Les rats de compagnie et les chiens de compagnie sont des créatures très différentes : les rats sont petits et prudents, tandis que les chiens sont grands et assez curieux. Si certains rats et chiens peuvent parfaitement s’entendre, il faut aussi s’attendre à de la méfiance et de l’agressivité.

Dans le règne animal, les rats sont considérés comme des proies par de nombreuses créatures plus grandes, y compris les chiens. Ils peuvent même sentir comme des proies pour votre sympathique chien domestique. Si vous possédez une race de chien de chasse comme le Jack Russell Terrier, il y a de fortes chances que votre ami fidèle ne s’entende pas avec un rat de compagnie. La seule façon de savoir si vos animaux s’entendent bien est de les présenter l’un à l’autre.

Comment présenter votre rat à votre chien

Assurez-vous que votre rat est à l’aise pour être manipulé.

Laissez votre rat et votre chien se sentir en sécurité.

Introduisez votre rat et votre chien sur un terrain neutre.

Surveillez attentivement vos animaux de compagnie pendant l’introduction.

Enlevez votre rat s’ils ne s’entendent pas.

1. Assurez-vous que votre rat est à l’aise pour être manipulé

Si votre rat domestique est nouveau pour vous, il peut ne pas se sentir à l’aise d’être manipulé et, par conséquent, il sera effrayé et peu sûr de lui. Il est important que votre rat domestique reste calme lorsqu’il est présenté à un chien, sinon il peut être trop effrayé et mal à l’aise pour se faire des amis. Un rat effrayé est plus susceptible de griffer ou de mordre votre chien par surprise et de ruiner les chances de se faire des amis. Comment vous sentiriez-vous si un étranger vous prenait dans ses bras et vous forçait à saluer et à sentir un autre animal beaucoup plus grand que vous ? Votre rat de compagnie a besoin de se sentir en sécurité et à l’abri dans votre main avant que vous ne le présentiez à votre chien de compagnie.

2. Laissez votre rat et votre chien se sentir en sécurité

Lorsque vous introduisez deux rats de compagnie, il est conseillé de les laisser d’abord se sentir à travers leurs cages ; lorsque vous introduisez votre rat et votre chien, gardez votre rat de compagnie dans sa cage et introduisez le chien dans la même pièce. Il peut être utile de mettre votre chien en laisse pour qu’il garde ses distances. Faites attention, c’est le territoire de votre rat de compagnie, et votre rat peut se comporter de manière agressive si votre chien s’approche trop près. La proximité des deux animaux leur permettra de se sentir l’un l’autre. Si votre chien agit de manière agressive à ce stade, il est possible que vos animaux ne s’entendent pas. Répétez cette étape aussi longtemps que vous le jugez nécessaire – pour certains, cela peut prendre quelques jours, et pour d’autres, une semaine.

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3. Présentez votre rat et votre chien en terrain neutre

Après avoir laissé votre chien et votre rat se sentir mutuellement pendant un certain temps, vous pouvez essayer de les introduire en terrain neutre. Un territoire neutre est un endroit que les deux animaux ne considèrent pas comme leur propre territoire. Il peut s’agir d’une pièce dans laquelle vos animaux ne sont pas autorisés à entrer ou du canapé sur lequel votre chien n’est normalement pas autorisé à s’allonger. Si possible, vous devez avoir une personne qui tient votre chien et une autre qui tient votre rat. Les mouvements rapides de votre chien pourraient effrayer votre rat et le pousser à agir de manière agressive. Si votre chien ou votre rat s’échappe, un de vos animaux domestiques peut se blesser.

4. Surveillez attentivement vos animaux de compagnie pendant l’introduction

Laissez votre rat et votre chien se sentir à une distance plus proche qu’auparavant et observez comment ils gèrent la situation. Recherchez des signes d’agression chez votre chien : des hackles surélevés, des oreilles pointues et des dents exposées accompagnées de grognements peuvent signifier un comportement agressif. Observez également votre rat de compagnie : une fourrure pelucheuse, le fait de fouetter sa queue d’un côté à l’autre et de lui gronder les dents peuvent être des signes d’agression. Si l’un de vos animaux montre des signes d’agressivité envers l’autre, retirez votre rat de compagnie immédiatement. Évitez à tout prix les blessures.

5. Retirez votre rat de compagnie s’il ne s’entend pas

Un rat agressif peut blesser votre chien de compagnie, et un chien agressif peut blesser votre rat de compagnie. Pour éviter d’endommager vos deux animaux, séparez-les s’ils ne s’entendent pas. Et ne vous découragez pas – certains chiens et rats ne s’entendent tout simplement pas. Plusieurs races de chiens ont l’habitude de chasser de petits animaux, et certains rats se comportent avec agressivité envers un animal beaucoup plus gros. Ce n’est pas votre faute si votre rat et votre chien ne s’entendent pas, ni celle de vos animaux domestiques. Ne punissez pas votre rat ou votre chien pour avoir montré de l’agressivité envers l’autre ; leur comportement est dans leur nature.

Signes de comportement agressif chez les chiens et les rats

Aboiement à la cible

Position agressive

Morsure (avec ou sans blessure)

Cible mordante

Lèvres bouclées

Griffes à la cible

La croissance au rendez-vous

Faire des peluches

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Lunging at target

La queue qui tourne

L’escroquerie à la cible

Des dents qui grincent

Comment protéger votre rat de votre chien

Si votre rat et votre chien de compagnie ne s’entendent pas, ne vous inquiétez pas – il est toujours possible de garder les deux animaux dans la même maison. En fonction du degré de persistance de votre chien, vous devrez peut-être garder votre cage à rats dans une pièce séparée, interdite, et jouer avec le rat loin de votre chien. N’oubliez pas que ce n’est pas votre faute ni celle de votre animal s’il ne s’entend pas ; parfois, il faut prendre les précautions nécessaires pour séparer les animaux de compagnie comme les rats et les chiens les uns des autres. Suivez les étapes suivantes pour garder vos rats de compagnie à l’abri de votre chien :

1. gardez votre cage à rats dans une pièce séparée

Si vous hébergez votre rat dans une pièce interdite aux chiens de compagnie, ils seront plus en sécurité. Si vous avez un bureau ou une chambre dans votre maison dans laquelle votre chien n’est pas autorisé à entrer, essayez d’y garder les rats. Si vous gardez la porte fermée toute la journée, les chiens ne pourront pas entrer dans la pièce. Lorsque vous allez jouer avec votre rat domestique, gardez également la porte de la chambre fermée. De cette façon, votre chien ne vous verra pas accorder plus d’attention à vos rats et devenir jaloux, ou se faufiler dans la pièce sans être gêné.

2. Positionner la cage à rats dans un endroit élevé

Si vous ne pouvez pas garder la cage de votre rat dans une pièce séparée, veillez à la placer dans un endroit plus élevé et inaccessible à votre chien de compagnie. Si votre rat se trouve sur le dessus d’une commode ou d’une bibliothèque, il aura une position avantageuse et pourra même se cacher à la vue de votre chien. Veillez à ce que la cage de votre rat soit solide, quel que soit l’endroit où vous vous perchez, au cas où votre chien deviendrait curieux. Cette tâche est plus facile si vous avez un petit chien qui ne peut pas sauter très haut. Mais avec un chien plus grand, même cela peut ne pas suffire. Si votre chien est autorisé à se déplacer librement dans la maison et dans la pièce, vous aurez besoin de la cage dans un endroit où votre rat peut se sentir en sécurité et ne pas être renversé.

3. Assurez-vous que votre rat ne peut pas s’échapper

Si votre rat s’échappe de sa cage, il peut sortir de la pièce et être menacé par votre chien de compagnie et d’autres animaux. Votre rat de compagnie aura probablement peur et se cachera. De plus, si vous gardez votre cage à rats dans un endroit surélevé, votre rat de compagnie pourrait tomber d’une hauteur dangereuse et se blesser. Essayez de vous procurer une cage métallique avec des portes sécurisées ; si elles vous semblent fragiles, essayez de les renforcer vous-même avec des serrures ou d’autres matériaux. Si vous décidez d’utiliser un aquarium à la place, veillez à vous munir d’un couvercle à moustiquaire clipsable pour éviter toute fuite. Et n’oubliez pas que les aquariums sont moins bien ventilés que les cages et qu’ils nécessitent un nettoyage plus fréquent.

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4. Fermez la porte avant de laisser votre rat s’échapper

Si vous prévoyez de donner à vos rats un peu de temps de jeu ou d’exercice, veillez à le faire dans une pièce où vous pouvez fermer les portes et empêcher vos chiens d’entrer. Si vous gardez la cage de votre rat dans une pièce séparée, il suffit de garder la porte fermée avant de les laisser se promener. C’est particulièrement vrai lorsque vous nettoyez leur cage, car ils seront laissés sans surveillance pendant un certain temps. N’oubliez pas que les balles en plastique ne protègent pas votre rat : il peut tomber dans les escaliers ou être poursuivi par des chiens excités. La meilleure façon de protéger vos rats est de les empêcher d’entrer dans la cage.

En fin de compte, n’oubliez pas que les animaux sont des animaux – certains sont des prédateurs et d’autres des proies. Rien ne garantit que vos chiens de compagnie aimeront vos rats de compagnie, ou vice versa. Si, pour une raison quelconque, vous ne pouvez pas garder votre cage à rats dans une pièce séparée ou dans un endroit que votre chien ne peut pas atteindre, vous devrez peut-être trouver une autre solution. Un environnement stressant n’est bon pour aucun animal de compagnie, y compris les rats. Si votre chien est extrêmement agressif et persiste à s’attaquer à vos rats, vous devrez peut-être le garder dans une cage lorsque vous êtes loin de chez vous. Réfléchissez à toutes vos options avant d’envisager de renoncer à un animal de compagnie.

Questions Réponses

Question : Je suis le premier propriétaire de rats. Ils sont fascinants et je les aime. A votre avis, les rats préfèrent-ils les petites maisons ou les lits en hauteur, en écharpe ? Il y a des réponses contradictoires.

Réponse : Je pense que ça dépend du rat. Mon garçon qui est décédé aimait se suspendre dans sa nacelle spatiale (hamac en plastique). Son frère préfère s’enfouir dans l’igloo au fond de la cage.

Question : Je viens d’acheter mon tout premier animal de compagnie à rat ce soir, mais il n’est même pas encore sorti pour boire un verre. Dois-je mettre un bol d’eau près du lit de la cachette ?

Réponse : Je ne mettrais pas un bol d’eau dans la cage – il y a de fortes chances qu’il soit renversé et qu’il s’infiltre dans la litière. Il est probable qu’ils soient stressés par leur nouvel environnement. Je surveillerais le niveau d’eau du biberon au cours des deux prochains jours si vous ne les voyez pas boire. Si cela fait des jours qu’ils ne boivent pas, vous devrez peut-être consulter un vétérinaire pour savoir ce qui se passe.