Je passe en revue une poignée d’idées fausses sur les tortues en tant qu’animaux de compagnie.

Fausse Notion 1 :Une tortue est une tortue ; elles ont toutes les mêmes besoins fondamentaux.

Il est vrai que toutes les espèces de tortues aquatiques ont besoin de rayonnement UV-B et doivent vivre dans un habitat aquatique ou semi-aquatique, mais le régime alimentaire, la taille du réservoir, les accessoires et le taux de croissance diffèrent selon les espèces de tortues. La plupart des gens pensent que toutes les tortues sont herbivores ou omnivores, alors que certaines sont carnivores, comme la tortue à carapace molle, la tortue mata mata et la tortue géographique.

Les glisseurs à oreilles rouges commencent comme carnivores et deviennent omnivores à mesure qu’ils grandissent. On sait que les tortues géographiques mangent un peu de végétation lorsqu’elles éclosent et deviennent carnivores à mesure qu’elles grandissent. Les bébés tortues commencent par avoir la même taille, mais une espèce peut atteindre une taille de 16 pouces de diamètre alors que d’autres types ne peuvent atteindre que 8 pouces. Je déteste que le mot « tortue » soit généralisé alors que chaque espèce de tortue a ses propres besoins. Ne cherchez pas d’informations sur les tortues, mais sur votre tortue.

Fausse Notion 2 :Une tortue sauvage se promenant sur la terre ferme est à prendre.

Dans certains États, il est interdit de capturer une tortue sauvage adulte et de la garder comme animal de compagnie, mais ce n’est pas mon problème ici. Le fait est qu’il n’est pas correct de capturer une tortue adulte sur la terre ferme, car il y a 99 % de chances que ce soit une femelle qui essaie de trouver un endroit pour pondre ses œufs. Les tortues n’ont jamais de raison de quitter leur habitat aquatique, sauf si elles sont forcées de quitter leur habitat ou si une femelle doit enterrer ses œufs. Vous pouvez aider une tortue à traverser une route, mais je ne l’emmènerais pas chez vous et ne la garderais pas comme animal de compagnie. La tortue femelle empêchera la ponte de ses œufs aussi longtemps que possible pendant sa captivité, mais la nature finira par l’obliger à les pondre, et les œufs mourront très probablement à cause d’un mauvais habitat.

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Il y a 50 % de chances qu’elle ait déjà pondu ses œufs avant d’être capturée, mais pourquoi prendre ce risque ? Il n’est pas sain pour le corps de la tortue de s’accrocher à ses œufs, et l’incubation des œufs de tortue n’est pas une tâche facile. Elle doit avoir une température, une humidité et une couverture parfaites (chaque espèce a sa propre façon de faire). Certaines tortues peuvent s’accrocher à leurs œufs pendant environ deux semaines, mais chaque tortue et chaque espèce de tortue est différente. Donc si vous avez trouvé une tortue en train de marcher et que vous l’avez attrapée, ramenez-la le plus vite possible là où vous l’avez trouvée.

Fausse Notion 3 : Les tortues sont les premiers animaux de compagnie des enfants.

Je ne recommande pas les tortues de compagnie à la plupart des adultes, et encore moins aux enfants. Pour une raison quelconque, les parents ont cette idée que plus l’animal est petit, moins ils ont de responsabilités envers lui. C’est pourquoi les parents commenceront par un poisson avant de passer à un hamster, puis à un chien ou un chat. Bien qu’un poisson mort puisse être considéré comme moins dévastateur qu’un chien mort, cette idée que plus petit égale moins n’est pas valable pour tous les petits animaux de compagnie, en particulier pour la tortue. J’avancerai l’argument selon lequel les tortues exigent plus de responsabilités qu’un chien ou un chat.

Par exemple, qu’est-ce qu’un chien a besoin de son maître ? Il doit être nourri et abreuvé, sorti pour une promenade occasionnelle et recevoir l’affection de son maître (la tâche amusante). Et pourquoi pas un chat ? Il doit être nourri et abreuvé, sa litière doit être changée une fois par semaine et, s’il s’agit d’une race à poils longs, il doit être brossé de temps en temps (et recevoir de l’affection, mais peut-être pas autant que le chien). Cela peut sembler trop facile, et je ne veux pas minimiser les soins à donner aux chiens et aux chats, mais les animaux exotiques comme les reptiles sont un défi et voici pourquoi : nous ne nous contentons pas de prendre soin d’eux, nous devons contrôler chaque aspect de leur environnement. L’espace, la température de l’eau, la surface de terrain appropriée, la filtration, les produits chimiques, l’éclairage UV-B, le nettoyage, voire l’ensemble de l’installation sont essentiels pour la santé de la tortue. Le fait est que les reptiles dépendent grandement de leur environnement, auquel nous devons apporter le plus grand soin, tandis que l’espace des chiens et des chats ne nécessite pas beaucoup, voire pas du tout. Une litière, un grattoir et une trappe pour chien, et le tour est joué. En attendant, l’environnement de la tortue doit constamment être modifié. Les tortues peuvent facilement mourir par négligence, par exemple à cause d’une eau sale et d’un espace insuffisant. Je recommande vivement aux parents de ne pas laisser leurs enfants s’approcher des tortues.

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Fausse Notion 4 :Les tortues se développent dans leur environnement.

L’espace pour les tortues est essentiel. Malheureusement, de nombreux propriétaires d’animaux de compagnie ne s’en rendent pas compte, car ils pensent que, quelle que soit la taille de leur aquarium, il fonctionne tant qu’il leur semble spacieux. J’ai vu des tortues dans des aquariums qui étaient trop petits et d’autres qui étaient beaucoup trop encombrés pour les tortues. Garder une tortue rouge adulte dans un aquarium de 40 litres équivaut à garder un golden retriever dans une salle de bain toute sa vie. Non seulement les tortues deviendront apathiques en raison de leur inactivité, mais on a émis la théorie que la croissance des tortues peut être ralentie en les gardant dans de si petites fermetures.

Un jour, je suis tombé sur un site d’animalerie écoeurant qui encourageait les clients à garder leurs bébés tortues dans un réservoir de 10 litres pour qu’ils puissent rester petits et ne pas avoir à améliorer le réservoir. Même si c’est vrai, il est cruel de retarder la croissance d’un animal. Elles sont censées grandir autant que la nature l’a voulu, et je parie que c’est la raison pour laquelle les tortues sauvages survivent aux tortues en captivité, bien qu’elles obtiennent tous leurs besoins nutritionnels. L’espace a une incidence sur la santé, alors assurez-vous que votre tortue se trouve dans un habitat spacieux.

Fausse Notion 5 :Vous pouvez tout apprendre sur votre tortue à partir d’une ou deux sources.

La recherche : Je veux dire faire des recherches sur autant de sites que possible sur le type de tortue que vous avez, et sur ses besoins généraux. Un site ou même deux ne couvriront probablement pas tout ce que vous avez besoin de savoir. Les références croisées sont indispensables lorsque vous recherchez des informations sur le web ou même dans des kgs (surtout s’ils sont dépassés). Ne croyez jamais une personne sur parole. Lorsque j’ai cherché des informations sur les besoins de mon bébé tortue à carapace molle, quelques-uns ont dit qu’un réservoir de 10 litres est le minimum, tandis que la majorité a dit 20 litres. Quelques-uns ont dit six heures de rayonnement UV-B, tandis que la plupart ont dit douze heures. Un site disait quelque chose à la majorité et ensuite à la minorité.

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Il s’agit en fait de rassembler tout ce que vous avez appris et de regrouper ce qu’ils ont tous en commun. Plus vous recherchez de sites, plus vous avez de chances d’avoir raison des besoins de votre tortue. Alors, ne parcourez pas une page de Google en vous disant : « J’ai fini. Je sais ce que j’ai besoin de savoir ». Je suis probablement passé par 20 sites, atteignant sept ou huit pages de Google. Alors faites vos devoirs avant de vous procurer une tortue.

Les tortues peuvent faire d’excellents animaux de compagnie, mais elles ne sont pas bon marché et faciles à entretenir. Il faut du travail et de l’argent pour garder votre tortue en bonne santé et heureuse, et tout cela devrait en valoir la peine si vous vous en souciez suffisamment. N’oubliez pas que vous ne devez pas me croire sur parole. Voyez ce que les autres ont à dire sur l’élevage des tortues de compagnie ; apprenez-en le plus possible sur vos animaux.