Les araignées veuves sont des animaux fascinants, souvent incompris. Tant que vous êtes prudent et que vous ne prenez pas de risques inutiles, les veuves noires sont l’un des animaux de compagnie les plus faciles à soigner ! Elles peuvent passer des semaines sans être nourries et ne nécessitent presque aucun entretien de leur cage.

5 espèces de veuves d’araignées parmi lesquelles choisir

Les soins requis par une araignée veuve varient légèrement selon l’espèce. Aux États-Unis, il en existe cinq :

Veuve noire de l’Ouest, Latrodectus hesperus

Veuve noire du Sud, Latrodectus mactans

Veuve noire du Nord, Latrodectus variolus

Veuve brune, Latrodectus geometricus

Veuve rouge, Latrodectus bishopi

Une sixième espèce très colorée (Latrodectus tredecimguttatus) est également populaire dans le domaine des araignées. Originaire de la région méditerranéenne, elle est difficile à obtenir en France, bien qu’il existe plusieurs éleveurs.

Toutes les espèces de veuves varient en taille et en forme de taches. Cependant, chacune d’entre elles a la forme d’un sablier sur la face inférieure de l’abdomen.

Cette araignée très venimeuse ne doit être gardée que par des adultes responsables et expérimentés ! Faites-le à vos propres risques.

Où garder une araignée de compagnie

Dans la nature, lorsqu’une veuve trouve un bon endroit pour sa toile, elle y reste généralement. Cela signifie qu’une veuve n’a pas besoin de beaucoup d’espace en captivité. En fait, ses longues pattes avant font de la marche ou de l’escalade sur n’importe quelle surface une épreuve assez maladroite, de sorte qu’une veuve est assez heureuse dans un petit récipient tant qu’il y a de la place pour elle pour construire une toile fonctionnelle.

Ces créatures n’aiment pas être près du sol et elles tenteront de construire leur toile aussi haut que possible. Cela peut sembler étrange au début, mais parfois la meilleure cage est retournée avec le couvercle sur le fond. Avec ce genre de configuration, vous pourrez ouvrir la cage sans déranger l’araignée et sa toile.

Les aquariums, les terrariums, les bocaux et les petites vitrines font tous de grands enclos. Quel que soit votre choix, veillez à ce qu’il y ait une bonne ventilation. En outre, les veuves ne peuvent pas grimper sur les vitres et le plastique, il faut donc prévoir un décor de cage permettant de grimper. Il est conseillé d’utiliser des bâtons, de la fausse soie ou des plantes vivantes, des pierres, des morceaux de carton à œufs, du papier essuie-tout, etc.

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Lorsque vous décorez l’enclos, n’oubliez pas : il s’agit d’une espèce très venimeuse et vous devez toujours être en mesure de voir l’araignée et de connaître son emplacement avant d’ouvrir la cage. N’utilisez pas trop de décorations pour la cage ou l’araignée pourra trop bien se cacher !

De quelle température et de quel éclairage une araignée de compagnie a-t-elle besoin

La plupart des espèces se portent bien lorsqu’elles sont conservées à température ambiante. Cependant, certaines des espèces les plus tropicales, comme la veuve rouge (L. bishopi), doivent être maintenues à une température plus élevée, soit environ 75-80 degrés.

En ce qui concerne l’éclairage, la lumière ambiante normale de la pièce est bonne. Ces araignées sont nocturnes et généralement actives la nuit. Cependant, ne les gardez pas dans une pièce qui est maintenue sombre en permanence, car elles ont toujours besoin d’un cycle jour/nuit quelque peu naturel.

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La soie de la veuve noire est aussi solide et durable que le Kevlar (le matériau utilisé pour la fabrication des gilets pare-balles), elle peut attraper et manger avec succès des proies plusieurs fois plus grandes qu’elle, et il existe en fait 31 espèces différentes dans le monde.

Comment nourrir une veuve d’animal de compagnie

Les proies peuvent être difficiles à trouver lorsque tout ce que vous faites est de vous asseoir au même endroit et d’attendre que la nourriture passe à pied ou en avion. Le monde est grand, alors c’est un jour de chance quand une délicieuse bestiole finit par se retrouver dans une toile d’araignée. En tant que prédateurs qui restent assis et attendent, les veuves sont habituées à manger moins souvent et peuvent passer des semaines entières sans prendre un seul repas.

  • Selon la taille de la proie offerte, une veuve adulte n’a besoin d’être nourrie que toutes les deux semaines, voire une fois par mois. La suralimentation peut en fait être un problème, car une veuve ne laissera pas passer la chance de manger lorsqu’on lui donne de la nourriture, et une araignée suralimentée risque davantage de voir son abdomen s’ouvrir lors d’une chute ou d’un autre accident. Une veuve bien nourrie aura un abdomen rond et non ratatiné.
  • Les aliments que vous pouvez offrir : grillon, sauterelle, papillon de nuit, ver de farine, mouche ou cafard. Un seul grillon peut être acheté dans les animaleries comme Petco ou Petsmart pour 10-15 cents. Si vous le souhaitez, vous pouvez attraper des insectes sauvages pour nourrir votre araignée, mais attention aux coûts potentiels de la nourriture attrapée dans la nature ! Les insectes que vous trouvez et attrapez en plein air peuvent être infectés par des parasites et des maladies. Les insectes capturés à l’extérieur peuvent également avoir mangé des pesticides ou des plantes couvertes d’insecticides, ou ils peuvent être pleins de contaminants/polluants si vous les ramassez au bord des routes.
  • Les veuves sont capables de tuer et de manger des proies beaucoup plus grosses qu’elles. Cependant, il existe toujours un risque de blessure, alors assurez-vous d’observer et de surveiller votre araignée chaque fois que vous essayez un nouveau type de proie. Elles sont également de grandes chasseuses, alors ne vous inquiétez pas si vous manquez accidentellement la toile lorsque vous lancez la proie dans l’enclos. Ces araignées sont très sensibles aux vibrations que produit un insecte proche, et votre veuve s’approchera de la proie, attrapera la nourriture avec ses longues pattes avant et la hissera dans la toile. C’est une chose étonnante à observer !
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Eau : Une veuve tire la majeure partie de l’eau dont elle a besoin de son alimentation, mais il est toujours bon de lui fournir un peu d’humidité en vaporisant un côté de la cage ou de la toile avec un vaporisateur une fois par semaine ou toutes les deux semaines. J’ai personnellement vu ma veuve noire s’abreuver à une petite goutte d’eau. Faites attention et évitez de pulvériser l’eau directement sur l’araignée ! Les espèces plus tropicales, comme la veuve rouge (L. bishopi), ont besoin d’une humidité plus élevée et peuvent avoir besoin d’être aspergées plus souvent.

Comment garder une veuve d’animal de compagnie en toute sécurité

N’oubliez jamais : les veuves noires sont des araignées très venimeuses !

  • Ne jamais s’occuper d’une veuve noire. Veillez à ce que les enfants et les animaux domestiques n’aient pas accès à la cage et à ce que l’enclos ne puisse pas être renversé ou ouvert accidentellement. Envisagez d’apposer une petite étiquette d’avertissement sur la cage ou à proximité pour avertir les visiteurs qu’un animal potentiellement dangereux se trouve dans la cage.
  • Toujours connaître l’emplacement de l’araignée avant d’ouvrir la cage. Les veuves ne bougent pas beaucoup, mais gardez un œil sur elle à tout moment lorsque la cage est ouverte. Il est également conseillé de toujours avoir à portée de main un petit “récipient” ou “gobelet” de capture chaque fois que vous ouvrez la cage. Vous pouvez l’attraper rapidement et l’utiliser pour attraper l’araignée si elle s’échappe de l’enclos.

Utilisez des outils longs qui vous permettent de travailler en toute sécurité autour d’une veuve noire. Utilisez de longues pinces pour retirer ou placer des objets de ou dans la cage. Utilisez un long bâton (tel qu’un bâton de brochette) et touchez doucement les pattes arrière de l’araignée pour la faire bouger si nécessaire. Utilisez une petite tasse avec un couvercle pour y mettre votre araignée si vous devez la retirer temporairement de la cage.

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Si vous êtes mordu par une araignée veuve noire, consultez immédiatement un professionnel qualifié.

Autres notes

Comment nettoyer la cage d’une veuve :

La cage d’une veuve n’a guère besoin d’être nettoyée. La seule chose à faire est d’enlever périodiquement la vieille nourriture lorsqu’elle devient moisie et d’essuyer occasionnellement les crottes d’araignées.

Et si la veuve de mon animal de compagnie avait des bébés ?

À un moment donné, votre veuve peut créer un sac d’œufs. Parfois, il s’agit d’un duvet et les œufs ne sont pas fécondés. Mais si votre veuve est prise dans la nature, c’est presque une garantie que le sac produira des centaines de petites araignées. Si vous souhaitez élever des tonnes de petites veuves, vous pouvez le faire. C’est déjà fait ! Mais si vous ne le faites pas, voici vos options :

Vous pouvez vendre les bébés à d’autres amateurs. J’ai rencontré de nombreux éleveurs d’araignées qui étaient prêts à prendre ou même à acheter des sacs d’œufs ou de grands lots de bébés.

Vous pouvez congeler les araignées (la façon la plus humaine de les tuer) et ensuite vous en débarrasser. Cela garantit qu’aucune espèce non indigène et envahissante ne pourra s’introduire dans votre écosystème local.

Oui, les araignées sont des animaux

Avant d’aborder la logistique des soins à apporter à une veuve noire, il est important de souligner que les araignées sont bel et bien des animaux. Lorsque j’étais bénévole en tant que gardienne dans un zoo spécialisé dans les invertébrés, j’ai été surprise à maintes reprises par le nombre de personnes qui ne considéraient pas les insectes, les araignées et autres créatures similaires comme des animaux. Croyez-moi, ils le sont !

Dans le monde de la science, chaque être vivant sur notre planète est classé dans une hiérarchie de groupes. Le processus et l’organisation de tout cela s’appelle la taxonomie, et les groupes de plus haut niveau de la hiérarchie sont appelés des royaumes. Il existe six royaumes : les plantes, les animaux, les champignons, les protistes, les eubactéries et les archaebactéries. Les araignées et les insectes ne sont certainement pas des plantes, pas plus que les champignons, les algues ou les organismes unicellulaires. Ce sont donc des animaux !