En règle générale, les animaux sauvages ne font pas de bons animaux de compagnie. Malgré mon expérience d’enfant qui a attrapé un bébé écureuil terrestre dans les hautes sierras de Californie, il y a trop de raisons de ne pas garder les animaux sauvages capturés.

Lorsque nous avons déménagé dans les contreforts boisés de la Californie, nous avions un voisin qui nourrissait régulièrement les cerfs. Les cerfs de notre région sont abondants et ne sont pas privés. Ils ont beaucoup de nourriture naturelle, notamment des feuilles et des brindilles, des plantes, des baies, des fruits, des glands, des plantes aquatiques, des herbes et des plantes à feuilles persistantes. Leur régime alimentaire varie selon la saison et ils sont bien adaptés à un cycle alimentaire naturel spécifique.

Malgré le fait que les cerfs indigènes de notre région se portent bien dans leur environnement naturel, nos voisins aimaient les regarder se nourrir près de leur maison où ils pouvaient les voir de près à travers leurs fenêtres. Ils leur offraient des céréales et des aliments en granulés fabriqués commercialement toute l’année. Bientôt, d’autres cerfs ont commencé à venir dans les environs immédiats pour le buffet gratuit et illimité. Le troupeau s’agrandit jusqu’à 30 individus ou plus, et les cerfs s’habituèrent aux gens, perdant ainsi toute timidité naturelle . Certains cerfs devinrent si hardis qu’ils entraient directement dans un garage ouvert.

Interagir avec la faune est risqué

Le cerf sauvage est une créature assez docile et prudente, mais rencontrer un cerf de 250 kgs avec des bois bien développés ou une maman biche protectrice dans un espace confiné n’est pas une chose que vous voulez faire. Ils ont des sabots durs et aiguisés et les utiliseront pour infliger de graves blessures s’ils se sentent menacés.

Ces voisins ont depuis déménagé. Les troupeaux se sont quelque peu dispersés et sont revenus à une alimentation plus naturelle. Je suis sûr qu’ils sont déçus et qu’ils manquent le déjeuner gratuit, mais ils sont mieux à long terme. Les habitants seront moins susceptibles de voir des cerfs déjouer les clôtures autour de leurs potagers et jardins de fleurs.

Méfaits et domestication des écureuils

Dans un autre cas, j’ai entendu parler d’un écureuil sauvage qui, une fois, est descendu par un conduit de cheminée dans une cabane de montagne alors que les propriétaires étaient absents. En plus de la suie qu’il a répandue partout, il a déchiqueté les rideaux et les meubles, et a mâché le placard pour manger les céréales et les macaronis qu’ils avaient stockés. Cela a dû être une expérience particulière pour l’écureuil qui a été transplanté dans un monde inconnu auquel il n’a pas pu échapper facilement.

Les animaux sauvages sont censés être sauvages. Les personnes qui nourrissent les animaux sauvages ou qui essaient d’en faire des animaux de compagnie ne rendent pas service aux animaux et à elles-mêmes. Outre le fait qu’ils sont dangereux et destructeurs, il y a plusieurs raisons pour lesquelles il n’est pas bon d’interagir avec les animaux sauvages.

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Nourrir les animaux sauvages est nocif

Les animaux sauvages se portent mieux lorsqu’ils sont gardés à l’état sauvage : Les animaux sauvages doivent vivre selon leurs instincts innés ; ils ont également évolué pour manger certains types de nourriture.

Ils n’apprennent pas une « structure sociale sauvage » : Leurs instincts naturels sont orientés vers la compétition et la coopération avec d’autres personnes de leur espèce. Les animaux à empreinte humaine peuvent rarement retourner dans leur habitat sauvage, même lorsqu’ils deviennent un danger ou une nuisance.

Ils peuvent devenir agressifs et malheureux en captivité : Sans leurs habitudes et leur environnement habituels, les animaux sauvages ne s’épanouissent généralement pas. Il est probable qu’ils exigent de leurs propriétaires humains plus d’attention que celle que ceux-ci peuvent leur accorder.

Les propriétaires humains d’animaux sauvages peuvent ne pas être conscients des besoins particuliers : Les animaux sauvages confiés aux soins de l’homme peuvent recevoir une alimentation inadaptée ou trop de nourriture et trop peu d’exercice.

Les animaux peuvent attraper des maladies de l’homme : Historiquement, un singe dans un zoo de Londres est mort de la rougeole humaine. Les soins vétérinaires ne sont pas toujours disponibles pour les espèces sauvages, et si c’est le cas, les coûts peuvent être très élevés.

Les animaux sauvages sont imprévisibles

Les animaux sauvages peuvent être sauvages : De graves blessures surviennent lorsqu’un animal (même s’il semble docile) est effrayé, frustré ou malade. Les morsures, les égratignures et les coups de pied peuvent être graves ou mortels. Même les petits animaux peuvent être dangereux et destructeurs.

Les animaux peuvent être porteurs de maladies : Certaines maladies animales ou parasitaires telles que la rage, la peste bubonique, le tétanos et la tularémie peuvent être mortelles. D’autres, comme la maladie de Lyme et la fièvre des montagnes Rocheuses, peuvent également être très graves. Il existe plus de 150 maladies zoonotiques connues, notamment des maladies bactériennes, virales, fongiques, protozoaires, parasitaires et transmises par les tiques. Nombre d’entre elles peuvent être transmises à l’homme.

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Ce que nous devrions apprendre

Il y aura toujours des gens qui essaieront de faire des écureuils, des ratons laveurs, des cerfs (même des lions, des tigres et des ours) des animaux de compagnie sans tenir compte des besoins particuliers de ces espèces et sans avoir les compétences nécessaires pour les garder en bonne santé et heureux.

Mon expérience de la capture d’un bébé écureuil terrestre quand j’étais enfant était surtout heureuse. Nous l’avons apprécié comme animal de compagnie pendant de nombreuses années, mais à l’époque, nous ignorions que les animaux sauvages devaient être gardés à l’état sauvage, et garder l’écureuil en captivité était probablement illégal. L’écureuil avait l’habitude de jouer avec notre chat domestique et n’a jamais appris à craindre un prédateur potentiel. Malheureusement, après plusieurs années de vie en tant qu’animal de compagnie, il s’est échappé dans notre cour et a apparemment rencontré un chat qui l’a vu comme une proie.

Laissez les animaux sauvages être sauvages et adoptez un animal de refuge domestique.