Qu’est-ce qu’un animal de compagnie ? Si certains animaux, comme les poissons, les reptiles et les petits oiseaux, ne sont pas destinés à être côtoyés, ils sont tout de même considérés comme des animaux de compagnie. Beaucoup de gens disent que les animaux exotiques en captivité ne sont « pas des animaux de compagnie » parce que la plupart sont beaucoup moins affectueux avec leurs propriétaires que les animaux domestiques, mais ce n’est pas toujours le cas. Les animaux qui forment ce lien supplémentaire avec leurs propriétaires et qui aiment les câliner et interagir avec eux se distinguent par le terme d’animal de compagnie.

Quels animaux exotiques aiment les câlins ?

Le type d’animal de compagnie le plus désiré est peut-être celui qui apprécie tellement la compagnie de ses humains qu’il trouve du plaisir à se blottir et à se détendre au milieu d’eux. Les gens veulent des animaux de compagnie parce que leur affection et leur besoin nous rappellent les bébés humains. La plupart des chats et des chiens domestiques aiment être en compagnie de leurs maîtres. Les petits animaux de compagnie les plus populaires, comme les lapins, les furets, les rats et les cochons d’Inde, font également preuve d’un haut degré d’affection.

Qu’en est-il des animaux de compagnie exotiques plus inhabituels ? Ces animaux, souvent appelés « animaux sauvages », peuvent-ils former un lien similaire avec les humains ? Il n’y a aucune raison pour qu’un animal considéré comme exotique ne soit pas aussi affectueux, sinon plus, que les animaux domestiques les plus populaires. Ces animaux alternatifs ont simplement leurs propres caractéristiques que les humains sont moins susceptibles de reconnaître comme de l’affection. Comme les animaux exotiques, les chats voient souvent leurs signaux mal interprétés. Les chats ont beaucoup plus en commun avec de nombreux animaux dits sauvages qu’avec d’autres animaux domestiques. Il existe néanmoins des animaux exotiques qui entretiennent avec leur maître un lien réciproque clair et compréhensible par tous.

Les 7 animaux exotiques les plus affectueux

Kinkajou

Cerf de Muntjac

Mouffette

Wallaby

Toucan

Écureuil volant

Coatimundi

1. Le Kinkajou

Les kinkajou sont des parents du raton laveur qui ressemblent à des singes et vivent dans les arbres, et les soins qu’ils prodiguent sont tout aussi importants. Également appelés ours à miel en raison de leur régime alimentaire composé de nectar et de miel, ces animaux sont considérés comme adorables par la plupart des gens. De nombreux propriétaires de kinkajous les considèrent comme des animaux de compagnie très interactifs et affectueux lorsqu’ils sont élevés par des humains dès leur plus jeune âge. Ces animaux peuvent être très amicaux et même étendre leur intérêt humain à des étrangers, ce qui est peu commun pour les exotiques. Cependant, il y a un hic. Avant d’envisager l’achat d’un kinkajou, comme la plupart des animaux exotiques, la qualité de l’animal dépend de la façon dont on s’en occupe. Les kinkajou sont des animaux actifs et nocturnes qui ont besoin d’un exutoire pour leur énergie. Si ces besoins ne sont pas satisfaits, ils peuvent être enclins à l’agression « spontanée ».

  • Comme ils sont nocturnes, la cage de votre kinkajou devrait être une très grande niche pour chien ou un autre enclos similaire. Vous devriez interagir avec votre animal au début de ses heures d’éveil, vers 19 heures, et il devrait avoir beaucoup d’espace et d’enrichissement à explorer lorsque vous allez vous coucher.
  • On a rapporté que des Kinkajous « attaquaient » leurs maîtres. Des soins inadéquats et une énergie refoulée peuvent exaspérer ces problèmes, mais il faut également s’attendre à ce que les animaux subissent des changements de comportement induits par les hormones, qui devront être traités en conséquence. Tout comportement inapproprié doit être sanctionné par un ordre verbal et une fin immédiate de la séance de jeu. Ceci s’applique aux autres animaux.
  • Les kinkajous sont très sociables en captivité et comptent sur vous pour leur bien-être mental, en particulier lorsqu’ils sont gardés seuls. Un kinkajou correctement soigné et socialisé sera très affectueux et peut-être même câlin.
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2. Le cerf muntjac

Le cerf muntjac est un petit cervidé de la taille d’un chien de taille moyenne. Certaines personnes gardent ces animaux comme animaux de compagnie, bien que cela puisse être un défi. Comme les cerfs plus grands, les muntjacs peuvent être volages. À l’intérieur, ils ont besoin d’un tapis, sinon ils auront du mal à marcher et ressembleront à Bambi dans la célèbre scène du « patinage sur glace ». Les muntjacs peuvent également être destructeurs, avec un besoin de mordiller tout ce qu’ils trouvent. En dehors de ces problèmes, ce sont des animaux de compagnie affectueux, mais pas très câlins. Il existe de nombreuses vidéos montrant comment les muntjacs aiment donner des « baisers » à leurs propriétaires. Les cerfs, en général, peuvent être très amicaux envers les humains, y compris les cerfs de Virginie qui sont élevés par eux.

3. La mouffette

Si vous recherchez un animal de compagnie exotique dont il est plus facile de s’occuper que la plupart des mammifères exotiques, les moufettes font l’affaire, même si la plupart des gens les trouveront plus difficiles que les animaux de compagnie traditionnels standard. Ces animaux peuvent faire peur à la plupart des gens en raison de leur réputation puante, mais en captivité, ils sont désodorisés et font des animaux de compagnie intelligents et câlins lorsqu’ils sont élevés correctement depuis leur jeunesse.

En captivité, les moufettes ont été produites de manière si prolifique qu’elles existent en différentes morphologies de couleurs. Elles ont une affinité pour la compagnie humaine, surtout si elles sont gardées seules, et elles vous chercheront pour jouer. Il y a quelques éléments importants à prendre en compte avant d’acheter un putois :

  • Les moufettes sont illégales dans la plupart des États car elles sont des vecteurs de la rage. Même si les chances qu’une moufette de compagnie gardée à l’intérieur contracte la rage sont proches de zéro, elle sera confisquée et euthanasiée pour être soumise à un test de dépistage de la rage si elle mord ou griffe quelqu’un et que cet incident est signalé.
  • Vous devrez trouver un vétérinaire expérimenté en matière d’animaux exotiques et la stérilisation est fortement recommandée pour éviter le marquage urinaire indésirable.
  • Les moufettes peuvent être espiègles et énergiques, les pièces devront donc être « étanches » avant qu’elles puissent se promener librement.
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4. Le Wallaby

Tout le monde connaît les kangourous et la plupart des wallabies. Si vous nourrissez un wallaby au biberon et l’élevez avec attention, il deviendra un animal de compagnie extrêmement affectueux. Les propriétaires de wallabies transportent généralement leurs petits dans une pochette ou une écharpe de fortune afin de créer un véritable lien avec leurs bébés. Pour les propriétaires qui sont prêts à investir du temps et des soins dans un animal exotique et qui peuvent aménager un grand espace extérieur, le wallaby est un excellent animal de compagnie et un « enfant de substitution ». En fait, ils demandent autant de temps et d’attention que les nouveau-nés lorsqu’ils sont jeunes.

5. Le Toucan

De nombreux oiseaux sont très affectueux et la plupart des gens connaissent l’intelligence et la nature très sociale des perroquets, mais les toucans, ou plus précisément les petits aracaris, sont des oiseaux très câlins. Les aracaris verts sont réputés être l’espèce de toucan la plus facile à élever et ils aiment littéralement se blottir contre leurs propriétaires. Cela est dû au fait qu’ils nichent avec les membres de leur troupeau dans les crevasses des arbres. Les aracaris élevés à la main rechercheront ce confort auprès de vous, mais ils dormiront aussi volontiers dans une tente à furet souple suspendue.

6. L’écureuil volant

Tout comme les wallabies, ces mignons petits animaux de poche nécessitent une période d’attachement au cours de laquelle vous les transporterez dans une poche pendant plusieurs heures par jour pendant quelques semaines, à partir de l’âge de quelques semaines. Si vous réussissez à les élever de cette façon, attendez-vous à avoir un animal très affectueux qui aimera beaucoup être en votre présence et gambader dans vos vêtements. Ces petits rongeurs se blottiront également contre vous. Assurez-vous simplement que les écureuils volants ne sont pas achetés en pensant qu’ils peuvent être laissés seuls, comme les hamsters et les gerbilles. Si le propriétaire n’a pas le temps de s’occuper d’eux, il devrait avoir au moins deux écureuils ou choisir une autre espèce.

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7. Le Coatimundi (Coatis)

Les coatimundi sont des carnivores assez grands, pesant 10 livres, qui nécessitent un enclos de taille décente et une attention constante avant de devenir ce que la plupart des gens considèrent comme « câlin » et affectueux, mais lorsqu’ils sont bien élevés, ces animaux le sont beaucoup. Dans la nature, les coatis mâles sont solitaires tandis que les femelles vivent en groupes appelés bandes, mais en captivité, les deux sexes sont curieux et joueurs avec les humains, recherchant et exigeant leur compagnie. Comme les autres animaux de cette liste, l’énergie refoulée par le manque d’espace ou d’attention se traduira par une expérience frustrante pour le propriétaire.