Les chiens comprennent-ils le mot « non » ?

Les chiens perçoivent les choses différemment de nous, et il est important de se rappeler que nous sommes des espèces différentes et que nous communiquons de manière différente. Les humains ont toujours été conditionnés à utiliser des mots pour communiquer leurs sentiments, leurs opinions et leurs pensées. Notre tendance à communiquer verbalement dépasse souvent celle des autres espèces. Pourtant, nous utilisons des mots pour communiquer avec nos chiens sans même évaluer si le sens de nos mots peut être compris.

Parlons de la quintessence de la tendance à utiliser « non » ou « eh-eh » pour interrompre un comportement indésirable du chien et communiquer son mécontentement. Ces mots ou ces sons sont souvent prononcés sur un ton de voix sérieux et autoritaire. En plus de nos tendances verbales, dire « non » découle souvent de notre désir inné de satisfaction instantanée. Nous voulons que nos chiens apprennent instantanément, mais nous nous abstenons de leur fournir les informations dont ils ont besoin.

Nous payons des dresseurs de chiens et passons un temps fou à apprendre à nos chiens à comprendre les signaux verbaux « assis », « couché », « reste », etc. et à utiliser le mot « non » de manière répétée sans conditionner nos chiens au préalable. Nous partons du principe que nos mots vont dissuader nos chiens d’adopter un certain comportement. Nous supposons également qu’ils comprennent notre mécontentement ou nos émotions et qu’ils cessent un comportement juste pour « nous faire plaisir ».

Un scénario courant dans de nombreux foyers consiste à garder un chiot confiné en toute sécurité afin qu’il puisse être activement surveillé. Cette surveillance permet d’éviter les comportements indésirables du chien, tels que mâcher, creuser et détruire. Les chiots sont ensuite relâchés dans la maison et dans la cour lorsqu’ils peuvent être surveillés activement. Cette surveillance active implique souvent un retour d’information, comme des corrections verbales telles que le mot « non » ou des sons comme « ah-ah » ou « eh-eh ».

L’objectif de ces remarques est de mettre la pression sur le chiot lorsqu’il adopte des comportements inappropriés, puis de supprimer cette pression une fois que le chiot s’arrête. L’utilisation du mot « non » ou « eh-eh » pose toutefois plusieurs problèmes. Examinons les mots et les sons couramment utilisés et les répercussions qui en découlent.

Les répercussions de l’utilisation de « non » et de sons similaires

Vous risquez un mauvais timing.

Votre chien risque de vous associer à quelque chose de négatif.

Votre chien peut se comporter uniquement en votre présence.

Il y a trop de variabilité (circonstance, moment, comportement).

Votre chien est sujet à l’insignifiance apprise ; le mot perd son sens.

Vous ne répondez peut-être pas aux besoins de votre chien.

L’ordre n’a pas de sens sans instructions supplémentaires.

1. Vous risquez un mauvais timing

Il y a une grande différence entre interrompre le comportement indésirable du chien avant qu’il ne commence et l’interrompre lorsqu’il est déjà en train de se produire. Par exemple, si vous dites « non » à votre chien alors qu’il a déjà adopté un comportement problématique, il est souvent trop tard.

Si, par exemple, votre chien a déjà accédé à la nourriture sur le comptoir au moment où vous prononcez votre mécontentement, cette ou ces bouchées de nourriture sont déjà entrées en contact avec les papilles gustatives du chien. Votre « non » risque de s’affaiblir. Si vous le faites assez souvent, votre chien peut apprendre que même si vous dites « non », cela vaut la peine de suivre son impulsion. Si vous dites « non » lorsque votre chien attrape votre chaussure et qu’il parvient à s’enfuir avec l’objet interdit, vous avez peut-être entamé une belle partie de « keep away » (à distance) ! Comme le souligne Jean Donaldson dans son livre Dogs Are from Neptune, chaque fois que vous appliquez une interruption au mauvais moment, cela vous fait reculer dans le dressage.

Il est extrêmement difficile pour la plupart des gens d’utiliser

efficacement, car la punition

n’est efficace que si elle est administrée dans un délai de

ou deux secondes après le comportement indésirable

et est administré chaque fois que le comportement

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est effectué.

– Valarie V. Tynes, comportementaliste vétérinaire

2. Votre chien peut vous associer négativement

Avez-vous déjà eu un de ces jouets « jack-in-the-box » où l’on tourne une manivelle sur la mélodie de « Pop Goes the Weasel » ? Vous savez qu’à un moment donné, le couvercle s’ouvre et qu’un clown sort de la boîte. Quand j’étais enfant, ce clown qui sortait me faisait toujours peur.

Pour les chiens sensibles, un « non » surprenant peut sembler tout aussi aversif, et votre chien peut commencer à se méfier de vous ou même à vous craindre parce que vous êtes imprévisible. Les connotations négatives poussent certains chiens à adopter des comportements défensifs et agressifs lorsqu’on leur dit « non ».

En plus de cela, lorsque vous prononcez le mot « non », vous pensez peut-être que cela fonctionne. Vous pensez peut-être que votre chien a consciemment choisi d’arrêter ce comportement particulier parce qu’il a compris votre implication. En réalité, votre chien réagit simplement à votre « non » par une réaction de gel/peur, comme l’explique Myran Milani dans son livre The Body Language and Emotion of Dogs.

3. Votre chien peut se comporter uniquement en votre présence

En disant « non » ou « eh-eh », le chien associe votre présence à ces sons. En d’autres termes, votre chien apprend à ne pas faire de contre-surf, creuser ou mâcher lorsque vous êtes là. Cependant, dès que vous lui tournez le dos, votre chien risque de reprendre cette mauvaise habitude. Votre chien ne fait pas cela par dépit, comme le pensent de nombreux propriétaires de chiens. Votre chien a simplement associé votre présence à la correction par apprentissage associatif.

4. Il y a trop de variabilité

Les chiens ont besoin de règles noires et blanches, et non de nuances de gris. Si vous ne surprenez votre chien à se comporter mal que de temps en temps, cette variabilité aura un impact négatif sur les progrès que vous ferez pour résoudre le problème de comportement. La variabilité est au cœur de la création de comportements forts et persistants. Si vous apprenez à votre chien à s’asseoir, vous allez d’abord le récompenser avec une friandise chaque fois qu’il exécute l’ordre. En termes de formation, cela s’appelle un « programme continu ».

Au fur et à mesure que votre entraînement progresse, vous ne lui offrirez des récompenses que de temps en temps, selon un « programme variable ». Votre chien restera ainsi sur le qui-vive, ce qui l’incitera à persévérer, qu’il s’agisse de bons ou de mauvais comportements. L’effet est similaire à celui de l’addiction aux machines à sous à Las Vegas : vous gagnez et perdez. De nombreuses entreprises (et escrocs) s’appuient sur ces principes dans le domaine des jeux d’argent ou dans d’autres domaines. Pour empêcher ce phénomène de se produire, vous devez avoir un contrôle parfait, ce qui signifie être prêt à dire « non » chaque fois que votre chien adopte le comportement problématique. À moins que vous ne soyez un maniaque du contrôle, que vous disposiez de beaucoup de temps et que vous ayez des yeux derrière la tête, il est très difficile de surprendre votre chien en train d’adopter un mauvais comportement et de lui dire « non » avec un timing de pointe à chaque fois.

5. Votre chien est sujet à la non-pertinence apprise.

Alors que pour certains chiens sensibles, les « non » ou d’autres sons brusques peuvent être perçus comme surprenants et intimidants, de l’autre côté du spectre se trouvent les chiens qui trouvent ces mots ou ces sons sans importance. En d’autres termes, ils s’en moquent éperdument. Le chien mâche une chaussure ? « Non ! » Le chien creuse dans le parterre de fleurs ? « Non ! » Le chien aboie ? Dans ce dernier scénario, il y a de fortes chances que votre chien pense que « non » est simplement votre façon d’aboyer avec lui.

Lorsque les propriétaires de chiens prononcent le mot « non » en boucle comme un disque rayé, celui-ci risque de perdre son sens. Jean Donaldson affirme que si vous voulez désensibiliser votre chien au mot « non », il vous suffit de le répéter souvent à un volume que votre chien tolère et de ne jamais l’utiliser pour anticiper quoi que ce soit. Le chien apprend rapidement à l’ignorer.

Cela nous amène à une autre variabilité : la tonalité. Lorsque le « non » est prononcé à un faible niveau d’intensité, il favorise la désensibilisation et dilue son effet. Lorsque le chien adopte un comportement qui va à l’encontre d’un objet de grande valeur en possession du propriétaire (mâcher un sac à main Gucci ou une paire de talons aiguilles Prada), ce « non » monte soudainement en intensité ! Cela conduit les chiens à prêter attention lorsque le « non » est prononcé avec un certain volume et un certain niveau d’intensité et à l’ignorer dans le cas contraire.

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Je me souviens de l’époque où j’ai commencé à travailler avec des enfants en bas âge dans une crèche, il y a de nombreuses années. La pauvre éducatrice avec laquelle je devais travailler était épuisée. Elle avait peu ou pas de patience, et même si elle criait souvent après les enfants pour interrompre les mauvais comportements, les enfants s’en souciaient encore moins. J’ai loué des livres à la bibliothèque sur la façon de gérer ces terribles deux et trois ans et j’ai décidé d’essayer le chuchotement : lorsque les enfants se comportaient mal, je commençais à chuchoter. Oui, on m’appelait « l’homme qui murmurait aux tout-petits ». C’était étonnant de voir à quelle vitesse j’obtenais l’attention des enfants lorsque je baissais la voix ! Puis j’ai imaginé un jeu pour que les enfants essaient de deviner ce que je disais. Celui qui devinait juste gagnait un prix. Bientôt, l’enseignante qui s’arrachait autrefois les cheveux a commencé à appliquer cette technique (quelle différence cela a fait).

6. Vous ne répondez peut-être pas aux besoins de votre chien

Si vous vous surprenez à dire « non » à votre chien ou à utiliser d’autres moyens pour mettre fin à un comportement indésirable, prenez note. Essayez de vous demander : « Mon chien bénéficie-t-il de suffisamment d’exercice, de dressage, d’attention et de stimulation mentale ? ».

Les chiots ont tendance à s’attirer des ennuis car ils ont beaucoup d’énergie et un très fort désir d’exploration. Ils veulent tout mettre à la bouche et tout mâcher parce qu’ils explorent le monde de cette façon et qu’ils font aussi leurs dents.

De nombreux chiens ont besoin d’exercice et ont besoin de dressage, de jeu, d’attention et de stimulation mentale pour s’épanouir, en particulier les races de chiens de travail. Vous travaillez peut-être 8 heures par jour et votre chien se comporte mal lorsque vous rentrez à la maison. Vous avez beau lui dire « non » à plusieurs reprises, son mauvais comportement se répète. Ce mauvais comportement continu a été renforcé soit de manière interne (en satisfaisant un besoin naturel), soit de manière externe par l’environnement.

Votre chien se comporte peut-être mal pour attirer votre attention. Après avoir été seul pendant une longue période, votre chien est excité à l’idée de vous voir. Il vous a attendu toute la journée, alors imaginez ce qu’il ressent lorsque vous rentrez à la maison, préparez le dîner, puis vous installez sur le canapé pour regarder la télévision. « Hé, et moi alors ! J’ai des besoins, vous savez ? » Alors, votre chien commence à mâchouiller la télécommande ou à attraper vos chaussures juste pour détourner votre attention de la télévision. Vous dites « Non ! ». « Bingo ! » dit votre chien. Votre chien vous a amené à le regarder et à lui parler. Oui, c’est ça l’interaction !

La morale de cette histoire ? Pour les chiens socialement défavorisés, même une attention négative vaut mieux que pas d’attention du tout. La prochaine fois que votre chien se comporte mal, demandez-vous si vous répondez à ses besoins et s’il reçoit suffisamment d’attention.

Lorsque vous dites « non » et que votre chien cesse son comportement, mais qu’il le répète peu de temps après, le « non » n’était qu’un interrupteur. Vous êtes sceptique ? Essayez de dire « cornichon » au lieu de « non », et le même schéma d’arrêt puis de répétition du comportement risque de se reproduire. Montrez plutôt à votre chien ce que vous voulez qu’il fasse.

– Valarie V. Tynes, comportementaliste vétérinaire

7. Le commandement n’a pas de sens sans instructions supplémentaires

De nombreux propriétaires de chiens utilisent le mot « non » pour arrêter un chien dans son élan lorsqu’il adopte un comportement indésirable. Un « non » fort et saisissant attire l’attention du chien, mais que se passe-t-il ensuite ? Le chien a besoin d’une sorte de direction.

Imaginez que vous conduisez sur l’autoroute et que le passager à côté de vous crie « Non ! ». Vous allez probablement sursauter et regarder le passager en vous demandant « Mais qu’est-ce que c’est que ça ? ». Comme vous savez que le mot « non » signifie que quelque chose ne va pas, vous demandez : « Qu’est-ce qui se passe ? ». Et si le passager ne vous donne pas plus d’informations ? Vous continuerez probablement à conduire, mais si le passager est une personne normale et communicative, il poursuivra probablement en disant quelque chose comme « Vous venez de manquer la sortie ». Donc, vous faites un demi-tour légal et vous êtes de retour sur la route. Pas de problème.

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Si aucune direction ne suit lorsque vous utilisez le mot « non » avec votre chien, ce dernier sera perdu. Pas perdu dans le sens où il a raté la sortie et ne peut pas retrouver son chemin, perdu dans le sens où il n’a aucun moyen de savoir ce qu’il doit faire. Bien que je ne sois pas un fan du mot « non », je dois admettre qu’un « non », accompagné d’une certaine direction, est bien meilleur qu’un « non » sans aucune direction. N’oubliez pas qu’il existe de meilleurs substituts au mot « non » (nous les examinerons sous peu).

Alternatives pour apprendre « non » à un chien

Lorsque vous cessez de dire le mot « non », que devez-vous faire ou dire à la place ? Vous pouvez avoir l’impression d’être laissé dans le vide. De nombreux propriétaires de chiens sont désemparés lorsque je leur suggère d’arrêter d’utiliser le mot « non » parce qu’il a été largement utilisé dans le passé pour tenter de supprimer tout comportement du chien. Ce mot avait également l’air de renforcer le comportement du chien, car il nous faisait croire qu’il fonctionnait. Je le sais parce qu’avant de devenir entraîneur de chiens et de passer aux méthodes positives, j’utilisais le mot « non » avec mes chiens, mes chats et même mes chevaux.

Il y a beaucoup de choses que l’on peut faire pour évoquer un comportement désirable et diminuer un comportement indésirable :

  • Veillez à ce que votre chien reçoive suffisamment d’exercice, de formation, de socialisation, de jeu et de stimulation mentale.
  • Empêchez l’accès aux stimuli qui encouragent les comportements indésirables (par exemple, gardez les chaussures hors de portée si votre chien a tendance à les mordiller lorsque vous devez quitter la pièce).
  • Laissez de nombreux jouets à portée de main pour encourager les choix appropriés. Changez régulièrement de jouets pour maintenir l’intérêt de votre chien.
  • Investissez dans des jouets interactifs et mettez-les à sa disposition lorsque vous pensez qu’il est plus susceptible d’adopter un comportement problématique. Essayez de bourrer un Kong d’une manière stimulante ou de congeler le repas de votre chien dans un Kong Wobbler. Un type de jouet puzzle peut également offrir plusieurs minutes de divertissement.
  • Apprenez à votre chien à « échanger » des objets et entraînez-le à « laisser » et « laisser tomber » pour les fois où il se retrouve avec quelque chose qu’il ne devrait pas avoir.
  • Empêchez les comportements problématiques de se répéter.
  • Offrez des exutoires légitimes, mais contrôlés, à tous ces comportements instinctifs et naturels du chien. Par exemple, fournissez à votre chien une zone de creusement où il est autorisé à creuser. Laissez-le « s’asseoir » et « rester », puis permettez-lui de courir après un bâton de drague. Lors de vos promenades, consacrez une zone à son plaisir de renifler et de marquer. Mettez ce comportement en avant en lui disant « va renifler ! ». Votre chien appréciera ces activités et il vous y associera également.
  • Dressez une liste des comportements indésirables de votre chien et dressez une liste des comportements que vous aimeriez qu’il adopte à la place.
  • Entraînez plusieurs comportements de remplacement et rendez-les encore plus fluides. Une fois que vous avez obtenu un bon niveau de fluidité, dès que vous surprenez votre chien en train d’exécuter un comportement indésirable, demandez-lui d’exécuter le comportement de remplacement. Veillez à féliciter abondamment votre chien et à le récompenser pour ses bons choix.
  • Plus vous récompensez les comportements souhaitables (ne soyez pas avare de friandises, surtout au début), plus ils seront renforcés et plus vous les verrez se répéter.
  • Si vous souhaitez remplacer le « non » pour interrompre un comportement, vous pouvez essayer d’entraîner l’interrupteur positif, comme le montre ci-dessous le dresseur de chiens Emily Larham. Cela permettra d’empêcher votre chien de faire quelque chose qu’il ne devrait pas faire et de le rediriger vers une autre activité (par exemple, vous regarder, venir vers vous, exécuter un autre comportement, etc.)
  • Si les comportements problématiques ne diminuent pas, demandez l’aide d’un dresseur de chiens ou d’un conseiller en comportement réputé qui utilise des méthodes scientifiques pour aider à résoudre les comportements problématiques.

Pour un dressage réussi, assurez-vous que les besoins de votre chien sont satisfaits, écartez les stimuli qui encouragent les comportements indésirables et donnez-lui accès à des formes de divertissement légitimes. Si vous enseignez des comportements alternatifs/interrupteurs positifs, votre chien sera prêt à réussir. Avec le temps, vous remarquerez que vous n’aurez plus besoin de dire le mot « non ».