Qui risque de devenir un collectionneur de chats ?

Je suis absolument certain que personne ne s’est jamais levé le matin pour annoncer : “Hé, aujourd’hui, je vais commencer à accumuler des chats ! Bien qu’une simple recherche sur le web permette de trouver des articles sur les raisons pour lesquelles les gens accumulent, sur la manière de repérer un accumulateur et sur la manière d’aider un accumulateur (rarement), la plupart sont écrits comme s’il y avait une ligne claire et nette entre nous (les organismes de secours légitimes) et eux (l’accumulateur d’animaux malade mental).

La réponse n’est pas si simple

Personne ne semble voir la descente vers la thésaurisation comme quelque chose de traçable. Cependant, imaginons un instant que de telles choses existent dans un continuum et que tous ceux d’entre nous qui participent à l’élevage d’animaux dans nos foyers pourraient en quelque sorte glisser vers ce continuum et devenir des thésauriseurs. Quels sont les signes avant-coureurs ? Comment pouvons-nous éviter ce résultat ?

Quand les bonnes intentions se dégradent avec le temps

La plupart des informations en ligne sur la thésaurisation des animaux consistent presque entièrement en des sauvetages “légitimes” qui tentent d’expliquer qu’ils ne sont pas des thésauriseurs. Dans ce processus, ils ont tendance à diaboliser le thésauriseur.

Le HARC s’intéresse à la thésaurisation des animaux

Le HARC (Hoarding of Animals Research Consortium) établit une distinction très nette entre les efforts de sauvetage légitimes et la thésaurisation, qui, selon lui, “vise à satisfaire un besoin humain d’accumuler des animaux et de les contrôler… ” plutôt que de se soucier du bien-être des animaux. Le HARC admet que le thésaurisation “peut commencer par une mission apparemment bienveillante de sauvetage des animaux”, mais en utilisant le conditionnel “apparemment”, il évite l’idée que les bonnes intentions puissent se dégrader avec le temps.

Le point de vue de l’ASPCA sur la thésaurisation des animaux

L’ASPCA propose une belle liste de signes qui peuvent indiquer que quelqu’un est un thésauriseur d’animaux et va plus loin en disant que certains thésauriseurs se font passer pour des organisations de sauvetage. Aucun des deux groupes ne reconnaît cependant qu’il est tout à fait possible pour des personnes parfaitement saines d’esprit de créer une organisation légitime, et que parfois cela peut tourner terriblement mal. De telles tentatives de définition de termes brillants accompagnées d’une envie de diabolisation apparaissent lorsque l’identité d’une partie est menacée par la similitude qu’elle présente avec une autre partie. Ce genre de réaction sert autant à masquer les similitudes qu’à définir les différences.

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Un regard dans le miroir

Soyez honnête avec vous-même. Combien de fois dans votre vie êtes-vous sorti avec des amis que vous appréciez vraiment, mais qui ont soudainement voulu crier “Je ne suis pas avec eux !” alors qu’ils avaient fait quelque chose de terriblement embarrassant ? Pendant une fraction de seconde, vous êtes presque prêt à ignorer toutes les bonnes choses de vos compagnons simplement pour protéger votre propre identité perçue. Dans le monde réel (pas particulièrement dans les médias sociaux, mais c’est pour un autre article plus long), nous n’abandonnons généralement pas notre ami embarrassant, mais nous trions plutôt les bonnes choses et apprenons à gérer les mauvaises (et parfois ce “mauvais” est vraiment quelque chose que nous aimons).

Pourquoi ne pas sauver le sauvetage ?

Dans une tentative de légitimer toutes les “bonnes” organisations de sauvetage en les protégeant de l’avarice du “thésauriseur”, nous pourrions manquer la chance d’intervenir dans un cas limite avant que le dommage réel ne soit fait. Si, en effet, la thésaurisation est un trouble mental (elle a mérité cette désignation en France), il est fort probable qu’elle ne se produise pas du jour au lendemain. Bien que l’envie des sauveteurs légitimes de prendre leurs distances avec le thésauriseur soit compréhensible, il serait peut-être plus utile d’essayer de sauver le sauvetage plutôt que de simplement déplorer sa disparition. Pouvons-nous voir les problèmes dès le début ? Peut-être.

Pourquoi ne le voit-on pas venir ?

Ce que je vous propose ici est anecdotique. J’ai vu quelques parents d’accueil au bord de la thésaurisation avant que des amis ou d’autres bénévoles n’interviennent. Dans tous les cas, les signes avant-coureurs peuvent facilement être interprétés à tort comme une réaction normale à la perspective de renoncer à un animal que vous avez appris à aimer.

Faites face à la situation : Vous avez accueilli cet animal au moment où il avait le plus besoin de vous et où il semblait que le reste du monde le rejetait. Il a fini par vous faire confiance dans un monde où il n’a connu qu’une trahison de la confiance. Vous l’avez peut-être même sauvé de la mort et vous allez maintenant l’envoyer dans l’inconnu. En plus de cela, il y a les aléas généraux et la bureaucratie liés au processus d’adoption lui-même. Si vous n’étiez pas préparé ou conscient de la façon dont ce processus fonctionnerait, vous ne seriez peut-être pas aussi disposé à lâcher prise.

Émotions et préoccupations des parents d’accueil normaux

C’est tout à fait naturel si vous :

  • s’inquiéter de l’aptitude des parents adoptifs,
  • sont préoccupés par le fait que l’animal n’est pas prêt,
  • sont tristes d’anticiper cette perte imminente, et
  • ont peur que vous, comme d’autres avant vous, trahissiez l’animal d’une manière ou d’une autre.
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Toutes ces préoccupations et ces sentiments sont extrêmement normaux. Nous pouvons apprendre à atténuer nos inquiétudes en réalisant que nous :

  • ont fait ce qu’ils pouvaient et l’ont bien fait ;
  • peut ne pas être en mesure de fournir le meilleur foyer éternel pour le chat, surtout si nous en prenons trop ;
  • peut faire plus de bien en faisant de la place pour un autre animal
  • savoir que le parent adoptif héritera d’une grande joie avec l’animal.

Peut-être que pour certains d’entre nous, quelque chose déstabilise cet équilibre entre les préoccupations normales et les réalités atténuantes. Je connais une mère d’accueil qui a parfaitement suivi les adoptions jusqu’à ce qu’elle devienne un nid vide, puis elle a lentement commencé à adopter plus de chats qu’elle n’en a abandonnés. En discutant avec elle et d’autres personnes au bord du gouffre, j’ai réalisé qu’elles avaient des points communs.

Tous ceux d’entre nous qui s’occupent de plusieurs portées pourraient compter leurs chats et se poser des questions. Pourtant, nous pourrions avoir une maison vide dans trois mois, même si pour l’instant nous avons besoin de tous les doigts et orteils pour compter les chatons.

Signes avant-coureurs d’une accumulation d’animaux

Parmi ceux que j’ai connus, chacun a commencé à prendre plus de chats qu’il ne pouvait en supporter (mais n’a jamais atteint le point où ils étaient vraiment négligents) :

  • ont développé la croyance croissante que l’on ne pouvait faire confiance à personne d’autre avec leurs animaux,
  • a résisté à la réadaptation des chats d’accueil lorsqu’il y avait des problèmes de comportement évidents entre les chats de la maison, et
  • a fait preuve d’une réticence à partager ses responsabilités avec d’autres volontaires.

Certains bénévoles sont allés jusqu’à commencer à accueillir des chats d’autres agences sans en parler à personne.

Quand prendre une pause est nécessaire

L’un de ces parents adoptifs a même été contraint de prendre de longues vacances pour ne plus accueillir d’animaux et a été persuadé d’aider les animaux abandonnés d’autres manières (en faisant du bénévolat au refuge et en collectant des fonds). Après une pause et une thérapie (pour d’autres raisons), il a finalement recommencé à prendre en charge des chats en famille d’accueil et semble avoir brisé l’envie de les accumuler. Ce n’est peut-être qu’un cas parmi d’autres, mais il suffit de se demander si la spirale descendante vers l’accumulation peut être arrêtée ou même inversée.

La thésaurisation des animaux telle que diffusée par Animal Planet

Pourquoi une intervention précoce est nécessaire

S’il n’y a pas de ligne de démarcation claire entre eux et nous, cela peut-il faire du mal d’être attentif aux signes qui indiquent que les choses pourraient devenir incontrôlables ? Les chiffres ne peuvent pas être le meilleur indicateur. Tous ceux d’entre nous qui s’occupent de plusieurs portées pendant la saison des chatons peuvent compter leurs chats et se poser des questions, mais nous savons tous que nous pourrions avoir une maison vide dans trois mois, même si pour le moment nous avons besoin de tous les doigts et orteils pour compter les chatons. Cependant, il est bon de vérifier que vous n’êtes pas épuisé.

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Comment prévenir la fatigue compassionnelle et l’épuisement professionnel

Arrêtez-vous et évaluez vos sentiments sur votre expérience actuelle d’accueil. Répondre “oui” aux questions ci-dessous n’indique pas particulièrement que vous vous dirigez vers Hoarder-ville. Cependant, un trop grand nombre d’affirmations pourrait suggérer que vous êtes proche de l’épuisement et que vous devez faire une pause :

  • L’acte d’accueil ne vous donne-t-il plus d’espoir ? Vous sentez-vous au contraire désespéré et hors de contrôle ? Avez-vous toujours l’impression de ne pas faire assez de différence au point de ne plus pouvoir célébrer les fins heureuses ?
  • Vous vous retrouvez avec des soucis concernant les foyers récemment adoptés ? Oui, nous espérons tous et nous nous posons tous des questions de temps en temps, mais si vous constatez que l’inquiétude prend le contrôle de votre journée et vous empêche de profiter des chats dont vous avez la charge, vous faites peut-être fausse route.
  • Faites-vous confiance à l’organisation ou aux organisations avec lesquelles vous travaillez, ou passez-vous plus de temps à leur trouver des défauts qu’à travailler avec elles ?
  • Vos chats d’accueil sont-ils la première excuse que vous invoquez pour expliquer votre mauvaise humeur ou pour négliger vos autres responsabilités ?
  • Avez-vous eu plus d’une famille d’accueil “ratée” en un an ?
  • Vous avez l’impression de ne plus pouvoir contrôler le reste de votre vie ? Si vous avez subi un revers ou une perte récemment (comme un licenciement ou un décès dans la famille), avez-vous échappé à cela en vous perdant dans vos tâches d’accueil ?

Faire une pause ne signifie pas une défaite

Soyons réalistes, si elle a cessé d’être bonne pour vous, elle ne peut pas être bonne pour les chats. Faire une pause ne signifie pas que vous abandonnez la cause. Vous pouvez toujours obtenir du temps de qualité pour les chatons en faisant du bénévolat dans un refuge local ou un centre d’adoption. Vous pouvez aussi continuer à contribuer à la cause en aidant à la collecte de fonds et à l’organisation d’événements.

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Idées possibles pour la prévention

Les groupes de secours pourraient envisager de contribuer à atténuer une partie du stress des familles d’accueil et à encourager la confiance dans le processus en étant transparents dès le début sur les politiques d’adoption et les attitudes à l’égard de l’euthanasie et des soins vétérinaires. Le plus souvent, les organisations sont trop préoccupées par la perte de bons parents d’accueil et les parents d’accueil sont trop centrés sur les animaux. En conséquence, leur partenariat manque du type de communication nécessaire pour maintenir la confiance des deux parties.

Cela dit, nous, les familles d’accueil, devons aussi prendre nos responsabilités. Soyez humble, soyez honnête avec vous-même et arrêtez-vous pour faire le point de temps en temps. Tant que nous voulons aider, chacun d’entre nous risque de tomber dans une situation ingérable, et nous devons y faire face.