Les substrats sont définis comme le matériau ou la surface sur laquelle vit un organisme. En termes simples, il s’agit de la litière ou de la couche inférieure des enclos pour les animaux de compagnie, principalement les reptiles et les amphibiens.

Il peut être très difficile de décider quel est le meilleur substrat pour votre tortue domestique. Ayant ma tortue grecque depuis quelques années maintenant, il m’a fallu beaucoup de lecture et d’essais et erreurs avant de réaliser ce qui fonctionnait le mieux pour ma tortue sans trop me faire mal.

Puis-je les mettre dans un boîtier en verre ?

Au début, je l’avais dans une cuve en verre remplie de paillis de cyprès. J’ai vite compris que les réservoirs en verre ne sont pas faits pour les tortues, contrairement à ce qu’on vous dit à l’animalerie.

Les tortues s’embrouillent lorsqu’elles voient leur reflet dans le verre. Si elles peuvent voir à l’extérieur, elles continueront à taper sur la vitre pour essayer de passer de l’autre côté. Il est préférable que leurs enclos aient des murs légèrement hauts où elles ne peuvent pas voir à l’extérieur. C’est pourquoi j’avais l’habitude de mettre du papier journal pour couvrir la vitre, mais elle est devenue difficile à entretenir et assez sombre sans beaucoup de lumière ou d’espace pour faire quoi que ce soit.

Par ailleurs, à mesure qu’ils grandissent, leur espace devra également augmenter. Il est bon de commencer avec une baignoire ou un réservoir au début, quand ils sont bébés. Mais je vous recommande vivement de prendre le temps de transformer leur espace de vie en un enclos plus grand – quelque chose d’organisé mais pas trop grand et qui sera joli dans votre maison ou votre appartement.

Copeaux de tremble ou paillis de cyprès

Les copeaux de tremble ou le paillis de cyprès sont les plus faciles à obtenir et, bien qu’ils puissent être économiques, leur utilisation pose certains problèmes.

Elle invite les insectes et les bestioles, ce dont je doute fort qu’il soit bon d’avoir dans l’environnement de votre tortue. Elle a également tendance à être très sèche, ce qui signifie que vous devrez vraiment faire attention à votre tortue pour vous assurer que l’hydratation n’est pas un problème.

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Les copeaux ont parfois tendance à avoir de très fines particules de bois qui pourraient blesser votre tortue, surtout si elles sont vraiment petites. Ces petits copeaux ont tendance à se coincer dans les crevasses entre les pattes, entre les pattes avant et le cou.

D’après mon expérience du paillis de cyprès – peut-être que d’autres personnes ont eu plus de chance – j’ai dû faire face à ces minuscules petites bestioles dorées qui infestaient l’enclos.

Chaque fois que je le nettoyais ou que je visitais l’enceinte, je les voyais ramper sur lui et sur son enveloppe extérieure, ce qui m’inquiétait. J’ai tout essayé pour enlever et nettoyer ces petits parasites, mais je n’arrivais pas à m’en débarrasser. Ces petites fourmis sont vraiment microscopiques. J’ai essayé de prendre des photos de ces choses, mais elles n’apparaissent pas, je voulais les montrer à un vétérinaire ou à quelqu’un qui en saurait plus sur ces choses.

J’ai commencé à expérimenter : J’ai vidé son enceinte et j’ai testé différents substrats. J’ai remarqué qu’avec le paillis de cyprès, ces minuscules insectes apparaissaient. C’est alarmant de les voir pulluler partout après quelques jours. J’ai gardé les sacs de paillis de cyprès dans un endroit frais et sec, je les ai installés pendant quelques jours, mais une fois de plus, ils sont apparus de nulle part. Depuis lors, j’ai cessé d’acheter du paillis de cyprès car j’ai trouvé des substrats bien plus faisables et meilleurs à utiliser, je n’ai plus jamais vu ces petits insectes.

Cela dit, vous pourriez utiliser des copeaux de tremble pour une partie de votre enclos et observer votre tortue et juger en fonction du temps qu’elle passe dans cette zone. La lampe chauffante vous aidera aussi parfois à vous débarrasser des insectes, car la plupart d’entre eux ne survivent pas autant à la chaleur.

50/50 sol organique et sable

L’autre option que vous pourriez envisager est un sol à 50 % organique et 50 % de sable. Veillez simplement à bien mélanger les deux pour éviter les gros amas. Je pense que c’est l’un des substrats idéaux à utiliser car ma tortue semblait y trouver son bonheur. D’autant plus que cela lui a donné assez d’espace pour creuser, c’est toujours un endroit où elles peuvent aller.

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Ce substrat est peut-être un peu plus facile à trouver et à mélanger, mais il peut être très difficile de le changer tous les mois. Les substrats des enclos doivent être changés tous les mois pour garantir que votre tortue est maintenue dans un environnement propre et sain.

Briques de substrat

Une autre option sûre que vous pourriez utiliser est celle des briques de substrat. Ce sont des briques entièrement naturelles faites principalement de fibres de noix de coco qui se dilatent lorsqu’elles sont mélangées à de l’eau chaude. Cependant, selon la taille de l’enceinte, vous pouvez avoir besoin de plusieurs briques.

L’avantage de leur utilisation est qu’ils sont faciles à stocker et qu’il est aisé de fabriquer le substrat, car il suffit d’ajouter de l’eau chaude et d’attendre 30 minutes pour qu’il sèche. Ce n’est pas non plus très cher. L’avantage le plus important de cette méthode est que les odeurs résultant de l’excrétion peuvent être absorbées.

Ce que je recommande

Ma recommandation pour un enclos idéal serait une combinaison de briques de substrat, de tapis écologique et de cailloux ou de sable de jeu. Si vous avez un enclos de relativement bonne taille, prévoyez une zone avec des briques de substrat, une petite partie avec des cailloux et des roches plates, et enfin une partie de l’enclos juste recouverte par l’éco-matelas.

Si vous voulez vraiment être rentable, divisez l’enceinte comme je l’ai mentionné plus haut – une moitié de briques en fibre de coco, une moitié de tapis Eco en fibre de coco. Les briques sont disponibles en plusieurs litres. J’utilise environ 4 briques équivalant à un seau entier pour couvrir la moitié de l’enclos et lui donner assez de profondeur pour que mon ami puisse s’y enfouir.

Voici quelques-unes des marques/substrats que j’ai utilisés et que je recommande :

Le substrat expansible, sont ceux que j’utilise depuis un certain temps maintenant. Ma tortue semble préférer ce substrat par rapport à tous les autres que j’ai essayés. La fibre de noix de coco est fine et semble mieux retenir la chaleur et l’humidité. La fibre de noix de coco est non seulement sûre, mais elle est aussi la mieux adaptée aux tortues, car elles peuvent s’enterrer et se tenir au chaud autrement qu’en étant sous la lampe chauffante à tout moment.

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Popetpop est une bonne marque que j’ai testée et éprouvée. Ces tapis sont respirants et faciles à entretenir. Vous pouvez les couper à la taille de votre enclos et ils se lavent facilement à l’eau. Ils n’attirent pas non plus les insectes et protègent votre tortue de l’humidité et de la saleté.

Sol organique et sable de jeu : c’est une très bonne combinaison à utiliser pour votre tortue. Cependant, vous devez vous assurer qu’ils sont bien mélangés. Vous devez vous assurer que vous en avez suffisamment pour qu’il y ait au moins 5 cm de profondeur, afin que votre tortue puisse s’enfouir. Normalement, j’utilise mes mains pour mélanger la terre et le sable, car sinon, la terre a tendance à s’agglutiner ici et là. C’est une option à la fois sûre et faisable, que votre tortue adorera, mais préparez-vous à un travail considérable chaque mois, lorsque le substrat doit être changé.

Comme mentionné dans mon autre article sur les enclos pour tortues, vous pourriez ajouter quelques plantes artificielles pour créer des zones ombragées ; cependant, ceux d’entre vous qui sont dans le jardinage peuvent vouloir ajouter quelques vraies plantes.

Ajouter de vraies plantes n’est pas une mauvaise idée, mais vous devez être extrêmement prudent avec les plantes que vous choisissez. Les plantes sans danger pour les tortues sont les pissenlits, les baudets et la mélisse, pour n’en citer que quelques-unes. Les boutons d’or, les jonquilles et les digitales doivent être évités à tout prix car ils sont extrêmement toxiques s’ils sont consommés par les tortues.

Les tortues peuvent être très actives, contrairement à la perception qu’en ont beaucoup de gens. Bien sûr, elles aiment leurs espaces personnels, mais elles peuvent aussi être très aventureuses et vouloir explorer et escalader des endroits. Ne vous y trompez pas, elles sont peut-être un peu lentes, mais leur détermination et leur volonté de faire des choses dans leur enclos sont très sous-estimées et parfois très divertissantes !