L’équitation est une activité très amusante qui donne confiance en soi. Cependant, c’est aussi un sport dangereux. Les blessures dues à l’équitation étaient autrefois si fréquentes qu’il n’y avait pas de statistiques. Mais au cours des dernières décennies, le nombre de blessures à la tête dues à des accidents d’équitation a chuté grâce au développement et à l’utilisation de casques d’équitation, également appelés casques de protection ou casquettes de chasse.

Les débuts du casque d’équitation

Le port d’un casque de protection pendant l’équitation est un concept relativement nouveau. Pendant des milliers d’années, vous avez sauté sur un cheval et saisi votre chance. Si vous tombiez alors que le cheval galopait et que vous vous blessiez à la tête, c’était dommage. En 1911, cette perspective a changé. Des chapeaux spécialement conçus pour la cavalerie ont commencé à être fabriqués avec des doublures en liège et une coque dure.

Dans les décennies qui ont suivi, les chapeaux ont été conçus pour survivre à des impacts plus importants et ont été dotés de sangles au menton pour les maintenir en place. Ce n’est qu’en 1986 qu’un casque d’équitation a été conçu par l’American Society for Testing and Materials (ASTM). En 1990, le chapeau qu’ils ont développé a été sanctionné par les principales organisations nationales et internationales de sport équestre.

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Les grands événements sportifs nécessitent le port du casque

Les casques d’équitation ne protègent pas seulement la tête contre les chutes ou les coups, mais sont également approuvés par l’ASTM, le Poney Club et le Safety Equipment Institute (SEI). Les casques sont désormais obligatoires pour tous les concurrents des grands événements sportifs équestres comme les Jeux olympiques.

Les bons centres équestres ou même ceux qui proposent des randonnées insisteront pour que leurs clients portent un casque avant de monter à cheval. L’achat d’un casque est un petit investissement à faire pour sauver votre vie et vous permettre de continuer à monter à cheval.

Comment savoir si un casque de sécurité est bon en vérifiant l’étiquette

De nombreux casques d’équitation fabriqués avant 1990 sont encore souvent utilisés par les cavaliers de plaisance ou vendus sur des sites d’enchères en ligne ou des marchés aux puces. Vous n’économiserez pas d’argent en achetant ces casques si vous vous retrouvez ensuite à l’hôpital. Le moyen le plus simple de vérifier si un casque est sûr est de regarder l’étiquette ASTM/SEI qui se trouve à l’intérieur du chapeau. Seuls certains fabricants fabriquent des casques homologués.

Qu’est-ce qui rend un casque d’équitation sûr ?

Vous avez trouvé un casque de protection avec la bonne étiquette. Maintenant, comment choisir de l’acheter ou non ? Voici quelques conseils pour trouver le bon casque d’équitation, tirés du magazine Horse and Hound :

  • Il doit être muni d’une mentonnière réglable pour maintenir le casque pendant la conduite (par exemple, lors de forts rebondissements). Les casques qui semblent serrés au début d’une randonnée peuvent facilement se desserrer (et s’envoler) lorsque le cavalier transpire.
  • Il ne doit pas être si serré qu’on commence à avoir mal à la tête.
  • Si cela vous convient, pliez la tête. Si le chapeau tombe dans vos yeux, il est trop lâche pour vous.
  • Il doit tenir fermement votre tête dans un vide, mais pas assez pour provoquer un mal de tête.
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Conseils pour l’achat d’un casque de protection

Le coût des casques varie selon qu’ils sont neufs ou d’occasion, que vous les achetez en personne ou que vous devez payer des frais d’expédition. Il est fortement recommandé d’essayer un casque en personne pour s’assurer qu’il vous va bien, plutôt que de commander un casque en ligne et de le coller immédiatement sur votre tête pour aller faire un tour. Voici quelques conseils supplémentaires :

  • Le coût d’un casque d’équitation de loisir, également appelé casque d’écolier, est généralement inférieur à 60 euros (les casques fabriqués pour l’équitation de loisir coûtent moins cher que ceux fabriqués pour les sports équestres comme le saut d’obstacles ou les courses).
  • Le coût d’un casque de qualité professionnelle est d’environ 100 euros.
  • Le coût d’un casque de protection pour les courses de chevaux sera le plus élevé car il est l’incarnation de la légèreté et de la force. Si vous pouvez en trouver un pour moins de 500 euros, vous avez trouvé une bonne affaire. Ils peuvent aller jusqu’à 2 000 euros.

Entretien, nettoyage et conseils de sécurité

Les casques d’équitation ne nécessitent que peu d’entretien ou de nettoyage, mais il y a certaines choses dont vous devez tenir compte. Voici comment vous assurer que votre casque d’équitation reste en bon état :

  • Un jet d’eau nettoie un casque en plastique, tandis qu’un casque en velours doit être brossé pour enlever la poussière et la saleté accumulées.
  • Vérifiez toujours votre casque avant et après une balade. Recherchez les bosses, les bombements étranges ou les fissures dans la coque. Ces fissures ne doivent pas être confondues avec les ouvertures d’aération des casques scolaires. Tout dommage à la coque ou aux parties dures du casque est une indication importante que le casque doit être remplacé.
  • Plongez dans le fonds d’urgence de votre cheval pour acheter un nouveau chapeau si nécessaire. Si vous achetez un chapeau d’occasion, vérifiez soigneusement qu’il n’y a pas de bosses ou d’autres dommages à la coquille. Les déchirures de la doublure intérieure sont normales et peuvent souvent être réparées, mais les dommages causés à la coque extérieure dure ne le sont pas.
  • Gardez le casque de protection à l’abri de la chaleur extrême ou de la lumière du soleil, qui peuvent le déformer ou le faire fondre. Dans la mesure du possible, rangez-le dans un endroit frais et sombre. Ne rangez jamais un casque de protection dans un coffre de voiture, un grenier ou tout autre endroit où il fait une chaleur insupportable.
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