Je vais parler de deux choses dans cet article : l’installation extérieure suffisante pour les tortues de compagnie et les raisons pour lesquelles vous devriez et ne devriez pas le faire. Ce dernier point semble contradictoire, mais je ne veux pas que les gens tentent de le faire s’ils ne respectent pas toutes les règles, car le résultat sera tragique s’il y a négligence.

La principale raison pour laquelle vous voudriez que votre tortue passe un peu de temps à l’extérieur est de s’imprégner du soleil naturel. Bien que vous acquériez techniquement ses besoins en UVB grâce à des ampoules UVB, je crois fermement que la nature est toujours meilleure, même si nos substituts artificiels sont suffisants. Une autre raison est l’air frais, qui le place plus près de la nature que ce que peut lui offrir un espace clos, humide, poussiéreux et climatisé que nous appelons notre maison. Peut-être que son aquarium actuel est un peu trop petit, et le fait de laisser sa tortue dans un grand espace à l’occasion contribue à soulager sa claustrophobie. Peut-être est-ce pour maintenir l’intérêt de votre tortue en lui offrant un nouveau monde à explorer de temps en temps. Ou peut-être souhaitez-vous un aménagement extérieur juste pour le plaisir. Mais garder votre tortue à l’extérieur demande autant de temps et d’entretien qu’un aquarium d’intérieur, voire plus.

Vous exposez également votre tortue à des dangers auxquels elle ne serait pas confrontée à l’intérieur, tels que la météo, les animaux, les fluctuations spontanées de température et les humains. La dernière menace possible est la raison pour laquelle j’encourage ces installations à avoir lieu sur votre propriété, dans une clôture fermée, afin que personne ne puisse passer et s’en prendre à votre tortue.

La piscine des enfants

J’ai trouvé l’installation la moins chère et la plus pratique pour une tortue, c’est une piscine pour enfants. Je ne parle que des piscines en plastique solide, pas des piscines gonflables. Il y a certainement d’autres moyens de créer une autre installation, de l’abreuvoir à chevaux à l’étang pour enfants, mais soyez pratique lorsque vous prenez une décision. L’endroit doit être très ensoleillé, sinon vous passez à côté de l’aspect le plus important, à savoir laisser votre tortue sortir. Un étang enterré doit avoir une excellente filtration et ne peut pas être nettoyé avec des produits chimiques dangereux, y compris des anti-algues (si vous pensez qu’une tortue y restera). Les abreuvoirs à chevaux sont excellents pour les tortues qui aiment les eaux profondes, à condition de leur fournir un endroit où elles peuvent grimper pour se sécher et se reposer.

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Avec ma tortue à carapace molle, j’ai trouvé que la piscine pour enfants était parfaite parce que les tortues à carapace molle ont tendance à aimer les eaux peu profondes plus que les eaux profondes. Bien sûr, les bassins pour enfants peuvent être plus grands que mon exemple, et j’imagine qu’une tortue à carapace dure ordinaire pourrait en tirer autant de plaisir. Là encore, la véritable clé est de fournir à votre tortue la lumière naturelle du soleil.

La chaleur

Cela dit, il existe des règles en matière de lumière du soleil. La première cause de mortalité en plaçant votre tortue dans l’un de ces petits bassins est la chaleur. J’ai lu une fois la question d’une personne sur les raisons de la mort de sa tortue. Elle m’a expliqué qu’il faisait un temps parfait de 90 degrés, et que quelques heures plus tard, sa tortue était morte dans l’eau. Bien qu’elle n’ait pas précisé, je suis certain qu’elle n’a pas fourni d’ombre à cet animal, ou pas assez. Un temps de 90 degrés est peut-être parfait pour un lac ou toute autre grande étendue d’eau, mais une petite pataugeoire peu profonde n’est pas assez profonde ; elle se réchauffe sous le soleil d’été. C’est pourquoi il est si important de prévoir de l’ombre au-dessus de la piscine. La source d’ombre idéale est un obstacle léger comme une table en plastique que vous pouvez déplacer au gré des mouvements du soleil. Ne placez rien sur le dessus de la piscine comme une planche ; cela ne ferait qu’emprisonner la chaleur et la rendrait plus chaude. Par un temps de 90 degrés, je vous conseille vivement de ne prévoir qu’une petite surface de soleil pour votre tortue. Par temps de 100 degrés, laissez tomber. Par 60 degrés, il fait trop froid, même si le soleil est présent. Vérifiez régulièrement la température de votre bassin pour enfants.

Le vent

Je place toujours un bloc de ciment dans la piscine, parce qu’on ne sait jamais quand une rafale de vent va surgir de nulle part et renverser votre piscine, jetant votre tortue dehors. Je le saurais, ça m’est arrivé. C’était une journée légèrement venteuse mais pas terriblement venteuse, et après avoir placé ma tortue dans sa piscine, je suis entré dans la maison. Trente secondes plus tard, je suis sorti pour trouver la piscine vide et d’un côté, il y avait de l’herbe mouillée, du sable et ma tortue qui était assise là, hébétée. Depuis lors, j’y ai toujours placé quelque chose de lourd. Si je n’y étais retourné qu’une heure plus tard, comme je l’avais prévu, je n’aurais jamais revu ma tortue.

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Les animaux

Le bloc de ciment permet également de créer un accessoire pour que la tortue puisse l’explorer. Il est important de ne pas laisser votre bassin à tortues fade ; les tortues détestent être à l’air libre, sans endroit où aller. Elles ont besoin d’endroits où se cacher pour se sentir en sécurité, et il peut être utile de les protéger si un animal vient près de la piscine. Même dans une cour fermée, il y a toujours la possibilité qu’un animal sauvage ou le chien d’un voisin vienne boire un verre d’eau. Vous voulez que votre tortue se cache sous quelque chose.

Même un faucon pourrait descendre en piqué et prendre un repas facile parce que la tortue est la seule chose dans la piscine (c’est une autre bonne raison d’avoir une table lumineuse pour couvrir une partie de la piscine d’une vue aérienne). Les chances qu’un rapace attaque votre tortue sont maintenant si minces, mais il vaut mieux être en sécurité et penser à toutes les menaces possibles, en fonction de l’endroit où vous vivez. Veillez donc à prévoir de fausses plantes, une ou deux grottes et un endroit où votre tortue pourra se prélasser. Méfiez-vous également de laisser votre tortue rester à l’extérieur lorsqu’elle arrive en fin de soirée. C’est à ce moment-là que les animaux nocturnes sortent et si vous avez des ratons laveurs dans votre région, rien ne les empêche d’attraper votre tortue.

Le nettoyage

Le nettoyage de la piscine peut être plus facile que le nettoyage d’un aquarium. Il suffit de retirer tout ce qui se trouve dans l’eau (le sable est l’exception) et de soulever un côté et de vider l’eau. Si vous avez du sable, faites attention à ne pas en jeter pendant que vous versez l’eau. Lorsque l’eau est épuisée, prenez un tuyau d’arrosage et lavez les algues, les déchets et tout ce qui peut s’accumuler en un jour ou deux. Pulvérisez également tous les objets présents dans la piscine et lavez soigneusement le sable. Ensuite, remplissez l’eau, ajoutez la formule déchlorée (ou laissez l’eau reposer pendant 24 heures), assurez-vous que la température est correcte et vous pouvez tout remettre dans l’eau. Sans filtre, vous devrez le faire tous les jours ou tous les deux jours. L’eau ne doit jamais puer et absolument pas contenir d’algues. Une personne pourrait mettre un filtre de cascade léger sur le côté, ce qui retarderait d’une semaine le déversement de l’eau, mais je pense que la première méthode est plus pratique.

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La difficulté

J’ai dit au début que l’installation en plein air nécessitait autant de temps et d’entretien qu’un aquarium, mais je pense que le nettoyage est facile. Cela s’explique par la fréquence des nettoyages ainsi que par le fait que vous devez constamment surveiller votre tortue en raison de tous les dangers que j’ai mentionnés. Cela prend beaucoup de temps car une fois que votre tortue est placée à l’extérieur, vous ou quelqu’un qui sait tout ce que vous savez doit vérifier toutes les heures la température de la tortue (pas seulement regarder, mais aussi sentir l’eau et tout ça). Une heure, il fait soleil et chaud, et l’heure suivante, il y a un orage. Au fil des heures, vous devrez changer la position de votre ombre afin de garder l’eau fraîche. En principe, vous ne pouvez pas jeter votre tortue dans la piscine et aller ensuite travailler. Même quelques heures, c’est risqué ; un contrôle toutes les heures est le minimum. Tirez, une fois ce n’était que trente secondes pour moi, et quelque chose a terriblement mal tourné, et ce n’est que par chance que cela n’a pas tourné au drame. C’est beaucoup de travail, et je suggère que personne ne fasse cela s’il n’a pas le temps. Tant que votre aquarium intérieur dispose d’un espace suffisant, d’un éclairage UVB et de tout ce qui est nécessaire, une installation extérieure n’est pas nécessaire. Il s’agit simplement de faire quelque chose de plus pour votre tortue pendant les saisons chaudes.

Je le recommande à ceux qui ont le temps et des accessoires supplémentaires. Je ne le recommande qu’en tant que cadre temporaire pour la tortue lorsqu’il est approprié à l’extérieur (jamais lorsqu’il y a une tempête, la nuit ou que la température est extrême). Cette installation particulière ne devrait pas être la maison de la tortue en raison de tous les dangers que j’ai mentionnés précédemment (bien que vous puissiez construire une piscine intérieure comme celle-ci avec un filtre).

Veillez également à étudier le comportement de votre tortue lorsqu’elle est dans la piscine. Si vous lui fermez souvent les yeux, c’est que quelque chose ne va pas dans l’eau, peut-être qu’il y a encore trop de chlore dans l’eau. Votre tortue a plus de chances de tomber malade à l’extérieur qu’à l’intérieur, mais tant que vous l’examinez fréquemment et que vous observez son comportement, le risque est faible. Si jamais elle commence à se comporter bizarrement, il suffit de la sortir et de la remettre dans son habitat intérieur.