Cet article est un guide rapide sur les espèces de surveillance qui sont les mieux adaptées à la vie en captivité et qui font les meilleurs « animaux de compagnie ». Aucun moniteur ne doit être considéré comme un « chiot-chien apprivoisé » ou traité comme un animal domestique normal. Ce sont des animaux sauvages, et bien qu’ils puissent devenir confiants et dociles, ils ont la capacité de causer de graves blessures.

Les espèces de moniteurs ne sont pas des animaux de compagnie pour débutants. Elles ne sont pas destinées à ceux qui cherchent simplement un gros lézard pour impressionner les gens. Il est recommandé d’avoir quelques années d’expérience avec les reptiles, en particulier les grands lézards. Ce serait encore mieux si vous pouviez travailler avec des espèces de moniteurs avant d’acheter le vôtre. Faites autant de recherches que possible à partir de différentes sources, rejoignez des forums et posez des questions. On n’est jamais trop préparé !

L’Ackie (Varanus acanthurus)

L’Ackie est de loin l’espèce la mieux surveillée à garder comme animal de compagnie. L’ackie est une espèce relativement petite (selon les normes des moniteurs) qui présente de nombreux avantages par rapport aux autres moniteurs. Ils mesurent en moyenne 2 à 3 pieds à l’âge adulte et sont de couleur rouge et jaune. Il n’y a pas vraiment de différence entre les rouges et les jaunes, à part le prix. On les voit encore rarement dans le commerce des animaux de compagnie, mais ils deviennent rapidement populaires. Ils ont un excellent tempérament et ont besoin de beaucoup de soins.

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Moniteurs de la gorge noire (Moniteurs ioniques)

Bien que les Blackthroats soient nettement plus grands que les Ackies, ils font d’excellents animaux de compagnie pour les observateurs avertis. Les gorges noires peuvent atteindre une longueur de 1,80 m et ne sont certainement pas adaptées aux personnes qui manquent d’espace. Elle peut devenir très confiante avec ses propriétaires, et beaucoup sont des animaux de compagnie très appréciés. La Gorge noire est l’une des espèces les plus dociles et les plus faciles à soigner. Elle impose le respect car c’est un animal de grande taille.

Moniteurs de gorge blanche Moniteurs de gorge de pêche

Ces deux espèces sont très similaires à la Gorge noire en termes d’attitude et de soins. Elles sont légèrement plus timides et peuvent prendre un peu plus de temps à s’apprivoiser. Elles n’en sont pas moins gratifiantes et font de très bons animaux de compagnie.

Les soins apportés à ces deux espèces sont identiques à 99,9 % à ceux de la Gorge noire.

Moniteurs d’eau (Varanus salvator)

Les moniteurs d’eau sont énormes ! Ils sont l’une des plus grandes espèces que vous pouvez posséder. Ils peuvent atteindre une longueur de 2 à 3 mètres et peser entre 20 et 30 kilos. Bien qu’il s’agisse d’énormes moniteurs, ils sont de surprenants candidats comme animaux de compagnie pour ceux qui ont de l’espace et qui ont fait de nombreuses recherches. Ils ont une intelligence étonnante, sont curieux et sont très interactifs avec leurs propriétaires. Les moniteurs d’eau s’apprivoisent assez bien, et peuvent être étonnamment dociles et doux pour un reptile de cette taille. Si vous avez l’espace, l’argent (pour les soins, les enclos, l’alimentation) et le temps, pensez à cette espèce.

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Moniteurs de la savane

Les Moniteurs de la savane sont une autre espèce très populaire dans les animaleries. Ils sont plus petits que certains des géants (environ 1,80 m seulement) mais sont connus pour être agressifs lorsqu’ils sont jeunes. Certains spécimens peuvent transmettre cette agressivité à l’âge adulte, mais c’est rare. La majorité des Moniteurs de Savane qui sont bien soignés et traités avec gentillesse deviennent assez amicaux. Les soins prodigués aux Savs sont très similaires à ceux de tout autre type de moniteur. Bien qu’il s’agisse d’un moniteur courant dans le commerce des animaux de compagnie, il doit être traité avec respect comme n’importe quel autre moniteur.

Les moniteurs sont une niche très particulière des espèces de lézards. Ils sont bien plus intelligents que n’importe quel autre reptile, et même que certains mammifères. La capacité à travailler avec un reptile aussi curieux, intelligent et sympathique est une expérience étonnante que beaucoup ne regrettent pas. L’expression « chien apprivoisé » est compréhensible (bien que peu intelligent) puisque de nombreux moniteurs semblent rechercher l’affection et l’attention de l’homme. Faites vos devoirs avant d’acheter une espèce de moniteur. Si vous disposez des connaissances, de l’espace, de l’argent et du temps nécessaires, vous ne regretterez probablement pas d’avoir fait entrer un de ces animaux étonnants dans votre vie.