Les bergers allemands tels que nous les connaissons aujourd’hui sont en fait une race relativement récente. Bien que leurs ancêtres aient une longue et illustre histoire, le chien à la robe fauve et noire que nous considérons comme le berger allemand stéréotypé (également appelé Alsacien ou abrégé GSD) n’a été élevé qu’au cours des deux derniers siècles.

Ces chiens, qui ne sont pas seulement appréciés en France et, bien sûr, en Allemagne, sont réputés dans le monde entier pour leur intelligence, leur polyvalence et leur extrême loyauté. Bien qu’ils puissent devenir assez grands et forts, avec des mâchoires massives qui en font le choix idéal pour les institutions militaires et les forces de police, ils sont suffisamment doux et protecteurs pour être utilisés avec de jeunes enfants.

Grâce à des siècles d’élevage sélectif, il peut être dressé pour travailler avec des personnes handicapées, pour être un gardien aimant les enfants et pour être un chien de garde vicieux qui ne recule pas, même devant les agresseurs les plus féroces. Aperçu des sujets abordés :

Les débuts du berger allemand, Max von Stephanitz et l’origine de la race.

1907 : Les bergers allemands aux Etats-Unis

Enquête sur la race de départ

Les bergers allemands juste avant et après la Seconde Guerre mondiale

L’époque actuelle

Pourquoi les bergers allemands sont-ils si aimés ?

1. L’histoire du berger allemand

Cette race n’a pas commencé à être standardisée avant 1889. Un capitaine de l’armée allemande, du nom de Max von Stephanitz, a choisi l’un des nombreux types de bergers qui étaient élevés pour travailler avec les militaires et dans les champs. Il s’agissait d’un chien jaune avec des taches grises et une apparence de loup, actuellement employé comme berger.

Ses propriétaires d’origine ont déclaré qu’aucun entraînement n’avait été effectué pour lui faire garder les moutons, il était simplement né en sachant comment garder le troupeau en ligne. Le chien a été acheté par le capitaine, qui l’a rebaptisé Horand von Grafrath. Il s’agissait du tout premier berger allemand de la race, bien que très différent des chiens auxquels nous pensons aujourd’hui.

Von Stephanitz a également été le fondateur du premier club canin à succès centré sur le berger allemand. Il a été le premier président de ce club et, grâce à la consanguinité régulière du Horand avec ses frères et sœurs, il a été très facile de standardiser la race en quelques années seulement. Ces chiens étaient élevés non seulement pour leur morphologie et leur coloration, mais aussi pour leur intelligence et leur polyvalence. Toute son entreprise était régie par une seule idée : « utilité et intelligence ».

Contrairement à la façon dont les bergers allemands d’exposition sont élevés aujourd’hui pour une coloration et un style de corps spécifiques, les premiers efforts d’élevage visaient à obtenir une lignée de chiens qui étaient tous aussi naturellement employables que le Horand von Grafrath original. La standardisation de la couleur et de la forme du corps était un effet secondaire de la consanguinité – la beauté passait toujours après les traits de personnalité, car von Stephanitz pensait qu’un beau chien sans les bons traits de caractère était inutile.

Ces premiers efforts d’élevage ont jeté les bases de la race dans son ensemble, en intégrant ces traits de caractère dans les caractéristiques générales de la race.

Bien sûr, la consanguinité de cette époque, y compris l’accouplement de Horand avec ses propres sœurs et de ses enfants avec leurs frères et sœurs et leurs demi-frères et sœurs, a standardisé la race, mais elle a également entraîné certains des défauts congénitaux qui persistent encore aujourd’hui dans la race. À l’instar des membres de la royauté en Europe, surtout à l’époque, qui souffraient d’hémophilie généralisée en raison de la consanguinité entre familles très proches, les bergers allemands ont continué à avoir des problèmes de maladies cardiaques et de dysplasie de la hanche.

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Après que ce type de défauts ait commencé à se manifester dans les portées, von Stephanitz a fait reproduire des individus d’autres souches qui avaient des origines similaires dans le domaine de la garde des troupeaux, afin d’essayer d’éliminer bon nombre de ces problèmes. Avec la fin de l’ère pastorale allemande et le début de la période industrielle, les chiens que le capitaine avait travaillé si dur à élever ont commencé à être récupérés par les forces de police et à attirer l’attention des clubs canins qui régissaient les races de travail.

Afin de faire admettre ces chiens dans les clubs de chiens de travail, von Stephanitz, en collaboration avec la police, a commencé à mettre au point des tests pour démontrer les capacités de pistage, la nature protectrice et l’obéissance du chien. Ces tests seront finalement utilisés pour mettre au point les épreuves de Schutzhund qui sont encore utilisées aujourd’hui.

Les chiens seront largement utilisés dans la guerre qui s’annonce, pour tout faire, du transport de messages à la livraison de fournitures, en passant par la recherche de prisonniers et la collaboration avec la Croix-Rouge. C’est en grande partie grâce au lobbying de von Stephanitz que l’histoire du berger allemand est devenue partie intégrante de celle de l’Europe.

2. 1907 : Les débuts des bergers allemands aux Etats-Unis

Les premiers bergers allemands sont arrivés en Amérique en 1907, dans le cadre d’une exposition de chiens bergers allemands. Son nom était Mira von Offingen, et elle était inscrite dans des expositions canines dans la « classe ouverte » à Philadelphie et à Newcastle. Il faudra attendre six ans pour qu’un berger allemand remporte un championnat en Amérique.

Cette même année, en 2013, Anne Tracy et Benjamin Throop forment le tout premier club de bergers allemands en Amérique. Leur première exposition a eu lieu en 1915, mais lorsque le pays a finalement rejoint la Première Guerre mondiale en 1917, tout ce qui était allemand est devenu extrêmement tabou.

Le club changea immédiatement de nom pour devenir le Shepherd Dog Club of America, abandonnant complètement l’allemand, bien que les chiens soient issus de la même lignée que les chiens qui portaient encore le nom allemand. La même chose se produisit en Angleterre, où le nom de la race devint « Alsacien ». Tout lien avec l’Allemagne sera largement ignoré jusqu’à la fin de la guerre.

À la fin de la guerre, la plupart des éleveurs et des amateurs de la race ont vu comment les chiens étaient utilisés par l’armée allemande pendant la guerre et ont été impressionnés par la loyauté et l’utilité des chiens et par leur facilité de dressage. Certains soldats françaiss ont ramené des chiots bergers allemands avec eux, et l’un d’entre eux est entré dans la culture populaire.

Rin-Tin-Tin était un chien adopté par un soldat français, qui l’a ramené chez lui après la guerre. Il a ensuite tenu de nombreux rôles principaux à la télévision et au cinéma. Au fur et à mesure de la réalisation de ces films et émissions, la popularité de la race a explosé.

Afin de répondre à la demande pour cette race, des usines à chiots ont vu le jour dans tout le pays. Les chiens de mauvaise qualité produits par ces usines n’ont cependant pas impressionné le public français et la popularité de la race a recommencé à décliner.

A cette époque, il y avait très peu d’éleveurs sérieux. Il n’y avait que Harrison Eustis et sa femme, qui dirigeaient le chenil Fortunate Fields dans le pays de la Suisse. Ils ne se consacraient pas seulement à la production de bergers allemands, mais aussi à la production d’animaux intelligents et de grande qualité, issus d’un pool de reproduction suffisamment large pour prévenir la plupart des problèmes de santé les plus courants chez les bergers. À cette époque, la plupart des bergers allemands importés d’outre-mer étaient dressés comme chiens d’aveugle dans un institut du New Jersey.

3. Début des enquêtes sur les races de bergers allemands

L’Allemagne a été l’un des premiers pays à commencer à recenser et à normaliser officiellement des races comme le berger. Les représentants notaient les formes corporelles, les couleurs et les traits de personnalité de chaque chien de cette race, afin de déterminer ceux qui faisaient réellement partie de la race et ceux qui n’en faisaient pas partie.

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Cette pratique ne s’est pas vraiment répandue en dehors de l’Allemagne, mais les acheteurs françaiss voulaient toujours s’approvisionner en chiens auprès de ces lignées officiellement approuvées, et comme l’économie allemande était en plein essor, l’argent français était très apprécié et bienvenu pour cette race.

A cette époque, von Stephanitz compare le standard de la race à son propre standard et découvre que les chiens sont beaucoup plus grands et plus carrés que les siens. Ils étaient également élevés principalement pour leur taille et leur couleur et non pour leurs traits de caractère ou même leur tempérament. Comme il était toujours le gardien de la race, il a pu détourner les efforts d’élevage, du moins en Allemagne, vers le standard original. Afin de commencer ce processus d’élevage, il a choisi un nouveau chef de race, son nom étant Klodo von Boxberg.

Ce chien ne faisait pas partie des chiens qui étaient devenus le standard de la race. Il était plus long, plus court, avec un dos incliné et la couleur feu et la selle noire qui est devenue le standard des bergers allemands aujourd’hui. Il a été largement élevé en Allemagne et en Amérique, où ses traits récessifs et dominants sont devenus le fondement de ces chiens dans les deux pays. Les maladies qu’il portait en tant que traits récessifs se manifestaient lorsque les chiens étaient consanguins, tandis que son tempérament et son corps forts se retrouvent lorsque les chiens de sa lignée sont correctement élevés.

4. La race du berger allemand avant et après la Seconde Guerre mondiale

Juste avant le début de la Seconde Guerre mondiale, plusieurs bergers allemands ont été importés en France. Ils étaient fortement consanguins et cette consanguinité a jeté les bases des chiens de berger allemand stéréotypés. La popularité de ces chiens a de nouveau chuté pendant la guerre, mais après la guerre, il y a eu un autre boom.

Les deux camps de la guerre voulaient que les bergers allemands soient entraînés à rechercher les champs de mines, à travailler le long de la frontière entre Berlin-Est et Berlin-Ouest, et à servir dans l’armée dans un certain nombre de capacités différentes, malgré le fait que les chiens actuellement élevés n’étaient pas considérés comme des chiens de haute qualité. Ils étaient beaux, mais il leur manquait le tempérament et la personnalité nécessaires pour en faire de véritables piliers de la race.

Après la guerre, de nombreux éleveurs françaiss ont commencé à importer des bergers allemands pour aider à nettoyer les lignées et redonner à la race le bon tempérament, sans perdre la coloration et le style de corps classiques. Les chenils ont mélangé les deux lignées les plus populaires et les plus stéréotypées, produisant des chiens qui étaient à nouveau obéissants, loyaux, intelligents, tout en ayant l’apparence classique du berger allemand. Tout au long de la décennie suivante, de nombreuses portées célèbres ont été largement reproduites et utilisées pour standardiser à nouveau la race.

Les éleveurs allemands ont également standardisé la race de leur côté de l’étang et ont exporté des chiens en Amérique, ainsi qu’au Japon, en Scandinavie, en France et en France, où ils ont été utilisés comme bergers, chiens de police et animaux de service, ainsi que comme chiens d’exposition et animaux de compagnie. L’un des reproducteurs les plus marquants de cette époque s’appelait Canto. Il n’était pas seulement intelligent et énergique, il semblait avoir été élevé spécialement pour les expositions canines.

Comme de nombreux éleveurs voulaient des chiens destinés au monde des expositions, ils ont voulu accoupler leurs chiens avec Canto. Il était souvent accouplé avec des bergers allemands de type travailleur, afin de produire des chiens beaux et travailleurs.

5. Le berger allemand d’aujourd’hui

La race n’a pratiquement pas changé depuis le milieu des années 1970, tant en Amérique qu’en Allemagne. Comme par le passé, il y a toujours des cycles de consanguinité, puis de reproduction à grande échelle, qui créent des générations de chiens plus faibles, suivies de générations de chiens plus forts.

La race a beaucoup changé depuis sa standardisation initiale par le capitaine von Stephanitz. Les lignées d’exposition sont rarement élevées pour un tempérament standard, et les chiens qui ne sont pas élevés pour la forme du corps et la couleur, n’ont généralement pas la selle feu et noire qui est devenue le standard de la race.

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Lorsqu’il n’est pas correctement élevé, un berger allemand peut être un chien craintif, agressif, bien que magnifique. Ces problèmes continuent à se produire en grande partie parce qu’il existe peu de réglementations en matière d’élevage dans le monde. Nous espérons que vous avez appris l’essentiel sur l’histoire du berger allemand, une merveilleuse race de chien.

6. Pourquoi les bergers allemands sont-ils si appréciés ?

Tout d’abord, il convient d’examiner ce qui rend la race des bergers allemands si attrayante comme compagnon au travail ou comme ami à la maison.

  • Intelligence
  • Loyauté et protection
  • Polyvalent / Adaptable
  • Dynamisme / Volonté de travailler et de jouer
  • Puissance Athlétique
  • Belle carrure et pelage

Intelligence du berger allemand

Les bergers allemands sont une race extrêmement intelligente. Le Dr Stanley Coren (Université de la Colombie-Britannique), psychologue devenu expert en comportement animal et en relations homme-canin, a publié le livre « The Intelligence of Dogs » (L’intelligence des chiens) et classe le GSD au troisième rang des chiens les plus intelligents. Seuls le border collie et le caniche, chiens intelligents quasi légendaires, sont plus intelligents. Bien sûr, dans la plupart des études de ce type, nous parlons de moyennes et beaucoup de choses dépendent du type de tâches, de l’éducation et de l’environnement.

Loyal Ami protecteur

Lorsqu’un chiot berger allemand entre dans une famille, il devient un ami très loyal. Lorsque vous prenez soin de lui et qu’il a l’impression de faire partie de la meute, il se montre également très protecteur. Ce sont de grandes qualités, mais veillez à ne pas le trahir, il mérite votre loyauté et vos soins en retour. Gardez également à l’esprit qu’un chien protecteur n’est pas toujours prompt à se lier d’amitié avec des étrangers. Socialisez-le bien et connaissez ses limites. Ne laissez pas les inconnus surprendre votre chien, pour ne pas être désagréablement surpris en retour.

Chien polyvalent / adaptable

Un Berger allemand peut être un chien d’assistance, un chien de garde, un chien de pistage, un chien de famille, un chien de sport, et la liste est longue. Cette race est très polyvalente et peut accomplir de nombreuses tâches. Si vous lui offrez les soins et l’entraînement dont il a besoin, il sera capable de s’adapter et d’apprendre les compétences nécessaires pour réaliser ce que l’on attend de lui. Mais n’oubliez pas que, comme pour les humains, il existe des différences individuelles, alors ne mettez pas trop de pression sur votre berger. Adaptez votre entraînement à votre chien.

Dynamisme / Volonté de travailler et de jouer

Les bergers allemands sont très actifs. Vous voudrez entretenir leur dynamisme et leur volonté de travailler et de jouer. En l’entraînant et en jouant avec lui, vous le garderez en bonne santé. Surtout si vous vivez plutôt petit et que vous êtes employé à plein temps, n’oubliez pas que vous avez une race de chien qui s’épanouit lorsqu’elle est active. Un chien léthargique ou malheureux et inactif peut devenir un problème et c’est une véritable honte. Si vous remarquez cela, rappelez-vous que votre chien n’est pas le problème.

Animal puissant et athlétique

Ceci est lié à ce qui précède. Le berger allemand a une constitution athlétique. La race a de la vitesse et de l’agilité combinées à de la puissance. Il n’est ni trop lourd ni trop léger pour accomplir une variété de tâches. Cette combinaison le rend excellent pour les tâches nécessitant protection et force, mais aussi pour le sport et les activités d’endurance en général. Oui, une « bête » puissante, en effet !

Belle carrure et beau pelage

Ok, pour finir, disons que le berger n’est pas désagréable à regarder. Mais j’aime aussi regarder des documentaires sur les loups à l’état sauvage et les autres prédateurs dans leur habitat naturel. C’est un chien magnifique, avec des traits semblables à ceux du loup et de très beaux motifs de coloration du pelage. Un chien en bonne santé a encore beaucoup des caractéristiques de construction d’un animal à l’état sauvage. Et au final, quand on regarde le masque sur le visage, comment ne pas tomber amoureux de cette race ? Désolé, j’aime juste beaucoup ces canidés. J’espère que vous avez apprécié notre aperçu de l’histoire du berger allemand, un passé merveilleux pour l’une des races de chiens les plus intéressantes jamais créées.