Pourquoi mon nouveau chien de refuge est-il effrayé à la maison ?

Si vous avez récemment adopté un chien d’un refuge, vous savez peut-être déjà que, dans certains cas, on sait peu de choses sur l’histoire du chien. Le chien peut avoir été gardé à l’extérieur toute la journée dans une ferme, il peut avoir été changé de propriétaire ou, malheureusement, le chien peut avoir été négligé ou même maltraité. Voici quelques raisons possibles pour lesquelles un chien peut être légèrement craintif ou terrorisé de vivre à l’intérieur.

Votre nouveau chien n’a jamais vécu dans un foyer avant

Si votre chien n’a jamais vécu dans une maison auparavant, l’adaptation à un environnement intérieur peut demander du temps. Certains chiens prennent plusieurs jours, d’autres des semaines, voire des mois. Pour un nouveau chien, il se passe beaucoup de choses en même temps : il doit s’habituer à de nouvelles vues, de nouvelles odeurs, de nouveaux bruits, de nouvelles personnes qui le touchent et cela peut être accablant et intimidant.

Si le chien était auparavant un chien d’extérieur, il y a beaucoup de nouveaux stimuli dans la maison qui peuvent être effrayants. Des choses de notre vie quotidienne que nous tenons souvent pour acquises peuvent être très menaçantes pour un nouveau chien dans un nouveau foyer. Un chien habitué à vivre à l’extérieur peut trouver le bruit du réfrigérateur effrayant, si vous avez une forme de chauffage qui souffle pour réchauffer votre maison qui peut être effrayante, les machines à café et les fours à micro-ondes font souvent des sons et des bips bizarres, sans parler de la télévision, des sèche-cheveux, des aspirateurs et de tout le reste. Il faut du temps pour s’habituer à tout cela. En effet, il est bon que les éleveurs de chiens réputés habituent les chiots aux bruits domestiques courants avant de les laisser sortir dans de nouveaux foyers. Cela aide les chiots à s’adapter à leur nouveau foyer sans être terrifiés par les bruits domestiques normaux.

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Votre nouveau chien se sent piégé à l’intérieur

D’autre part, certains chiens ont plus de difficultés à être approchés lorsqu’ils sont à l’intérieur. En effet, de nombreux chiens ont plus de difficultés à être approchés à l’intérieur qu’à l’extérieur. Cela peut être dû à des problèmes d’espace. À l’extérieur, les chiens ont plus d’espace et se sentent plus en sécurité. À l’intérieur, les chiens peuvent se sentir coincés et piégés, presque comme s’ils n’avaient pas d’issue de secours. Si votre chien se débrouille bien à l’extérieur mais qu’il a peur à l’intérieur, l’espace peut être un problème. À l’intérieur, les bruits sont également plus forts qu’à l’extérieur. S’il n’y a pas d’endroit où se cacher ou s’échapper, là encore, votre chien peut se sentir piégé.

Une autre possibilité est simplement que votre nouveau chien est génétiquement programmé pour être craintif ou qu’il a eu des expériences négatives au point de le terrifier face à des situations et des stimuli nouveaux. Seul le temps dira si ce chien se remettra de son passé négatif (si c’est le cas) ou si sa tendance génétique à la peur peut être gérée et améliorée par des expériences positives (le cas échéant). Il existe d’innombrables exemples de réussite de chiens craintifs qui ont gagné en confiance et j’ai réhabilité certains chiens qui étaient même incapables de marcher à cause de la peur, donc je pense toujours du bon côté qu’il y a de l’espoir, surtout quand le chien est jeune.

Cependant, il est inutile d’enquêter sur le passé du chien à ce stade, toute l’énergie doit maintenant être dépensée pour réhabiliter votre chien et le faire se sentir en sécurité et à l’aise. Cela demande bien sûr du temps, de la patience et de la détermination. Même si cela semble beaucoup de travail, le mieux est qu’il n’y a pas beaucoup de choses dans la vie qui soient plus agréables que de voir un chien auparavant effrayé gagner en confiance et s’épanouir en un merveilleux compagnon.

Un plan de traitement pour les chiens d’intérieur effrayés

Comme nous l’avons déjà dit, un nouveau chien doit s’habituer à de nouveaux paysages, de nouvelles odeurs, de nouveaux bruits, de nouvelles personnes qui le touchent, et cela peut être accablant et intimidant ! Il n’est pas rare qu’un nouveau chien soit si effrayé qu’il s’arrête, refusant de bouger et de se promener comme un chien normal. Comment peut-on aider ces chiens ? Vous avez la possibilité de garder le chien à l’intérieur, alors quelles sont vos options ? Il existe plusieurs options pour aider ces chiens. La principale consiste à aller très lentement dans la formation.

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Comment aider les chiens qui ont peur de l’intérieur

  • Investir dans les aides d’apaisement : Parfois, il suffit d’un petit coup de pouce pour aider votre nouveau chien à faire face à un nouveau stress. Un produit utile est un diffuseur de phéromones canines. Les phéromones sont des substances chimiques que les chiens libèrent et qui les rendent plus calmes. Pour être plus précis, les chiennes mères produisent une phéromone apaisante pour le chien (DAP) lorsqu’elles allaitent, ce qui aide les chiots à se sentir plus en sécurité. Un diffuseur de phéromones peut être acheté dans les animaleries sous forme de colliers ou de plug-ins. Dans les cas de forte peur, l’utilisation d’enveloppes antianxiété ou de Thunderbolt peut aider à soulager un peu le chien afin qu’il se sente un peu plus en sécurité et soit capable de fonctionner cognitivement. Dans les cas graves, un chien peut nécessiter l’intervention d’un comportementaliste vétérinaire qui peut prescrire des médicaments pour aider le chien à se calmer suffisamment pour fonctionner cognitivement ainsi qu’un programme de modification du comportement. Certains propriétaires de chiens ont constaté des résultats apaisants avec un produit connu sous le nom de Composure.
  • Observez ce qui déclenche la peur : Votre chiot a-t-il peur de quelque chose de précis ou un certain bruit provoque-t-il une réaction de peur ? Observez attentivement votre chiot et voyez ce qui provoque sa réaction de peur. S’agit-il de pas ? Entendez-vous votre famille parler ou élever la voix ? Votre chien panique-t-il lorsque quelque chose tombe par terre ? Est-ce le lave-vaisselle ? Si vous identifiez les causes de la peur, vous avez quelque chose à travailler. Il peut s’agir d’un seul déclencheur ou d’une combinaison de déclencheurs. Votre chien peut être dans un tel état d’alerte que presque tout suscite une réaction de peur. Si c’est le cas, votre chien est dépassé et incapable d’apprendre. Dans ce cas, vous devez prendre du recul et travailler la désensibilisation.
  • Désensibilisation aux déclencheurs : Si votre chien est débordé et a peur d’être à l’intérieur, trouvez, pour les premiers jours, une pièce où il est plus calme et où les sons sont un peu étouffés. Gardez votre chien dans cette pièce et laissez-le se détendre un peu. Une fois tous les bruits effrayants éliminés, votre chien pourra peut-être prendre quelques friandises et apprendre qu’il n’y a rien à craindre. Approchez votre nouveau chien en vous asseyant sur le sol. Les chiens effrayés sont intimidés lorsque des personnes s’approchent d’eux et se recroquevillent ou les caressent sur la tête. Évitez de le regarder directement dans les yeux. Toute tentative du chiot de s’approcher de vous, récompensez-le en lui donnant des friandises de grande valeur. Après avoir passé un certain temps dans cette pièce, il peut s’habituer plus facilement à tous les bruits qui l’accablaient et qui le faisaient geler. Une fois plus détendu, vous pouvez alors ouvrir légèrement la porte, afin de percevoir plus de bruits. Progressivement, à mesure que votre chien s’adapte, gardez la porte ouverte, puis faites entrer une autre pièce où il y a plus de bruits et incorporez progressivement votre chien dans vos activités quotidiennes.
  • Contre condition aux déclencheurs : Si vous savez qu’un bruit spécifique déclenche la peur, essayez de le contre-conditionner pour qu’il se réjouisse réellement de ce bruit. Si, par exemple, votre chien a peur des pas, demandez à quelqu’un de marcher à distance et de laisser tomber des friandises chaque fois que vous entendez les pas. Des pas, une friandise, des pas, une friandise, des pas, une friandise… Avec le temps, votre chien attend les pas avec impatience car ils sont devenus un indicateur de bonnes choses. Si votre chien a peur d’un bruit continu, disons, celui du lave-vaisselle, essayez de lui offrir la nourriture du bol tous les jours en allumant le lave-vaisselle. Bien sûr, gardez votre chien à une distance où il ne réagit pas au bruit du lave-vaisselle. Avec le temps, le lave-vaisselle devient un signal que l’heure du repas approche !
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