Les maladies vestibulaires ont principalement un impact sur l’équilibre et la coordination d’un chat. Les symptômes les plus courants de cette maladie sont une tête inclinée et des problèmes d’équilibre, mais nous allons approfondir ce point ci-dessous.

Pourquoi le système vestibulaire est-il important ?

Ce système aide les chats

  • maintenir l’équilibre et la posture,
  • s’orienter
  • et contrôlent le mouvement et l’équilibre de leur corps.

Si leur équilibre est affecté, il leur est plus difficile de trouver leur centre de gravité. Cet état n’est pas prévisible.

Symptômes de la maladie vestibulaire chez les chats

Selon les vétérinaires, les principaux symptômes à rechercher si vous pensez que votre chat est atteint de cette maladie sont les suivants

  • tête inclinée
  • tomber ou se pencher de façon répétée sur le côté
  • des questions qui vont droit au but
  • mouvement anormal de l’œil appelé nystagmus
  • position anormale de l’œil appelée strabisme
  • tourner en rond (moins fréquent)
  • nausées et diarrhées, indépendamment ou ensemble, surtout après une crise (moins fréquent)
  • la tête ou les pattes sursautent soudainement sans raison apparente

Si votre vétérinaire ne peut pas trouver la cause de la maladie vestibulaire de votre chat, il la qualifiera d’idiopathique, c’est-à-dire sans cause connue. Elle disparaîtra généralement en quelques jours grâce à un traitement.

Si votre vétérinaire ne peut pas trouver la cause de la maladie vestibulaire de votre chat, il la qualifiera d’idiopathique, c’est-à-dire sans cause connue. Elle disparaîtra généralement en quelques jours grâce à un traitement.

Quelles sont les causes de cette maladie ?

Les maladies vestibulaires peuvent être causées par un certain nombre de problèmes qu’un test sanguin et/ou un examen physique pourrait aider à identifier rapidement. Selon le Collège de médecine vétérinaire de l’Université Cornell, voici quelques facteurs qui peuvent provoquer cette affection :

  • Infections bactériennes
  • Maladie inflammatoire
  • Réactions aux médicaments
  • Croissances telles que polypes, tumeurs ou kystes
  • Infections de l’oreille interne ou moyenne
  • Génétique
  • Toxines ingérées
  • Aucune cause apparente, également connue sous le nom de maladie vestibulaire idiopathique
  • Hypothyroïdie
  • AVC
  • Méningite

Mon chat souffre-t-il d’une maladie vestibulaire ?

Voici quelques éléments clés à surveiller si votre chat a la tête penchée ou s’il a une crise suivie d’une inclinaison de la tête.

  • Dans quelle direction les yeux de votre chat se sont-ils déplacés ? Allaient-ils d’un côté à l’autre, de haut en bas ou tournaient-ils dans leur tête ?
  • Votre chat se penche-t-il sur le côté lorsqu’il marche ?
  • Ont-ils été inconscients à un moment quelconque ?
  • Si votre chat a eu une crise avant d’avoir la tête penchée, combien de temps a-t-il fallu pour qu’il revienne à lui après ?
  • Étaient-ils apathiques ou léthargiques et si oui, pendant combien de temps ?
  • Votre chat a-t-il essayé de vous répondre ?
  • A quoi ressemblaient les pupilles de votre chat ? Ont-elles été élargies ou contractées ?
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Connaître la réponse à ces questions aidera votre vétérinaire à diagnostiquer correctement votre chat et à déterminer la cause, s’il y en a une. Tant qu’un examen complet n’aura pas été effectué, votre vétérinaire ne pourra pas vous donner un diagnostic exact.

La différence entre la maladie vestibulaire périphérique et la maladie vestibulaire centrale cérébelleuse

Maladie vestibulaire périphérique

Les maladies vestibulaires périphériques sont liées à des problèmes affectant l’oreille interne ou externe. Vous devez rechercher certains des symptômes suivants pour comprendre si cela est la cause de l’inclinaison de la tête de votre chat.

  • Le nystagmus (mouvement involontaire de l’œil) sera soit horizontal, soit rotatif.
  • La pupille peut se contracter sur le côté de la tête qui est incliné.
  • S’ils ne présentent aucun signe de paralysie et que leur posture et leur réaction générales reviennent à la normale, il pourrait s’agir d’une maladie vestibulaire périphérique.
  • Si c’est la cause, l’inclinaison de la tête sera dans la direction du côté avec lequel ils ont le problème.
  • Après une crise, votre chat devrait être légèrement alerte, mais il pourrait être désorienté. S’il commence à reconnaître votre voix et à réagir au bruit, mais qu’il est encore un peu désorienté, il peut s’agir d’un problème d’oreille interne ou moyenne.

Maladie vestibulaire centrale cérébelleuse

Si la maladie vestibulaire est de nature centrale, il s’agit d’un problème cérébral. Voici quelques éléments que vous pourriez rechercher pour vous aider à comprendre si c’est la cause de la maladie vestibulaire de votre chat :

  • Selon l’Association mondiale des petits animaux vétérinaires, si le nystagmus de l’œil du chat (mouvement involontaire de l’œil) est vertical dans une direction quelconque, c’est un signe clé qu’il s’agit d’un problème vestibulaire central qui est malheureusement lié à des problèmes avec le cerveau.
  • Votre chat peut pencher sa tête dans la direction où la douleur se manifeste ou non, donc dans ce cas, cela ne sera pas utile.
  • S’il y a des problèmes de paralysie, ou si la personne ne peut pas bouger son corps ou lutte pour bouger ses membres et ne réagit pas, cela pourrait être un indicateur clé d’un problème cérébral. Plus votre chat met de temps à se réveiller et à se déplacer, plus le problème est grave.

FYIUn examen physique, une analyse de sang, une analyse d’urine, des rayons X ou une IRM peuvent être effectués pour déterminer la cause de l’inclinaison de la tête de votre chat.

FYI

Un examen physique, une analyse de sang, une analyse d’urine, des rayons X ou une IRM peuvent être effectués pour déterminer la cause de l’inclinaison de la tête de votre chat.

Diagnostic

Bien que certaines maladies puissent être difficiles à diagnostiquer, dans le cas des maladies vestibulaires, le premier signe que votre chat est atteint de cette maladie est une tête penchée. S’il n’est pas évident pour votre vétérinaire que l’inclinaison de la tête est due à un problème d’oreille, une enquête plus approfondie est nécessaire pour déterminer le problème.

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Voici quelques tests que votre vétérinaire peut effectuer.

1. Prise de sang

Ils effectueront un test sanguin sur votre chat pour vérifier les niveaux de ses globules rouges et blancs, de ses plaquettes, de son hémoglobine et de son hématocrite.

2. Test de chimie du sang

Ce test montrera comment les reins, le foie et d’autres organes se comportent dans l’organisme.

3. Test de la thyroïde

Ils peuvent aussi faire ce test pour voir si votre chat a une thyroïde sous-active, car cela peut aussi affecter le nerf vestibulaire.

4. Rayons X

Si tout semble bon lors des tests précédents, ils feront une radiographie du thorax. Ils pourront ainsi vérifier les organes pour voir s’il y a des anomalies qui pourraient être à l’origine du problème.

5. IRM

Le dernier recours est de procéder à une IRM. Cela permet à votre vétérinaire d’examiner le corps entier de votre chat pour voir si la maladie est causée par un problème central ou périphérique.

Une étude clinique réalisée en 2013 sur des chats atteints de maladies vestibulaires a révélé qu’une IRM avait identifié une carence en thiamine chez certains chats comme étant la cause de cette affection.

Traitement

Question d’oreille

S’ils déterminent qu’il s’agit d’un problème d’oreille, une fois que le problème est traité, votre chat devrait se rétablir en quelques semaines. Le plus souvent, on lui donnera des médicaments contre la nausée, un antibiotique et des stéroïdes, et peut-être des médicaments contre les étourdissements.

Ce médicament est donné pour les encourager à manger, et les antibiotiques et les stéroïdes traiteront toute infection et inflammation à l’origine du problème. Une fois le médicament administré, vous devriez constater une amélioration, mais l’inclinaison de la tête pourrait rester.

Question de cerveau

Cependant, si votre vétérinaire détermine que la maladie vestibulaire est une question centrale qui concerne le cerveau, alors cela change le résultat.

Si la cause est une tumeur, une infection ou une forme de déficience, le traitement variera d’un chat à l’autre en fonction du pronostic.

Que faire si mon chat penche encore la tête après le traitement ?

Si votre chat continue à avoir la tête penchée et à avoir des problèmes d’équilibre même après la fin du traitement, cela peut être dû à des dommages causés aux nerfs qui contrôlent l’équilibre.

Cette situation est irréversible et, selon toute vraisemblance, elle signifie que votre chat continuera à avoir la tête penchée dans un avenir prévisible. Mais il est important que vous fassiez un suivi avec votre vétérinaire.

Comment prouver la sécurité de votre domicile

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour rendre votre maison plus sûre pour un chat qui a la tête penchée.

  • Dans votre cuisine, laissez vos chaises en dehors de la table ou complètement sous la table.
  • Ne gardez pas vos chaises à plus de deux pouces de distance.
  • Si votre chat saute sur la fenêtre de la cuisine ou du patio, placez une chaise ou un bloc de yoga en dessous afin qu’il n’ait pas à sauter si haut pour l’atteindre.
  • S’ils montent les escaliers chez vous, ne les laissez pas sans surveillance car ils pourraient tomber.
  • Si votre chat aime sauter sur le canapé, vous devez acheter un bloc de yoga. Il s’agira d’un article essentiel dans votre maison pour aider votre chat à se lever sur le canapé et sur le rebord de la fenêtre du patio.
  • S’ils dorment continuellement sur le canapé, essayez de libérer de l’espace et de retirer les coussins non utilisés.
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Lorsque votre chat a la tête penchée, le monde est vu sous un autre angle. Il a besoin d’un espace supplémentaire lorsqu’il pense à sauter sur des choses.

10 choses à faire lorsque votre chat a une crise

Restez calme.

Essayez de ne pas laisser leurs miaulements pitoyables vous bouleverser parce que vous avez peur et que vous souffrez.

Ne touchez pas votre chat si possible lorsqu’il a une crise. S’il n’est pas sur le sol, essayez de le fixer dans la zone où il est assis. S’il se trouve sur un rebord de fenêtre, vous devrez évidemment le retirer de cette zone, mais attendez de voir si le chat va sauter tout seul.

Essayez de mettre votre chat en sécurité dans une zone de la pièce où il fait sa crise.

Si vous le pouvez, asseyez-vous par terre avec eux pour leur apporter un soutien émotionnel.

Lorsque la crise semble ralentir et que votre chat revient à lui, parlez-lui et caressez-le s’il vous laisse faire, mais s’il ne veut pas qu’on le touche, alors arrêtez.

Une crise peut sembler assez longue lorsque vous en êtes témoin pour la première fois. Mais en fait, c’est probablement moins d’une minute.

Une fois que votre chat est passé, ne les déplacez pas. Laissez-les se détendre et se remettre de cet épisode.

Au bout de cinq minutes, votre chat peut sembler aller bien et se lever pour se promener. S’il ne se lève pas, ne le bougez pas, laissez-le décider quand il est prêt à se lever.

Finalement, une fois que votre chat commence à se sentir normal, il se lève, se dirige vers vous, commence à miauler et cherche à attirer l’attention.

Perspectives de vie

Si votre chat a une inclinaison continue de la tête, il pourrait mettre quelques semaines à revenir à la normale. Cela signifie qu’il doit s’adapter pour voir le monde sous ce nouvel angle.

Au début, sauter sur les rebords de fenêtres, les chaises et les canapés ne sera pas toujours aussi facile qu’auparavant. Vous devrez donc apporter quelques changements à votre maison pour l’aider à s’adapter à son nouvel environnement.

Préparez-vous également à ce que votre chat devienne très collant et vous demande plus d’attention pendant cette phase.