Faits intéressants sur les rats

Quand la plupart des gens pensent aux rats, ils pensent aux rats d’égout ou à la peste. Mais ces petites créatures ingénieuses marchent à nos côtés depuis le début de la civilisation, et tout le monde ne les déteste pas autant. En fait, il y a beaucoup de raisons de les aimer, y compris leur histoire colorée de vie avec nous.

  • Notre souche actuelle de rats domestiques a probablement vu le jour en Angleterre au XVIIe siècle. Jack Black, l’attrapeur de rats royal de la reine Victoria, aurait élevé les premiers rats albinos en captivité. Avant cela, les rats étaient tués comme vermine, utilisés comme nourriture en temps de peste, et capturés vivants ou élevés pour être utilisés dans un sport appelé “rat baiting” où un chien était mis au défi de tuer autant de rats qu’il le pouvait dans une certaine période de temps. Les albinos ont peut-être été encouragés à s’occuper des spécimens captifs parce qu’ils montrent mieux le sang, mais il n’a pas fallu longtemps pour qu’ils deviennent les animaux de compagnie des dames de la haute société.
  • Les Sprague Dewley sont une souche de laboratoire bien connue qui a été développée pour produire de très grandes portées. Ces portées contiennent souvent plus de vingt chiots !

Les tours de magie des rats

  • La plupart des rats des populations captives sont une souche domestiquée de Rattus norvigicus. Ces animaux sont probablement originaires d’Asie, mais ils étaient si doués pour sauter sur nos bateaux et voyager avec nous vers de nouvelles terres que nous ne pourrons peut-être jamais retrouver leur pays d’origine.
  • Parfois aussi présents dans la population des animaux de compagnie, les rats de Gambie sont une espèce africaine qui peut peser plus de 8 kgs à l’âge adulte. Ces rats sont si intelligents qu’ils ont été entraînés à renifler les mines dans les pays déchirés par la guerre.
  • Les rats de fantaisie vivent généralement entre 1 et 3 ans, 2 ans étant probablement une moyenne. Cependant, un rat remarquable, mort en 1995, a été inscrit dans le Livre Guinness des records en vivant pendant sept ans et quatre mois !
  • Les maths des rats : Les rats femelles peuvent parfois se reproduire dès l’âge de six semaines et peuvent avoir des portées consécutives tous les mois jusqu’à ce qu’elles aient entre un an et demi et deux ans. Cela signifie qu’une femelle ayant des portées de huit petits chacune pourrait avoir plus de 180 bébés dans sa vie !
  • La peste noire, ou peste bubonique, a longtemps été imputée aux rats, mais ce ne sont pas vraiment les rats qui l’ont provoquée. Il s’agit plutôt d’un organisme vivant dans les puces que les rats transportent. Lorsqu’une puce infectée mordait un humain, c’était généralement un rideau pour eux. La peste bubonique existe toujours, et il y a en moyenne deux cas par an en France, bien que l’avènement des antibiotiques l’ait rendue beaucoup moins mortelle.
  • Il existe en Inde un temple appelé Karni Devi qui a abrité des milliers de rats pendant des centaines d’années. Loin d’être des nuisibles, ils sont vénérés. Le temple a été construit pour eux, et les gens qui le visitent les vénèrent comme leurs ancêtres réincarnés. Les rats albinos que l’on voit dans cette population sont censés être la déesse Karni Matta ou ses fils. Les gens partagent leur nourriture avec ces rats, marchent pieds nus dans leur temple, et s’ils tuent un rat, même par accident, ils doivent le remplacer par une statue de rat en or grandeur nature. Curieusement, alors que la mort noire a balayé la région, les gens du temple ne sont jamais tombés malades. Cela est probablement dû au fait que la population locale de rats en bonne santé a empêché les intrus infectés d’entrer dans le temple.
  • Les rats ont été l’un des premiers animaux envoyés dans l’espace. En 1961, le premier rat à avoir vu l’espace a été lancé de France.
  • Les dents jaunes d’un rat montrent leur maturité, car les bébés ont d’abord les dents blanches. Ces dents dures continuent à pousser pendant toute la vie du rat, car si elles ne le faisaient pas, le rat les réduirait à néant et finirait par mourir de faim lorsqu’il ne pourrait plus mâcher sa nourriture.
  • Conrad Gesner a été le premier à enregistrer l’apparition de rats albinos sauvages dans le monde occidental lorsqu’il en a repéré deux dans un cimetière en 1553.
  • Les rats sont entrés dans le laboratoire pour la première fois en 1828. Albinos, noirs et pie (ceux qui affichent du blanc) étaient préférés à leurs congénères bruns et sauvages.
  • L’Institut Wistar en Pennsylvanie a créé la première souche consanguine de laboratoire qui reste aujourd’hui l’une des souches les plus populaires dans les laboratoires.
  • Le clonage sous sa forme la plus rudimentaire a d’abord été pratiqué avec ces souches consanguines. Les rats étaient accouplés entre frères et sœurs jusqu’à ce que tous les descendants soient génétiquement identiques à 99 %. Au cas où vous vous poseriez la question, cela représente au moins 300 générations de rats. Même les vrais clones ne sont pas si identiques les uns aux autres.
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Les rats gambiens trouvent des mines terrestres et détectent la tuberculose

  • Les études sur le sommeil précoce ont impliqué des chercheurs infatigables qui ont réveillé des rats pour en constater les effets. À l’époque, les gens ne savaient pas quel était le rôle du sommeil, mais ils ne pensaient pas qu’un manque de sommeil pouvait vous tuer. Au cours de l’expérience, les rats qu’ils gardaient éveillés ont vu leur santé ainsi que leur attitude émotionnelle décliner régulièrement. Ils sont devenus agressifs et désorientés, ont perdu des morceaux de poils, ont formé des lésions sur leurs pieds et leur queue, ont mangé davantage mais ont perdu du poids, et finalement leurs organes internes se sont complètement détraqués. Après 17 à 20 jours de privation de sommeil, ils ont enfin trouvé la douce pitié de la mort.
  • Une étude plus humaine a montré que les rats rient, ou du moins qu’ils font un bruit qui ressemble au rire dans sa signification. Les rats étudiés faisaient ces bruits (indétectables par la seule oreille humaine) lorsqu’ils étaient chatouillés.
  • Les souris et les rats n’ont pas toujours été considérés comme deux créatures différentes. Les Romains n’avaient certainement pas l’impression qu’ils l’étaient, les appelant plutôt Rattus Major (gros rat) et Rattus Minor (petit rat).
  • Il existe au moins 4 souches de rats sans fourrure génétiquement uniques dans les laboratoires et dans le commerce des animaux de compagnie. Dans le commerce des animaux de compagnie, on les appelle souvent Sphynx.
  • Les rats se servent de leurs moustaches pour sentir où ils vont, car leur vue est trop faible pour leur être d’un grand secours. C’est pourquoi vous en verrez rarement un à l’air libre, dont les moustaches ne touchent pas une frontière quelconque. Cela les rendrait vulnérables aux faucons et autres prédateurs.
  • Les humains ont employé des rats comme assistants de laboratoire, compagnons, icônes religieuses et personnages de fables populaires. Ils se sont même chargés de nourrir les plus pauvres avec leur viande, de trouver des mines potentiellement vivantes, et certains ont même été formés par des électriciens pour faire passer des fils à travers les murs.
  • La légende veut que le rat soit le premier animal du zodiaque chinois.
  • Les rats ne peuvent ni vomir ni transpirer. La plupart des rats utilisent leur queue pour se débarrasser de l’excès de chaleur. Les rats sans queue n’ont pas ce luxe, alors si vous en avez un, gardez-les au frais !
  • Le rat royal de la reine Victoria a donné un rat albinos à Beatrix Potter, l’auteur de la très appréciée série Peter Rabbit. Elle a été l’une des toutes premières à posséder de tels animaux et elle a même mis cet animal bien-aimé dans au moins une de ses histoires.
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