1. Si vous êtes d’accord pour garder des oiseaux, des reptiles ou des chats comme animaux de compagnie d’intérieur, vous êtes déjà en faveur de la possession d’animaux exotiques.

De nombreuses personnes pensent que les animaux exotiques ne se sont pas adaptés à la détention d’animaux de compagnie comme l’ont fait les espèces domestiques. La vérité est qu’aucun animal ne l’a fait ! Il n’y a que peu ou pas de différence entre le fait de soumettre un animal domestique ou un animal « exotique » à la captivité. La qualité de la situation de captivité varie, tout comme l’espèce qui y est soumise.

Il arrive souvent que ceux qui s’opposent à l’élevage d’animaux exotiques au motif qu’ils sont « inadaptés à la captivité » ne considèrent pas logiquement le bien-être des animaux domestiques traditionnels, en appliquant la même logique.

Les chats domestiques sont probablement les animaux de compagnie les plus populaires sur Terre et, au moins en France, il est courant de les garder exclusivement comme animaux de compagnie, ce qui est une pratique (intelligente), promue et recommandée par de nombreux vétérinaires, sauvetages d’animaux et organisations de défense des droits des animaux pour la sécurité du chat et de la faune extérieure. Mais aucun chat n’est « fait » pour vivre à l’intérieur d’une maison (pensez à en apprendre davantage sur l’enrichissement approprié de l’intérieur).

De nombreux troubles comportementaux et physiques observés chez les chats sont souvent secondaires à un stress dû à un manque de stimulation appropriée.

Ces idées fausses sont dues au mythe de la domestication – une notion qui fait croire aux gens que les animaux domestiques sont biologiquement ou mentalement adaptés à la vie dans un foyer moderne, alors que cela ne serait jamais acceptable pour un animal « sauvage » (bien que tous les animaux exotiques ne soient pas gardés à l’intérieur). En réalité, les mêmes conflits qui existent pour les animaux exotiques existent aussi pour les animaux domestiques.

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En fait, compte tenu de leur extrême popularité, on peut affirmer que les animaux domestiques sont peut-être plus mal lotis. Les animaux domestiques font l’objet d’une reproduction excessive et beaucoup sont des espèces envahissantes. Tout comme les animaux sauvages, les oiseaux de compagnie (un animal de compagnie exotique qui peut parfois ne pas être considéré comme tel), les hamsters et les chats d’intérieur ont besoin, et malheureusement ne reçoivent souvent pas, d’un environnement mentalement stimulant, d’une socialisation adaptée à leur espèce et d’un exutoire pour leur énergie.

Il n’est pas réaliste de supposer que tous les détenteurs de chats sont conscients de l’engagement qui doit être pris avec tous les animaux de compagnie en captivité – en fait, la plupart des gens considèrent les chats comme des animaux de compagnie « faciles à entretenir » qui ne nécessitent pas beaucoup d’attention de la part du propriétaire. De nombreux chats d’intérieur ont des problèmes de comportement, de prise de poids et de névrose en conséquence… ce qui n’est pas sans rappeler ce qui se passe avec les animaux de compagnie exotiques ou de zoo mal soignés.

Par conséquent, les personnes qui approuvent la garde de chats de compagnie (ou de chiens, de petits reptiles, de furets, etc.) comme animaux de compagnie ne peuvent pas déclarer une quelconque supériorité morale sur les personnes qui gardent des animaux exotiques, car les deux « métiers » présentent exactement les mêmes conflits. La gravité du problème peut varier (par exemple, un singe peut avoir des problèmes plus importants en captivité qu’un chat tigré), mais un « moindre mal » reste un mal.

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