en bonne santé ? Un chat malade ou stressé ne réagira probablement pas bien à un nouveau chat, ou à tout autre nouvel animal.

Existe-t-il un moyen d’aider votre chat à faire face à la perte de son ami félin sans avoir recours à un nouveau chat ? Par exemple, un temps de jeu supplémentaire, de l’attention et une stimulation mentale l’aideraient-ils à surmonter ses sentiments de tristesse ?

Les autres membres de votre famille sont-ils prêts à adopter un nouveau chat ? Il est important que tous les membres de votre foyer aient pu faire le deuil de votre chat âgé. Parlez-en aux autres membres de la famille et voyez s’ils sont prêts à assumer la responsabilité qui accompagne l’arrivée d’un nouveau chat.

Avez-vous envisagé d’adopter un chat adulte comme compagnon pour votre chat de deux ans ?

Comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup de choses auxquelles il faut réfléchir avant d’adopter un nouveau chat comme compagnon de votre chat actuel. Il est clair que vous vous souciez profondément de votre chat et je sais que l’amour et l’affection vous aideront à prendre la meilleure décision pour vous, votre chat et votre famille. Je vous souhaite le meilleur dans tout ce que vous déciderez de faire.