Comment savoir si mon chien a de l’arthrite ?

Un chien sur cinq en France serait atteint d’arthrite. En fait, l’arthrite est l’une des douleurs chroniques les plus fréquentes que les vétérinaires constatent chez leurs patients canins.

Symptômes de l’arthrite chez le chien

Votre chien ne peut pas vous dire quand il a mal, mais il existe certains symptômes que vous pouvez surveiller et qui peuvent vous alerter de douleurs articulaires chez votre compagnon. Il s’agit notamment des symptômes suivants

  • Difficulté à se tenir debout ou assis
  • Diminution de l’intérêt pour les promenades ou les jeux
  • Changements d’humeur ou de comportement
  • Dormir plus
  • Ne pas vouloir être pris ou câliné
  • Hésiter dans les escaliers

Si votre chien présente l’un de ces symptômes, en particulier si l’un de ces comportements devient plus prononcé et/ou plus fréquent, il est temps d’aller chez le vétérinaire. Votre vétérinaire pourra rapidement écarter les causes plus graves de gêne chez votre chien et vous suggérer un traitement pour l’aider à vivre plus confortablement.

Quelles sont les causes des douleurs articulaires ?

Comme les gens, de nombreux chiens âgés développent des problèmes d’articulations. Et tout comme les gens, ces problèmes articulaires vont de la raideur générale et de la perte d’amplitude de mouvement à l’inflammation douloureuse causée par des maladies comme l’arthrite.

Les douleurs articulaires liées à l’âge ont souvent un début précoce. Des articulations stressées et une mauvaise mécanique peuvent entraîner des douleurs articulaires. Lorsque les chiots ne reçoivent pas une alimentation appropriée, leurs os, cartilages et muscles ne se développent pas correctement les uns par rapport aux autres. Si les muscles se développent trop rapidement, les tendons et les ligaments peuvent être soumis à un stress important, en particulier à l’endroit où ils s’attachent à l’os. Cela peut entraîner une mauvaise mécanique et un relâchement des articulations.

Certaines douleurs articulaires sont de nature génétique, et l’arthrite elle-même peut être génétique. Certaines races de chiens sont sujettes à des problèmes articulaires, en partie à cause de la façon dont la race a évolué. Par exemple, les Basset ont un corps long et des articulations épaisses, et sont très sujets à des problèmes de dos et d’articulations. Les bergers allemands sont très sujets à la dysplasie de la hanche, une condition dans laquelle les muscles, les ligaments et le tissu conjonctif qui normalement soutiennent l’articulation de la hanche ne font pas leur travail, et l’articulation de la hanche devient très lâche.

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Qu’est-ce qui aidera les chiens âgés à soulager leurs douleurs articulaires ?

Votre objectif en tant que propriétaire d’un animal de compagnie responsable est de garder votre animal en bonne santé, heureux et confortable. Bien que les douleurs articulaires de votre chien âgé puissent devenir chroniques, il y a des choses que vous pouvez faire pour aider à soulager la douleur de votre ami.

Un voyage chez le vétérinaire

Comme indiqué ci-dessus, la visite chez le vétérinaire doit être la première étape. Il pourrait y avoir un problème sous-jacent et plus grave comme un cancer, un os cassé ou un ligament déchiré qui pourrait causer des douleurs à votre chien. Votre vétérinaire peut écarter ces problèmes grâce à une radiographie ou à une autre procédure de diagnostic, afin que vous puissiez vous consacrer à la gestion efficace des douleurs articulaires “simples”. Si de l’arthrite ou une maladie chronique similaire est diagnostiquée, votre vétérinaire peut vous recommander de mettre votre animal sous traitement.

Glucosamine pour chiens

La glucosamine est régulièrement prescrite par les vétérinaires pour le traitement de l’arthrite chez les chiens. La glucosamine agit en aidant à réduire l’inflammation autour de l’articulation affectée. Bien qu’elle ne puisse pas inverser les dommages déjà survenus, la glucosamine peut aider à renforcer les tissus et à améliorer la fonction articulaire.

Le sulfate de glucosamine et le sulfate de chondroïtine sont désormais présents comme additifs dans de nombreuses formules et compléments alimentaires pour chiens âgés. J’ai une expérience personnelle de Liquid-Vet K9 Hip and Joint Support, que je recommande vivement. Mon chien de 12 ans commençait à éviter les escaliers et ne sautait pas pour nous rejoindre sur le canapé. Le personnel d’une animalerie locale m’a recommandé cette formule liquide, et j’ai commencé à l’ajouter à la nourriture de notre animal deux fois par jour. Elle n’a même jamais levé le nez dessus. Au bout de deux semaines environ, on a constaté une différence très nette dans sa mobilité. Elle a recommencé à courir dans les escaliers et n’a pas hésité à sauter sur le canapé. Liquid-Vet est disponible en différentes versions, notamment Saver, Support et Advanced. Il est disponible sans arôme, ou au goût de poulet ou de rôti. Il est tellement plus facile à utiliser que les pilules ou même les gâteries qui peuvent ne pas être consommées.

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Glucosamine pour les chiens

Stéroïdes et anti-inflammatoires

Stéroïdes et anti-inflammatoires

Si la douleur arthritique de votre chien semble particulièrement forte, votre vétérinaire peut vous recommander des stéroïdes. Les stéroïdes agissent chez les chiens de la même manière que chez les humains, et ils peuvent être très efficaces pour réduire l’inflammation et le gonflement des articulations touchées. Il faut veiller à surveiller de près un animal sous stéroïdes, et une utilisation prolongée peut en fait causer plus de dommages aux os et aux articulations.

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’aspirine peuvent également être bénéfiques dans le traitement des douleurs articulaires et de l’arthrite chez les chiens. Ces médicaments ont des effets secondaires potentiels et peuvent provoquer des troubles gastriques, voire des saignements d’estomac et des ulcères.

Ne jamais donner de médicaments à son chien sans l’accord d’un vétérinaire

Votre vétérinaire fera probablement commencer votre chien avec une faible dose si des stéroïdes ou des AINS sont prescrits, et vous demandera de surveiller les changements de comportement de votre animal. Veuillez noter… que vous ne devez jamais donner à votre chien de l’aspirine ou des anti-inflammatoires sans l’avis de votre vétérinaire.

Vous ne devez jamais donner à votre chien de l’aspirine ou des anti-inflammatoires sans l’avis de votre vétérinaire.

Surveiller l’excès de poids

Poids

De nombreux chiens prennent du poids en vieillissant, et ce surcroît de bagages peut entraîner un stress sur les articulations plus âgées. Il nous appartient, en tant que propriétaires d’animaux responsables, de veiller à ce que nos chiens aient une bonne alimentation saine et fassent suffisamment d’exercice tout au long de leur vie.

Les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie proposent des aliments spéciaux pour les chiens âgés.  pour aider les articulations et le cartilage. Il contient à la fois de la glucosamine et du sulfate de chondroïtine de sources naturelles, dont on a constaté qu’ils contribuaient tous deux au bon fonctionnement des cartilages et des articulations, et qu’ils aidaient à réduire les gonflements. Votre vétérinaire peut également vous recommander des aliments sur ordonnance spécialement conçus pour le soin des articulations et la gestion de la douleur.

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Exercice

Votre chien ralentit peut-être, mais l’exercice est toujours nécessaire et bénéfique, non seulement pour éviter l’excès de poids, mais aussi pour favoriser la densité osseuse, le tonus musculaire et la souplesse.

Votre chien peut encore croire dans son propre esprit qu’il est un jeune chiot, il vous appartient donc de réglementer le type et la quantité d’exercice qu’il fait. Trop de course et surtout de sauts peuvent entraîner une usure plus importante des articulations déjà sensibles. Au lieu de vous accompagner dans vos courses matinales, une bonne promenade lente en “reniflant” peut être très agréable. La natation est également très thérapeutique, et elle soulage les articulations fatiguées et douloureuses.

Massage et étirements

Vous pouvez emmener votre chien chez des masseurs spécialement formés ou le faire vous-même. Quelle meilleure façon d’aider votre chien et de créer un lien avec lui en même temps. Frottez doucement les muscles et les articulations de votre chien. Ils vous indiqueront si la pression est trop forte.

Lit pour chien

Un bon lit soulagera les articulations endolories et aidera votre chien à passer de bonnes nuits de sommeil. De beaux coussins épais ou une vieille couette que vous n’utilisez plus seront particulièrement bienvenus. Un bon lit orthopédique pour chien peut être la solution. Ils sont fabriqués à partir de mousse orthopédique et sont disponibles dans une grande variété de tailles, de formes et de couleurs.

Température

Vous constaterez peut-être que votre chien âgé est plus sensible au froid, et s’il souffre de douleurs articulaires ou d’arthrite, le froid extrême ne fera qu’aggraver la douleur. Essayez de limiter le temps que votre chien passe à l’extérieur lorsque la température baisse.

Rampes et escaliers

Si les escaliers deviennent trop difficiles pour votre chien, vous pouvez l’aider en construisant une rampe pour qu’il puisse sortir sans être porté. Vous pouvez aussi louer des rampes pour fauteuils roulants à un prix raisonnable.

Si les escaliers ne posent pas de problème, mais que sauter sur ou depuis des surfaces en pose un, il existe également des marchepieds portables pour aider votre chien à se lever sur le canapé ou le lit (vous savez qu’ils se lèvent quand vous êtes dehors de toute façon). Ces marches antidérapantes peuvent être rangées facilement lorsqu’elles ne sont pas utilisées, puis remontées sur le canapé ou le lit lorsque votre chien veut faire une sieste.

Gestion de l’arthrite canine