Ancienne sagesse et nouvelles informations

Beaucoup de gens ont longtemps pensé qu’un bernard-l’ermite terrestre en captivité ne nécessite guère plus qu’une petite cage, un plat d’eau peu profonde avec une éponge, de la nourriture, du gravier et quelques objets pour grimper et se cacher. Au fil des ans, de nombreuses recherches ont été menées et l’on sait maintenant qu’ils nécessitent des soins plus spécialisés que ce que la sagesse traditionnelle nous dit. Malheureusement, de nombreuses animaleries et boutiques de plage s’en tiennent encore aux anciennes méthodes avec très peu de changements et transmettent cette désinformation à leurs clients.

Les bernard-l’ermite terrestres ont des besoins spécifiques en matière d’espace, de chaleur et d’humidité. Ce sont des créatures sociales, et ils se débrouillent beaucoup mieux en groupe. L’installation initiale d’un véritable crabitat peut être coûteuse, mais il existe des moyens d’économiser de l’argent. La bonne nouvelle, c’est qu’une fois le crabitat correctement installé, les soins de longue durée sont relativement peu coûteux. Les crabes hermites peuvent vivre pendant des décennies en captivité s’ils sont correctement soignés.

Les porte-critères et les cages en fil de fer ne conviennent pas aux crabitats !

Les cages en plastique et en fil de fer sont trop petites et ne peuvent pas résister à la chaleur et à l’humidité ! De plus, les cages en fil de fer rouillent et les crabes peuvent se casser les pattes en essayant de les escalader.

Réservoir et substrat

Un habitat correctement aménagé et entretenu pour votre crabe est essentiel pour la santé et le bien-être de votre bernard-l’ermite. Évitez d’utiliser tout objet métallique dans votre crabitat, car il peut rapidement rouiller dans un environnement humide. La rouille est toxique pour les bernard-l’ermite. Les objets peints ne doivent pas être utilisés non plus, car la peinture est également nocive. Les articles en plastique coloré sont généralement acceptables, à condition que la couleur fasse partie du plastique et qu’elle ne soit pas peinte.

Réservoir

Les aquariums en verre destinés aux poissons sont le meilleur choix pour un crabitat. Les aquariums en verre permettent de maintenir plus facilement la température et l’humidité à des niveaux appropriés. Les crabes hermites sont sociables, mais ils ont aussi besoin de leur espace. Prévoyez un minimum de 10 litres d’espace par crabe, 15 s’il s’agit d’un crabe géant. Par exemple, si vous prévoyez d’avoir 3 crabes, vous aurez besoin d’un réservoir d’au moins 30 litres. Si vos crabes sont très petits, vous pourrez vous contenter d’un bac plus petit pendant un certain temps, mais vous devrez les améliorer au fur et à mesure de leur croissance. L’une des erreurs que nous avons commises a été d’avoir un vivier trop petit, ce qui nous a obligés à en acheter un plus grand. Il est plus facile et moins cher, à long terme, de commencer avec un plus grand que ce dont vous pensez avoir besoin.

Couvercle

Les couvercles en verre sont la meilleure option, là encore pour contrôler la chaleur et l’humidité, mais d’autres méthodes peuvent être utilisées. Certains crabiers ont également utilisé du plastique ondulé (Coroplast) ou du plexiglas découpé pour s’adapter avec succès. Un couvercle grillagé ne peut être utilisé que s’il est modifié en le recouvrant d’une pellicule plastique ou d’un matériau similaire, mais il est préférable de le considérer comme une mesure temporaire. Les couvercles d’écran sont généralement en métal, alors faites attention à la rouille ! En cas de rouille, remplacez le couvercle dès que possible. Veillez à bien fixer tout type de couvercle sur le réservoir ! Les bernard-l’hermite sont habiles à s’échapper si on leur en donne la chance et ils peuvent se blesser en conséquence.

Eclairage

Il est généralement recommandé aux bernard-l’ermite d’avoir un cycle de 12 heures jour et nuit. Un éclairage régulier de la hotte de l’aquarium est généralement suffisant. Si vous utilisez une lampe chauffante comme source de lumière, soyez prudent. Les lampes chauffantes peuvent rendre difficile le maintien d’un niveau d’humidité adéquat.

Substrat

Un bon substrat doit être composé de 5 parties de sable de jeu pour 1 partie de fibre de coco. Il doit avoir une profondeur minimale de 6 pouces, ou 3 fois la hauteur de votre plus gros crabe, selon la profondeur la plus importante. On trouve facilement du sable de jeu dans la plupart des quincailleries. Les briques en fibre de coco sont moins chères et vont plus loin que la version en vrac, mais il faut les faire tremper dans l’eau avant de les utiliser. L’eau excédentaire doit être pressée avant d’ajouter la fibre de coco au sable. Eco Earth est une marque populaire de fibre de coco, et c’est la marque que j’utilise, mais il en existe d’autres qui fonctionnent tout aussi bien. Le substrat ne devrait pas avoir besoin d’être changé du tout, sauf en cas d’urgence, comme une inondation, un problème de moisissure ou une prolifération bactérienne. Un crabitat correctement entretenu peut aider à réduire les risques que l’une de ces choses se produise, mais cela arrive de temps en temps.

Avertissement de sécurité

Évitez d’utiliser du sable calcique, souvent qualifié de sable de bernard l’ermite ! Non seulement il est plus cher, mais il peut aussi servir de ciment lorsqu’il est mouillé. Votre crabe peut alors rester coincé dans sa carapace !

Comment choisir le bon substrat pour votre bernard-l'hermite terrestre

Alimentation et eau

Les bernard-l’ermite ont besoin d’eau douce, d’eau salée et de divers aliments pour rester en bonne santé. Les aliments disponibles dans le commerce pour les bernard-l’ermite ne sont pas nécessaires et la plupart contiennent des ingrédients qui sont toxiques pour les bernard-l’ermite. Le sulfate de cuivre et l’éthoxyquine sont deux de ces ingrédients qui sont nocifs. Évitez les produits chimiques et les pesticides, ainsi que le sel de table. Les bernard-l’ermite ont besoin d’un régime alimentaire bien équilibré pour se développer.

Alimentation

De nombreux aliments peuvent être donnés tels quels, d’autres doivent être cuits. Les aliments qui doivent être rincés doivent l’être dans de l’eau douce traitée. Les aliments devant être cuits doivent être préparés sans beurre ni assaisonnement, mais l’huile d’olive EV peut être utilisée. Il se peut que vous ayez déjà chez vous de nombreux aliments adaptés au crabe. Lorsque vous allez chercher de la nourriture à l’extérieur, assurez-vous qu’elle se trouve dans une zone où aucun produit chimique ou pesticide n’a été utilisé. Vérifiez les magasins d’aliments naturels, de nombreux aliments sûrs se trouvent dans la section des produits en vrac. Regardez aussi en ligne. Il existe des vendeurs qui se consacrent à la fourniture d’aliments sains et sûrs pour les bernard-l’ermite.

  • Oeufs, bouillis ou brouillés, sans assaisonnement
  • Coquilles d’œuf
  • Les vers de terre (fumier), oui…ils adorent les crottes de vers ! On les trouve dans la plupart des jardineries
  • Le sable vert, un minéral extrait du fond de l’océan, peut également être trouvé dans les jardineries et sur Internet.
  • Fruits : fraises, bananes, pastèques, melon miel, mangue, cantaloup, myrtilles
  • Légumes : carotte, chou-fleur, brocoli, feuilles de céleri, haricots verts, potiron, épinards (les légumes verts doivent être cuits)
  • Graines noix : Chia, lin, sésame concassé, noix, noix de cajou. Les noix ne doivent pas être salées.
  • Rouleaux d’avoine, PAS le genre à cuisson rapide
  • Poulet, cru ou cuit sans assaisonnement
  • Os de poulet, les briser pour que la moelle puisse être mangée
  • Fruits de mer tels que les crevettes, le saumon, le thon, le homard, y compris la carapace (les fruits de mer doivent être cuits)
  • Spiruline
  • Quelques plantes et fleurs fraîches ou séchées, pétales de rose, cynorhodons, hibiscus, trèfle.
  • Un peu de bois et de feuilles : Chêne, feuilles de chêne, cholla, bois de vigne

Ils peuvent également se nourrir de divers insectes, comme les vers de farine, les grillons, les sauterelles et les vers de sang. Il faut leur donner des aliments congelés, séchés ou en conserve sans aucun ingrédient ajouté. On peut les trouver facilement dans les animaleries. Certains crabes préfèrent les versions lyophilisées, d’autres les versions en conserve ou congelées.

Eau

Votre crabitat aura besoin de deux bassins d’eau, l’un d’eau douce et l’autre d’eau salée. Les deux bassins doivent être suffisamment profonds pour que votre plus gros crabe puisse s’y immerger complètement. L’eau doit être changée au moins tous les deux jours. Certains crabiers aiment utiliser des bulleurs dans leurs bassins. Si vous choisissez d’utiliser des barboteurs, l’eau peut être changée une fois par semaine. Vous devrez prévoir un moyen sûr d’entrer et de sortir de l’eau afin qu’ils ne se noient pas. Les plantes d’aquarium et les plantes grimpantes ou les échelles faites de toile plastique fonctionnent très bien. En fait, j’utilise les deux, de sorte qu’il y a deux façons d’entrer et de sortir de chaque piscine. De cette façon, si quelque chose tombe ou se déplace, il y a un moyen de secours. Des coquilles ou des cailloux au fond des bassins peuvent également aider à donner un coup de pouce aux petits crabes. Il est conseillé de doubler les récipients que vous utilisez pour réduire les risques d’inondation si l’un des bassins venait à se fissurer.

Contrairement à la croyance populaire, les éponges ne sont pas nécessaires dans les piscines et peuvent en fait abriter des bactéries nocives. On a longtemps pensé qu’ils avaient besoin de ces éponges pour boire, mais en réalité, ce n’est pas le cas. Les bernard-l’hermite s’abreuvent volontiers dans leur bassin sans avoir besoin d’une éponge.

L’eau douce du robinet doit être traitée avec un conditionneur d’eau qui élimine le chlore et les métaux ainsi que le chlore et les autres composants nocifs. Seachem Prime est l’une de ces marques recommandées, 2 gouttes par gallon d’eau du robinet ou 1 goutte pour les petites quantités d’eau. Selon le fabricant, les propriétés de liaison de l’ammoniac et du nitrate ne durent que 48 heures. Si vous préparez des litres à l’avance, il faudra ajouter de nouveau du Prime avant de mettre l’eau dans les piscines. Ma routine consiste à préparer les litres à l’avance, puis à ajouter une goutte supplémentaire dans chaque piscine lors du changement d’eau. Conseil : N’enlevez pas le papier d’aluminium du haut de la bouteille. Utilisez un cure-dent pour percer un petit trou afin qu’il en ressorte en gouttes.

Pour un mélange d’eau salée, vous aurez besoin de sel de mer ; de nombreux crabiers utilisent le sel de mer instantané de l’océan. Il existe également d’autres marques, mais assurez-vous qu’il s’agit bien de sel de qualité marine. Traitez avec Prime comme pour l’eau douce, puis ajoutez 1/2 tasse d’Instant Ocean par gallon. Mélangez bien le tout, sinon vous verrez le sel se tasser. Il peut être utile de commencer avec de l’eau chaude car le sel se dissout plus facilement.

Température et humidité

Les crabes hermites proviennent de milieux tropicaux et ont besoin de niveaux stables de chaleur et d’humidité. Les niveaux optimaux varient quelque peu entre les différentes espèces. Je connais surtout les pinces violettes (Coenobita Clypeatus), c’est pourquoi les niveaux dont il est question ici leur sont destinés. Vous devrez peut-être faire des recherches si vous avez une autre espèce de bernard-l’ermite.

Guide des types de bernard-l'hermite : Espèces de crabes hermites terrestres

Pour toutes les espèces, vous devez disposer d’un thermomètre et d’un hygromètre pour surveiller les niveaux. Les unités combinées peuvent être facilement achetées, les unités numériques sont généralement considérées comme plus précises que les versions analogiques. Vous devrez peut-être calibrer votre unité.

Température

La température du réservoir devrait être d’environ 80 degrés. La chaleur peut être fournie par un tapis chauffant, communément appelé chauffage sous le réservoir (UTH). Pour les bernard-l’ermite, un UTH ne doit PAS être placé sous le réservoir ! Il doit être placé sur le côté ou à l’arrière du vivier, à l’extérieur. Idéalement, il doit être assez grand pour couvrir l’arrière du réservoir, là où le substrat ne touche pas. Le but est de chauffer l’air dans le réservoir, et non le substrat.

Humidité

Une humidité adéquate est très importante pour la santé de vos crabes, visez un taux d’humidité d’environ 80%. Les bernard-l’ermite terrestres respirent par des branchies modifiées qui doivent rester humides. Un crabitat sec provoque un assèchement de ses branchies, ce qui l’amène à suffoquer lentement. Un substrat correctement humide (mais non saturé) et un couvercle adéquat contribuent tous deux à maintenir l’humidité. Évitez de vaporiser le réservoir ! Un excès de brouillard peut rendre le substrat trop humide et provoquer des inondations. Si vous devez augmenter votre taux d’humidité, des fosses à mousse humidifiée (un récipient en plastique rempli de mousse) peuvent vous aider, et les crabes les adorent. Certains crabes utilisent également des bulleurs dans les bassins d’eau ; ils brisent la tension superficielle de l’eau en ajoutant plus d’humidité à l’air.

Coquillage

Vos bernard-l’ermite auront besoin de beaucoup de carapaces naturelles pour se transformer au fur et à mesure de leur croissance. Il est important d’avoir au moins 3 à 5 coquilles par crabe. Un manque de carapaces peut entraîner des combats de carapaces. Il est tout aussi important que les carapaces soient de la bonne taille et du bon type pour vos crabes. Les carapaces ne doivent pas avoir de bords dentelés ni de trous. Nettoyez les carapaces avant de les offrir à vos crabes en les faisant bouillir dans de l’eau propre aux crabes. Laissez-les refroidir avant de les mettre dans le bac. Vous pouvez également les faire bouillir dans un peu de mélange d’eau salée sans danger pour les crabes ; le sel semble les attirer vers les carapaces.

Veuillez éviter les coquilles peintes, la peinture est toxique pour les crabes ! Cela inclut toutes les coquilles qui peuvent avoir un vitrage transparent. Bien qu’elles puissent avoir l’air amusantes et jolies, elles sont nocives pour vos crabes. Les crabes hermites aiment modifier leur carapace et en mangeront même une partie. Si la carapace est peinte, ils l’ingéreront également. Si vous achetez un crabe dont la carapace est déjà peinte, n’essayez pas de le retirer manuellement de la carapace ! C’est extrêmement dangereux pour vos crabes, car ils peuvent se laisser démonter avant que vous ne les sortiez de leur carapace. Le mieux que vous puissiez faire est de proposer une bonne variété de carapaces naturelles, et de les laisser se changer lorsqu’elles sont prêtes.

Taille de la coquille

La taille de la coquille doit être déterminée en mesurant à l’intérieur de l’ouverture de la coquille, et non la coquille entière. Mesurez l’ouverture de la carapace dans laquelle le crabe se trouve et offrez des carapaces de cette taille et un peu plus grandes. Parfois, ils changent de carapace juste parce qu’ils le veulent, ils auront donc besoin de quelques-unes de la même taille. Il faut des carapaces plus grandes pour permettre la croissance.

Types de coquilles

Recherchez surtout les carapaces avec des ouvertures rondes ou en forme de D (ovale), car elles sont préférées par la plupart des bernard-l’ermite. Dans l’ensemble, les différentes espèces ont tendance à préférer différents types de carapaces, mais il est toujours bon de proposer une variété. Chaque crabe aura sa propre idée de ce qu’il veut porter. Par exemple, les pinces violettes en tant qu’espèce aiment les ouvertures rondes, mais certains individus peuvent vouloir une ouverture en forme de D. Parmi les types de carapaces à ouverture ronde les plus populaires, on trouve les Turbos, les Pica et les Murex. Parmi les coquilles en forme de D, on trouve le Babylon, la Conque et l’Œil de baleine.

L’escalade, c’est amusant !

Décor du réservoir

Le choix des objets pour décorer votre crabitat est une autre considération importante pour l’enrichissement de vos crabes. Les crabes hermites sont des grimpeurs passionnés. Ils essaient de grimper sur tout, y compris sur le silicone qui se trouve dans les coins de leur réservoir ! Les miens l’ont fait plus d’une fois. Bien qu’ils soient sociables, ils ont toujours besoin de temps pour se retrouver seuls, c’est pourquoi les cachettes sont également un must. Voici quelques idées courantes pour la décoration des chars.

Cabanes

Les cabanes en cocotier non peintes (en vrai ou en plastique) sont d’excellentes cachettes. Une alternative bon marché et facile est un conteneur en plastique retourné, avec un trou découpé pour une porte.

Plantes

Les plantes d’aquarium en plastique et les lianes habillent le crabitat, et donnent à vos crabes quelque chose à grimper. Assurez-vous qu’ils n’ont pas de métal exposé. Pour les décors comme les plantes grimpantes pliables qui ont du métal à l’intérieur, surveillez-les de près. Si un métal est exposé, retirez-le. Les plantes vivantes doivent être évitées. Certaines sont toxiques, mais même celles qui ne le sont pas ne dureront probablement pas longtemps. Les bernard-l’hermite peuvent être destructeurs et détruire rapidement une plante. Les racines des plantes qui survivent peuvent également gêner un crabe en mue.

Les soins de base du bernard l'hermite

Hamacs

Les hamacs destinés aux reptiles constituent également un excellent complément pour l’escalade. Assurez-vous simplement qu’ils sont fabriqués dans un matériau résistant aux crabes.

Fosses à mousse

Une “fosse à mousse” n’est qu’une sorte de récipient rempli de mousse. Les crabes adorent s’y cacher et y dormir. Ils la mangeront même. La mousse peut être soit sèche, soit humidifiée. Une fosse de mousse humidifiée peut aider à augmenter l’humidité si vous avez du mal à l’amener à un niveau optimal. Cependant, toutes les mousses ne sont pas sans danger pour les crabes. La sphaigne et la mousse d’oreiller sont deux exemples de mousses sans danger. Ne confondez pas la sphaigne avec la tourbe de sphaigne, la tourbe de sphaigne n’est PAS sans danger.

Bois

Les objets en bois et les branches constituent une belle décoration naturelle et offrent plus d’espace pour grimper. Comme la mousse, tous les bois ne sont pas sûrs. Parmi les bois sûrs, on trouve le cholla, la vigne, l’écorce de liège, le frêne et l’érable. D’autres bois comme les bois à feuilles persistantes, le laurier et l’if ne doivent pas être utilisés. Le bois peut moisir dans un environnement humide, c’est pourquoi il faut vérifier régulièrement les objets en bois. Vous pouvez réduire les risques de moisissure en nettoyant le bois avec une pâte faite d’une eau sans danger pour les crabes et du sel marin utilisé pour leurs piscines de sel. Frottez bien le bois avec la pâte de sel et rincez-le. Vous pouvez le faire sécher à l’air libre ou le faire cuire dans un four à basse température (200 degrés) pendant plusieurs heures jusqu’à ce qu’il soit sec. Faites attention à la cuisson et surveillez le four. Laissez-le refroidir avant de le mettre dans la cuve. Si vous avez encore des moisissures, ce processus de nettoyage peut être répété si nécessaire.

Autres points

Vous pouvez également trouver utile de conserver des objets tels que des ventouses et des fermetures éclair pour accrocher et fixer des décorations. Les crochets en plastique autocollants sont également pratiques. D’après mon expérience, ceux destinés à la cuisine et à la salle de bain ou à l’extérieur semblent mieux résister à l’humidité.

La toile en plastique du magasin d’artisanat est un autre bon article à avoir sous la main. On peut en faire des échelles et des structures d’escalade. J’utilise de petites fermetures éclair pour assembler des pièces ou les attacher à d’autres choses. Elle peut aussi être facilement pliée pour tenir une courbe. Coupez la toile en plastique à la taille voulue et pliez la à l’endroit où vous voulez la courber. Chauffez-la soigneusement avec un sèche-cheveux jusqu’à ce qu’elle soit souple ; cela ne prend généralement qu’une minute ou deux. Maintenez-la en place jusqu’à ce qu’elle soit refroidie. C’est particulièrement utile pour la fabrication des échelles de piscine.

Manipulation, mue et activité

Manipulation

Nous voulons tous être proches de nos animaux de compagnie et les manipuler, mais le bernard-l’ermite n’est pas comme un chien ou un chat. La manipulation est stressante pour eux et ne doit avoir lieu que si elle est nécessaire à leurs soins. Non seulement cela les stresse, mais ils ont besoin de rester dans un environnement chaud et humide. Les retirer de l’humidité d’un crabitat approprié leur rend la respiration difficile et peut endommager leurs branchies. Même si vous vivez dans un climat naturellement humide, il est préférable de les manipuler le moins possible pour ne pas trop stresser vos crabes. Les crabes stressés peuvent aussi vous donner un pincement douloureux !

Mue

Les crabes hermites ont un exosquelette dur sur la partie avant de leur corps, et ils doivent périodiquement se débarrasser de cet exosquelette afin de se développer dans un processus appelé mue. Pour ce faire, ils creusent dans le substrat et se construisent une grotte où ils peuvent muer en toute sécurité. Ce processus peut prendre des semaines, voire des mois. En général, les petits crabes mueront plus souvent, tandis que les grands crabes mueront moins souvent et prendront beaucoup plus de temps. Chaque crabe est cependant différent, et il n’y a aucun moyen de prédire exactement à quelle fréquence ou pendant combien de temps un individu va muer. Ne cherchez pas et ne déterrez pas un crabe en mue ! Cela pourrait les blesser, il ne faut donc pas les déranger.

Activité

Les bernard-l’ermite terrestres sont généralement des animaux nocturnes. Ils peuvent sortir et sortent effectivement pendant la journée, mais vous constaterez probablement qu’une grande partie de l’activité de votre animal se déroule la nuit, lorsque le reste de la maison est endormi. Certains crabiers installent des caméras pour enregistrer les activités nocturnes. Cela peut être une bonne option si vous voulez voir ce que font vos ermites pendant votre sommeil.

Comme vous pouvez le constater, il y a bien plus à faire pour garder les bernard-l’ermite en bonne santé et heureux que quelques soins peu coûteux, et cela peut sembler un peu décourageant au début. Cependant, si vous êtes prêt à investir les dépenses et les efforts nécessaires à leur épanouissement, les Bernard l’ermite sont des animaux de compagnie fascinants et gratifiants.