Les bernard-l’Hermite creusent dans le substrat pour se protéger et parce qu’ils sont nocturnes. Les crabes se « refroidissent » généralement dans le sable pendant la journée et cherchent de la nourriture la nuit lorsqu’il fait nuit. Comme ils y passent la journée, il est essentiel de disposer d’un substrat sain et de qualité en abondance dans votre aquarium.

Il existe de nombreuses options de substrat sur le marché : sable, litière forestière, corail broyé, gravier, petits galets de rivière, terreau et copeaux de bois sont parmi les plus populaires. N’oubliez pas, cependant, que toutes ces variétés ne sont pas idéales pour vos crabes. Certaines empêchent les bernard-l’ermite de creuser, d’autres sont trop rugueuses et d’autres encore ne retiennent pas bien l’humidité.

Vous trouverez ci-dessous la description des différents substrats et de ceux qui sont sains pour les bernard-l’ermite de compagnie.

Quels sont les substrats disponibles pour le bernard-l’hermite terrestre ?

Sable

Litière forestière

Autres substrats

Substrats nocifs à éviter

1. Sable

Le sable est un bon choix de substrat car il est beau et les crabes peuvent facilement s’y terrer sans qu’il ne s’effondre. Il est également peu coûteux. Vous n’avez pas besoin d’acheter des sacs de « sable de bernard l’ermite ». Un sac de sable de jeu de 50 kgs pour trois euros à la quincaillerie est aussi bon que le sable de bernard l’ermite, mais il est beaucoup moins cher.

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Avant de mettre du sable (ou tout autre substrat) dans le crabitat, vérifiez toujours l’absence d’insectes ou de fissures dans le sac. Reniflez-le, et s’il y a une odeur bizarre, ne l’utilisez pas dans le réservoir. Bien que la plupart des sables soient lavés ou stérilisés avant d’être emballés, il est toujours bon de les rincer, de les laisser sécher et de les faire cuire dans le four.

La profondeur du sable devrait au moins être suffisante pour que les crabes s’y plongent complètement. Il doit également être humide, donc lorsque vous installez le crabitat, ajoutez un peu d’eau pour le rendre humide, mais pas trop ; vous devez viser une « consistance de château de sable ».

2. Litière forestière

Vendue sous forme de brique dure, la litière forestière est un excellent substrat à utiliser pour les crabitats. La litière forestière est faite de fibres de noix de coco qui sont si finement déchiquetées qu’elles ressemblent presque à de la terre. Avec le temps, elle durcit un peu pour que les crabes puissent creuser en dessous. Placez la litière forestière dans un bol, ajoutez-y un peu d’eau et attendez qu’elle absorbe suffisamment d’eau pour se ramollir et se décomposer facilement. Pour la rendre plus saine, ajoutez de l’eau salée préalablement arrangée. Les crabes adorent manger le substrat, ce qui leur donne un dôme de minéraux supplémentaires dont ils ont besoin.

La litière forestière est un bon substrat parce qu’elle retient bien l’humidité, la maintenant à un bon niveau sans avoir à vaporiser le réservoir. Le seul problème est qu’elle peut attirer les moucherons, qui sont de petites bestioles noires qui peuvent pondre des œufs dans votre réservoir et commencer à s’y reproduire !

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3. Autres substrats

De nombreux propriétaires de crabes optent plutôt pour une combinaison de sable et de litière forestière (qui constitue probablement le meilleur substrat pour les crabes), ce qui leur donne une grande consistance pour creuser. Un autre substrat acceptable pour les bernard-l’ermite est le corail broyé ; les bernard-l’ermite, selon de nombreux propriétaires, semblent aimer le corail broyé.

4. Substrats nocifs à éviter

Les substrats mentionnés ci-dessus sont adaptés aux bernard-l’ermite. Les graviers (sauf les graviers très fins), les petits cailloux de rivière, le terreau ou les copeaux de bois ne sont PAS acceptables. Les roches sont trop grossières pour que les crabes puissent creuser en dessous. Elles ne retiennent pas non plus suffisamment d’humidité pour le crabitat, et l’eau peut s’accumuler sous les roches. Il est acceptable d’utiliser de petits cailloux et du gravier dans certaines zones du bassin, tant qu’ils ne sont pas utilisés comme substrat principal.

Le terreau peut contenir des pesticides et d’autres produits chimiques dangereux pour vos crabes. Vous devez également éviter d’utiliser de la mousse, qui non seulement favorise la croissance bactérienne, mais attire également les insectes.

Beaucoup d’animaleries vendent un substrat appelé sable de Calci, qui est très sain pour les bernard-l’ermite. Cependant, il ne doit être saupoudré que dans le plat de nourriture car lorsqu’il est mouillé, le sable calcique durcit comme une brique et empêche les bernard-l’ermite de s’y enfoncer.

NOTE : N’utilisez jamais de substrats comme le maïs, le pin ou les copeaux de cèdre car ils assèchent les bernard-l’ermite et peuvent même entraîner leur mort.

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Choisir le bon

Avec autant d’options, il peut être difficile de choisir le bon substrat, surtout si vous n’en savez pas beaucoup sur elles. Comme les bernard-l’ermite restent toute la journée dans le substrat, il est essentiel qu’il soit sain pour eux. Avec des soins appropriés, vos bernard-l’ermite peuvent vivre longtemps et en bonne santé.