L’hypothyroïdie est le trouble hormonal le plus fréquent chez les chiens. Elle a tendance à se produire chez les chiens de grande race jeunes ou d’âge moyen, comme le pinscher doberman, le golden retriever et le setter rouge. Les signes sont variables et souvent vagues, et le diagnostic de l’hypothyroïdie chez le chien peut être difficile car les niveaux de thyroïde sont affectés par de nombreux facteurs.

Toutefois, il s’agit d’un trouble très facile à traiter et, comme pour l’hypothyroïdie chez les personnes atteintes, le traitement entraîne généralement une grande amélioration de la qualité de vie du patient. Si votre chien a une thyroïde peu active, il aura besoin d’un traitement à vie.

Il est souvent tentant d’imputer la prise de poids ou l’obésité d’un chien à l’hypothyroïdie, mais il est important d’éviter de surdiagnostiquer la maladie et d’administrer des niveaux excessifs d’hormones thyroïdiennes à des animaux qui n’en ont pas vraiment besoin.

Fonctionnement normal de la thyroïde

La glande thyroïde est souvent décrite comme étant un organe en forme de papillon, situé au-dessus des voies respiratoires du cou de votre chien. L’iode provenant de l’alimentation est absorbé dans la circulation sanguine, puis concentré dans la thyroïde, où il est utilisé pour fabriquer les hormones T3 et T4. Celles-ci sont ensuite stockées dans la glande jusqu’à ce qu’elles soient nécessaires.

La sécrétion de ces hormones thyroïdiennes est régulée par l’hypothalamus et les glandes pituitaires. Lorsque les niveaux de T3 et T4 circulent, l’hypothalamus libère de la TRH (hormone de libération de la thyrotropine), qui à son tour stimule la libération de la TSH (hormone de stimulation de la thyroïde) par l’hypophyse. La TSH agit sur la glande thyroïde pour libérer la T3 et la T4 dans la circulation.

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La maladie de n’importe quelle partie de cet axe hypothalamo-hypophyso-thyroïdien peut provoquer les symptômes de l’hypothyroïdie.

Causes

90 % des cas d’hypothyroïdie sont causés par un processus auto-immun, similaire à celui à l’origine de la maladie d’Addison. Le système immunitaire du chien se retourne contre sa thyroïde, détruisant les cellules folliculaires qui produisent l’hormone thyroïdienne, un processus connu sous le nom de thyroïdite auto-immune.

Environ 10 % des cas sont dus à un défaut de développement de la thyroïde chez les jeunes animaux (appelé crétinisme). Cette hypothyroïdie congénitale est plus fréquente chez les schnauzers géants et les fox-terriers.

Signes d’une thyroïde sous-active

Comme indiqué ci-dessus, les symptômes de cette maladie sont variables ; cependant, les plus courants sont énumérés ci-dessous :

  • Manque d’énergie et baisse de forme
  • Prise de poids sans augmentation de la consommation alimentaire
  • Tolérance réduite aux températures froides
  • Rythme cardiaque lent
  • Perte de cheveux symétrique (surtout sur les flancs)
  • Modifications de la peau : épaississement et pigmentation de la peau, froid et moite au toucher, infections cutanées récurrentes, points noirs et gras
  • Infertilité féminine
  • Lipidose cornéenne (dépôt pâle dans les yeux)
  • Plus rarement, troubles nerveux – pieds qui traînent, paralysie faciale ou laryngée

Il a été suggéré que les chiens souffrant d’hypothyroïdie peuvent montrer des signes d’agressivité avant de développer d’autres symptômes. On pense que cela pourrait être dû à la douleur associée à l’attaque auto-immune de la glande. Tout changement comportemental de ce type sera transitoire plutôt que permanent.

Diagnostic de l’hypothyroïdie

En plus d’être une maladie endocrinienne (hormonale) très courante, l’hypothyroïdie est également surdiagnostiquée chez les chiens. Il est important que votre animal présente des symptômes de la maladie et qu’il soit testé positif en laboratoire. De nombreux chiens dont la fonction thyroïdienne est normale pourraient être mis par erreur sous compléments thyroïdiens si les résultats des tests de laboratoire étaient pris isolément. Il existe un certain nombre d’options pour tester la fonction thyroïdienne, le problème étant qu’elles donnent toutes un grand nombre de résultats faussement positifs. Il s’agit d’une condition où les antécédents que vous fournissez et les compétences de votre vétérinaire se combinent pour prendre des décisions de traitement correctes.

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Une des raisons du nombre élevé de faux positifs est le fait que la fonction thyroïdienne peut être supprimée par de nombreux facteurs. Par exemple, de nombreux médicaments couramment utilisés peuvent réduire le niveau de la thyroïde jusqu’à deux mois. De même, le stress et les maladies qui sévissent ailleurs dans le corps dépriment la fonction thyroïdienne de votre chien jusqu’à ce que ces autres conditions soient corrigées.

Le diagnostic nécessitera des analyses de sang et d’urine de routine ainsi qu’un test de fonction thyroïdienne. Le test de fonction thyroïdienne spécifique généralement choisi est le rapport T4:TSH, qui mesure essentiellement si la thyroïde de votre chien produit autant d’hormones que sa glande pituitaire dans le cerveau lui dit de le faire. Si les résultats de ce test ne donnent pas une réponse claire, d’autres tests peuvent être nécessaires.

Traitement de l’hypothyroïdie

Le traitement est simple et généralement assez bon marché grâce à des suppléments d’hormones thyroïdiennes (par exemple la L-thyroxine). Le niveau d’énergie de votre chien devrait s’améliorer considérablement dans les deux semaines suivant le début du traitement, sinon il faut se demander si le bon diagnostic a été posé au départ.

Les changements de peau et de pelage, ainsi que l’obésité, peuvent prendre beaucoup plus de temps à se résorber, jusqu’à plusieurs mois. Votre vétérinaire vous recommandera de faire des analyses sanguines de suivi pour s’assurer que la dose d’hormones thyroïdiennes administrée à votre chien est la bonne. Les perspectives d’avenir de votre chien sont excellentes avec le traitement.