Pourquoi mon python des balles ne mange-t-il pas de proies décongelées ?

Les pythons boules sont des animaux de compagnie exotiques populaires et sont un premier serpent commun. Cependant, ils sont connus pour refuser de la nourriture, qu’elle soit vivante ou déjà tuée. C’est pourquoi il faut parfois faire preuve d’imagination et de perspicacité pour amener les pythons à manger des proies congelées et décongelées.

Nourrir les serpents avec des proies vivantes est controversé et peut être potentiellement dangereux pour votre serpent ainsi qu’inhumain pour l’animal vivant. C’est pourquoi, avant de proposer des proies vivantes, assurez-vous d’avoir épuisé toutes les autres options possibles.

Tout d’abord, il est important de savoir que si votre serpent refuse de manger, il ne faut pas paniquer. Les pythons ballons adultes peuvent survivre pendant des mois sans nourriture, et les bébés peuvent tenir des semaines . Il est important de peser votre serpent chaque semaine pour vous assurer qu’il ne perd pas beaucoup de poids. S’ils maintiennent leur poids, il n’y a pas lieu de s’inquiéter pour le moment. Voici une liste de méthodes pour faire manger votre python ballotin réticent.

1. Vérifiez l’enclos de votre python

Si votre serpent a une inappétence, il est essentiel de s’assurer d’abord que vos normes d’élevage sont satisfaisantes. Il est relativement simple de mettre en place l’environnement approprié pour un python royal, mais des carences dans leur entretien peuvent facilement entraîner des problèmes qui se traduiront également par un serpent à jeun. Comme pour la plupart des reptiles, la température, l’humidité et l’éclairage de la cage doivent être dans la fourchette appropriée, comme le recommandent les éleveurs et les amateurs. Si tout est en ordre, vous pouvez passer aux étapes suivantes. Sachez qu’il existe une certaine controverse concernant la taille minimale des cages pour les serpents et d’autres aspects des soins, en partie en raison des articles et des études réalisés par l’expert en reptiles Clifford Warwick , bien que ce chercheur dénonce activement le fait de garder des reptiles.

Veuillez vous référer aux informations sur les soins rapides ci-dessous :

  • Taille de la cage : réservoir de 20 litres pour les petits adultes, 30 litres minimum (36 pouces de long) pour les adultes de taille standard (des enclos plus grands sont recommandés pour les serpents qui dépassent la longueur moyenne).
  • La température : La température ambiante doit être d’environ 80 degrés F avec un point de repos de 90 à 95 degrés F.
  • Substrat : Journal, tremble, litière à base de noix de coco et écorce d’orchidée, tout fonctionne.
  • Humidité : Vous devez vaporiser légèrement l’enceinte tous les jours dans les enceintes qui sèchent facilement (contrairement aux baignoires).
  • L’éclairage : Généralement pas nécessaire, sauf en cas de reproduction (pour simuler les changements de saison).
  • Ameublement de la cage :Au moins une peau fermée. Certains propriétaires préfèrent en utiliser deux, un du côté « froid » et un du côté « chaud » de l’enclos. L’enrichissement pour les serpents peut comprendre des tubes (les tuyaux en PVC sont peu coûteux et faciles à trouver), de grandes plantes et des meubles de cage qui permettent de les élever.
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2. Chauffer la proie

Les pythons ballons chassent en détectant la chaleur. De ce fait, les pythons boules peuvent être très sensibles à la température de leur proie. Il est courant que les propriétaires de serpents nourrissent leurs reptiles avec des proies à température ambiante ou même avec des rongeurs récemment décongelés. C’est une cause fréquente du refus des pythons boules de manger. Pour résoudre ce problème, il faut d’abord décongeler correctement la proie.

Comment décongeler les rongeurs congelés :

  • 24 heures avant de nourrir la proie, la sortir du congélateur et la décongeler dans le réfrigérateur. Ne pas décongeler en laissant les rongeurs à température ambiante, car cela peut entraîner la formation de bactéries.
  • Une fois que la proie est complètement décongelée, vous pouvez utiliser une lampe chauffante pour la réchauffer. Utilisez une ampoule de chaleur pour reptiles de faible puissance, d’environ 15-25 degrés F, et ne dirigez pas l’ampoule trop près de la proie, car cela peut parfois endommager le corps, ce qui peut être un obstacle pour les pythons. Laissez la surface de la proie se réchauffer progressivement et régulièrement afin que les fines parois du rongeur gelé-dégelé ne se rompent pas. Vous devrez peut-être procéder par tâtonnements pour trouver le meilleur moyen d’y parvenir.
  • N’utilisez pas de sac en plastique ni d’eau chaude pour la décongélation, sauf si vous pouvez vous assurer que la proie ne sera pas mouillée. Une proie mouillée peut être un gros obstacle pour les pythons.

3. Nourrir la nuit

Les pythons ballons sont des chasseurs nocturnes, et certains individus peuvent être sensibles au moment de la journée où on leur propose une proie. Pour les serpents qui sont des mangeurs à problèmes, il est bon de les nourrir après le coucher du soleil. Qu’ils se nourrissent le jour ou la nuit, il ne serait pas mauvais d’assombrir la pièce autant que possible – laissez les lumières tamisées ou éteintes et baissez les stores. Une fois que votre serpent a capturé sa proie, veillez à maintenir l’environnement aussi sombre que possible afin qu’il puisse manger en toute tranquillité.

4. Offrir plus de sécurité

La sécurité joue souvent un rôle énorme pour faire manger les serpents. Les pythons ballons sont particulièrement sensibles au manque de sécurité et au stress. Il existe de nombreuses façons pour les propriétaires d’essayer de travailler avec des pythons boules qui se sentent trop exposés, et il faudra faire quelques essais et erreurs. Voici quelques conseils :

  • Si votre serpent vit dans un système de râtelier sans peau, ajoutez-en un. Les longs tuyaux en PVC s’adaptent également aux râteliers.
  • Assurez-vous que la peau est adaptée à chaque serpent. Il est communément admis que les serpents aiment sentir leur corps toucher les côtés de la peau, plutôt que d’être dans une peau trop grande, alors faites des expériences.
  • Si votre serpent a des peaux disponibles et ne veut toujours pas manger, essayez de le mettre dans une taie d’oreiller dans l’enclos environ une heure avant de le nourrir, puis offrez la proie.
  • Comme nous l’avons déjà mentionné, il faut se nourrir la nuit et garder la pièce sombre.
  • Maintenez votre présence au minimum. Essayez de rester hors de vue et partez immédiatement si votre serpent prend la proie.
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5. Changer la taille ou la couleur de la proie

Les pythons ballons sont notoirement difficiles, et un serpent formellement anorexique peut parfois devenir fou pour un petit rat par rapport à un plus gros. Dans la nature, les pythons boules ne voient probablement jamais de rongeurs blancs, et certains d’entre eux peuvent donc ne pas reconnaître cette proie comme de la nourriture. Essayez de trouver des souris ou des rats bruns ou tachetés à offrir. Alternez les tailles de grand à petit pour voir si votre serpent a une préférence.

6. Changer le type de proie

Si la taille n’est pas le problème, d’autres proies peuvent parfois stimuler les pythons. Certains pythons boules ne mangent malheureusement que des souris (on dit que les rats sont la proie la plus saine pour eux), et si c’est le cas de votre serpent, proposez-lui des souris en essayant à plusieurs reprises d’introduire des rats parfumés aux souris. Les souris africaines à fourrure douce sont une autre option qui constitue une proie naturelle pour les pythons ballons dans la nature et qui peut être plus souhaitable. N’y recourez que s’il n’y a plus d’autres options, car vous ne voulez pas encourager votre serpent à ne manger que des proies plus difficiles à trouver ou plus coûteuses.

7. Parfumerie

Certains serpents peuvent être stimulés à manger en parfumant leur proie avec quelque chose de très désirable. On sait que les pythons ballons ont une préférence pour les gerbilles et certains propriétaires ont réussi à utiliser de la litière de gerbilles usagée pour parfumer des rats gelés-décongelés. Vous pouvez demander aux propriétaires d’animaleries s’ils seraient prêts à vous donner de la litière provenant de la cage d’une gerbille. Certains propriétaires de python royal ont réussi à utiliser du bouillon de poulet.

8. Braining

De nombreux propriétaires de reptiles ne jurent que par cette solution, mais elle peut être assez peu attrayante pour certains. Le « braquage » de la proie consiste à fendre la tête pour exposer la matière cérébrale et, pour des raisons inconnues, cela suscite parfois l’intérêt du serpent. Vous voudrez peut-être tester cette méthode pour voir si elle est stimulante pour votre serpent.

9. Prévoyez beaucoup de temps entre les tentatives

Si vous essayez l’une de ces méthodes mais que votre python royal ne semble pas intéressé, donnez-lui quelques jours entre les repas. Ceci est particulièrement important si le serpent semble craintif ou en détresse. Vous ne devrez essayer de le nourrir que si le serpent semble intéressé ou s’il est dans un état relativement détendu, avec sa tête présentée (et non pas cachée). Forcer la proie d’un serpent craintif ne fera qu’empirer les choses.

10. « Tease Feeding »

Cette méthode consiste à amener le serpent à saisir la proie en l' »irritant » légèrement. Cette méthode peut être très efficace mais peut aussi potentiellement stresser davantage le serpent, c’est pourquoi elle ne doit être utilisée qu’après avoir essayé les méthodes ci-dessus. L’alimentation d’allume-cigarettes se fait en tapotant stratégiquement le museau du serpent et/ou en agitant la proie de manière quelque peu agressive devant et autour de sa tête, en prenant soin d’arrêter le processus immédiatement si le python rétracte sa tête et se met en boule ou montre d’autres signes de stress important. Parfois, le serpent réagit de manière défensive et saisit ensuite la proie, et l’instinct de nourrissage prend le dessus par la suite. Si le serpent penche sa tête vers la proie en cherchant à la mordre (au lieu de se rétracter timidement), c’est la réaction que vous souhaitez. Cette méthode peut nécessiter un peu de pratique pour être efficace avec des serpents individuels.

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Que faire si le serpent prend la « proie » mais refuse de manger ?

Si votre python ballistique frappe et se contracte mais refuse toujours de manger la proie offerte, il peut y avoir quelques problèmes en jeu. La proie peut être d’une taille inappropriée ou ne pas être assez chaude. Il est également possible que le python ne se sente pas en sécurité. Dans un cas, un python boule qui refusait normalement de manger après avoir serré la proie morte réussirait à manger plus souvent s’il était placé immédiatement dans une taie d’oreiller après avoir frappé. Lorsque votre serpent frappe, mettez-le soigneusement mais rapidement dans une taie d’oreiller sombre, couvrez la cage d’une serviette et quittez la pièce pendant au moins une heure. Pour ce faire, utilisez la pince pour traîner le rongeur (avec le serpent qui le serre) par la queue ou les pieds dans la zone sécurisée.

Conseils d’autres propriétaires

De nombreux propriétaires de pythons boules ont réussi à faire manger leur animal de différentes manières qui sont atypiques. Il vaut la peine d’essayer ces méthodes non invasives pour voir si cela fonctionne pour vous.

  • Justin Kobylka a découvert que les pythons boules peuvent préférer manger dans des endroits différents en raison, selon lui, d’un instinct qui fait que le serpent évite de laisser son odeur lorsqu’il chasse. Sa méthode consiste à nettoyer l’enclos ou même à déplacer le serpent dans un autre enclos propre pour le nourrir .
  • Vaporisez le serpent. Selon un propriétaire, cela fait croire aux serpents tropicaux que c’est la « saison des pluies » et peut donc stimuler l’appétit .
  • Avec le serpent dans une cachette sûre et sombre, laissez tomber la proie à l’intérieur et bloquez l’entrée avec des serviettes pour qu’il n’y ait aucune visibilité. Laissez le serpent seul pendant 24 heures .
  • Trempez la proie dans le bouillon de poulet chaud .
  • La nuit, retirez le serpent de l’enclos, en le gardant dehors pendant environ une heure, puis remettez le serpent dans l’enclos .

Autres raisons pour lesquelles votre python des balles pourrait ne pas manger

  • Mue. Si votre serpent a les yeux opaques, il mange rarement dans cet état. Cela signifie qu’ils sont sur le point de perdre leur peau. Il y a des périodes où les yeux gris du serpent disparaissent aussi avant la mue, alors soyez-en conscient si un serpent est inexplicablement désintéressé par la nourriture.
  • Saison de reproduction. La saison de reproduction du python royal se situe dans les mois d’hiver. Parfois, les pythons boules se nourrissent pendant cette période .
  • Gravidité. Les pythons boules femelles ne mangeront probablement pas si elles sont gravides.
  • Stress de l’importation. Les pythons ballons récemment importés peuvent cesser de manger pendant des mois à leur arrivée, voire jusqu’à un an. Les pythons ballons importés sont extrêmement rares en France, car ils se reproduisent si bien .