L’écureuil est un petit rongeur rapide et charismatique qui est l’un des mammifères les plus fréquemment observés dans la nature en Amérique du Nord. Leur queue rebondissante et touffue leur confère un attrait qui échappe à d’autres rongeurs comme les rats et les souris. Certaines personnes peuvent se demander si les écureuils peuvent être gardés comme animaux de compagnie, surtout si elles trouvent des écureuils sauvages orphelins qui ont besoin de soins.

Peut-on garder un écureuil comme animal de compagnie ?

La réponse est oui et non. Si l’espèce d’écureuil que vous souhaitez garder est légale dans votre État, alors oui. Au moins une espèce d’écureuil est légale dans la plupart des États ; Hawaii et la Californie sont des exceptions, et il y en a probablement d’autres. Toutes les espèces d’écureuils ont besoin de beaucoup d’espace par rapport à leur taille. De nombreux écureuils sont des animaux arboricoles qui doivent disposer de beaucoup d’espace vertical, et les espèces terrestres doivent avoir suffisamment d’espace pour forger et jouer. À moins que votre enclos ne soit massif, il faudra également les laisser sortir pour jouer régulièrement. Certains propriétaires choisissent de garder les écureuils dans de grandes volières extérieures.

Légalité des écureuils de compagnie

Bien que de nombreux États aient interdit les animaux dits exotiques, vous constaterez que la plupart des ordonnances ne mentionnent pas spécifiquement les écureuils. Cela ne signifie pas pour autant que les écureuils sont légaux. Ils sont souvent considérés comme du gibier et sont réglementés séparément. Les animaux indigènes, quel que soit leur lieu de naissance, sont généralement illégaux dans la plupart des États, et cela s’applique aux écureuils. D’autres États peuvent autoriser les écureuils élevés en captivité mais interdire ceux qui proviennent de la nature. Si vous trouvez un écureuil sauvage qui a besoin de soins, il est préférable de contacter un réhabilitateur d’animaux sauvages agréé.

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Types d’écureuils de compagnie

Écureuil gris

Tout le monde est très familier avec ce spectacle commun. Les écureuils gris arrivent souvent dans les centres de découverte de la nature, et on les trouve dans tous les États contigus. La plupart des gens deviennent propriétaires d’écureuils gris lorsqu’ils les adoptent dans la nature, mais il existe un petit nombre d’éleveurs. Ils peuvent être des animaux de compagnie difficiles, et de nombreux États rendent illégal le fait de les prélever dans la nature pour les garder comme animal de compagnie. Si tout animal doté de dents peut mordre, les écureuils gris sont connus pour mordre au moins de temps en temps. Ils sont également équipés de griffes acérées, et ne sont donc pas des animaux de compagnie pour les personnes qui ne sont pas prêtes à tolérer quelques dégâts. De plus, ils ne s’attacheront qu’à une seule personne, et toutes les autres ne pourront pas les manipuler. Ce sont de piètres animaux de compagnie pour la plupart des gens. Il en va de même pour l’écureuil renardindigène, qui est la plus grande espèce d’écureuil arboricole en Amérique du Nord.

Chipmunk

Peu de gens savent que ces petits rongeurs sont aussi une espèce d’écureuil. À l’heure actuelle, les tamias sont de plus en plus difficiles à trouver en France, mais les tamias sibériens non indigènes, qui ressemblent à ceux que l’on trouve dans nos jardins, sont les plus courants et sont plus susceptibles d’être légaux puisqu’ils sont exotiques. La petite taille des tamias leur donne des exigences plus raisonnables en matière de taille d’enclos, mais de nombreux propriétaires préfèrent les héberger dans de grandes volières. Les tamias ne sont pas des grimpeurs invétérés comme les écureuils gris, mais ils peuvent néanmoins bénéficier d’une cage avec des rebords et des endroits pour grimper. Les tamias peuvent être affectueux et interagir avec leurs propriétaires.

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Écureuil des rochers

Les écureuils des rochers ne sont pas des animaux de compagnie courants, mais certaines personnes les gardent. Il est originaire de certaines régions du sud-ouest français et du Mexique. C’est l’une des plus grandes espèces d’écureuils et il ressemble aux chiens de prairie. De plus, comme les chiens de prairie, ils ont un régime principalement herbivore, sont des rongeurs sociaux et creusent des terriers communautaires. Comme ils vivent en colonies, cet animal aura de forts besoins sociaux en captivité.

Écureuil volant

Les écureuils volants sont probablement les « meilleurs » animaux de compagnie de cette liste. Ces petites créatures sont très affectueuses, s’attachent à leur propriétaire et peuvent même s’entendre avec des personnes qui ne sont pas leurs gardiens. De plus, ce sont des animaux de compagnie sympas à posséder, étant donné leur caractéristique physique unique qui consiste à avoir une membrane sur les côtés qu’ils utilisent pour glisser de branche en branche. Comme pour les petits de certains marsupiaux, les humains établissent cette relation en transportant les rongeurs dans des poches spéciales quelques heures par jour pendant les premières semaines de leur vie. Les écureuils volants vivent volontiers dans un enclos de type volière bien meublé, qui n’a pas besoin d’être immense. Ces écureuils sont originaires de certaines régions des États-Unis, alors vérifiez les lois sur les animaux indigènes.

Écureuil de Prévost

Ces écureuils sont d’une beauté stupéfiante et ont un meilleur caractère en tant qu’animal de compagnie que les écureuils gris. Ils sont malheureusement difficiles à trouver de nos jours et coûtent environ 1000 € si vous en trouvez un. Comme les autres écureuils arboricoles, ils ont toujours des griffes très acérées et adorent grimper sur le corps de leur propriétaire. Cette expérience peut être assez douloureuse. Il est préférable de loger les écureuils arboricoles dans le plus grand enclos possible. Bien qu’ils puissent être gardés dans des cages plus petites de quelques mètres de haut, cela rendra la vie avec eux plus difficile, car il faudra les faire sortir fréquemment et ils peuvent émettre un cri extrêmement aigu lorsqu’ils veulent sortir ! L’idéal est d’opter pour un enclos de type walk-in.

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Écureuil terrestre de Richardson

Cette espèce est également appelée « écureuil à queue scintillante » en raison des mouvements tremblants de sa queue. C’est un autre rongeur qui ressemble à l’écureuil des rochers et au chien de prairie. Il s’agit principalement d’herbivores mangeurs de foin qui doivent être nourris et soignés de la même manière que les chiens de prairie. Ils sont terrestres et peuvent utiliser une roue d’exercice, qui constitue un excellent enrichissement pour les rongeurs qui l’utilisent régulièrement. Ils peuvent être hébergés simplement dans une cage à plusieurs niveaux utilisée pour les furets ou les chinchillas, avec de la litière standard d’animalerie (en évitant le cèdre toxique et le pin séché sans kilos).

Chien de prairie

Oui, les chiens de prairie sont aussi un type d’écureuil. Il s’agit d’un grand type d’écureuil terrestre qui est probablement l’un des rongeurs exotiques les plus populaires à posséder. Malheureusement, ils ont été brièvement interdits en 2003 lorsqu’une épidémie de variole du singe s’est propagée à certaines personnes à la suite de l’importation de rats de Gambie capturés à l’état sauvage. Ils sont aujourd’hui légaux, et seuls quelques États les interdisent comme animaux de compagnie. Les chiens de prairie sont considérés comme très intelligents car ils utilisent un système complexe de vocalisations pour communiquer entre eux. Ils peuvent être des animaux de compagnie affectueux mais peuvent se montrer agressifs envers les étrangers. Leurs besoins en matière d’enclos et de soins sont plutôt raisonnables : un régime composé principalement de foin et d’herbes, une cage à furets à plusieurs niveaux et des objets d’enrichissement pour petits animaux vendus en animalerie feront leur bonheur.