Il est regrettable que les propriétaires de chiens se sentent souvent obligés de renoncer à leur ami canin dès qu’il manifeste des comportements agressifs en le donnant, ou pire, en le livrant à un refuge ou en résolvant définitivement le problème en le mettant à terre.

Pourtant, il y a des cas où des comportements agressifs chez les chiens peuvent être attribués à des conditions médicales imprévues. Par conséquent, ce que les propriétaires peuvent percevoir comme des attaques agressives non provoquées, peut être attribué à une douleur justifiable (aussi justifiable qu’elle puisse l’être du point de vue du chien).

Les vétérinaires le savent très bien. Dans chaque cabinet vétérinaire, rangé dans un tiroir pratique, se trouve un ensemble de muselières de tailles différentes prêtes à être utilisées. Ils savent pertinemment que même les chiens les plus dociles peuvent facilement se transformer en monstres vicieux et hargneux à la vue d’une aiguille ou lors du traitement d’une blessure douloureuse.

Pourtant, alors que dans ces cas, la douleur est visible à l’œil nu et tout à fait évidente, il existe parfois des pathologies chez les chiens agressifs qui provoquent des symptômes très subtils et insidieux qui peuvent à peine être reconnus et détectés par les propriétaires les plus attentifs.

Les propriétaires de chiens normalement bien élevés et de bonne humeur doivent soupçonner un problème médical lorsque leur chien agit agressivement de manière inattendue ou de manière progressive mais régulière. Les chiens errants ou les chiens de sauvetage dont les antécédents médicaux sont inconnus doivent également être suspectés. Cependant, tous les propriétaires ne sont pas prêts à accorder le bénéfice du doute à ces chiens, soit par ignorance (ne pas savoir qu’il existe réellement des conditions causant des comportements agressifs), soit par peur (le chien est effrayant, il faut s’en débarrasser le plus vite possible !)

La vérité est qu’un chien agressif est en effet un chien effrayant, surtout lorsque l’agression vise d’autres animaux domestiques, des enfants et des personnes. De tels chiens sont perçus comme un handicap, un animal trop dangereux pour être manipulé et qui se transforme facilement du meilleur de l’homme en pire ennemi de l’homme. Un chien autrefois très aimé est progressivement devenu un animal grognon prêt à mordre. Bien que de nombreux cas d’agression de chiens soient de nature comportementale, il serait injuste de le supposer simplement sans tenter d’exclure au préalable quelque chose de médicalement parlant.

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C’est pourquoi il est impératif de faire voir un chien par un vétérinaire juste avant d’appeler un comportementaliste ou d’envoyer le chien à un dresseur. En effet, les comportementalistes canins de bonne réputation doivent demander une preuve d’examen médical avant de voir le chien. Un comportementaliste canin ne sera jamais en mesure de corriger avec succès un chien agissant de manière agressive en raison d’un problème médical sous-jacent !

Causes médicales de l’agressivité des chiens

Douleur chronique

Hypothyroïdie

Saisies

Conditions cérébrales

Faible teneur en calcium chez les chiens de compagnie

Autres causes possibles

Causes médicales de l’agressivité des chiens

Voici quelques conditions médicales connues pour provoquer des comportements agressifs chez les chiens.

1. Douleur chronique

Une infection de l’oreille sous-jacente peut faire grogner ou mordre un chien lorsqu’on le touche près de la tête. Des problèmes de colonne vertébrale et de cou peuvent provoquer une agression lorsque le collier du chien est touché pour le mettre en laisse. Des troubles chroniques tels que l’arthrite et la dysplasie de la hanche peuvent entraîner des comportements grognons. Par exemple, un chien souffrant d’arthrite peut réagir de manière défensive lorsqu’il est couché et avoir l’impression de ne pas pouvoir se dégager d’une situation irritante, comme lorsqu’il est harcelé par un enfant. Une étude récente a révélé que les poussées soudaines d’agressivité sont souvent liées à la douleur.

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2. hypothyroïdie

Cet état qui affecte le système endocrinien des chiens est causé par un faible taux d’hormones thyroïdiennes. Cette affection peut être facilement détectée par un simple test sanguin. Les chiens atteints développent généralement une prise de poids accrue, une perte de poils, une léthargie, une faible tolérance au froid et des changements de comportement tels que l’anxiété, la peur et l’agressivité. Il est assez inhabituel que les chiens développent de l’agressivité comme symptôme isolé lorsqu’ils sont atteints de cette maladie, mais un test de la thyroïde est toujours utile. Cette maladie est facilement traitée par l’administration à long terme de pilules pour la thyroïde qui améliorent considérablement l’état du chien.

3. saisies

Les chiens peuvent développer des comportements agressifs dans la phase post-ictale, suite à une crise. Les crises partielles chez les chiens qui touchent une partie particulière du cerveau responsable de la régulation de l’agressivité peuvent également contribuer à l’agressivité et aux comportements aberrants. Ces types de crises se retrouvent souvent chez certaines races de chiens comme les Cocker Spaniels, les Springer Spaniels et les Chesapeake Bay Retrievers.

4. maladies du cerveau

Les traumatismes affectant certaines régions du cerveau peuvent provoquer des symptômes neurologiques, notamment des comportements agressifs. Ceux-ci peuvent se produire après que le chien a subi des dommages cérébraux. Le cancer du cerveau, que l’on trouve souvent chez les chiens âgés, peut être une autre cause de ces changements de comportement. L’encéphalite, l’inflammation du cerveau, peut provoquer une agression importante chez les chiens affectés. La rage et la maladie de Carré sont des formes d’encéphalite. L’hydrocéphalie, une maladie congénitale où les ventricules du cerveau deviennent plus gros, peut provoquer divers symptômes neurologiques, dont parfois l’agressivité.

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5. Faible teneur en calcium chez les chiens de compagnie

Certains propriétaires de chiens remarquent que leurs douces chiennes se mettent à agir agressivement envers leurs chiots. Parfois, cette agressivité maternelle chez les chiens peut être due à un faible taux de calcium et mérite donc d’être examinée par un vétérinaire. L’éclampsie est le terme médical pour un faible niveau de calcium qui est souvent observé chez les chiens ayant des difficultés à soutenir la demande en calcium associée à la production de lait. Elle est souvent observée au cours des trois premières semaines d’allaitement.

En plus de l’absence d’intérêt ou de l’agressivité envers les chiots, les chiens affectés peuvent développer une agitation, une démarche raide et douloureuse, des spasmes musculaires, des difficultés à marcher et des crises.

6. Autres causes possibles

Il existe de nombreux autres exemples d’affections médicales provoquant des agressions chez les chiens. Un chien qui réagit de manière agressive à un caresse sur la tête peut souffrir d’une infection de l’oreille non diagnostiquée. Un chien malentendant peut facilement sursauter et mordre par peur lorsqu’on l’approche sans prévenir. Un chien aveugle peut également réagir de manière inhabituelle. Un chien peut devenir grognon lorsqu’il souffre de douleurs dentaires.

Ce ne sont là que des exemples de chiens qui souffrent de douleurs et de problèmes médicaux qui, souvent, ne peuvent être détectés par les propriétaires les plus avisés. La première étape pour les propriétaires de chiens agressifs est donc de maintenir le chien muselé et de l’envoyer à la table d’examen du vétérinaire. Les propriétaires doivent vraiment cela aux meilleurs amis de l’homme, surtout à l’époque où les chiens ont le plus besoin d’aide.