En tant qu’amoureux des chevaux, j’ai toujours été fasciné par le magnifique onagre persan et j’ai passé du temps à en apprendre davantage sur lui et sur les efforts internationaux en cours pour accroître la population de cette espèce menacée.

Voici les principaux sujets abordés dans cet article :

  • L’Onagre : Une vue d’ensemble
  • Faits sur L’Onagre persan
  • État de conservation actuel
  • L’avenir de cette espèce
  • Choses intéressantes à savoir
  • Une liste des zoos et parcs animaliers où vous pouvez voir ce cheval

L’Onagre : Une vue d’ensemble

Originaire d’Iran, cette espèce était autrefois commune dans toute l’Asie centrale et le Moyen-Orient (The Wilds 2018), mais aujourd’hui la population est en danger, et on estime qu’il ne reste plus que 600 à 700 individus dans le monde (Columbus Zoo and Aquarium 2018).

Actuellement, la majorité des Onagres à l’état sauvage vivent dans deux zones protégées en Iran (Smithsonian’s National Zoo Conservation Biology Institute 2018), et moins d’une centaine vivent dans des zoos à travers le monde (Righthand 2010).

À première vue, on pourrait les confondre avec un âne, mais il s’agit en fait d’une sous-espèce du cheval sauvage asiatique.

Les onagres ont une apparence distincte avec un pelage de couleur chamois et une couleur plus claire sur les pattes et le ventre. Ils ont une bande dorsale brune le long du dos et une courte crinière brune qui se tient droite. Leur queue de longueur moyenne est munie d’une touffe qui commence à mi-hauteur. Par temps chaud, leur pelage est court mais devient épais en hiver pour les protéger du froid.

Faits sur L’Onagre persan

  • Nom binomial : Equus hemionus onager (Peter Simon Pallas 1775)
  • Native Land : Iran
  • Habitat préféré : Désert, semi-désert et plaines herbeuses
  • Hauteur : 50 pouces à l’épaule (127 cm) (Cleveland Metroparks Zoo 2018)
  • Poids : 440 à 575 kgs (200 à 260 kg) (Zoo de Cleveland Metroparks 2018)
  • Régime alimentaire : Herbivore (surtout de l’herbe)
  • Période de gestation : Onze mois
  • Naissances : Généralement, entre avril et septembre en Amérique du Nord (Smithsonian’s National Zoo Conservation Biology Institute 2018)
  • Durée de vie : Non documenté dans la nature, mais peut aller jusqu’à 40 ans (Smithsonian’s National Zoo Conservation Biology Institute 2018)
  • Vitesse de course : Jusqu’à 70 kilomètres par heure (43 miles par heure) (Wikipedia Onager 2018)

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État de conservation actuel

Selon la liste rouge des espèces menacées de l’UICN (2015), le statut de conservation de L’Onagre est En danger.

La liste rouge des espèces menacées de l’UICN les classait auparavant dans la catégorie “En danger critique d’extinction” (2002).

L’avenir de cette espèce

L’avenir de L’Onagre dépend de la protection de ceux qui restent dans la nature et du succès des programmes d’élevage dans les zoos et les centres de conservation de la faune sauvage du monde entier.

Dans la nature

Bien que la plupart des Onagres à l’état sauvage vivent dans deux zones protégées en Iran, la population continue de faire face à de nombreuses menaces pour leur survie.

Voici quelques-unes de ces menaces :

  • Perte d’habitat due à la compétition pour la terre avec le bétail domestique et les humains
  • Braconnage
  • Conditions environnementales telles que la sécheresse, qui entraîne une limitation de l’approvisionnement en nourriture et en eau
  • Problèmes sanitaires dus à la consanguinité ou aux maladies transmises par les animaux d’élevage

En juin 2018, le directeur général de la protection de l’environnement de la province de Fars en Iran a introduit de nouvelles mesures pour protéger cette espèce dans la zone protégée de Bahram-e Gur. Ces mesures comprennent la fourniture de nourriture et d’eau aux Onagres dans cette région frappée par la sécheresse, l’installation de panneaux d’avertissement et la distribution de matériel aux conducteurs dans ces zones (Rezaian 2018).

Les efforts de protection dans la réserve naturelle de Touran en Iran ont déjà fait une différence positive. En 2017, le directeur du refuge de Touran a annoncé que la population de L’Onagre avait doublé au cours des dix dernières années (Financial Times 2017).

La poursuite des mesures visant à protéger ces chevaux et à arrêter les braconniers est essentielle pour éviter leur disparition à l’avenir.

Dans les zoos

Les programmes d’élevage dans les zoos et les centres de conservation de la faune sont également essentiels pour maintenir et accroître la population. Le taux de mortalité des poulains âgés à l’état sauvage est de 50 %, mais ceux qui naissent en captivité ont de meilleures chances de survie.

Les onagres des zoos servent de police d’assurance contre les pertes catastrophiques dans la nature…

Remarque : les expositions d’animaux dans ces lieux changent de temps en temps, vous pouvez donc vérifier si elles ont actuellement des Onagres avant de les visiter.