Les « animaux de poche » tels que les hamsters, les gerbilles et les souris sont des animaux amusants qu’il est très gratifiant de garder et qui peuvent rester en bonne santé avec beaucoup moins d’entretien que les grands animaux comme les chats ou les chiens. Les rongeurs sont également très faciles à élever, et les portées sont généralement très réussies. Toutefois, il y a toujours le risque qu’une mère rongeuse meure pendant la mise bas ou refuse tout simplement de s’occuper de sa portée. Bien que le taux de mortalité des bébés soit élevé dans ces situations, il y a quelques mesures que vous pouvez prendre pour vous occuper d’eux et augmenter leurs chances de survie

Alimentation

Si vous ne trouvez rien de spécifique pour les rongeurs, le lait de remplacement pour chaton fonctionnera parfaitement. Les biberons vendus avec l’aliment d’allaitement dans la plupart des animaleries sont conçus pour les chiots et les chatons et sont beaucoup trop grands pour les rongeurs nouveau-nés, mais vous pouvez utiliser soit le coin d’un morceau de tissu comme la soie, soit le tissu d’un vieux t-shirt. N’utilisez pas de tissu éponge, comme les gants de toilette ou la flanelle (la vieille flanelle est parfois utilisable) car ils ont tendance à être flous et les fibres peuvent être avalées par les bébés qui allaitent.

Une petite seringue sans aiguille fonctionne très bien pour l’allaitement, à condition de faire très attention en poussant le piston pour donner plus de lait au bébé. En général, pousser une petite goutte au bout et laisser le bébé la lécher est le meilleur moyen de s’assurer qu’il n’en reçoit pas trop à la fois et ne se retrouve pas avec du lait dans les poumons. Les seringues peuvent généralement être obtenues auprès d’un vétérinaire ou d’une pharmacie. La plupart des pharmacies ont les seringues sous la main pour les distribuer aux patients et peuvent être disposées à vous en vendre ou à vous en donner une pour vos rongeurs.

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Les bébés devront être nourris toutes les 1 à 2 heures environ, mais cette durée varie selon l’espèce et l’âge des bébés. La meilleure façon de déterminer les intervalles d’alimentation est de surveiller attentivement la litière et de régler une minuterie après une tétée ; lorsque les bébés commencent à devenir plus actifs et à fouiner dans leur litière pour trouver de la nourriture, vérifiez la minuterie et utilisez-la comme intervalle d’alimentation.

La quantité de lait nécessaire à l’alimentation varie également, mais chez les petites espèces, elle ne doit pas dépasser trois ou quatre gouttes de lait par repas. Faites attention à la façon dont les bébés mangent et lorsque leur intérêt commence à diminuer, même s’ils continuent à téter, il est probable qu’ils aient fini. Veillez à surveiller leur ventre. S’ils commencent à se distendre, arrêtez de les nourrir car ils en ont certainement assez et il pourrait être dangereux de leur en donner davantage.

À l’âge d’une semaine environ (plus ou moins selon l’espèce), les bébés auront besoin d’un peu plus de substance dans leur alimentation. À ce stade, vous pouvez commencer à leur donner des céréales pour bébés destinées aux bébés humains avec un peu de lait de remplacement mélangé ; le riz, le gruau ou les céréales mélangées semblent être les plus efficaces. Les rats peuvent apprécier un peu de sauce à base de viande avec leur repas, comme la sauce à spaghetti. Lorsque les dents du bébé commencent à se développer, vous pouvez introduire des céréales et des graines provenant de la nourriture d’un rongeur adulte, mais vous devrez peut-être les faire tremper dans de l’eau ou un substitut de lait au début. Selon l’espèce, les bébés peuvent être entièrement sevrés de la nourriture pour adultes vers 3-4 semaines.

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Literie

Garder de très petits bébés à la bonne température peut être un défi, mais le meilleur nid pour les bébés qui ne sont pas encore mobiles est peut-être une petite boîte qui s’adapte à la portée, mais qui n’a pas beaucoup d’espace en trop.

Tapissez la boîte d’une couche de coton, puis recouvrez entièrement le molleton d’un tissu doux comme la flanelle ou la soie. Placez la boîte dans un endroit exempt de courants d’air. Le fait de garder la boîte dans une cage à rongeurs en plastique ou en verre peut aider à retenir une partie de la chaleur.

En fonction de la température extérieure, il est souvent judicieux de placer un morceau de tissu léger sur la litière afin de conserver une chaleur supplémentaire, mais assurez-vous qu’il est posé de manière lâche afin qu’ils reçoivent toujours de l’air frais. Chaque fois que le tissu est souillé, il peut être remplacé par un tissu propre, et le tissu souillé peut être lavé à l’eau chaude et au savon doux pour être réutilisé.

Vider et nettoyer

Pendant la première ou les deux premières semaines, les bébés n’ont pas le tonus musculaire nécessaire pour vider leur vessie. Si cela peut faciliter le nettoyage de la litière, cela signifie aussi qu’après chaque tétée, vous devez les stimuler pour qu’ils puissent déféquer. Si vous ne le faites pas, vous risquez de provoquer une constipation grave et, peu après, la mort.

Pour stimuler, placez le ventre du bébé sur la paume de votre main (la plupart des gens préfèrent poser un tissu sur leur main et y placer le bébé) et frottez doucement son dos avec le bout d’un doigt. Humidifier le doigt avec de l’eau chaude peut parfois aider, mais n’est pas nécessaire si le bébé va très bien sans cette stimulation supplémentaire. Il est plus sûr de garder le bébé aussi sec que possible.

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Une fois qu’il a fait ses besoins, essuyez soigneusement sa région anale et génitale avec un chiffon doux et humide jusqu’à ce que le bébé soit propre, puis ramenez-le immédiatement au nid avant qu’il n’ait le temps de prendre froid. À mesure que les bébés deviennent plus indépendants et quittent le nid, vous pourrez éventuellement passer à l’entretien et au nettoyage normaux de la cage à rongeurs.