Les tâches d’un apiculteur au printemps

Le printemps est la période que la plupart des gens associent aux abeilles domestiques. C’est la période de l’année où les éleveurs ramassent des paquets d’abeilles et de nucléides de 3 kgs pour commencer l’apiculture ou agrandir un rucher existant. Les fruiticulteurs peuvent être à la recherche de ruches de dernière minute pour les aider à polliniser leur récolte. Les rapports existants sur les pertes de ruches en hiver sont examinés, et de nouveaux rapports sont publiés,

Ouf, c’est déjà beaucoup d’informations ! Mais quelles sont les tâches pratiques qu’un apiculteur effectue au printemps ? Au printemps, un apiculteur :

  • Nourrir les abeilles avec du miel ou de l’eau sucrée
  • Nourrir les abeilles avec du pollen et/ou des galettes de pollen
  • Placer de nouvelles ruches
  • Remplacer les reines
  • Commencer la lutte contre les parasites
  • Vérifier les schémas de pose
  • Vérifier que les hausses de miel sont prêtes
  • Surveiller la production

Nourrir les abeilles au miel

L’hiver touche à sa fin et il est temps d’aider les abeilles à augmenter leur nombre afin qu’elles puissent produire plus de miel. Pour maintenir un niveau d’activité élevé, de nombreux apiculteurs donneront de l’eau sucrée à leurs abeilles à miel. Moins nombreux sont ceux qui leur donneront du miel provenant de l’excédent de l’année précédente. Le mélange pour l’eau sucrée est généralement de 2 parties de sucre pour 1 partie d’eau. Certains apiculteurs y ajoutent un additif. Les additifs ont pour but de stimuler la production de couvain, d’empêcher l’eau de cultiver des moisissures et des algues, et de mieux soutenir la ruche.

Certains apiculteurs pratiquent une alimentation de masse en laissant un récipient à la disposition de toutes les abeilles de la région. Cela fonctionne pour certains apiculteurs, mais les ratons laveurs et les animaux sauvages s’y introduisent également et peuvent faire des dégâts. Une protection peut être nécessaire pour éviter le gaspillage du produit. D’autres apiculteurs installent une mangeoire à l’entrée de la ruche qui limite l’accès au miel ou à l’eau sucrée. Il est possible qu’une ruche plus forte vole les ruches plus faibles et ralentisse la croissance d’une ruche. Et il existe plusieurs formes de mangeoires de ruche. Certaines prennent la place d’un cadre à l’intérieur de la ruche, d’autres utilisent une boîte vide qui se pose sur le dessus de la ruche.

Nourrir le pollen des abeilles mellifères

Le pollen est la seule protéine que les jeunes abeilles doivent consommer. Les abeilles domestiques collectent le pollen en volant à la recherche de nectar. Elles stockent le pollen sur leurs pattes arrière dans de petites rainures appelées sacs à pollen. Lorsque les abeilles retournent à la ruche, elles le transmettent pour être stocké. Le pollen est mélangé à des enzymes pour créer ce qu’on appelle le pain d’abeille. C’est ce que les jeunes abeilles seront nourries pour les aider à grandir et à renforcer la ruche.

Au début du printemps, les ruches ont libre accès au pollen et/ou aux galettes de pollen pour les aider à stimuler leur croissance et leur développement et à continuer à améliorer le nombre d’abeilles dans la ruche. Les exploitations plus importantes peuvent disposer d’un rucher nourricier où toutes les abeilles de la région peuvent venir chercher du pollen. Je préfère utiliser des galettes de pollen actuellement, mais je n’ai généralement pas plus de 10 ruches à la fois. Je recommande les galettes de pollen à la plupart des apiculteurs.

Explication de l'apiculture et des différentes ruches

Placer de nouvelles ruches

Le printemps est la période la plus courante pour placer de nouvelles ruches. Les nouvelles ruches au début du printemps sont généralement des paquets de trois kgs. Un paquet de trois kgs comprend environ 10 000 abeilles ou trois kgs et une reine accouplée. Il leur faudra environ six semaines pour construire le rayon de miel dans la boîte principale et la deuxième boîte. Ces deux boîtes inférieures sont appelées ici boîtes à abeilles. Les autres boîtes seront des boîtes à miel. Les boîtes à abeilles sont généralement des hausses profondes et les boîtes à miel sont généralement des hausses moyennes. C’est juste la hauteur de la boîte, bien qu’il y ait aussi un nid d’abeilles peu profond.

Plus tard au printemps, il y aura des nucléides à acheter, des ruches à fendre, des extractions et des essaims à attraper. Un nucléotide est un peu comme un paquet d’abeilles, mais il y a généralement quatre ou cinq cadres qui sont déjà remplis de couvain, de miel et de pollen pour donner à la ruche une base solide.

La division d’une ruche signifie qu’une ruche est particulièrement forte et qu’elle peut se permettre d’être divisée, ce qui revient essentiellement à retirer de la ruche environ 3 kgs d’abeilles et la reine existante et à en démarrer une autre avec elles. Prendre une partie des ressources de la ruche d’origine pour donner à la nouvelle ruche une base solide de développement. Lorsqu’une ruche essaime, cela signifie que la reine existante part avec généralement environ la moitié des abeilles de la ruche. C’est la raison pour laquelle vous prenez la reine existante de la ruche et la mettez dans la nouvelle.

Les extractions ont lieu lorsque des abeilles sauvages s’installent dans un endroit qui est une nuisance pour quelqu’un et commencent à y construire leur ruche. J’ai sorti des ruches d’un mur, d’un grenier, du plafond d’un porche, etc. C’est le moment où une ruche essaime et où l’essaim se déplace dans un endroit non désiré. L’un des principaux problèmes est que les gens n’aiment généralement pas faire un trou dans le mur. Dans ce cas, l’apiculteur doit capturer la reine pour que la ruche puisse sortir. Cela peut être une situation extrêmement difficile.

Un essaim, c’est quand la ruche est trop bondée, la reine partira et environ la moitié des abeilles la suivront. Lorsque la reine en aura assez de voler, elle atterrira et les abeilles se mettront en boule autour d’elle. Cela la protège et lui donne une chance de se reposer jusqu’à ce que les abeilles aient trouvé un emplacement pour une ruche. Pendant cet essaimage, il est possible d’attraper l’essaim et de le mettre dans une ruche. Mais elles ne s’y installent pas toujours. J’ai dû attraper un essaim deux fois avant qu’il ne se dirige vers la ruche.

Remplacement de la reine

Lorsqu’une reine pond des œufs de manière irrégulière ou non avec un motif central, que la ponte ralentit, que les abeilles sont trop agressives ou que la ruche n’est tout simplement pas performante, il est temps de remplacer la reine.

Guide d'initiation à l'apiculture : Comment créer une ruche

La reine contrôle la ruche presque entièrement à l’aide de phéromones. Cela permet de déterminer si les abeilles sont concentrées et si elles produisent et construisent comme elles le souhaitent, si elles sont plus agressives ou plus décontractées, c’est-à-dire combien elles piquent, et la population globale de la ruche.

Le processus est aussi simple que d’enlever et de tuer la reine des abeilles à miel existante et de laisser la ruche fabriquer une nouvelle reine ou d’acheter une reine accouplée et de sauver la ruche d’environ 21 jours de développement et de temps. Si vous achetez une reine, elle sera accouplée et prête à commencer à pondre des œufs dès que les autres abeilles la libéreront de sa cage. Si vous laissez la ruche créer sa propre reine, il faudra au moins 21 jours avant qu’une nouvelle reine soit prête à pondre des œufs.

Varroa Mites

Début du contrôle des animaux de compagnie

Les deux principaux parasites des abeilles mellifères seraient l’acarien Varroa et le petit coléoptère des ruches. Ces deux insectes peuvent détruire une ruche assez rapidement une fois qu’ils ont mis un pied dans la porte. L’acarien Varroa s’attache aux abeilles et se retrouve enfermé avec la larve d’abeille. Ils détruiront la population et provoqueront l’effondrement de la ruche.

Varroa peut se reproduire tous les 10 jours. Elles ciblent d’abord les abeilles mellifères des bourdons qui sont operculées, les cellules sont plus grandes et un bourdon a trois jours de plus pour quitter sa cellule qu’une abeille ouvrière. En douze semaines d’été, le Varroa peut connaître une explosion de population pouvant aller jusqu’à douze fois. Ensuite, lorsque les abeilles-bourdons sont expulsées et que les bourdons ne sont plus produits, il y a une attaque soudaine de larves d’abeilles ouvrières et une crise de population se produit et la ruche s’effondre. Les abeilles domestiques européennes sont presque sans défense contre le varroa et l’abeille domestique russe a un taux de résistance plus élevé. Mais l’abeille domestique russe est aussi beaucoup plus agressive en général que l’abeille domestique européenne. Je ne recommanderais presque jamais une ruche d’abeilles russes à un débutant. La plupart des apiculteurs utilisent de l’acide oxalique pour tuer les acariens Varroa avec un programme de traitement. L’acide oxalique vaporisé ne nuit pas à l’abeille à miel, mais tue les acariens Varroa.

Les petits coléoptères de la ruche peuvent tromper les abeilles domestiques en les laissant passer à l’aide de leurs antennes et se font passer pour une autre abeille domestique. Le petit coléoptère de la ruche pond des œufs dans les coins de la ruche, puis la larve éclot et mange le miel, le pollen et le couvain d’abeilles et laisse ses excréments contaminer le miel également. La larve quittera ensuite la ruche et s’enfouira dans le sol sous la ruche pour se nymphoser, puis retournera dans la ruche qui est localisée par l’utilisation d’une levure par le coléoptère. Il existe de petits pièges qui peuvent être utilisés pour piéger les petits coléoptères de la ruche, mais la meilleure défense est d’avoir une forte colonie d’abeilles domestiques.

Bon modèle pour les œufs. Un par cellule et groupés ensemble.

Vérification des schémas de pose

Il est nécessaire de vérifier le dessin des œufs dans la ruche pour s’assurer que la reine est toujours vivante et qu’elle pond bien. Si la reine est morte, l’apiculteur ne trouvera pas d’œufs ou s’il y a plusieurs œufs par cellule, c’est qu’une abeille ouvrière est en train de pondre et ce n’est pas non plus une bonne situation.

Quels sont les avantages de l'apiculture ?

Si la reine manque, les options sont d’acheter une reine accouplée ou de laisser la ruche créer une nouvelle reine. Les considérations à prendre en compte seraient le temps nécessaire, actuellement une nouvelle reine d’abeille domestique coûte environ 30 à 35 €, la façon dont la dernière reine s’est comportée, le niveau d’agressivité acceptable, etc.

Si une abeille ouvrière pond, la solution est plutôt facile. L’apiculteur devra toujours prendre la décision d’acheter une reine ou de laisser la ruche en créer une avec les mêmes considérations que ci-dessus. Mais pour retirer l’abeille ouvrière qui pond des œufs, il suffit de la jeter à environ dix à quinze mètres de la ruche. L’abeille ouvrière qui pond les œufs n’aura pas cartographié la zone et ne saura pas comment retourner à la ruche. Vous perdrez aussi d’autres abeilles, mais les abeilles qui travaillent actuellement n’auront pas de problème pour retourner à la ruche.

Le miel, c’est mieux

Un apiculteur veut vérifier que tous les hausses, cadres et fondations sont propres et prêts à être placés sur la ruche pour la récolte du miel. En faisant attention aux flux de nectar pour savoir quand les placer, la ruche doit être presque pleine pour que les abeilles puissent placer le miel dans le magasin à miel. Certains apiculteurs utilisent une grille d’exclusion de la reine pour empêcher celle-ci d’entrer dans le magasin où ils veulent placer le miel excédentaire. Mais si la production de couvain, la collecte de pollen et le miel se sont bien déroulés, cela ne devrait pas poser de problème car une fois que les abeilles ont commencé, la reine n’entre généralement pas à ce niveau pour pondre des œufs.

Je n’utilise pas de grille à reine et je n’ai eu qu’une seule fois une reine qui a pondu des œufs dans un honey super. En général, la reine ne marche pas sur un cadre qui est plein, elle cherche des alvéoles vides pour y pondre des œufs. Mais il est bon d’avoir ces boîtes toutes prêtes pour le moment où le nectar commence à couler.

Suivi de la production

Les apiculteurs contrôlent la production de multiples façons. Certains apiculteurs ouvrent la ruche pour regarder, d’autres y vont au poids, et d’autres encore attendent la fin de la saison pour récolter.

L’une des méthodes les plus simples est d’avoir deux ruches avec un moyen ou un miel super assis sur un qui est à l’envers. Un magasin rempli de miel est retiré de la ruche et les abeilles enlèvent un cadre vide du magasin qui se trouve sur le dessus à l’envers et y mettent le cadre rempli de miel. Placez l’autre couvercle de la ruche sur le concierge placé à l’envers pour en éloigner les abeilles. Continuez ainsi jusqu’à ce que les cadres remplis de miel soient enlevés, en ajoutant un autre miel sur le dessus si nécessaire.

Autres saisons

Si vous voulez savoir ce que font les apiculteurs en d’autres saisons également, j’espère que vous lirez « Ce que font les apiculteurs en hiver ». Si vous avez des questions, veuillez les poster en commentaire et je vous répondrai dès que possible.

Aides visuelles

Parties d’une ruche d’abeilles.