Les reptiles sont souvent considérés par le public comme étant plus difficiles à soigner que les chiens et les chats, mais qui a déjà eu besoin de promener son serpent ou d’acheter de nouveaux jouets pour son lézard ?

Les reptiles ont des besoins spécifiques en matière de soins, mais ceux qui savent les élever conviendront volontiers qu’ils ne sont pas plus difficiles à comprendre que Fido ou M. Whiskers. Certains gardiens de reptiles diraient même qu’ils sont plus faciles ! Cela dit, beaucoup de gens sont encore très confus sur les nuances du comportement, des maladies et des soins des reptiles, de la même manière que les gens sont confus sur les sujets de base liés aux chiens et aux chats.

Il y a beaucoup d’aide si vous ne faites que regarder. Par exemple, l’internet propose une série de ressources sur les reptiles, telles que le Kingsnake, les Fauna Classifieds et les forums sur les reptiles, où l’on peut demander des conseils et obtenir des réponses utiles de la part d’autres gardiens qui sont passés par là et ont fait de même. J’ai rassemblé une liste assez gonflée de nombreuses questions relatives aux reptiles que j’ai reçues par le passé et qui pourraient être utiles à certains lecteurs cherchant des conseils sur leurs petits compagnons.

Serpents

1. Est-il normal que mon serpent mue deux mois après avoir terminé sa dernière mue ?

Le rythme du cycle de mue d’un serpent varie largement en fonction de l’âge, du type de serpent et de la vitesse de croissance de l’animal en question. Les cycles de mue des serpents sont principalement basés sur la consommation de nourriture et correspondent à leur croissance ultérieure. Les très jeunes serpents qui sont nourris de manière appropriée peuvent être vus muer toutes les 4 semaines, alors que les adultes expérimentés, qui ont très peu de croissance à faire, peuvent ne muer que deux fois par an.

Il faut également mentionner la santé du serpent – un serpent mue davantage s’il a des problèmes de peau comme ceux causés par des acariens, des écailles ou d’autres blessures. Cependant, deux mois sont normaux pour un serpent en pleine croissance. Vous n’avez pas à vous inquiéter.

2. Pourquoi mon boa arc-en-ciel colombien n’ouvre-t-il sa bouche que d’un seul côté ?

Il faut noter que les serpents de l’espèce Epicrates cenchria sont des amoureux de l’humidité et peuvent facilement être victimes d’infections respiratoires si le climat est trop sec. Cela dit, si vous voyez votre serpent ouvrir largement la bouche, c’est peut-être simplement parce qu’il réajuste sa mâchoire, ce qui est courant s’il s’est nourri récemment. Lorsque les serpents mangent, leur mâchoire inférieure se disloque et s’écarte pour permettre la prise de nourriture beaucoup plus grande que leur tête. Après le dîner, un serpent devra faire quelques réajustements pour remettre les choses en place. Ce comportement peut parfois sembler bâiller ou béant.

Assurez-vous d’écouter la respiration de votre animal et de noter le temps qu’il passe avec sa bouche agapèe. Les bruits de grincement, les bulles crachées ou les périodes prolongées de respiration à bouche ouverte ou de « halètement » sont anormaux et peuvent être un signe de détresse respiratoire

Les peaux humides sont faciles à fabriquer, et les serpents en tirent un grand profit.

3. Comment puis-je augmenter l’humidité dans l’enclos de mon serpent ?

Beaucoup de gens vous diront que pour maintenir une bonne qualité de l’air, il faut des brumisateurs coûteux, des brumisateurs compliqués, des serviettes mouillées sur le dessus du réservoir, des humidificateurs d’air et une brumisation religieuse constante 4 fois par jour. Tout cela peut sembler une somme de travail colossale pour un animal par ailleurs si simple, et en réalité, vous n’avez pas besoin de participer à des méthodes aussi rigoureuses. En ce qui concerne les serpents, il est assez simple de maintenir une humidité adéquate en raison de leur propre comportement d’amour des boîtes de confinement. Je suis ici pour vous dire ce que je fais pour mes boas arc-en-ciel brésiliens, une espèce de serpent réputée pour son obsession de l’air humide et lourd.

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Il est plus facile de contrôler l’humidité d’une petite partie d’un grand réservoir que de contrôler l’humidité de tout le réservoir. J’y parviens en fournissant à chacun de mes serpents une ou deux peaux humides de construction simple. Les peaux humides sont de petites cachettes où un serpent peut non seulement se réfugier pour l’obscurité, mais aussi pour profiter du mini-environnement humide qui s’y trouve. Les peaux humides ne sont généralement pas vendues dans les animaleries, et je n’ai jamais trouvé d’article commercial vendu qui fonctionnait aussi bien qu’un vieux récipient en tupperware avec un seul trou découpé dans le couvercle. Comme vous pouvez déjà le deviner, les peaux humides que j’utilise pour mes bestioles ne sont que des récipients en plastique de taille appropriée que je trouve dans les épiceries, les magasins de détail ou les friperies. Les contenants opaques sont les plus efficaces, mais si vous ne trouvez pas l’un d’entre eux, il suffit de l’enterrer sous la litière de l’animal ou de le recouvrir de ruban adhésif. L’obscurité du conteneur incitera un serpent à se coucher à l’intérieur.

La prochaine étape consistera à remplir le conteneur avec un matériau absorbant l’eau. La sphaigne et la vermiculite sont excellentes à cet égard, et j’utilise beaucoup ces deux produits. Vous voulez que le substrat dans le récipient absorbe de l’eau chaude jusqu’à ce que tous les morceaux soient humides, mais sans dégouliner. Pressez le substrat sur un évier pour que l’eau en excès puisse s’égoutter. Une fois que vous êtes satisfait, mettez le substrat dans le récipient, fermez le couvercle et placez votre nouvelle peau humide dans un endroit du réservoir qui est à moitié allumé et à moitié éteint du coussin chauffant (si vous utilisez une lampe chauffante, assurez-vous que la moitié du récipient se trouve sous la zone chaude). Le conteneur devra être remplacé chaque semaine ou toutes les deux semaines pour éviter l’accumulation d’air stagnant et de bactéries nocives.

En plus de la peau humide, je continuerais à vaporiser toute la cage chaque fois que vous sentez que l’air est sec, mais vous n’aurez pas besoin d’y compter. Un autre moyen utile d’augmenter l’humidité est de placer le plat à eau de l’animal directement sous une lampe chauffante. Cela favorisera l’évaporation et augmentera la quantité d’eau dans l’air.

4. Est-il possible de garder deux pythons boules ensemble ?

Si vous disposez d’une cage adéquate, suffisamment grande pour les deux serpents, les Python regius se débrouillent merveilleusement bien ensemble. Il est préférable de garder les mâles avec les mâles et les femelles avec les femelles, sauf si vous avez l’intention de vous reproduire. Souvent, le mâle peut stresser la femelle si elle n’est pas réceptive, ce qui pourrait amener l’un des animaux ou les deux à refuser de se nourrir. Si vous n’êtes pas sûr du sexe de votre serpent, pensez à l’emmener dans une clinique vétérinaire où une personne expérimentée dans le domaine des reptiles pourra le sonder rapidement.

J’aimerais également mentionner que le fait d’offrir de multiples cachettes dans un habitat à serpents multiples est la clé du succès. Si vous ne proposez qu’une seule zone comme source de chaleur et que vous n’offrez qu’une seule cachette à proximité de cette source de chaleur, vous verrez sans aucun doute les deux serpents essayer de s’entasser dans la même cachette, ce qui, là encore, peut entraîner un stress et une anorexie par la suite.

5. Mon serpent s’est échappé ! Que dois-je faire ?

Suivez les murs contre lesquels se trouve la cage du serpent jusqu’à ce que vous atteigniez un meuble, une autre pièce, etc. Les serpents se déplacent le long des murs, et on les trouve généralement dans le placard le plus proche ou dans un autre endroit tout aussi calme et sombre.

9 choses à ne jamais faire dans une clinique vétérinaire

Chaque fois que vous perdez un serpent, demandez-vous simplement : « Où irais-je si j’étais un serpent ? Il est utile de se mettre à terre et d’envisager son environnement du point de vue des serpents. Si vous êtes un serpent, vous voulez aller dans un endroit sombre et retiré – généralement un placard, mais il y a parfois des ouvertures sombres sur le sol ou le mur, ou des trous sous un placard qui sont tout aussi accueillants. Dans le passé, j’ai trouvé la plupart des serpents échappés dans les coins du sol de mes placards (sous des piles de vêtements). Mais j’en ai trouvé certains enveloppés dans les mécanismes des canapés en cuir, sous les machines à laver ou en train de se rafraîchir dans la cave.

Si vous ne le trouvez pas au début, ne vous inquiétez pas. Les serpents réapparaissent généralement toujours, parfois un mois après leur perte. Cherchez dans les endroits sombres avant de chercher dans les endroits chauds. Les serpents en fuite recherchent avant tout un endroit sombre et calme pour se cacher ; la chaleur ne joue généralement pas dans leur liste de besoins.

6. Pourquoi un type de chauffage est-il nécessaire pour une couleuvre à collier ?

Placez le coussin sous le réservoir d’un côté, en laissant l’autre côté frais pour que l’animal puisse s’échapper de la chaleur s’il le souhaite. Les émetteurs de chaleur ou les ampoules à incandescence, logés au-dessus du réservoir et montés dans une lampe chauffante, font également l’affaire. La surchauffe d’une couleuvre à collier est un phénomène qui peut se produire, et idéalement vous ne voulez que le côté chaud de leur réservoir soit à environ 75-85 degrés. Le côté froid peut sans danger être 10 à 20 degrés plus bas que le côté chaud sans effets néfastes. Les couleuvres sont très résistantes et tolèrent une large gamme de températures.

7. Puis-je obtenir un serpent de leboncoin ?

Je ne vois rien de mal à obtenir des serpents de Craiglist, en fait, j’applaudis si cela est fait de manière responsable. Il y a des centaines de pythons et de serpents de maïs qui sont abandonnés chaque mois parce que leurs propriétaires se désintéressent, ne les comprennent pas ou ne peuvent plus se permettre de les soigner. Ces serpents « de seconde main » sont souvent les plus adorables que vous puissiez rencontrer, et parfois, vous trouvez des offres impeccables. Certaines personnes peuvent ne pas être d’accord et vous mettront en garde contre l’achat de serpents provenant de sources non reproductibles (c’est-à-dire de n’importe quel endroit où ils ne proviennent pas directement d’un éleveur), mais je trouve cela terriblement injuste pour les animaux qui ont besoin d’être adoptés. Les sociétés protectrices des animaux n’accueillent pas régulièrement de reptiles et n’ont de la place que pour un certain nombre d’entre eux (un ou deux tout au plus). Un grand nombre d’entre eux sont euthanasiés.

Il n’y a rien de mal à consulter la Craiglist pour un nouvel animal de compagnie, et personne ne dit que vous êtes obligé d’acheter l’animal en question lorsque vous allez l’examiner. Vous pouvez rencontrer l’animal avant de l’acheter et évaluer sa santé en utilisant votre propre jugement. Si vous n’êtes pas doué pour les serpents ou les reptiles, je vous recommande d’amener avec vous quelqu’un qui l’est, afin qu’il vous aide à choisir un animal en bonne santé. Vous avez toujours le droit de dire à un vendeur : « Hé, je suis désolé, mais ce n’est pas ce que je cherchais ». Si vous n’êtes pas satisfait de la qualité de l’animal, ne l’achetez pas !

8. À quoi dois-je faire attention lorsque j’achète un nouveau serpent ?

Peu importe où vous obtenez un serpent, vous voulez vous assurer qu’il est en bonne santé avant de « conclure l’affaire » et de faire un achat. Les reptiles, contrairement aux chiots et aux chatons, ne manifestent pas une grande variété d’émotions ou d’expressions extérieures, et sont donc parfois très difficiles à évaluer. Mais si vous êtes vigilant et observateur, il y a beaucoup de choses qui pourraient donner un animal en mauvaise santé. Lorsque vous allez acquérir un nouveau serpent, vous devez apporter une liste de contrôle mental des éléments suivants :

  • Un serpent avec une prise saine et ferme autour de vos mains et de votre bras lorsque vous le tenez.
  • Actif, attentif, réactif.
  • Un poids santé (vous ne voulez pas pouvoir sentir la colonne vertébrale.)
  • Des yeux brillants et clairs avec des surfaces lisses et sans fossettes.
  • Une bouche propre, sans bulles, sang séché ou odeur.
  • Une respiration claire et silencieuse, sans craquements, sifflements ou éternuements.
  • Dessous lisse, blanc (selon le type de serpent), sans écailles ventrales décolorées.
  • Un évent clair sans signe de décharge ou d’obstruction. L’intérieur de l’évent doit être aussi fin que la bouche.
  • Notez les courbures de la colonne vertébrale, les masses anormales ou les bosses sur les côtés et le dessous.
  • Notez toute cicatrice importante, la pourriture de la cochenille ou les parasites externes.
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Après l’examen physique, vous voulez poser quelques questions au vendeur :

  • Quel âge/quel sexe ?
  • Quand le serpent a-t-il mué pour la dernière fois ?
  • Quand a-t-il mangé pour la dernière fois ?
  • Est-ce qu’il mange des rats ou des souris congelés/décongelés, pré-tués ou vivants ?
  • Si ce n’est pas un éleveur, pourquoi se débarrasser du serpent ?
  • S’il provient d’un éleveur, quels sont les besoins spécifiques du serpent en matière de soins ?

En posant les bonnes questions, vous vous sentirez plus sûr de vous pour l’animal que vous achetez. Si vous n’êtes pas sûr de la légitimité de la personne à qui vous achetez un serpent, évaluez la situation pour vous assurer que c’est vraiment le bon serpent pour vous. N’oubliez pas qu’il est normal de dire « non merci » !

9. Le venin d’un serpent de vigne est-il puissant ? Fait-il un bon animal de compagnie ?

Les Ahaetulla nasuta ne sont pas « venimeux » au même titre que les cobras ou les vipères. Il s’agit d’un serpent à pattes arrière, et son venin est très faible. Ils ne peuvent pas vous injecter de venin, sauf s’ils perçoivent accidentellement votre main comme un aliment et commencent à la mâcher pendant plusieurs minutes. Son effet sur vous serait très probablement minime, semblable à une piqûre d’insecte ou à une morsure. La plupart des personnes qui font une feinte attaquent lorsqu’elles sont livides, mais ne mordent pas réellement.

Les animaleries ne vendent généralement pas ces types car leurs besoins en soins sont très élevés. Vous devrez peut-être en acheter un auprès d’un grossiste ou d’un éleveur en vous rendant à une exposition locale de reptiles, ou en en commandant un en ligne. Ils vous coûteront environ 30 ou 40 euros. Ils sont bon marché car ils sont, à ma connaissance, tous capturés à l’état sauvage.

C’est un serpent très délicat, déconseillé aux débutants ou aux intermédiaires. Il a besoin de grandes cages et ses besoins alimentaires sont énormes. Essayer de leur faire prendre des souris plutôt que des lézards, c’est comme essayer de combattre un taureau avec une tasse en plastique. Les lézards, en tant que nourriture, transmettent une grande variété de parasites, et à moins que vous ne donniez des médicaments à la nourriture ou au serpent, les choses peuvent rapidement tourner au vinaigre. Je ne recommanderais pas ce serpent à la plupart des gens.

8. Mon iguane a une coupure au bras ! Que dois-je faire ?

Pour les blessures superficielles, les ampoules et les brûlures sur les reptiles, la Néosporine (aussi connue sous le nom de pommade à triple antibiotique) fait des merveilles. Veillez à rincer la plaie en premier lieu avec de la Bétadine ou de l’eau stérile avant d’appliquer une pommade ou un pansement. La pommade doit être appliquée tous les soirs, ou deux fois par jour (matin et soir), jusqu’à ce que la plaie soit cicatrisée. Veillez à ce que l’enclos de l’animal soit maintenu propre et désinfecté afin de prévenir toute infection possible des sites de la plaie. Le fait de veiller à ce que l’animal soit maintenu dans la plage de température optimale aidera à la guérison, tout comme la poursuite d’un régime alimentaire approprié.

Si la blessure est profonde, substantielle, montre des signes de festoiement ou si vous n’êtes pas sûr de sa gravité, emmenez l’animal chez un vétérinaire dès que possible.