Cet article explique en détail les nombreux faits fascinants et intéressants concernant les énormes “araignées” poilues appelées tarentules (theraphosidae). Le sujet des tarentules – également appelées araignées (même si ce ne sont pas de véritables araignées, comme l’explique Richard C. Gallon dans The Natural History of Tarantula Spiders) – est généralement tabou. Beaucoup d’individus en sont terrifiés ! Mais, je pense que cette phobie est en grande partie due à une mauvaise compréhension de ces créatures.

  • Les tarentules sont-elles toxiques pour l’homme ?
  • Sont-ils agressifs et mordent-ils ?
  • Pourquoi en voudrait-on un comme animal de compagnie ?
  • Quel genre de choses font-ils ?
  • Comment une tarentule peut-elle muer ou perdre son exosquelette ?

Toutes ces questions et d’autres encore trouveront leur réponse dans cet article.

Cet article est destiné à éduquer le lecteur sur les tarentules et à aider de nombreuses personnes à comprendre qu’elles ne sont pas les choses effrayantes dont sont faits les films d’horreur ! Ce sont généralement des créatures très dociles et tranquilles, et elles préfèrent un espace de retraite agréable et tranquille. Commençons par répondre à ces nombreuses questions que beaucoup de gens se posent sur ces créatures solitaires !

Note : Je m’excuse de ne pas avoir filmé ou pris des photos de mes tarentules avec un appareil photo numérique à l’époque. J’avais un vieil appareil photo et aucun appareil vidéo à l’époque. Toutefois, j’utiliserai les photos et les vidéos mises à ma disposition afin que le lecteur puisse mieux comprendre les sujets abordés dans cet article.

Durée de vie des tarentules, habitudes alimentaires et différences entre les sexes

Les tarentules ne nécessitent pas beaucoup d’attention. La première que j’ai possédée était une tarentule femelle à poils roses. Elle avait également une très jolie coloration rose sur sa robe. Les tarentules à poils roses sont brunes, mais elles ont un subtil reflet rose.

Les tarentules sont-elles sociales ?

J’ai possédé plusieurs tarentules, et elles étaient très faciles à garder, mais ne jamais en loger plus d’une dans un enclos ! Elles ne sont pas du tout sociales avec les autres tarentules, et vous finirez par avoir une seule grosse tarentule ! Oui, très souvent l’une des deux deviendra la victime et sera mangée par l’autre.

Combien de temps les tarentules vivent-elles en captivité ?

Ma première tarentule a vécu jusqu’à l’âge de 12 ans environ. Les femelles ont tendance à vivre plus longtemps que les mâles si elles reçoivent les soins appropriés, et beaucoup de femelles vivent au moins 10 ans ou plus. Les mâles, une fois adultes, ne vivent généralement pas plus de 2 ans en captivité. C’est ce dont je me souviens de toutes les fois où je les ai possédés comme animaux de compagnie. Je vous recommande de lire la Wikipédia pour plus d’informations sur leur durée de vie. Il a été rapporté que l’un d’entre eux a vécu jusqu’à 49 ans (Guinness World Records).

J’avais une tarentule mâle aux cheveux bouclés qui a vécu environ deux ans après sa mue de maturation (perte de l’exosquelette). Les mâles n’ont pas une durée de vie aussi longue que les femelles, qu’ils soient consommés ou non par la femelle pendant le processus d’accouplement de la tarentule.

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Les rituels d’accouplement ?

Plusieurs fois après s’être accouplé avec une femelle, le mâle sera consommé par la femelle. Oui, je veux dire mangé. Cependant, ce n’est pas aussi fréquent chez les tarentules que beaucoup de gens le croient (Communauté aquatique).

Les mâles sont beaucoup plus actifs et ont tendance à rechercher les femelles dans la nature, tandis que les femelles restent dans leur terrier (femelles terrestres) ou dans leur soie filée dans les arbres (femelles arboricoles).

Les tarentules muent-elles ou mûrissent-elles ?

Comme je l’ai déjà dit, une tarentule mue ou perd son exosquelette plusieurs fois au cours de sa vie, en moyenne une fois par an après être devenue adulte. Elle peut même régénérer les appendices perdus !

  • Il cessera de manger et deviendra très lent plusieurs jours ou semaines avant de pouvoir se débarrasser de son exosquelette.
  • Elle peut également présenter une certaine perte de cheveux au niveau de l’abdomen (opisthosoma).
  • Lorsqu’il est prêt à muer son exosquelette, il se retourne sur le dos et effectue des mouvements très lents jusqu’à ce que tout l’exosquelette soit expulsé.
  • Cela peut prendre de quelques minutes à 12 heures.

Il est toujours important de ne jamais déranger une tarentule pendant la mue ! Elles sont très stressées pendant la mue, et la déranger peut entraîner leur mort !

Que mangent les tarentules ?

Les grillons sont le principal aliment de base de la tarentule, mais ils aiment aussi les vers de farine. Ces aliments contiennent beaucoup de protéines, et les tarentules n’ont besoin de manger qu’une ou deux fois par semaine.

Cependant, croyez-le ou non, ma tarentule aux cheveux roses est restée un an sans manger. Elle a bu de l’eau, mais n’a même pas touché aux grillons ou aux vers de farine que j’ai essayé de lui donner à manger.

Ces créatures ont un métabolisme très lent, car elles sont ectothermes et obtiennent leur chaleur corporelle de l’environnement. Lors d’une alimentation, une fois que le grillon ou le ver de farine est déposé dans l’enceinte, la tarentule se lance sur la petite créature et la tient dans ses mâchoires ou ses chélicères tout en faisant tourner lentement son corps dans un mouvement circulaire. Lorsqu’il mange, la nourriture est décomposée par l’injection de venin dans la proie. Ce venin dissout lentement la nourriture, jusqu’à ce que la tarentule digère complètement chaque partie comestible, laissant derrière elle les parties indigestes de la nourriture en une boule appelée bol alimentaire.

Comment dois-je approvisionner en eau une tarentule ?

Il est également très important pour une tarentule d’avoir de l’eau en abondance. Les différentes espèces ont des besoins différents en matière d’apport en eau. J’avais l’habitude de laisser de l’eau dans de petits coquillages que je mettais à l’envers. Ils boivent en fait dans ces petits plats. Une autre façon pour elles d’absorber de l’eau est par leur abdomen ou opisthosoma.

J’avais un vaporisateur qui contenait de l’eau, et je vaporisais l’enclos de ma tarentule sud-française Pink Toe (tarentule arboricole) environ une fois par jour. Je pulvérisais l’enclos de ma tarentule à poils roses (tarentule terrestre) environ deux fois par semaine.

Les différentes espèces ont des besoins en eau différents.

Comment distinguer une tarentule femelle d’un mâle ?

Il existe plusieurs différences entre les hommes et les femmes.

  • La différence la plus évidente est que les femelles sont généralement plus grandes et ont un abdomen plus large.
  • Une autre différence est que les mâles ont des jambes beaucoup plus longues et un corps plus petit.
  • Une tarentule sexuellement immature subira plusieurs mues avant d’être sexuellement mature.

Quand j’ai acheté ma tarentule aux cheveux bouclés (qui était un mâle), elle était assez petite et ressemblait à une femelle. Je me souviens qu’il a subi une de ses mues, et quand il en est sorti, j’ai été surpris ! Sous l’exosquelette qu’il venait de perdre, se trouvait la tarentule la plus insolite, dont la caractéristique la plus évidente était ses longues pattes. Il avait également de très grands pédipalpes, qui sont les appendices d’une araignée juste devant la première paire de jambes. À l’extrémité de ses pédipalpes se trouvaient de grandes structures rondes en forme de bulbe. Il avait également de petits éperons, un éperon sur chaque jambe avant. Ces éperons servaient à équilibrer son corps pendant l’accouplement. Il les accroche sur la paire de pattes avant de la femelle pendant l’accouplement. Les structures en forme de bulbe aux extrémités de ses pédipales servent à stocker les spermatozoïdes. Oui, je sais que cela ressemble à un film de science-fiction !

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Les tarentules font-elles des toiles ?

Lorsqu’un mâle émerge complètement de son exosquelette, les structures en forme de bulbe sur ses pédipales sont vides de sperme. Le mâle va alors fabriquer ce qu’on appelle une toile de sperme. Cela lui permet de transférer le sperme de son abdomen à ses pédipalpes. Les pédipelles sont alors pleins de sperme, et il est prêt à s’accoupler.

Comportements agressifs, détection de l’environnement et production de soie

Comment les tarentules font-elles preuve d’agressivité ?

Les tarentules présentent quelques comportements agressifs. Le comportement le plus courant est de passer ses poils de l’abdomen sur le prétendu prédateur (et la tarentule peut penser que c’est vous) ! Les tarentules terrestres apparaissent comme si elles se grattaient l’abdomen, mais elles donnent des coups de pied en l’air avec leurs poils urticants sur l’individu qu’elles supposent être une menace. Ces poils de défense peuvent provoquer des démangeaisons (urticaire) ou des brûlures sur votre peau.

Les poils de tarentule sont-ils dangereux ?

Le pire scénario est qu’un individu se frotte les yeux après en avoir manipulé un et qu’il se retrouve avec ces poils irritants dans les yeux. J’ai entendu dire que cela arrive aux enfants dans les salles de classe, et il n’y a pas grand-chose qu’un médecin puisse faire pour enlever les poils, alors assurez-vous toujours de vous laver les mains après en avoir manipulé un !

Il n’est pas nécessaire qu’une tarentule inflige délibérément ces poils à un individu pour lui causer de l’inconfort, et l’irritabilité de ces poils varie d’une espèce à l’autre.

Je n’ai jamais eu ce problème avec aucune de mes tarentules. Le plus grand malaise que j’ai eu était des démangeaisons sur mes mains, mais je me suis toujours souvenu de me laver les mains après avoir manipulé l’une d’entre elles. Cela permet de se laver les mains de tous les poils perdus restants.

Autres mécanismes de défense :

  • Les tarentules arboricoles ne grattent généralement pas les poils de leur abdomen pour se défendre ; elles se déplacent plutôt d’un côté à l’autre de l’abdomen pour tenter de se protéger contre la menace présumée.
  • Un autre comportement agressif des tarentules consiste à se dresser sur leurs pattes arrière et à écarter leurs crocs ! C’est une preuve irréfutable qu’elles sont cochonnes ! Faites toujours attention à tout comportement que vous percevez comme agressif. Cela pourrait vous éviter de vous faire mordre ! Jouez toujours intelligemment.
  • Le dernier comportement agressif dont il faut parler est mordant. C’est TRÈS rare, et si cela se produit, je suis sûr que ce sera douloureux. Bien que douloureuse, la puissance du venin de la plupart des tarentules n’est pas pire que celle d’une piqûre d’abeille. Je n’ai jamais été mordu, mais les espèces que j’ai manipulées n’étaient pas agressives. La plupart des espèces vendues comme animaux de compagnie ne sont pas agressives, mais il existe quelques tarentules agressives qui sont vendues dans de nombreuses animaleries. Je n’achèterais pas une espèce agressive pour un premier propriétaire de tarentule.
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Les tarentules ont une très mauvaise vue, n’ont pas d’appareil auditif et ont beaucoup de poils sensoriels pour détecter leur environnement.

Comment une tarentule perçoit-elle son environnement ?

Les tarentules ont une très mauvaise vue, n’ont pas d’appareil auditif et ont beaucoup de poils sensoriels pour détecter leur environnement. Elles ont huit très petits yeux noirs situés sur le dessus de la carapace. Elles ne voient pas très bien, et peuvent tout au plus détecter les variations de lumière et d’ombre.

Lorsqu’on en héberge un, il est important de noter qu’un éclairage fort a tendance à l’irriter et qu’il préfère un endroit sombre et calme.

Les tarentules peuvent-elles entendre ?

Les tarentules n’ont aucun moyen d’entendre, mais pour compenser cela, elles ont des poils sensoriels sur tout le corps. Ces poils captent les vibrations de l’environnement, comme l’indique un blog (Tarantula Anatomy, de Brett MacQuarrie). Ils ont un sens très aigu du toucher et des vibrations au vent. Je me souviens qu’à plusieurs reprises, en tenant une tarentule et en parlant en même temps, ils réagissaient au son “P”. Si je prononçais un mot avec un “P”, la tarentule rapprochait ses jambes de son corps, comme pour se protéger. Ils ont aussi de petits poils sur les pieds qui les aident à s’agripper aux objets lorsqu’ils grimpent.

Production de soie

Une tarentule possède des organes appelés spinnerets situés à l’arrière de l’abdomen. Ces organes produisent de la soie, que les tarentules terrestres utilisent souvent pour tapisser l’intérieur de leurs terriers. Ma tarentule à poils de rose tapisserait son substrat (j’ai utilisé de la vermiculite, qui est un médium utilisé pour les plantes en pot) de soie. J’essayais de prendre un morceau du substrat, et toute la litière du substrat était attachée à ce morceau. Ils utilisent cette soie pour créer une sorte de coussin dans leurs terriers (Spider Facts). Elle aide à adoucir l’intérieur du terrier.

Quant aux espèces arboricoles (arbres) de tarentules, beaucoup de ces espèces forment des toiles tubulaires (Tarantulas, de Conrad J. Storad). Ma tarentule à orteil rose avait des toiles tubulaires très complexes, et ces toiles étaient très épaisses. Toute nourriture que je lui donnerais, je la laisserais tomber dans la toile tubulaire, et la nourriture serait consommée très rapidement. Ci-dessus, vous voyez une tarentule à l’intérieur de sa toile tubulaire.

Le genou rouge mexicain en danger

Il existe de nombreuses espèces de tarentules menacées d’extinction qui sont répertoriées dans la base de données sur les tarentules. La tarentule mexicaine à genou rouge, Brachypelma smithi, figure sur la liste des espèces menacées de la CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction). Cela s’explique par sa popularité dans le commerce des animaux de compagnie (WAZA, Association mondiale des zoos et aquariums). Comme elle figure sur la liste des espèces menacées, j’éviterais d’acheter l’une de ces espèces. Continuer à acheter ces animaux ne fera que contribuer à les retirer de leur habitat naturel, ce qui continuera à faire baisser leur population. Son habitat naturel est constitué des forêts tropicales du Mexique et d’Amérique centrale (SpiderRoom.info). Ci-dessus se trouve une photo d’une tarentule mexicaine à genoux rouges.

Conclusion

Comme vous pouvez le voir, les tarentules sont parmi les créatures les plus intéressantes du monde ! Elles présentent de nombreux comportements uniques, et il existe de nombreuses espèces uniques, notamment des espèces arboricoles et terrestres. Vous avez été informés sur de nombreuses choses, notamment la durée de vie, les habitudes alimentaires, la cour et bien d’autres comportements intéressants. J’espère que cet article a contribué à vous éclairer sur le monde merveilleux des tarentules !