Les suricates peuvent-ils être gardés comme animaux de compagnie ?

Oui, vous pouvez techniquement posséder un suricate comme animal de compagnie. En fait, la plupart des espèces qui sont disponibles et survivent en captivité peuvent être détenues par des particuliers.

Cependant, selon la définition que l’on donne à un « animal de compagnie », certains animaux font tout simplement d’horribles animaux de compagnie, et les suricates sont un exemple qui correspond à cette définition.

Les suricates sont-ils de bons animaux de compagnie ?

À mon avis, un « bon » animal de compagnie vous rend autant que vous lui donnez. L’élevage de mammifères exotiques est controversé par les personnes qui perçoivent les animaux non domestiqués comme indépendants et « trop fiers » pour être soignés et confinés par l’homme.

S’il est vrai que les animaux exotiques ont un comportement instinctif plus fort que la plupart des chiens domestiques, la domestication n’a pas grand-chose à voir avec ce qui fait un « bon animal de compagnie ». Les chats sont très semblables à leurs ancêtres sauvages et ne diffèrent pas aussi fortement que de nombreux chiens domestiques des loups.

Un « bon animal de compagnie » dépend des qualités inhérentes à un animal et de sa facilité d’adaptation à toute situation de captivité qui lui sera offerte lorsqu’il est élevé dans cet environnement depuis son enfance. Les suricates sont un animal exotique qui ne s’adapte pas bien aux normes traditionnelles de soins des animaux de compagnie des gens ordinaires, malgré leur taille attrayante.

Pourquoi les suricates sont-ils si populaires ?

Les suricates sont exceptionnellement populaires en raison du succès massif du film Le Roi Lion et du succès ultérieur de l’émission Meerkat Manor d’Animal Planet, un documentaire mettant en lumière la vie quotidienne de ces animaux sociaux.

Les suricates sont de couleur plutôt terne, mais ils attirent probablement les humains par leur capacité à se tenir debout comme une personne lorsqu’ils sont à l’affût de prédateurs. Cette simple caractéristique leur a conféré un certain charisme auprès des humains, et l’intérêt qu’ils suscitent en tant qu’animaux de compagnie a naturellement augmenté.

Les suricates sont de petits animaux, et leur nom comporte le mot « chat », ce qui peut être trompeur quant à la véritable nature de ces carnivores coloniaux.

  • Les suricates ne sont pas des chats :Il faut comprendre que les suricates ne sont pas des chats et qu’ils ne possèdent pas les traits communs aux animaux domestiques.
  • Les suricates sont des mangoustes sociales : Les suricates appartiennent à la famille des Herpestidae et à l’ordre des carnivores, qui comprend les mangoustes et les kusimanses. Ils sont plus étroitement liés aux mustélidés et aux viverridés. Une fois que l’on a compris que les suricates sont des mangoustes, leur comportement en captivité commence à avoir plus de sens. En fait, d’autres espèces de mangoustes pourraient faire de meilleurs animaux de compagnie.
Les rats comme animaux de compagnie thérapeutiques

Peut-on légalement posséder un suricate ?

Les suricates sont une espèce très réglementée et ne sont pas disponibles comme animaux de compagnie en France. Des populations élevées en captivité existent au Japon et dans certaines régions du Royaume-Uni.

Voici une liste des 12 animaux exotiques les plus cool que vous ne pouvez pas posséder et qui sont rares ou inexistants en captivité privée en France.

Prendre soin d’un suricate

Il existe en fait (au moins) trois façons différentes de prendre soin de n’importe quel type d’animal de compagnie.

  • Méthode 1 :En liberté-« sans cage »-comme pour les chiens et les chats.
  • Méthode 2 : Partiellement en cage-où ils ont des périodes de jeu en dehors de la cage-comme ce qui se fait avec la plupart des petits animaux comme les furets et les oiseaux.
  • Méthode 3 : Entièrement en cage, ce qui est fait avec les animaux qui sont soit trop dangereux, soit inadaptés pour que les humains puissent interagir avec eux en dehors de la cage. C’est ce que font les zoos avec la plupart de leurs animaux, et les enclos doivent être suffisamment grands et stimulants pour assurer le bien-être d’un animal pendant toute sa vie.

Les suricates ne peuvent être élevés qu’avec la méthode 1 ou 3, et sont probablement mieux adaptés à cette dernière.

Que mangent les suricates ?

Les suricates sont principalement carnivores/insectivores, mais on peut leur proposer quelques végétaux pour varier leur alimentation. Les insectes couramment disponibles en France sont les grillons, les vers de farine, les super vers, les cafards, les vers à soie et les vers à cornes. Dans la plupart des régimes insectivores, la variété est essentielle et il faut proposer plus d’un insecte.

D’autres viandes peuvent également être proposées, notamment des rongeurs (souris et rats) congelés et décongelés, des poussins, voire des morceaux crus de poulet et d’autres viandes de qualité humaine (bœuf, venaison, bison, lapin, canard). Les légumes peuvent comprendre des patates douces, des courges et des carottes, et la plupart des fruits et légumes « sans danger pour les chiens » sont également acceptables.

Les aliments qui sont toxiques pour votre rat

Impression

Quelles sont les ramifications potentielles de la possession d’un suricate en ce qui concerne son bien-être ? La plupart des gens considèrent qu’un animal est un « animal de compagnie » lorsqu’il est gardé de la même manière que les chiens et les chats, c’est-à-dire qu’il est le « compagnon » des humains et qu’il passe la plupart ou la totalité de son temps libre dans la maison.

Les suricates élevés de cette manière, c’est-à-dire par l’homme dès leur plus jeune âge, considèrent leurs gardiens comme des membres du groupe et excluent toute autre personne comme un prédateur (voir agression).

Il est important d’en tenir compte, car cela signifie que les animaux dépendront de vous pour leurs besoins impératifs de socialisation. Toute perturbation de cette dynamique entraînera une détresse émotionnelle, ce qui est un problème commun à de nombreux mammifères exotiques lorsqu’il s’agit de les reloger. Plus important encore, un suricate peut être habitué aux soins humains et ne pas être en mesure de réintégrer d’autres suricates.

Parfois, les situations qui nécessitent un relogement seront hors du contrôle du propriétaire (les interdictions d’animaux exotiques sont courantes non seulement dans les foyers loués, mais aussi dans des États entiers). C’est pourquoi cette dynamique peut être potentiellement tragique.

Agressivité chez les suricates

C’est l’aspect le plus surprenant de la possession de ces petits animaux. Apparemment, leur loyauté stricte envers leur « meute » – qui sera composée de membres de la famille humaine – les poussera à attaquer et à mutiler les intrus (famille à l’extérieur de la maison, amis, nouveaux animaux de compagnie et toute autre personne avec laquelle ils n’ont pas été élevés).

De nombreux mammifères exotiques ont tendance à s’attacher fortement à leurs principaux gardiens, car c’est une question de survie. Par conséquent, montrer votre suricate de compagnie au public peut poser un problème, et ne vous attendez pas à avoir des visiteurs lorsque les animaux sont en liberté.

Captivité ou vie sauvage ?

Les suricates mènent une existence mouvementée à l’état sauvage, comme le savent probablement les téléspectateurs de Meerkat Manor. Bien qu’ils soient capables de vivre jusqu’à 15 ans, la plupart d’entre eux ne verront que la moitié de cet âge dans leur environnement naturel. Leur agressivité et les liens sociaux étroits qu’ils entretiennent ont leur raison d’être, car ces animaux sont au menu des faucons, des serpents et d’autres prédateurs mammifères plus grands, sans compter les maladies naturelles qui finissent par les épuiser.

La captivité offre donc aux suricates de nombreux avantages et un certain confort par rapport à la nature. Cependant, les conditions doivent répondre à leurs besoins excessifs qui sont hors de portée du mode de vie de la plupart des gens, à moins qu’ils ne soient gardés dans des enclos « de type zoologique ». Si un propriétaire ou un zoo peut fournir un enclos spacieux avec de la terre à creuser et un enrichissement par forgeage pour au moins un petit groupe d’animaux, les suricates devraient être relativement faciles à soigner (et avec peu de scrupules éthiques).

Comment approcher un animal que vous ne connaissez pas

Autres désagréments

  • Odeurs et élimination : Les suricates, comme beaucoup de félidés, marquent leur odeur en urinant, et cette substance peut se retrouver dans une myriade d’endroits indésirables, dont vous et vos vêtements. Ils ont également une odeur musquée semblable à celle d’un furet. L’apprentissage du bac à litière n’est pas garanti.
  • Destruction de la maison : Les suricates domestiques peuvent mâcher avec vigueur les fils d’ordinateurs et autres pièces technologiques coûteuses, ainsi que la moquette et le mastic de salle de bains.
  • Coût : Les animaux exotiques nécessitent un vétérinaire très expérimenté qui a déjà eu affaire à des animaux sauvages. Cela peut donner lieu à une facture salée, en plus des frais de soins généraux. Le prix d’achat de l’animal (si vous pouvez en trouver un) sera d’au moins 1 000 €. De plus, il est probablement dommageable de ne garder qu’un seul animal.

Quelques faits intéressants sur les suricates

  • Les suricates ne vivent qu’en Afrique australe, notamment dans le désert du Kalahari au Botswana, le désert du Namib en Namibie et le sud-ouest de l’Angola en Afrique du Sud.
  • Ils vivent en colonies comptant jusqu’à 20-30 membres.
  • Les suricates peuvent vivre deux fois plus longtemps en captivité qu’à l’état sauvage : 12-14 ans contre 3-7 ans.
  • Ils sont immunisés contre certains venins dangereux pour l’homme.
  • N’ayant aucune réserve de graisse corporelle, les suricates doivent constamment chercher de la nourriture.
  • Les suricates ont des hiérarchies stables. Les groupes sont généralement constitués de frères et sœurs et de la progéniture d’un couple alpha. Les subordonnés peuvent garder les jeunes de ce couple alpha.
  • Ils ont des cris d’alarme uniques qui indiquent certains prédateurs (comme les chiens de prairie).

Adopter et rendre visite à un suricate

  • Page d’accueil des suricates du Fellow Earthlings’ Wildlife Center, Inc : Statistiques vitales sur les suricates, informations sur l’adoption, livres, T-shirts, et bien d’autres informations sur les suricates !

Questions et réponses

Question :Je peux acheter un suricate ?

Réponse :Non, si vous vivez aux Etats-Unis, ils ne sont pas légaux.