Les furets sont des petites créatures indépendantes et énergiques, dotées d’une formidable dentition. Chaque fois que j’ai essayé de caresser un furet, je n’ai eu droit qu’à ses dents. Cela m’a rebuté jusqu’à ce que j’apprenne à mieux connaître leur langage corporel et leur comportement. Caresser un furet n’est pas la même chose que caresser un chien, un chat ou un cochon d’Inde. Vous ne pouvez pas simplement prendre un furet dans vos bras et commencer à le caresser (c’est ce que j’ai essayé de faire). Les furets sont affectueux, mais seulement quand ils sont d’humeur à être caressés.

Laissez-les être actifs

Les furets sont faits pour être actifs toute la journée, pour trouver de la nourriture, creuser des tunnels et socialiser avec d’autres furets. Cela signifie qu’ils ont normalement besoin de courir, de grimper et de jouer comme les petits enfants ont besoin de jouer. C’est particulièrement vrai pour les bébés furets (appelés kits), qui semblent ne vouloir rien d’autre dans la vie que de jouer.

Lorsqu’un furet veut jouer, laissez-le faire. Ce n’est pas le moment de le caresser. Ils ont besoin de se défouler, souvent en faisant une danse de guerre bondissante.

Veillez à ce que vos mains soient exemptes de toute odeur de nourriture, à moins que vous ne souhaitiez être goûté. Si vous avez peur qu’il vous morde, vous pouvez vaporiser de Apple amère sur vos mains (le goût est vraiment mauvais). Si un furet vous mord ou met ses dents sur vous, prenez-le par la peau du cou et regardez-le dans les yeux en fronçant les sourcils, puis reposez-le et essayez à nouveau.

Soins de base et faits concernant les furets

Utiliser un toucher léger.

Bien que les furets aient l’air d’être faits d’élastiques indestructibles, ils sont en fait assez fragiles. Le furet moyen a seulement le même poids qu’un gros cochon d’Inde (environ deux ou trois livres). Les furets apprécient un contact léger avec les humains, même s’ils frappent les autres furets comme des sacs de frappe.

Utilisez un toucher aussi léger que possible. Le furet vous fera savoir si cela lui plaît. S’il aime vraiment ça, vous serez léché ! Donc, si un furet tourne la tête vers vos doigts caressants, ne supposez pas que vous allez être mordu. Si un furet se penche vers votre toucher, vous pouvez alors utiliser un peu plus de pression. Lorsque vous caressez ses hanches et qu’il aime cela, il lève les hanches comme le ferait un chat.

La plupart des furets détestent qu’on les tapote sur la tête comme un chien ou qu’on les gifle de manière ludique comme on le ferait pour un cheval ou un gros chien. Ces gestes les effraient. Faites savoir au furet que vous êtes là avant de le toucher ou de le prendre dans vos bras. Leurs principaux prédateurs étant les oiseaux de proie, ils peuvent se montrer protecteurs à l’égard de tout corps de grande taille qui semble leur tomber dessus d’en haut, serres déployées.

Les furets aiment aussi un léger « grattage » (je pense que c’est un mot inventé par Charles Shultz dans une bande de Peanuts et qui est depuis entré dans l’usage courant). Il s’agit d’un croisement entre une caresse et un léger grattage, où vos doigts vont et viennent comme s’ils se rapprochaient pour ramasser une épingle, puis les relâchent. Ce mouvement est instinctif pour la plupart des gens, et même moi j’ai du mal à le décrire !

Pourquoi les furets sont les animaux de compagnie les plus heureux

Tous les furets sont des individus.

Tous les furets n’ont pas le même degré de tolérance au contact humain. Ils sont tous des individus. Certains feront des câlins pendant quelques minutes avant de repartir, tandis que d’autres se blottiront sur vos genoux toute la nuit. En général, plus le furet est âgé, plus il est réceptif à votre affection.

Essayez d’apprécier l’individualité du furet et laissez-le venir vous demander de l’affection quand il le souhaite. Il est bon de manipuler votre furet tous les jours, afin qu’il apprenne les bonnes manières et qu’il puisse être examiné plus facilement chez le vétérinaire. Cela signifie également que le furet s’habitue à votre toucher.

Le plaisir de vivre avec des furets, c’est qu’ils sont des furets et pas n’importe quel autre animal de compagnie. Ils ont un caractère si vivant et un tel sens de l’humour que c’est un privilège quand on décide que vous êtes assez « furet » pour entrer en contact avec eux.