Dois-je essayer d’élever des rats sans poils ou sans fourrure ?

Les rats à fourrure, également appelés sphynx, sont l’un des types de rats les plus difficiles à élever. Ils ont souvent des problèmes de reproduction et, selon la lignée, peuvent également être confrontés à d’autres problèmes de santé. Ils prennent un peu plus de soin que leurs congénères à fourrure. C’est pourquoi il faut vraiment réfléchir longuement à la reproduction. Je vous suggère vivement de maîtriser au moins la sélection des variétés à fourrure avant d’essayer celles sans fourrure.

Génétique sans fourrure 101

Avant même de commencer à élever des rats sans fourrure, vous devez d’abord avoir une connaissance de base de leur génétique. Il existe au moins quatre versions génétiquement uniques de rats sans fourrure. Cela signifie que, de temps en temps, vous pouvez élever deux rats sans fourrure ensemble et obtenir des bébés à 100% de fourrure. Si cela est possible, vous devez déterminer lequel des quatre types sera votre reproducteur. Je vais me concentrer sur les animaux sans fourrure à base de rex, que je connais bien.

Rex et Double Rex

Le gène furless avec lequel j’ai travaillé, celui qui est lié au gène rex, est le plus courant. Le Rex (curly fur) était à l’origine une mutation spontanée. C’est un gène dominant, ce qui signifie qu’un rex accouplé à un rat à poil droit produira en moyenne 50% de rex en plus. Si vous élevez deux Rex de très bonne qualité ensemble, vous risquez de produire plus de Rex, et vous risquez aussi de vous retrouver avec un double Rex (ou un patchwork de poils). Ces rats ont presque l’air d’avoir la gale. Ils ont des plaques de poils qui poussent et tombent à nouveau. Les doubles rex élevés pendant quelques générations finiront par produire des animaux glabres.

En raison de cette ascendance commune, l’élevage sans fourrure peut également donner lieu à l’élevage de rex sans vraiment viser. Bien sûr, deux animaux sans fourrure (du même type génétique) accouplés ensemble donneront des portées entièrement sans fourrure. Cependant, il est généralement plus sain de croiser des rats sans fourrure, au moins occasionnellement, avec des rats à fourrure.

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Gènes récessifs

Le Furless est un gène récessif, ce qui signifie que les deux parents doivent soit afficher le gène, soit le porter pour qu’il soit produit dans une portée. Un animal sans fourrure accouplé à un animal sans fourrure produira une portée complètement poilue, et dans le cas des animaux sans fourrure à base de rex, ils produiront également environ 50% de “sloppy rex”. Ces rex ont généralement l’air très bouclés avant le sevrage, et en vieillissant, leurs boucles deviennent de moins en moins dramatiques, disparaissant parfois d’un seul coup. Toute cette portée naîtra porteuse de fourrures comme l’un de ses parents l’était.

Quelle est la meilleure façon d’élever des animaux sans fourrure ?

La meilleure façon de se reproduire sans fourrure (pour des raisons de lactation et de santé) consiste à accoupler une mère à fourrure (porteuse) à un mâle sans fourrure. La portée peut être à 75 % sans fourrure, le reste étant un mélange de Rex négligé et de standard. Si vous voulez vraiment ajouter de la diversité génétique, vous pouvez également élever deux porteurs non apparentés. Bien entendu, dans ce cas, le nombre de naissances sans fourrure sera inférieur (25 à 50 % de la portée).

Un rat dont les parents sont tous deux à poil peut-il être porteur ?

Oui, un rat qui a au moins un ancêtre sans fourrure dans son pedigree aura une chance de porter le gène. Cependant, plus l’ancêtre est éloigné, moins il y a de chances qu’il soit porteur. Gardez à l’esprit que les pourcentages ci-dessus sont des moyennes. Il arrive parfois que des portées spontanées naissent qui enfreignent toutes les règles et donnent des pourcentages radicalement différents. Tout cela fait partie de la spontanéité de la génétique. Nous pouvons toujours donner des estimations éclairées, mais en fin de compte, la nature aime parfois lancer des balles courbes.

Sélection des animaux de reproduction

Pour commencer une lignée de bébés en bonne santé, il faut commencer par des adultes en bonne santé. Il faut d’abord choisir le mâle et la femelle parfaits, sans lien de parenté :

  • Vérifiez que leurs yeux sont clairs, de taille adéquate, non infectés et capables de s’ouvrir et de se fermer.
  • Assurez-vous que leur corps n’est pas trop mince et, de préférence, pas trop gros non plus.
  • Assurez-vous que leurs poumons sont clairs et qu’ils ne montrent aucun autre signe de maladie, jamais. Vous voulez essayer d’éviter de transmettre à une nouvelle génération des problèmes de santé courants et sans gravité, dont beaucoup sont d’origine génétique.
  • De là, choisissez le mâle le plus âgé (le plus sain) que vous pouvez. Il est très difficile de se reproduire pour la longévité par la lignée de la femelle, mais comme les mâles peuvent se reproduire jusqu’à leur mort, cela signifie que vous pouvez vous reproduire pour des bébés qui vivent plus longtemps.
  • La femelle doit être accouplée idéalement à l’âge de six mois. À ce stade, elle est adulte, elle n’est ni trop vieille ni trop jeune, et elle est assez mûre pour avoir plus de chances de s’occuper de sa portée. Assurez-vous qu’elle n’a jamais été malade de sa vie. Si elle n’a jamais été accouplée auparavant, assurez-vous qu’elle a moins d’un an (à ce moment-là, les hanches d’une femelle commenceront à se souder si elle n’a jamais été accouplée).
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Le moyen le plus simple d’obtenir des animaux sains est de consulter les éleveurs de votre région qui consacrent leur temps et leur énergie à la création de lignées saines en premier lieu. Si cela n’est pas possible, faites une digression (et faites preuve de prudence) pour rechercher d’autres possibilités.

Se préparer pour la litière

Lorsque vous élevez des rats sans poils, vous devriez probablement leur aménager un aquarium. Un aquarium de dix litres est idéal pour les nouvelles mères pendant la première ou les deux premières semaines de vie des bébés, après quoi ils peuvent être placés dans un aquarium plus grand. Le meilleur aquarium est celui qui ne laisse pas trop d’espace (certaines mères sans poils s’enfuient et ignorent leurs bébés si on leur laisse trop d’espace pendant la première semaine de leur vie). De plus, il est isolé et les surfaces lisses sont les plus sûres pour éviter les éraflures et les blessures.

Fournir de la literie et de la nourriture

Utilisez de la laine polaire, de la literie à base de papier ou du papier déchiqueté en plus de la literie habituelle pour que la mère puisse faire un joli nid bien chaud. Ensuite, veillez à donner à la mère un supplément de graisse et de protéines dans son alimentation (les œufs bouillis ou brouillés constituent un complément fantastique) et assurez-vous qu’elle est généralement à l’aise.

Mères reproductrices en couple

Il est toujours conseillé, si vous élevez une mère pour la première fois, d’élever également au moins une mère à fourrure ou expérimentée en même temps (ou idéalement quelques jours avant). Cela peut vous sauver la vie si, à tout moment, vous avez besoin d’une mère nourricière en raison de problèmes de lactation ou d’abandon.

Faits intéressants sur les rats

Surveiller les bébés

Lorsque les bébés arrivent, laissez-les allaiter leur mère pendant une heure environ, puis vérifiez leur ventre. Les petits ont une peau translucide pendant la première semaine de leur vie environ, vous devriez donc voir une bande blanche passer sur leur ventre et parfois sur leurs flancs s’ils sont vraiment pleins. Vérifiez régulièrement car les rats sans poils peuvent se dessécher avant la date prévue, parfois très prématurément (en quelques jours).

Pour aider la mère, assurez-vous que lorsque les bébés commencent à grignoter de la nourriture par eux-mêmes, vous leur fournissez des choses qu’ils peuvent manger. Des œufs brouillés ou du pain trempé dans du lait peuvent être très utiles pour eux. Les flocons d’avoine cuits, le yaourt et d’autres aliments mous sont également très appréciés.

Garder un œil sur la ligne

Une fois que les bébés ont grandi et ont été envoyés dans leur nouveau foyer, il est préférable de demander à leurs nouveaux propriétaires de vous signaler si l’un d’entre eux a des problèmes de santé à un moment quelconque de sa vie. Demandez également à connaître la cause de leur décès (et leur âge) au moment de leur mort. Cela peut sembler morbide, mais ce type de données peut être crucial pour savoir très tôt si vos lignes ont des problèmes.

Maladies et élevage en ligne

En général, un cas de maladie peut être spontané ; cependant, deux ou plusieurs devraient être une raison de reconsidérer la perpétuation de votre ligne. Plus une lignée est génétiquement diversifiée, moins elle risque de présenter des maladies génétiques. Toutefois, les éleveurs pratiquent parfois la consanguinité (appelée élevage de lignées) si une lignée s’avère 100% saine et durable. Ces lignées se sont révélées très efficaces sur le plan génétique, et leur combinaison élimine le risque d’ajouter des problèmes à la lignée en la croisant avec une autre. Cela étant dit, la sélection de lignées n’est pas pour les amateurs ; elle doit être effectuée avec la plus grande prudence.

Sans vouloir vous mettre en garde, je vous souhaite à tous de passer un merveilleux moment à élever des bébés heureux, en bonne santé et bien équilibrés, et de ne pas oublier : Le tempérament est tout aussi génétique que les maladies physiques, alors assurez-vous que tout le monde est aussi doux que possible et vous ne serez jamais déçus.