La mouffette : Un animal commun, mais exotique

Avant, nous avions un chat, deux furets et un hérisson. Papa nous a demandé quand nous allions prendre un animal normal, comme un chien. « Nous envisageons d’adopter un lévrier », lui avons-nous répondu. Il nous a dit que les lévriers n’étaient pas de vrais chiens, mais que les bâtards étaient de vrais chiens. Mais je ne pense pas que papa était vraiment du genre à parler, puisqu’il a acheté une moufette de compagnie quand j’étais petite.

Les furets sont considérés comme inhabituels ; un hérisson suscite la curiosité quant à la façon de le caresser ; mais pour attirer l’attention, rien ne vaut le transport d’une créature à fourrure avec ces rayures noires et blanches distinctives. Les gens s’arrêtent et le fixent : « Euh, c’est ce que je pense que c’est ? »

Et l’inévitable question suivante : « Est-ce qu’il est désodorisé ? »

Bien sûr, une moufette de compagnie a eu beaucoup de succès à Show and Tell, mais personne ne se souvenait du terme correct, « désodorisé ». On nous a demandé si elle était désodorisée, désencrée et désodorisante. Un enfant a demandé si elle était décongelée.

Les fermiers n’ont pas de mouffettes de compagnie.

Nous avons eu un putois de compagnie parce que maman en avait un quand elle était petite. Dans son cas, c’était parce qu’elle vivait dans une ferme. Les moufettes sont particulièrement peu appréciées dans une ferme de poulets parce qu’elles sucent les œufs. Alors quand mon grand-père a vu un jour une moufette sortir d’un trou dans la grange, il l’a abattue. Et il a tiré sur les bébés mouffettes qui le suivaient. Mais plus tard, il a entendu un bruit dans le trou et a regardé à l’intérieur pour voir encore un autre bébé mouffette. Il s’agissait d’une moufette albinos (blanche, yeux rouges, mais avec encore un soupçon de rayures), et il n’a pas pu supporter de l’abattre.

Il l’a gardé secret pendant quelques jours pour s’assurer qu’il vivrait, puis l’a montré à ses enfants. Les glandes odorantes n’étant pas complètement développées chez les bébés moufettes, ils n’ont pas eu à s’inquiéter pendant quelques semaines de se faire asperger. Ils lui ont donné le nom de Flower, la moufette de Bambi, mais comme ce n’était qu’une petite moufette, ils l’ont appelée Bud. Malheureusement, Bud est mort jeune lorsqu’ils l’ont emmené chez un vétérinaire pour lui retirer les glandes odorantes, et le vétérinaire ne savait pas ce qu’il faisait (il n’a probablement pas eu beaucoup de travail comme ça).

Donc, une génération plus tard, lorsque l’animalerie locale a mis en vente des mouffettes désodorisées, nous en avons acheté une.

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Ce que c’est que d’avoir un putois comme animal de compagnie.

Les bébés mouffettes sont vraiment mignons ; en fait, les mouffettes ne perdent jamais le charme de leurs petites oreilles douces et de la petite bande blanche qui remonte le long de leur nez. Je dirais qu’ils sont plus mignons que les furets, mais à bien des égards, ils sont très comparables aux furets. Les furets ressemblent à des moufettes minces et hyperactives, ou les moufettes à de gros furets gras avec de belles queues. Les moufettes creusent, se déplacent et jouent comme les furets, bien que là où les furets jouent à se battre en sautillant sur le côté, les moufettes se dandinent sur le côté.

Ils font des bruits amusants

Une différence entre les moufettes et les furets est le bruit qu’ils font. Les deux sont des animaux de compagnie généralement silencieux, mais lorsqu’ils sont excités, les furets font un bruit de « dook-dook ». Lorsque notre moufette était vraiment frustrée, elle émettait un son semblable à celui d’un jouet à remontoir. Je suppose que cela ne faisait qu’ajouter à sa frustration lorsque nous riions de ce drôle de son.

Ils sont aussi gentils que les chats

Je pense que les moufettes sont aussi amicales que les chats et aussi gracieuses que les chiens ; en d’autres termes, elles n’ont pas les meilleures caractéristiques de l’un ou l’autre. Peut-être que la nôtre aurait été plus amicale si mon frère et moi avions été assez matures pour la caresser quand elle voulait être caressée, plutôt que quand nous le voulions. Papa était sa personne préférée. Elle s’aplatissait sur ses genoux et s’y endormait.

Ils peuvent faire des promenades

Les furets ne peuvent pas vraiment se promener car ils sont trop curieux de tout et vont dans tous les sens sauf vers l’avant. Mais nous pouvions emmener notre moufette en promenade, à condition de la porter sur le chemin du retour. Quand elle savait qu’elle rentrait à la maison, elle marchait ou même courait pour retourner dans l’armoire à linge où elle dormait.

Ils peuvent surchauffer

Avec leur fourrure noire, les moufettes surchauffent facilement au soleil d’été. Une fois, nous l’avons emmenée à la foire d’État et avons dû la laisser à la voiture. Nous l’avons laissée en laisse pour qu’elle puisse ramper sous la voiture afin de rester au frais. Il aurait été facile pour quelqu’un de la voler, mais, comme un grand chien à l’air féroce, les moufettes dissuadent en quelque sorte les chapardeurs. Bref, elle était là quand nous sommes revenus.

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Les moufettes et les furets ont tous deux des glandes odorantes. Bien que je n’aie pas fait personnellement l’expérience de l’un ou l’autre, car les furets sont également désodorisés avant d’être vendus comme animaux de compagnie, j’ai l’impression que l’odeur du furet est à l’odeur de la mouffette ce qu’un pistolet est à un canon. De plus, même les moufettes (et les furets) désodorisées ont une certaine odeur corporelle.

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Ce n’est pas une odeur désagréable en si petite quantité (à mon avis ; certains de mes amis ne sont pas d’accord) ; une partie du spray pour mouffette est en fait utilisée comme base de parfum. Mais les chiens réagissent définitivement à tout soupçon d’odeur de mouffette. Les chiens étaient très méfiants à l’égard de notre famille, ne voyant pas pourquoi quelqu’un voudrait traîner avec des moufettes.

Soin et alimentation d’une moufette de compagnie

La nourriture pour furet aurait probablement été bonne pour notre mouffette ; la nourriture pour chien que nous lui donnions manquait de nutriments pour mouffettes. Elle mangeait des insectes si elle pouvait les attraper, mais c’était un gros « si ». Je ne sais pas comment les moufettes peuvent manger à l’état sauvage, car les moufettes sont myopes, pas si rapides, et la nôtre ne savait pas grand-chose de la chasse.

Insectes et oeufs

Un été, nous avons eu beaucoup de sauterelles, et maman ne voyait pas de raison de payer de la nourriture pour mouffette alors qu’il y en avait tant qui sautillaient dans la cour. Mais notre moufette attrapait rarement une sauterelle toute seule. Alors mon frère et moi attrapions les sauterelles et les tenions devant son nez pendant qu’elle les mangeait vivantes. Nous n’étions pas très enthousiastes à ce sujet.

Nous pensions que notre moufette de compagnie aurait dû être une moufette de ferme, car elle ne suçait pas les oeufs. Elle ne semblait même pas savoir que les oeufs étaient comestibles. Une fois, nous lui avons donné un oeuf comme cadeau d’anniversaire, et elle l’a juste reniflé. Nous avons fait un trou à l’extrémité pour lui donner des idées, mais elle l’ignorait toujours. On a fini par l’ouvrir et mettre son nez dedans, mais elle ne l’a jamais mangé.

Les moufettes font beaucoup de bruit !

Les moufettes, comme les furets, muent au printemps, mais comme elles ont une fourrure plus épaisse, vous vous retrouvez avec suffisamment de laine de moufette pour pouvoir presque vous tricoter une nouvelle moufette. Nous avons gardé un sac de laine de mouffette, au cas où quelqu’un aurait envie de tricoter un bonnet en laine de mouffette. Mais je ne pense pas que cela devienne une industrie artisanale, puisque toute personne dotée d’un nez peut deviner de quel animal elle provient.

Les moufettes n’aiment pas les bains

Skunks ne semblent pas enthousiastes sur l’eau, mais ils peuvent nager assez bien si elles doivent. Notre moufette de compagnie détestait les bains autant que les furets. Probablement parce que nous nous moquions tellement de son apparence. Les furets ont l’air plutôt ébouriffés lorsqu’ils sont mouillés, mais les moufettes ont une fourrure tellement duveteuse que lorsqu’elles sont mouillées, elles ressemblent à la moitié d’une moufette.

Jouer avec un putois est amusant

L’une des choses les plus drôles que notre mouffette ait faites, c’est lorsque nous jouions dans notre cour arrière, qui comporte une colline herbeuse. La façon dont les moufettes jouent est de faire semblant de vous attaquer, c’est-à-dire de vous asperger. Nous nous mettions à genoux et « frappions » nos mains sur notre moufette ; elle nous rendait la pareille avec ses pattes avant. Elle nous répondait en tapant avec ses pattes avant. Ensuite, elle courait un peu vers nous et faisait un peu le poirier en tapant, en soulevant ses pattes arrière du sol.

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Cet équilibre est assez impressionnant car les moufettes sont généralement en forme de poire, avec la plupart de leur poids dans le dos. Au bout d’un certain temps, elle a commencé à taper du pied, à faire le poirier et à balancer son derrière pour pointer vers nous comme si elle pulvérisait.

Ce jour-là, nous jouions sur la colline, et notre moufette descendait la colline en courant et en trépignant dans notre direction. Finalement, elle a fait un tel équilibre sur les mains, en descendant la colline, qu’elle est passée par-dessus et a fait un saut périlleux. Nous nous sommes moqués d’elle, elle a fait son bruit de frustration et a eu l’air aussi embarrassé qu’un animal sans expressions faciales peut l’être.

Comment éviter les attaques de mouffettes

Ayant joué avec un putois domestique, je ne suis pas inquiet de rencontrer un putois sauvage. À moins qu’elle ne soit soudainement effrayée, elle vous donne beaucoup d’avertissements avant de pulvériser, en commençant par lever la queue comme un drapeau. Ce geste permet d’écarter la queue de la trajectoire du jet, mais aussi de dire : « Regardez, je suis une moufette. Vous ne savez pas ce que font les moufettes ? Ne devriez-vous pas partir maintenant ? »

Ensuite, ils commencent à piétiner, à courir vers vous et à piétiner, et si vous ne savez pas ce qui est bon pour vous à ce moment-là, eh bien, vous méritez probablement d’être pulvérisé. (Les chiens ne sont pas connus pour savoir ce qui est bon pour eux).

Les mouffettes de compagnie sont amusantes

J’ai toujours espéré que notre mouffette aurait des bébés. Elle a probablement été stérilisée en même temps qu’elle a été désodorisée, mais j’ai toujours espéré. Elle a eu un petit ami sauvage. Du moins, nous supposions que c’était un garçon ; nous n’allions pas assez près pour le savoir. Mais nous avons vu une ou deux moufettes sauvages passer dans notre jardin, apparemment en conversation avec notre moufette.

Elle était douée pour creuser des trous sous les murs de l’enclos que nous lui avions fabriqué. Une fois, elle s’est vraiment échappée et nous avons cru l’avoir perdue, mais une personne (très attentionnée et courageuse) de la rue qui savait que nous avions une moufette de compagnie nous a dit qu’elle avait vu une moufette renversée par une voiture. C’était notre moufette, et elle est revenue à la maison avec une patte cassée, et a boité pour le reste de sa vie, mais elle a survécu. Lorsqu’elle est morte, on peut dire que c’était de vieillesse.

Les mouffettes ne sont pas autorisées comme animaux de compagnie là où j’ai grandi et là où je vis maintenant, et je ne sais pas pourquoi. Je pense qu’ils font d’excellents animaux de compagnie et j’aimerais en avoir un maintenant. Ce sont de beaux animaux.

Mes classements des animaux de compagnie les plus courants aux moins courants

Bien sûr, papa dirait que je ne connais rien aux chiens.

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