De quelle quantité de foin ai-je besoin pour l’hiver si j’ai une vache ? Dix chèvres ? Cinq moutons ? Un cheval miniature et un lama ?

Cette question est posée partout sur Internet, dans les forums de discussion, dans les magasins d’aliments pour animaux et entre agriculteurs. Les gens ne donnent pas souvent une réponse simple à cette simple question, et on fait beaucoup de bruit autour de ce mystérieux sujet. Pour répondre à cette question, vous devez savoir pendant combien de jours vous devrez donner du foin, combien pèsent vos animaux, puis calculer leurs besoins alimentaires en fonction de leur poids corporel !

Que vous soyez un petit agriculteur, un fermier, un éleveur de chevaux ou simplement un mangeur de foin pour animaux, vous trouverez dans cet article des informations utiles qui vous aideront à décider de la quantité de foin à acheter (ou à mettre en balles !) pour vos créatures.

Comment estimer le poids des animaux sans utiliser une balance

Si vous ne pouvez pas peser vos animaux sur un pèse-personne, par exemple, vous pouvez toujours faire une estimation éclairée de leur poids. De cette façon, vous ne surestimez ni ne sous-estimez trop les besoins alimentaires.

  • Bande de poids : C’est un ruban de mesure conçu pour des espèces spécifiques, à enrouler autour de leur circonférence afin de donner une bonne estimation de leur poids.
  • Vérifier les standards de la race : Si vous élevez une race spécifique d’animaux, comme une vache Jersey ou des chèvres qui s’évanouissent, vérifiez les normes de la race ; la taille et le poids sont souvent indiqués sous forme de fourchette. Comparez les normes écrites à celles de vos animaux vivants.
  • Demandez à une personne plus expérimentée : Vous pouvez toujours parler à la personne à qui vous avez acheté les animaux ou à une autre personne compétente, comme un éleveur ou un vétérinaire, pour vous aider à faire une bonne estimation.

Besoin d’un jour de foin pour le bétail

Vache (3%)

1000 kilos

30 kg

Ovins (2%)

150 kg

3 kilos

Chèvre (2%)

125 kg

2,5 kilos

Cheval (2%)

900 kg

18 kilos

Bœuf (1%)

1300 kilos

13 kg

Lama (3%)

325 kg

9,75 kilos

Estimations des besoins en foin basées sur le pourcentage du poids corporel

Voici l’équation qui considère le pourcentage du poids corporel des animaux et ce qu’ils doivent consommer en foin (matière sèche) chaque jour.

  • (poids des animaux) x (pourcentage requis du poids corporel) x (nombre de jours d'”alimentation hivernale”) = quantité totale de foin à acheter ou à mettre en balles

Consultez le tableau ci-dessus pour trouver le pourcentage de poids corporel requis pour vos animaux. Il est important de savoir que les animaux en gestation ont besoin de plus de nourriture. Par exemple, les moutons en gestation ont besoin de foin jusqu’à 5 % de leur poids corporel chaque jour, et les chèvres en gestation ont parfois besoin de 6 %.

Les principales raisons d'avoir des rats comme animaux de compagnie

Grâce à ces informations, vous pouvez déterminer la quantité de foin à nourrir en hiver. Le voici à nouveau, sous forme écrite :

Calculez le poids estimé de tous vos animaux, soyez précis.

Ensuite, multipliez ce nombre par le pourcentage de poids corporel correspondant. Cela pourrait ressembler à quelque chose comme : 8 moutons d’un poids total estimé à 1 000 kilos, multiplié par 5 % parce qu’ils sont en gestation, équivaut à 50 kilos de nourriture pour tous les moutons, chaque jour.

Ensuite, multipliez le nombre de kilos dont vous estimez avoir besoin chaque jour par le nombre total de jours nécessaires pour nourrir le foin pendant probablement entre 90 et 180 jours, selon votre climat. Ce nombre de jours peut ne pas correspondre aux mois d’hiver réels, mais il s’agit en fait du nombre de jours pendant lesquels les animaux n’auront pas de pâturages à brouter.

Je donne du foin, au minimum, de novembre à fin mai, pour un total d’environ 210 jours. Dans le scénario des moutons que j’ai mentionné ci-dessus, je devrais acheter 10 500 kilos de foin pour tout l’hiver. Les grosses balles rondes de foin que j’achète se situent généralement entre 1 500 et 2 000 kilos ; par conséquent, dans ce scénario, je n’achèterais que 6 à 8 balles de foin. À environ 20 euros par balle pour ces grosses balles rondes, vous pouvez voir que mes coûts d’alimentation pour l’hiver dans ce scénario ne sont pas astronomiques.

Rappelez-vous que j’ai dit que les animaux en gestation ont besoin de plus de nourriture, vous devrez donc tenir compte de la durée en jours de leur gestation pour déterminer la quantité supplémentaire. Je ne nourris les moutons qu’à la marge de 5 % pendant les 45 derniers jours de leur gestation, par exemple.

Fourrage d’hiver

Avez-vous du fourrage d’hiver à votre disposition ? Les champs de culture et les jardins de l’année dernière peuvent parfois en fournir pour votre bétail, en fonction (bien sûr !) de votre climat. De plus, les pâturages qui n’ont pas été surpâturés l’année précédente et les zones boisées qui doivent être débroussaillées peuvent également être de bonnes zones de fourrage pour les animaux pendant l’hiver, à condition que le sol ne soit pas enfoui sous la neige.

De nombreuses régions disposent de fourrage naturel pour l’hiver et vous pouvez toujours envisager de planter quelque chose pour que votre bétail puisse manger pendant l’hiver, selon la zone dans laquelle vous pratiquez l’agriculture.

Considérez la brutalité de vos hivers

Lorsque je cherche à déterminer la quantité de foin dont j’ai besoin pour passer l’hiver, je prends le chiffre obtenu à partir de l’équation du pourcentage du poids corporel et je l’augmente automatiquement de 10 %. J’ai le sentiment que cela permet d’éviter les erreurs dues à l’optimisme et de compenser le fait que j’ai peut-être sous-estimé le poids d’un ou de plusieurs de mes animaux. Une augmentation de 10% ne vous fera pas trop mal si, au final, vous avez surestimé.

9 choses à ne jamais faire dans une clinique vétérinaire

Une autre considération importante dans la question de savoir combien de foin est nécessaire est la dureté de vos hivers. Lorsque les températures sont très froides, par exemple à un chiffre, vos animaux auront besoin de plus d’énergie pour se tenir au chaud et devront donc manger davantage.

Ici, au Minnesota, l’hiver peut commencer dès octobre ; si la neige recouvre le sol, les animaux ne peuvent pas fourrager facilement, il faut donc du foin. Il faut donc du foin. Il faut parfois attendre jusqu’au début du mois de mai pour que les pâturages reverdissent et que l’alimentation hivernale soit officiellement terminée.

Au contraire, lorsque je vivais en Pennsylvanie, nous avions souvent encore du fourrage disponible pour les moutons et les chèvres jusqu’en décembre (même si ce n’était pas suffisant pour les chevaux dans la plupart des cas), et nous pouvions voir le feu vert dès la fin mars. Dans les États du sud des États-Unis, il se peut que la période de fenaison ne dure que 60 jours, alors que le foin est vraiment nécessaire pour empêcher les animaux de se raréfier.

Donc, si vous avez des hivers particulièrement froids, comme moi, allez-y et supposez que pendant ces mois les plus froids, vos animaux devront consommer un point de pourcentage supplémentaire de du poids corporel. Vos moutons en gestation devront probablement manger ces 5 % de leur poids corporel au lieu de seulement 3 ou 4 %.

La qualité du foin

Je n’ai jamais fait de foin qu’en petites quantités, à la main avec une faux, et je suis ignorant de presque tout ce qui concerne le fauchage et la mise en balles du foin avec des machines. L’un de mes objectifs en tant qu’agriculteur débutant est de produire au moins la moitié du foin dont mon bétail a besoin d’ici la troisième année de possession de mon exploitation. D’ici là, comme beaucoup d’entre nous, je dois l’acheter.

Le foin se présente sous différentes formes et son contenu nutritionnel est déterminé par des facteurs tels que le type d’herbes ou de légumineuses qui composent le foin, les éléments nutritifs qui étaient disponibles dans le sol, le fait que le foin soit la 1ère ou la 3ème coupe de la saison, etc.

Pour être honnête, cela peut devenir assez compliqué, et je dois avouer que je ne m’inquiète pas beaucoup de ces informations. Voici comment je “sélectionne” le foin.

Je veux un foin, c’est tout :

  • Local pour moi, avant tout, parce qu’il est susceptible d’être composé de la même combinaison ou d’une combinaison similaire d’herbes et de trèfles qui se trouvent dans mes pâturages (à moins que mes pâturages ne soient de qualité inférieure). Le type de sol et la teneur en éléments nutritifs sont également susceptibles d’être similaires. Si je peux acheter du foin à l’éleveur de chevaux de l’autre côté de la route, c’est presque idéal pour moi.
  • Je veux un foin qui contient un mélange d’herbes et de légumineuses ; vous aussi probablement.
  • Nous préférerions probablement tous deux que les balles n’aient pas été arrosées (à moins, bien sûr, qu’il n’y ait pas de développement de moisissures et peu d’humidité, et que l’agriculteur vende les balles à un prix réduit).
Le guide complet des souris de compagnie

Ce que la qualité du foin peut signifier pour notre équation du besoin en foin : Si vous achetez du foin qui semble être de bonne qualité, vous n’avez probablement pas besoin de modifier la quantité de foin dont vous avez estimé avoir besoin sur la base des informations dont nous avons déjà parlé. Toutefois, si vous savez pertinemment que vous achetez du foin de qualité inférieure, parfois commercialisé sous le nom de “foin de couverture”, vous devriez en acheter une petite quantité et voir comment vos animaux s’en servent avant d’en acheter de grandes quantités. Parfois, vous devez simplement donner de plus grandes quantités de foin qui est plus pauvre en protéines que les autres nutriments, ou bien ne donner que du foin de qualité inférieure comme aliment d’entretien plutôt que, par exemple, pendant le troisième trimestre de la gestation des brebis en gestation.

La qualité et le type de foin peuvent être particulièrement importants pour les animaux laitiers, y compris les vaches, les chèvres et les moutons, et vous devriez faire vos recherches pour vous assurer que vous achetez le bon type de foin pour répondre à ces besoins nutritionnels supplémentaires.

Si vous souhaitez obtenir plus de détails sur le contenu nutritionnel du foin que vous avez acheté (ou de vos propres pâturages), contactez votre bureau local de vulgarisation agricole. Il peut vous fournir des informations sur la manière de faire tester et analyser votre foin ou vos pâturages.

Solutions pour l’alimentation au foin

La façon dont vous nourrissez le foin peut faire une grande différence dans la quantité de foin que vous devez acheter. L’utilisation de râteliers, de panneaux et de cages à foin est le meilleur moyen de réduire les déchets de foin. La plupart des animaux ne mangeront pas beaucoup le foin qui tombe au sol dans leurs zones de confinement hivernal ou même dans les pâturages et le transformeront plutôt en litière.

Score de condition corporelle

En fin de compte, l’évaluation de la condition physique est absolument la meilleure façon de déterminer si vos animaux ont suffisamment à manger, que vous pensiez ou non les nourrir suffisamment. Le système de notation de l’état corporel (BCS) varie selon les espèces d’animaux d’élevage, et vous devez vous assurer que vous faites vos recherches et que vous comprenez comment lire le BCS de vos animaux particuliers et réagir de manière appropriée à tout problème.

Les animaux qui perdent du poids sans raison médicale dont vous êtes conscient de la nécessité d’être mieux nourris. Le revers de la médaille de la perte de poids est qu’il est également malsain de suralimenter vos animaux et de les faire prendre trop de poids. Comme toujours, je vous recommande de consulter un vétérinaire si vous n’êtes pas sûr de la santé de vos animaux.