L’idée d’un animal venimeux suscite généralement la peur, et certaines personnes peuvent penser qu’en garder un comme animal de compagnie est tout simplement imprudent. Cependant, à l’exception des espèces mortelles de serpents venimeux, la plupart des animaux venimeux qu’il est légal de garder comme animaux de compagnie ne sont pas aussi dangereux qu’on le pense.

Les décès sont possibles même avec des animaux venimeux comme les abeilles, les frelons et les guêpes. Puisque nous vivons quotidiennement avec des animaux venimeux, il n’y a aucune raison pour que ces espèces ne puissent pas être raisonnablement détenues comme animaux de compagnie.

1. Monstre de Gila

  • Commun comme animal de compagnie.. : Rare par rapport aux autres lézards
  • Légalité : Principalement illégale dans leur aire de répartition d’origine (zones du désert de Sonoran) et dans d’autres États qui interdisent les reptiles venimeux.
  • Toxicité du venin :Cause principalement une douleur localisée.

Le monstre de Gila est l’un des seuls lézards véritablement venimeux au monde (l’autre est le lézard perlé à l’aspect similaire). Ces reptiles magnifiques et uniques peuvent passer environ 80 % de leur journée immobiles dans des terriers souterrains [12] mais sont les plus actifs au printemps en raison de la disponibilité des œufs d’oiseaux et de tortues, qui constituent leur nourriture favorite [14].

Ces lézards, bien qu’ils soient assez venimeux, ne mordent pas, sauf s’ils sont harcelés dans la nature [14]. En fait, aucun décès n’a été enregistré à la suite d’une morsure de monstre de Gila (il y a eu des incidents graves qui auraient pu entraîner la mort) [12].

En tant qu’animaux de compagnie, dans les états où ils sont légaux, ils doivent être achetés auprès d’éleveurs en captivité, et ces lézards sont probablement plus dociles que les sauvages.

Alors que certaines personnes pensent que ces lézards sont de mauvais animaux de compagnie en raison de leur tendance à se cacher la majeure partie de la journée et de leur venin , d’autres peuvent les considérer comme d’excellents animaux de compagnie en raison de leur faible besoin d’espace (ils sont inactifs la majeure partie de la journée et peuvent se débrouiller dans un terrarium de 40 litres), de leur gradient de température raisonnable (75F à l’extrémité fraîche et 80-95F à l’extrémité chaude) et de leur caractère unique. Le lézard perlé a des besoins en soins similaires à ceux du monstre de Gila, sauf qu’il peut avoir besoin de plus de hauteur et d’humidité [12].

2. Pieuvre à anneau bleu

  • Commun en tant qu’animal de compagnie ? Toutes les pieuvres sont peu communes en tant qu’animaux de compagnie.
  • Légalité : Très probablement légal dans la plupart des États.
  • Toxicité du venin : Peut provoquer une insuffisance respiratoire

Ces petites et belles pieuvres, originaires des côtes australiennes, sont les espèces les plus mortelles de céphalopodes. Malgré cela, on les garde parfois dans l’aquarium familial.

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Leur salive contient une tétrodotoxine qui peut provoquer une paralysie musculaire, y compris du diaphragme, pouvant entraîner une insuffisance respiratoire chez l’homme, mais elle est surtout utilisée pour soumettre des proies comme les crabes [8]. Malgré ce danger, il faudrait qu’une personne harcèle considérablement la minuscule créature pour se faire mordre, par exemple en la ramassant.

Les seuls décès enregistrés impliquent une manipulation directe, et de nombreux rapports de morsures n’ont pas entraîné de décès lorsqu’une intervention médicale et une assistance respiratoire ont été administrées. Dans certains rapports de morsures, les victimes n’ont même pas souffert de détresse respiratoire [8]. .

Malgré cela, les propriétaires de pieuvres à anneau bleu doivent évidemment faire preuve d’une extrême prudence. Les pieuvres en général sont connues pour être d’excellents artistes de la fuite, et si quelqu’un qui n’est pas familier avec leur toxicité les ramasse, une tragédie pourrait se produire.

Ces petites pieuvres ont également une durée de vie courte (2 ans), sont toutes capturées à l’état sauvage et beaucoup meurent pendant le transport vers l’aquarium domestique .

Il y a quelques raisons impérieuses de ne pas considérer cette espèce comme un animal de compagnie.

3. Tarentules

  • Commun comme animal de compagnie ? Populaire et commun pour un arthropode de compagnie.
  • Légalité :Très probablement légal dans la plupart des états.
  • Toxicité du venin : Pour la plupart des espèces d’animaux domestiques,douleur localisée non sévère.

Beaucoup de gens ont peur des araignées, et certaines espèces d’araignées sont capables de tuer des humains, mais les décès dus à des morsures de tarentules sont rares, et les espèces qui sont gardées comme animaux de compagnie ne présentent pratiquement aucun risque.

Ces animaux ne sont pas enclins à mordre, à moins d’être harcelés. En général, les morsures de tarentule se traduisent par une rougeur, un gonflement et une douleur localisée. Les tarentules ont la capacité de lancer de minuscules poils sur leurs attaquants, ce qui peut causer plus d’inconfort que leur morsure .

Il existe de nombreux types de tarentules qui peuvent être possédés comme animaux de compagnie, avec des niveaux de toxicité différents. Une espèce, Poecilotheria regalis, ou l’araignée indienne d’ornement, a provoqué chez un homme de graves crampes musculaires après l’avoir mordu, ce qui l’a obligé à se rendre aux urgences [10]. La populaire tarentule mexicaine à genou rouge, en revanche, a une morsure semblable à une piqûre d’abeille.

4. Raies pastenagues

  • Commun comme animal de compagnie.. : Peu fréquent dans les aquariums privés.
  • Légalité : Très probablement légal dans la plupart des États.
  • Toxicité du venin : Cause des douleurs sévères

Les raies sont un ajout impressionnant à un grand aquarium marin domestique, bien qu’elles ne soient pas considérées comme une espèce pour les propriétaires novices. À l’extrémité de la longue queue de la raie pastenague se trouve au moins une épine venimeuse et barbelée qui peut être utilisée pour causer de graves douleurs aux personnes, bien qu’il s’agisse de créatures douces, qui ne piquent que de manière défensive si elles sont provoquées.

La façon la plus courante de se faire piquer par une raie est de marcher sur elle sans le savoir. La piqûre d’une raie n’est généralement pas mortelle, mais si le barbillon d’une grande espèce pénètre dans des zones plus critiques, comme le cou ou le torse, l’issue peut être plus grave [7] (comme ce qui a causé la mort de Steve Irwin). Dans l’aquarium domestique, ce risque est négligeable.

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Parmi les espèces populaires que les gens gardent, citons le point bleu (ci-dessus), la raie de Haller et la raie d’eau douce.

5. Anémones de mer

  • Commun en tant qu’animal de compagnie/ :Populaire dans les aquariums domestiques d’eau salée.
  • Légalité :Très probablement légal dans la plupart des états.
  • Toxicité du venin : Les espèces d’aquarium sont inoffensives pour l’homme.

Les anémones de mer sont des animaux qui appartiennent au phylum Cnidaria avec les méduses, les coraux et les hydroïdes. La plupart des espèces ne sont pas dangereuses pour l’homme, mais certaines, comme l’anémone serpentine (Anemonia Viridis), peuvent provoquer des réactions cutanées toxiques graves dans certains cas [15].

Dans les aquariums domestiques, les espèces couramment conservées n’ont de venin qu’extrêmement toxique pour leurs proies, et elles sont populaires dans les aquariums marins, souvent associées à différentes espèces de l’emblématique poisson-clown, qui accueille parfois (mais pas toujours) certaines espèces. Les espèces populaires que les poissons-clowns sont les plus susceptibles d’accueillir comprennent l’anémone bubbletip (Entacmaea quadricolor), l’anémone tapis (Stichodactyla haddoni), et l’anémone Sebae (Heteractis crispa).

6. Scorpions

  • Commun comme animal de compagnie/ : Relativement populaire pour les arthropodes de compagnie.
  • Légalité : La plupart des espèces d’animaux de compagnie sont légales dans la plupart des États.
  • Toxicité du venin : Douleur légère localisée à potentiellement mortelle selon l’espèce.

Il existe de nombreuses espèces de scorpions et toutes sont venimeuses. Si les piqûres de la plupart des espèces ne provoquent qu’une douleur similaire à celle d’une piqûre d’abeille (les abeilles ont également du venin), d’autres espèces ont causé un nombre important de décès chez l’homme.

Heureusement, la mort d’un scorpion en France est rare (seulement 4 décès en 11 ans, mais le problème est beaucoup plus important dans les pays sous-développés [13]), mais les personnes qui manipulent ces animaux doivent toujours faire preuve de prudence.

De loin, l’espèce la plus populaire que les gens gardent comme animal de compagnie est le scorpion empereur qui pique rarement, mais de nombreuses espèces différentes peuvent être obtenues en ligne, notamment le scorpion d’écorce de l’Arizona (Centruroides sculpturatus) qui est l’espèce la plus venimeuse des États-Unis, et le scorpion de la mort (Leiurus quinquestriatus) qui est le scorpion le plus dangereux en raison de son puissant venin .

7. Serpents

  • Commun en tant qu’animal de compagnie? :Populaire selon l’espèce
  • Légalité :Les espèces de nez de cochon et d’animaux de compagnie sont légales dans la plupart des états.
  • Toxicité du venin : Extrêmement légère à relativement puissante.

Les espèces de serpents à crocs avant (élapides et vipères) comme les cobras, les mambas et les serpents à sonnette sont bien connus comme étant des animaux très venimeux, mais les serpents à crocs arrière sont moins connus, l’un d’entre eux étant une espèce très courante considérée comme bonne pour les débutants, le serpent à nez de biche. Comme son nom l’indique, ses crocs sont situés à l’arrière, ce qui signifie qu’il doit « mâcher » l’homme pour lui injecter beaucoup de venin.

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Les serpents à nez de cochon mordent rarement, mais il existe quelques cas de morsure où l’on a signalé un œdème, une rougeur, la formation de cloques et une cellulite [9]. Il existe d’autres espèces de serpents à pattes arrières qui sont gardés comme animaux de compagnie, cependant, où il est recommandé d’éviter les morsures. La couleuvre des barons, le faux cobra d’eau et les couleuvres asiatiques ont des niveaux de puissance variables.

8. Poisson scorpion

  • Commun en tant qu’animal de compagnie/ :Le poisson-lion est populaire dans les aquariums d’eau salée domestiques.
  • Légalité :Légal dans la plupart des états
  • Toxicité du venin : Douleurs intenses

Plus de 50% des vertébrés venimeux du monde sont des poissons, et les rascasses (famille des Scorpaenidae) en sont probablement les exemples les plus célèbres. Tous les membres de cette famille possèdent des épines venimeuses sur leurs nageoires dorsale, pelvienne et anale.

L’un des membres, le poisson-pierre, est le poisson le plus venimeux du monde, bien que les décès causés par même cette espèce soient très rares. Le poisson-lion a le venin le moins puissant, et provoque généralement une douleur brûlante si l’aquariophile se fait piquer. Les autres symptômes peuvent inclure des maux de tête, des nausées, des vomissements, des douleurs abdominales, des arythmies cardiaques, des douleurs thoraciques et autres [11].

9. Mille-pattes géants

  • Commun en tant qu’animal de compagnie ? Modérément commun dans le commerce des arthropodes de compagnie.
  • Légalité :Vraisemblablement légal dans la plupart des états.
  • Toxicité du venin : Douleurs sévères

Les centipèdes géants sont gardés comme animaux de compagnie par les amateurs d’arthropodes, malgré leurs morsures apparemment douloureuses. Ces animaux sont capables de maîtriser des proies plusieurs fois plus grosses qu’eux. Leur toxine agit sur les petits animaux en empêchant le cerveau de signaler au cœur de battre, provoquant une mort rapide [16].

Le mille-pattes géant vietnamien est une espèce populaire que l’on peut garder, mais il est réputé pour sa morsure douloureuse. Cependant, les mille-pattes causent rarement des décès humains.

10. Oursin à longues épines

  • Commun en tant qu’animal de compagnie/ : Moins courant que les autres oursins.
  • Légalité :Légal dans la plupart ou la totalité des états.
  • Toxicité du venin : Provoque un gonflement et une douleur modérée qui se dissipe rapidement.

Malgré leur aspect piquant, tous les oursins ne sont pas dangereux pour l’homme. Il y a cependant quelques exceptions. L’oursin à longues épines est venimeux, produisant un effet qui ressemble, dit-on, à une mauvaise piqûre d’abeille, et il est parfois conservé dans l’aquarium domestique, malgré cette capacité.

Comme il est plutôt gros, les oursins plus petits sont plus souvent gardés. Parfois, les épines peuvent se casser et rester accrochées à la peau humaine, ce qui peut causer d’autres problèmes .