Ayant compris que cette race de chien nécessiterait beaucoup d’attention, de jeu et d’exercice, nous avons adopté notre premier berger allemand. Les activités sont cruciales pour les garder en bonne santé et heureux. C’était la première fois que nous nous occupions d’un chien de berger allemand, et nous avons d’abord sous-estimé la quantité d’activité dont il aurait besoin.

Quand elle était chiot, nous avons commencé à remarquer qu’elle devenait nerveuse, anxieuse et même destructrice. C’était intensément frustrant pour ma mère, qui aimait garder une maison propre et ordonnée. Ma mère a commencé à mépriser notre chien et son comportement destructeur. C’est alors que nous avons emmené Sultan voir un dresseur. Nous avions eu un certain succès avec nos propres méthodes de dressage – elle pouvait s’asseoir, rester, venir, s’allonger, secouer, aller chercher, et faire à peu près tout ce qu’on lui demandait de faire.

Le formateur nous a demandé si nous avions remarqué à quel point Sultan était calme et attentif pendant qu’il apprenait ou exécutait ces ordres. Nous lui avons répondu que oui. Il nous a expliqué que Sultan se contentait de faire quelque chose d’actif qui, elle le savait, plaisait à ses maîtres. Il nous a dit qu’elle ne détruisait pas la maison parce qu’elle était un mauvais chien, mais qu’elle détruisait la maison parce qu’elle s’ennuyait intensément. C’est alors que nous avons su que nous devions être de meilleurs propriétaires et nous assurer que notre berger allemand avait beaucoup d’activités amusantes pour la divertir.

Activités principales pour les bergers allemands

Formation à l’obéissance

Formation à l’agilité

Natation

Tâches ménagères : “Nettoyage

Le temps des jouets pour chiens

Emplois pour les chiens

Sortir

Flyball

Troupeau

Suivi

Jouer à Fetch

Nous avons commencé à chercher des lieux pour occuper le Sultan. Il y avait un parc pour chiens dans notre région, avec un parcours d’agilité mis en place. Nous sommes allés rencontrer d’autres propriétaires de chiens, dont certains étaient des bergers allemands, et leur avons demandé ce qu’ils faisaient de leurs chiens. Nous avons obtenu une longue liste de jeux, d’emplois et d’activités que ces propriétaires utilisent pour s’assurer que l’instinct naturel de “travail” inculqué à chaque berger allemand est satisfait. Par ailleurs, ces jeux et activités ont également aidé sérieusement notre berger australien, qui souffrait d’anxiété depuis son plus jeune âge. Voici quelques-unes des suggestions qui ont vraiment aidé Sultan :

1. Entraînement à l’obéissance : Élever un bon citoyen canin

Nous avions déjà fait un peu d’entraînement à l’obéissance avec Sultan, mais on nous a dit qu’il fallait passer à la vitesse supérieure. Elle apprenait, mais pas aussi vite ni autant qu’elle le pourrait. Elle connaissait tous ses commandements de base, mais les bergers allemands sont intelligents – ils peuvent faire bien plus que les commandements de base.

Nous l’avons emmenée à un cours d’obéissance où elle a appris non seulement à s’asseoir, à se secouer et à rester, mais aussi à recevoir l’ordre de cesser d’aboyer lorsque les gens se présentent à la porte, de ne pas sauter sur les gens, et de “chenil”, qui l’envoyait dans son chenil.

L’entraînement à l’obéissance ne lui a pas seulement donné quelque chose à faire, c’était un excellent moyen pour elle de se lier avec nous et de consolider sa place dans la meute. Elle a appris exactement ce qu’on attendait d’elle et quelle récompense elle obtiendrait lorsqu’elle ferait ce qu’on lui demandait ou ce qu’on attendait d’elle.

La meilleure chose que nous avons retirée de l’entraînement à l’obéissance a été la capacité de la faire marcher en laisse sans qu’elle ne tire ou que nous nous inquiétions qu’elle se libère et qu’elle poursuive quelqu’un ou quelque chose. C’était une préoccupation sérieuse, car beaucoup de mes frères et sœurs étaient encore très jeunes quand nous avons eu Sultan, et à l’âge d’un an, elle était bien plus forte que la plupart d’entre eux. Il lui serait facile de s’échapper en marchant, mais elle n’a même jamais essayé une fois qu’elle avait été entraînée en laisse. Promener un chien qui est super en laisse est en fait très amusant ! Le calme de Sultan a également contribué à adoucir notre Aussie, qui pouvait être un véritable cauchemar en laisse.

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2. Formation à l’agilité : stimulant mentalement et encourageant la discipline

L’entraînement à l’agilité n’est pas pour tous les chiens. Nous savions que nous ne voulions pas que Sultan participe à des compétitions professionnelles, mais nous savions qu’elle était un chien déterminé et intelligent qui avait besoin d’un exercice sérieux pour se défouler.

Il y avait un cours d’agilité gratuit juste à l’intérieur du parc à chiens de notre quartier, et il était facile de lui apprendre à diriger le cours, même si au début elle se méfiait des cascades comme la balançoire. Il n’y avait rien qu’elle aimait plus que d’aller au parc et de faire le parcours d’agilité plusieurs fois – c’était bon pour elle et pour nous.

Si vous n’avez pas de cours d’agilité dans votre région, vous pouvez peut-être en mettre en place un de fortune. Les chiens, tout comme les humains, peuvent aimer certains jeux répétitifs comme “va chercher”, mais ils finiront par s’en lasser et voudront faire quelque chose d’un peu plus interactif et varié. Essayer de trouver un jeu qui réponde à ces besoins et qui vous fasse bouger tous les deux est la clé d’un chien heureux et en bonne santé.

3. Nager : Une activité saine pour les grandes races

La première fois que nous avons mis Sultan dans l’eau, elle a paniqué. Elle n’avait qu’un an à l’époque et elle n’avait absolument aucune notion de la flottabilité. Elle savait nager instinctivement, et elle pouvait se mettre en route, mais si elle ne sentait pas le fond sous ses pieds, elle se mettait à paniquer et à grimper sur la personne la plus proche d’elle. Comme pour la plupart des choses, le confort d’un chien dans une situation donnée est une question d’exposition.

Plus nous l’emmenions au lac, plus elle appréciait l’eau. Finalement, elle nageait et allait chercher à peu près n’importe quoi. Nous l’avons gardée en laisse longue et extensible pendant qu’elle apprenait et nous l’avons fait commencer dans les bas-fonds. Une fois qu’elle s’est habituée à l’eau, nous avons commencé à l’emmener plus loin et à lui donner plus de laisse (notre Australienne a immédiatement aimé nager et semblait presque la taquiner en nageant plus loin et plus vite qu’elle ne le pouvait).

La baignade, surtout dans les lacs frais autour de chez nous, était une activité estivale parfaite, et lorsqu’elle était combinée avec le ramassage ou un jeu de recherche, elle était extrêmement heureuse pour le reste de la journée. Nous ne pouvions pas y aller aussi souvent en automne, en hiver et au printemps, nous devions donc trouver d’autres activités pour l’occuper pendant ces mois-là.

4. Nettoyage : Donnez une tâche à votre chien à la maison

Nous avons un panier dans le salon où vont tous les jouets du chien. Il est posé par terre, donc si l’un des chiens veut un jouet, il y a accès. Cela les empêche de mâchouiller des chaussures et d’autres choses qu’ils savent qu’ils ne sont pas censés mâchouiller et permet de mieux organiser la maison. C’est aussi probablement l’une des choses les plus mignonnes au monde lorsqu’un des chiens saisit un jouet dans le panier, le mordille un peu, puis s’endort en le serrant dans ses bras ou en l’utilisant comme oreiller.

Dans le cadre de son entraînement à l’obéissance, nous avons enseigné à Sultan un ordre de nettoyer ses jouets. C’est en fait une excellente activité, qui sert parfois aussi de jeu de recherche ou de chasse, surtout si ce n’est pas elle qui a retiré les jouets du panier.

5. Le temps des jouets : Désigner des jouets spécifiques aux chiens

Je ne saurais trop insister sur l’importance pour les chiens d’avoir leurs propres jouets et, surtout pour les bergers allemands, d’obtenir les bons types de jouets. Quand Sultan était un chiot, nous lui avons acheté quelques jouets qui étaient essentiellement des animaux en peluche. Elle les a détruits en quelques heures et a répandu des peluches dans la cour et dans la maison. Nous avons commencé à chercher des jouets plus durables, dans l’espoir de lui trouver quelque chose qui durerait plus longtemps que quelques heures. Elle a tout fait fonctionner.

Finalement, nous avons commencé à investir dans des jouets fabriqués spécialement pour les bergers allemands et d’autres grands chiens. Pendant un peu plus de deux ans, nous avons fait fabriquer un lapin en peluche avec du matériel de pompier. Elle a finalement réussi à arracher une des oreilles après un certain temps – c’est dire la qualité de ces jouets.

Il est essentiel qu’un chien ait des jouets dont il sait qu’ils lui appartiennent. Ce sont des jouets avec lesquels il peut jouer lorsqu’il s’ennuie et qui lui permettent d’adopter l’habitude de mâchouiller que la plupart des chiens ont, en particulier pendant la phase de dentition. De plus, donner au chien le sentiment d’être propriétaire de quelque chose peut le rendre plus heureux.

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Trouver les bons jouets peut être un processus, et coûteux si votre chien est un mâcheur, mais une fois que vous avez trouvé une marque qui fabrique des jouets qui durent vraiment, restez fidèle à cette marque. Lorsque vous achetez un nouveau jouet, présentez-le à votre chien pour qu’il sache que c’est le sien. Jouez avec lui pour qu’il comprenne qu’il a le droit de le mâchouiller. Cela les éloignera des animaux en peluche ou d’autres objets en peluche de votre maison qui pourraient accidentellement être considérés comme des jouets.

6. Trouver un emploi : Les chiens qui travaillent sont des chiens heureux

Tous les bergers allemands ne sont pas obligés d’avoir un emploi, et tous ne veulent pas un vrai travail. Si votre chien ne semble pas aller bien et qu’il a besoin de faire quelque chose de ses journées, un travail pourrait être exactement ce dont il a besoin. Cela ne signifie pas que vous devez leur trouver un travail en dehors de la maison : beaucoup d’entre eux sont d’excellentes nourrices et peuvent protéger vos enfants pendant qu’ils jouent avec eux. Dans un monde où les enfants sont parfois kidnappés dans leur propre cour, un gros chien qui sait que c’est son travail de protéger ces enfants peut être un atout certain.

Tous les propriétaires ne veulent pas dresser leurs chiens à être des chiens de garde et ont peur que cela rende leurs chiens agressifs envers tous les gens. La vérité est, cependant, que former son chien à devenir un chien de garde, c’est le former à être plus attentif et plus réceptif à ses instincts et aux signaux sociaux. Un chien peut facilement sentir quand vous êtes tendu ou effrayé. Il semble également avoir une capacité innée à sentir quand quelqu’un a de mauvaises intentions. Les chiens de police et les chiens militaires apprennent à ne pas être agressifs, mais à être disciplinés et à offrir à leurs propriétaires une protection si nécessaire. Cela pourrait être une bonne option pour les familles avec de jeunes enfants ou pour celles qui vivent dans un quartier où la criminalité est fréquente.

7. Sortez : c’est bon pour vous et votre chien

Votre chien n’a pas nécessairement besoin d’une activité planifiée ou structurée pour s’amuser. De nombreux propriétaires de bergers allemands pensent que si leurs chiens ne sont pas en compétition ou ne travaillent pas activement, ils ne seront pas heureux. La vérité est cependant que la plupart des chiens veulent simplement de l’attention, de l’approbation et beaucoup d’exercice. Si vous pouvez fournir à votre chien ces trois choses, il sera heureux et en bonne santé.

Faire une longue promenade, un jogging, une promenade à vélo ou jouer dans le parc avec votre chien sont autant d’excellentes activités. Ne sous-estimez pas le pouvoir de sortir et de faire quelque chose d’actif ensemble. Les bergers allemands sont plus efficaces dans les foyers actifs, alors si vous en avez un, faites-en une priorité. Un excès d’énergie peut conduire à des comportements inappropriés, les chiens sont comme des enfants à cet égard. Donnez leur quelque chose à faire, quelque chose qui les aide à brûler cette énergie, et ils seront heureux.

Sultan n’a pas toujours besoin de descendre au parcours d’agilité ou de s’ébattre dans le lac, elle est plus qu’heureuse avec une course le matin et une promenade le soir, d’autant plus qu’elle vieillit.

8. Flyball

Le flyball est un sport assez intensif qui pourrait donner à votre berger allemand la quantité parfaite d’exercice et de jeu pour qu’il ne s’énerve pas. Ce sport, qui permet à votre chien de s’engager avec d’autres personnes et de les divertir au lieu de faire de l’exercice, est un excellent passe-temps.

Dans ce jeu, des équipes de chiens s’affrontent. Pendant la course, ils devront sauter par-dessus une ligne d’obstacles vers une boîte. La boîte est munie d’un interrupteur qui lance une balle de tennis pour que votre chien l’attrape. Le chien, après avoir attrapé la balle, doit courir vers son maître.

En général, les jeux de flyball ont des équipes de quatre chiens et quatre haies. La hauteur des haies est déterminée en fonction de la taille du plus petit chien de l’équipe – environ 5 pouces sous le garrot. Cela permet au jeu d’être équitable pour tous les chiens en jeu.

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L’un des meilleurs moyens de savoir où vous pouvez jouer au flyball avec votre chien est de prendre contact avec une communauté locale. Si vous n’en trouvez pas, essayez d’organiser un jeu vous-même – vous pouvez faire la course avec tous les types de chiens, et pas seulement avec les bergers allemands.

9. L’élevage

Le berger est connu pour ses fantastiques capacités de chien de travail, et l’une des activités dans lesquelles il excelle est la garde de troupeaux. En fait, leurs lignées remontent aux pâturages allemands où les chiens ont été initialement élevés pour être de fantastiques bergers.

Après avoir reconnu leur capacité à garder des moutons, Von Stephanitz a décidé de développer une race de chien qui pourrait être à la fois un berger performant et un excellent compagnon et chien de travail. Depuis, les bergers allemands sont devenus des chiens de troupeau populaires dans le monde entier.

Ces chiens possèdent l’intelligence et le tempérament nécessaires pour conduire des troupeaux de moutons dans certaines régions. Il est vrai que si vous ne possédez pas beaucoup de moutons, vous n’aurez peut-être pas de mal à trouver un éleveur qui souhaite vous laisser faire courir votre compagnon en liberté dans ses champs.

10. Suivi

Le pistage est l’une des capacités uniques que possèdent les chiens et que les humains ne pourraient pas maîtriser si nous essayions – du moins pas sans une technologie avancée. Et pourquoi utiliser la technologie si nous pouvons obtenir de nos amis à fourrure qu’ils nous prêtent une patte ?

Les chiens ont un sens de l’odorat très développé, que l’on croit mille fois plus fort que celui de l’homme. Cela signifie qu’ils peuvent en fait sentir le passé – alors que nous aurions besoin de voir des empreintes de pas pour indiquer où quelqu’un a pu marcher, les chiens peuvent voir leurs traces en captant les odeurs résiduelles.

Le pistage est un sport fantastique pour les bergers allemands qui encourage ces chiens à utiliser leur fantastique odorat pour localiser des objets. Cela peut être utilisé pour aider à former votre chien à certaines lignes de travail, comme par exemple être un chien de secours. Cependant, certains propriétaires et chiots aiment s’engager dans le pistage en raison de l’excitation et du plaisir qu’il peut procurer.

Le pistage est l’une des activités particulièrement amusantes pour les bergers allemands car il leur permet de contrôler ce qu’ils font. A moins qu’ils ne fassent quelque chose de dangereux, il n’y a aucune raison de leur donner des ordres pendant qu’ils font leur pistage. Sultan a vraiment apprécié d’être dehors à suivre une odeur.

L’AKC permet aux chiens de rejoindre relativement facilement un groupe de pistage. Ils organisent un certain nombre d’événements de pistage dans tout le pays et sont généralement prêts à rencontrer de nouveaux chiens et à les accepter dans leurs rangs.

Le pistage est un excellent moyen de créer des liens avec votre chien. Le pistage peut également encourager votre chien à développer et à aiguiser ses propres capacités naturelles, ce qui en fait un animal plus confiant et plus heureux.

11. Jouer à aller chercher

Fetch est l’un des jeux les plus basiques auquel vous pouvez jouer avec votre berger allemand. Les activités peuvent être simples mais très efficaces et gratifiantes, celle-ci est en tête de liste. Il est facile à apprécier, peut être fait presque partout et ne vieillit pas vraiment.

Lorsque vous jouez à “va chercher”, vous lancez simplement quelque chose que votre chien peut récupérer. Une fois qu’il a attrapé la chose ou qu’il doit la chercher où qu’elle ait atterri, il vous la ramène généralement directement. Ensuite, vous pouvez le relancer ou passer à autre chose.

Cela semble simple ? C’est le cas. Il y a beaucoup de choses différentes que vous pourriez utiliser pour jouer à aller chercher. Parmi les plus courantes, on trouve les balles de tennis et les bâtons, mais vous seriez surpris de voir ce que votre chien aura envie de poursuivre et d’attraper. Les frisbees ou les jouets pour chiens sont d’autres objets amusants.

Presque tout ce que vous lancez à votre chien, il courra pour l’attraper, s’il a été entraîné à le faire. Certains chiens le font naturellement, d’autres doivent être encouragés à courir après des objets en recevant de l’affection ou des friandises.

Une fois que vous avez assez joué à “chercher”, vous pouvez commencer à enseigner à votre berger allemand des tours simples comme comment attraper les choses que vous leur lancez ou faire des tours de saut en allant chercher.