Comment traiter un nouveau rat de compagnie

Ramener un nouveau rat de compagnie à la maison est un événement passionnant, et il peut être difficile de résister à l’envie de ramasser votre nouvel ami et de l’aimer tout de suite. Cependant, n’oubliez pas que les nouveaux animaux de compagnie ont besoin de temps pour s’installer avant de s’habituer à leur nouveau propriétaire ; vos rats ont besoin de temps pour apprendre à vous connaître et à se lier d’amitié. Tenez compte des conseils suivants pour gagner la confiance de votre nouveau rat, et ayez beaucoup de patience !

1. Laissez votre rat s’installer pendant quelques jours

Lorsque vous ramenez votre rat à la maison pour la première fois, n’essayez pas immédiatement de créer des liens avec lui. Le passage de l’animalerie ou de l’éleveur à votre domicile a probablement rendu votre nouvel ami nerveux et stressé. Il est préférable de simplement placer votre rat dans son nouveau domicile (que ce soit une cage ou un bac) et de le laisser s’y installer. Assurez-vous que votre rat dispose d’une bouteille d’eau pleine, de nourriture et de jouets à mâcher pour le soulager. Un nid est également indispensable, qu’il s’agisse d’une cachette achetée dans un magasin ou d’une simple boîte remplie de litière ou de matériel doux. N’obligez pas votre nouvel ami à sortir de sa cage, n’oubliez pas d’être patient et compréhensif. Remarque : si vous introduisez un nouveau rat dans un autre rat que vous possédez déjà, ne les placez pas tout de suite au même endroit. Ils ont aussi besoin de temps pour se lier.

2. Laissez votre rat venir à vous

Après quelques jours de détente, vous pouvez commencer à créer des liens avec votre nouveau rat de compagnie. Pour le faire correctement, vous devez laisser votre rat venir à vous ; l’attraper avec force n’aidera pas à établir la confiance. Lorsque vous essayez pour la première fois d’entrer en contact avec votre nouvel ami, attendez-vous à ce que votre rat soit prudent et incertain, ce qui est normal. Présentez-vous à votre rat en suivant un processus lent et progressif : attirer votre rat de plus en plus loin vers la porte de la cage et l’amener à votre main est la meilleure façon de procéder.

3. Attirez votre rat de compagnie avec des friandises

Les friandises sont utiles pour faire sortir votre nouveau rat de sa cachette et le faire passer sur votre main. Grignoter des friandises est une expérience positive pour les rats, et le fait d’associer cette expérience à la vôtre contribue à créer des liens. Vous pouvez utiliser des friandises pour petits animaux achetées en magasin, comme des fruits secs et des noix, ou des friandises humaines sans danger pour les rats. Si votre rat est particulièrement nerveux, essayez de lui offrir du yaourt ou de la compote de pommes non sucrée à la cuillère ; ce sont des friandises avec lesquelles votre rat ne peut pas s’enfuir et se cacher. Au fil du temps, vous pouvez l’amener à sortir de chez lui avec des friandises et lui donner confiance.

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4. Laissez votre rat sentir votre main avant de la caresser

Une fois que vous aurez fait sortir votre nouveau rat de compagnie de sa cachette, vous serez tous deux curieux l’un de l’autre. Placez votre main à l’endroit où votre rat peut se rendre et laissez le simplement vous sentir. Les rats apprennent beaucoup sur leur environnement grâce à leur odorat et à leur goût ; avec le temps, votre rat reconnaîtra votre odeur comme étant amicale et familière.

Veillez à ne pas bouger votre main pendant que votre rat vous renifle. Les mouvements brusques rendent votre ami à fourrure nerveux. Comme les rats utilisent leurs dents pour déterminer le contenu de leur environnement, votre rat peut grignoter vos doigts ou vos articulations. Si votre rat de compagnie vous grignote (ou vous mord), ne vous découragez pas : Faire un « bip » fort découragera ce comportement – c’est ainsi que les rats se disent qu’ils n’aiment pas ce qui se passe !

5. Caressez votre rat autour de la tête et des oreilles

Si votre rat a commencé à se sentir à l’aise autour de vos mains et de vos doigts, essayez de le caresser ! Les rats sont des animaux sociaux et aiment le contact physique. Caresser votre rat renforce les liens affectifs et le rend plus confiant envers vos mains. La plupart des rats aiment particulièrement être caressés autour de leur tête et derrière leurs oreilles – c’est comme un petit massage du rat ! Soyez lent et doux lorsque vous caressez votre rat pour la première fois : vous voulez que votre nouvel animal sache que vous ne lui ferez ni mal ni peur.

Ramasser et tenir votre rat de compagnie

Au début, aucun rat n’apprécie d’être ramassé par son propriétaire. Imaginez être emporté en l’air par une créature plusieurs fois votre taille et être tenu à plusieurs pieds au-dessus du sol ! Ramasser et tenir votre rat de compagnie, c’est plus que le saisir par le milieu et le sortir de sa cage ; suivez les conseils ci-dessous pour rendre le processus facile et sans douleur.

1. Attendez que votre rat soit fatigué

Un rat fatigué est beaucoup moins énergique et tortueux qu’un rat qui est éveillé depuis une heure. Lorsque vous prévoyez de ramasser votre rat de compagnie pour la première fois, essayez de le faire quand il est épuisé. Les rats sont nocturnes par nature et ont tendance à dormir pendant des heures dans la journée. Si vous vous approchez de votre rat pendant son sommeil ou juste au moment de son réveil, il sera moins nerveux et plus facile à manipuler.

2. Soyez lent et doux avec votre rat

Comme nous l’avons souligné plus haut, les mouvements soudains effraient votre rat de compagnie et le rendent réticent à s’approcher de vous pendant un certain temps. Une fois que votre rat est à l’aise autour de vous et de vos mains, vous pouvez lentement commencer à le ramasser ! Essayez de relâcher vos doigts sous le ventre de votre rat tout en le caressant : les rats n’aiment pas toujours être caressés sur le ventre, mais la meilleure façon de le prendre consiste à le ramasser de cette façon.

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Ne prenez jamais votre rat par la queue !

« De nombreux petits mammifères sont capables d’induire le dégantage de leur queue pour échapper à la capture ; ceci est comparable à l’autotomie de la queue chez les reptiles. »

-Wikipedia

3. Passez une main sous le ventre de votre rat

Vous aurez une plus grande stabilité lorsque vous ramasserez votre rat en lui mettant une main sous le ventre. Le fait de soulever votre rat à partir de ce point central vous aidera à maintenir votre équilibre et vous permettra de mieux le saisir. Comme votre rat de compagnie risque d’être tortueux, vous devez vous assurer qu’il ne saute pas de votre main et ne tombe pas par terre. Lorsque vous ramassez votre rat sous son ventre, essayez de le laisser reposer sa queue le long de votre bras ou sur vos mains. La longue queue de votre rat l’aide à garder l’équilibre et est susceptible de se balancer en l’air. Plus important encore, ne ramassez jamais votre rat par la queue ! Vous pourriez l’endommager de cette façon, et le corps de votre rat régule la chaleur par la queue – sa sécurité est essentielle.

4. Utilisez vos deux mains pour ramasser votre rat

Une fois que vous avez ramassé votre rat sous son ventre, utilisez votre autre main pour le placer au-dessus de la tasse pour plus de sécurité. Les rats sont rapides, surtout lorsqu’ils sont petits, et peuvent sauter d’une main ouverte et se blesser. En utilisant vos deux mains, votre ami à fourrure se sentira plus en sécurité dans votre main. Plus vous ramasserez votre rat de cette façon, plus il sera à l’aise avec vous !

5. Emmenez votre rat avec vous dans la maison

Votre rat vous laisse enfin le ramasser sans problème ? Pour améliorer votre relation, laissez-le ramper sur vos bras et vous percher sur vos épaules. Les rats de compagnie aiment traîner avec leurs maîtres et vos épaules sont l’endroit idéal pour qu’ils s’assoient pendant que vous vous promenez ou que vous vous prélassez. Si vous portez un sweat-shirt, essayez de laisser votre rat s’asseoir dans votre capuche ! Il s’y sentira en sécurité et aura tout l’espace nécessaire pour se détendre. Qui sait, votre ami à fourrure pourrait même s’endormir sur vous !

Questions Réponses

Question : J’avais très peu d’informations sur les rats quand je l’ai eu, et mon amie (qui avait des rats avant moi) n’a pas aidé et elle était vraiment méchante avec mon rat. Maintenant, il déteste tout contact physique que je tente d’établir (il mord et dessine le sang) mais il a une réaction positive quand je lui parle. Comment puis-je arranger ma relation avec mon rat domestique ?

Réponse : Vous pouvez essayer de le réchauffer lentement pour qu’il reprenne contact avec l’homme grâce à des friandises. Quelque chose de vraiment alléchant, comme de la nourriture pour les gens qui ne craignent pas les rats. Faites comme si vous essayiez d’attirer un nouveau rat hors de sa cage : ouvrez la porte et offrez-lui des friandises. N’essayez pas de le faire sortir de sa cage. Vous pouvez même lui donner des friandises comme de la nourriture pour bébé ou du thon à la cuillère – il sera irrésistible et mettra de la distance entre vous. Vous pouvez ensuite essayer de passer à l’alimentation à la main s’il commence à vous faire davantage confiance, et éventuellement à un contact physique. Je suis désolé que votre ami ait traité votre rat de cette façon, et j’espère qu’il se réchauffera avec vous au fil du temps.

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Question : Puis-je utiliser des journaux découpés en bandes pour la cage de mon rat ?

Réponse : Je ne le ferais pas, seulement parce que je ne suis pas sûr que ça tienne une fois mouillé. La literie en papier achetée dans les magasins est en papier recyclé, mais elle est conçue pour absorber davantage.

Question : Comment entraîner mon rat de compagnie à faire sonner une sonnette de bureau ?

Réponse : Ça a l’air d’être un tour de passe-passe ! Vous pourriez l’attirer vers la cloche avec une friandise et l’amener à marcher dessus avant de le récompenser. Je suis sûr que s’il le fait assez, il apprendra que la cloche est égale à la nourriture !

Question : J’ai une maman rat récente (inattendue). Elle est très hostile lorsqu’elle garde ses trousses. Comment puis-je la faire partir pour les vérifier sans me faire mordre à nouveau ?

Réponse : Je n’ai pas d’expérience avec les mères de rats et leurs bébés. Y a-t-il un aliment qu’elle trouve irrésistible et avec lequel vous pourriez l’attirer ? Peut-être un peu de nourriture humaine pour rats qui sent vraiment bon ?

Question : Mes rats s’enfuient avec toute la nourriture qu’ils ont. Même dans le plat de nourriture ! Pourquoi ont-ils si peur de la nourriture ? Est-ce que c’est juste le fait d’être à l’air libre qu’ils n’aiment pas ? S’il vous plaît, aidez-moi. Je veux créer des liens avec Daisy et Rosy et ils sont si adorables !

Réponse : Mes rats adoraient entasser leur nourriture au fond de leur cage. C’est un comportement normal. Si c’est ce que font vos filles, essayez de les nourrir quelque part en dehors de la cage, et fermez leurs portes pour qu’elles ne puissent pas revenir en courant. Les nôtres ont appris à manger des friandises sur le canapé avec nous de cette façon.

Question : Que dois-je faire si mon rat me mord ? (Et ne fait pas de prise de sang ?)

Réponse : Si elle vous mord par accident, alors c’était un accident. Vous pouvez « biper » fort pour signaler que vous n’aimez pas ce comportement. Les rats n’ont pas la meilleure vue, et parfois ils font une erreur (ou sont effrayés) et mordent en réponse. Si vous faites plutôt référence à un comportement agressif, vous devrez peut-être essayer d’établir une relation de confiance avec votre rat. Et quoi qu’il arrive, lavez toujours l’endroit où vous avez été mordu avec de l’eau et du savon, et nettoyez-le correctement.

Question : J’aimerais avoir un rat mais j’ai aussi des chats. Est-ce une mauvaise idée ?

Réponse : Potentiellement. Cela dépend de votre chat et de la façon dont il se comporte avec les autres animaux.