Les oies sont-elles méchantes, de méchantes brutes ?

Les oies sont mal vues. Presque toutes les personnes que je connais ont entendu parler d’une oie ou d’un jars qui les a frappées pour s’être approchées trop près d’un nid, qui les a “goossées” pour avoir été à portée de leur bec mordant ou qui a simplement été une créature grincheuse qui n’aime pas les gens. La plupart des gens n’imagineraient même pas que les oies pourraient être un bon complément à leur troupeau de basse-cour, mais la vérité est que, en plus d’être extrêmement utiles, les oies sont aussi étonnamment amicales – voire affectueuses – envers les humains.

3 grandes raisons d’élever des oies

En fait, si vous m’interrogez sur le sujet, je vous dirai que mon seul regret d’avoir des oies, c’est de ne pas les avoir eues des années plus tôt ! Elles se sont avérées être les animaux les plus délicieux, les plus économiques et les plus divertissants de mon troupeau – sans parler du fait qu’il n’y a rien au monde d’aussi mignon ou d’aussi incroyablement doux qu’un bébé oie. Les visiteurs sont ravis de leur personnalité et de leurs pitreries. Mes élèves ont choisi leurs préférés parmi le troupeau qu’ils gâtent pourri, et même mes voisins leur jettent de la nourriture pour les soudoyer de plus près pour leur plaisir d’observation. Ils n’ont absolument pas été à la hauteur de leur méchante réputation et ont surpris et ravi de presque toutes les manières possibles. Ajoutez à cela leur valeur en tant que bétail efficace et économique, et vous ne pouvez vraiment pas vous tromper.

1. Ils sont économiques

L’un des arguments les plus convaincants en faveur de l’élevage des oies est que, malgré leur coût initial, elles sont remarquablement peu coûteuses à soigner et à nourrir. Elles n’ont besoin que d’un abri minimal, leur nourriture préférée est l’herbe et il est très facile de les mettre en enclos dans un endroit précis car elles ne sont pas aussi agiles que les autres espèces de bétail. Avec un peu plus que quelques piquets et quelques clôtures à neige, vous pouvez enfermer vos oies dans une zone particulière de la cour et les faire festoyer sur l’herbe et les verts qui y poussent, en tondant et en fertilisant votre pelouse alors même qu’elles se nourrissent.

Les oies sont des pondeuses saisonnières, vous n’en tirerez donc pas d’œufs toute l’année comme c’est le cas pour les poules ou les canards, mais comme il est si peu coûteux de les nourrir, il n’y a pas de problème pour les garder même lorsqu’elles ne produisent pas d’œufs. Lorsqu’elles pondent, elles produisent des œufs énormes et délicieux, d’une richesse similaire à celle des œufs de canard et qui conviennent parfaitement à de nombreuses recettes. À condition bien sûr de vouloir les manger. Vous préférerez peut-être plutôt laisser vos oies faire éclore une couvée d’oisons, ou même les faire incuber vous-même. La plupart des oies tenteront de construire un nid si on leur en donne la possibilité. Vous ne devriez donc pas avoir de mal à repeupler votre troupeau avec de nouvelles oies si vous avez un jars fertile.

En tant qu’oiseaux de chair, ils peuvent sembler un choix inhabituel, mais jusqu’à récemment dans notre histoire, l’oie était la fête traditionnelle de la fête. Pour une petite ferme, elles constituent un choix pratique par rapport aux dindes, et ce pour plusieurs raisons. Tout d’abord, les dindes sont difficiles à élever dans un espace restreint, car elles sont agiles, ont tendance à voler et sont sensibles à diverses maladies. Cela signifie que les dindes devront probablement être confinées à des parcours couverts, incapables de profiter de leur fourrage, et qu’il faudra leur apporter leur repas. Les oies, en revanche, peuvent être enfermées facilement. Elles sont trop lourdes pour s’envoler facilement, ce qui nécessite un départ suffisant en courant et un vent de face favorable pour décoller du sol. Elles ne sont pas aussi sujettes aux accidents que les dindes et souffrent de très peu de maladies aviaires. Par conséquent, vous avez plus de chances de voir votre investissement dans les jeunes oiseaux déboucher sur des adultes matures et en bonne santé, à un coût inférieur à celui que vous pourriez attendre de dindes confinées.

2. Ils sont amicaux (Non, vraiment !)

Il peut être surprenant, compte tenu de la réputation des oies, d’apprendre qu’elles peuvent être amicales. En fait, les oies peuvent être si affectueuses, intelligentes et loyales qu’il n’est pas rare que les gens les gardent comme animaux de compagnie plutôt que comme animaux d’élevage. Certaines oies vont même chercher à avoir des contacts physiques, se blottissant contre leur propriétaire et voulant être tenues. Certaines races d’oies sont particulièrement dociles ou orientées vers l’homme, comme les bruns d’Afrique, les pèlerins et les buffles d’Amérique, mais la plupart des variétés sont fortement liées aux personnes qui les élèvent, même celles que les éleveurs et les couvoirs vantent comme des “oies de garde”. Acheter des oies comme oisons vous donnera un bon départ, mais c’est encore mieux si vous pouvez les faire éclore vous-même et les manipuler dès leur arrivée dans le monde. Elles s’imprimeront ainsi sur vous et vous suivront fidèlement là où vous les laisserez pour le reste de leur vie.

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Ce trait des oies (et des canards aussi) les rend très faciles à déplacer d’un endroit à l’autre. Si vous avez besoin de transférer les oies d’un enclos à un autre – peut-être pour les faire paître, ou pour les isoler d’autres animaux ou invités – il vous suffit de les appeler et elles vous suivront. Si vos oies ont disparu de la cour et que vous avez besoin qu’elles rentrent à la hâte, appelez-les et elles vous répondront, en revenant avec une plus grande fiabilité même que les chiens errants.

3. Ils sont tellement utiles !

Tout comme les poulets, les oies ont une variété d’utilisations au-delà des tâches évidentes de production d’œufs et de viande. Comme je l’ai déjà dit, elles peuvent être des animaux de compagnie, mais elles peuvent aussi être utilisées comme votre équipe personnelle d’aménagement paysager, en tondant l’herbe et les mauvaises herbes, en fertilisant, voire en désherbant votre jardin dans certains cas. Vous ne pourrez pas vous débarrasser complètement de votre tondeuse à gazon et de votre désherbeur, mais ils réduiront considérablement la fréquence à laquelle vous devez tondre ou arracher les mauvaises herbes, car ils passent la grande majorité de leur temps à se promener et à arracher l’herbe et les autres végétaux. Ils ne grattent pas comme les poules ou ne barbotent pas comme les canards, donc ils ne détruiront pas votre pelouse, et grâce à leur passion pour les verts pissenlits, ils éradiqueront rapidement toutes ces plantes tenaces qu’ils trouveront. Certaines races sont connues sous le nom d'”oies sarcleuses”, et selon la culture que vous élevez, elles peuvent être relâchées dans le jardin pour manger les mauvaises herbes qui y poussent. J’ai eu peu de succès avec cela, car les variétés que j’ai choisies aiment aussi manger les plantes de mon jardin, mais il faut envisager d’approfondir les recherches si la perspective vous intrigue.

L’un des commentaires que vous entendrez probablement le plus souvent lorsque vous direz aux gens que vous prévoyez d’avoir des oies est qu’elles font caca… beaucoup ! Ce n’est pas une observation injuste, car les oies produisent beaucoup de déchets. Cependant, tout comme d’autres herbivores comme les chevaux ou les moutons, leur caca est principalement constitué de matière végétale mâchée, et n’a pas l’odeur fétide des excréments d’animaux comme les poulets, les dindes ou les canards. Cela ne veut pas dire que vous pouvez ignorer complètement le nettoyage de leurs excréments, mais cela rend l’odeur et le désordre beaucoup plus gérable. En prime, leurs excréments font un excellent engrais. Votre jardin bénéficiera grandement d’un compost qui comprend les crottes d’oies que vous aurez ramassées sur leur passage.

Les soins et l’alimentation des oies

L’une des raisons pour lesquelles j’ai attendu si longtemps pour obtenir des oies est que je ne me sentais pas suffisamment préparé à les soigner. Les informations concises sur leurs besoins et leur régime alimentaire étaient alarmantes et, par conséquent, j’ai malheureusement attendu bien plus longtemps que nécessaire. Permettez-moi d’être très clair à ce sujet :

Les oies sont-elles difficiles à soigner ?

Tout d’abord, les oies sont beaucoup plus résistantes que les autres espèces auxquelles vous pourriez être habitué, comme les poulets, les canards et surtout les dindes. Elles souffrent de très peu de maladies ou d’affections physiques, semblent avoir plus de facilité à se tenir au chaud et sont prêtes à commencer à manger de l’herbe presque dès le départ. (Fournissez du gravier à tous les oisons en captivité auxquels vous fournissez des légumes verts). À l’âge adulte, ils auront besoin de moins d’abris que les poulets ou les dindes, et en tant qu’oies adultes, ils seront capables de combattre la plupart des petits prédateurs, y compris les renards. Les oisons et les juvéniles resteront cependant vulnérables, aussi faut-il les garder en sécurité jusqu’à ce que leurs ailes soient complètement développées.

Qu’est-ce que les oisons aiment manger ?

Comme je l’ai dit, la nourriture est beaucoup plus facile à trouver que vous ne le pensez. Les oisons n’aiment pas vraiment les entrées de poulet ou la nourriture pour poulets, mais une tête de laitue romaine disparaîtra plus vite qu’une carcasse de vache dans un réservoir de piranha affamé. Pratiquement tous les légumes verts ou les céréales naturelles raviront vos oisons, mais veillez à leur fournir un peu de sable pour les aider à les digérer. Evitez également la laitue iceberg. Communément appelée “eau croustillante”, elle a un contenu nutritionnel très faible comparé à la laitue verte, à la laitue romaine ou à d’autres variétés.

Qu’est-ce que les oies aiment manger ?

Une fois adultes, vos oies seront généralement heureuses de brouter pour leur nourriture. Semer des plantes nutritives comme le trèfle dans votre jardin ou votre pâturage les aidera à compléter leur régime alimentaire et leur donnera une délicieuse friandise à chercher dans l’herbe. En hiver, un seau d’eau avec des grattoirs au fond les divertira et les nourrira, et bien sûr, vous pouvez leur jeter vos déchets de cuisine à tout moment de l’année, comme vous le feriez avec des poulets. Si vous devez les nourrir avec des aliments formulés en raison d’un manque de pâturages adéquats, des granulés “tout troupeau” ou “éleveur de troupeaux” suffiront, bien qu’ils semblent préférer le grain à gratter à tout autre chose – surtout si vous l’avez trempé au préalable !

Élevage de koïs

De quel type d’abri les oies ont-elles besoin ?

Le logement est également remarquablement simple. Les oisons, bien sûr, auront besoin d’une source de chaleur supplémentaire et d’un abri contre la pluie et la neige, tandis que les adultes auront besoin d’une sorte de toit sous lequel ils pourront s’abriter et éventuellement d’un coupe-vent. Toute ma famille d’oies s’abrite sous un abri ouvert lorsqu’elle en a besoin, mais par la plupart des temps, elle est heureuse de dormir en plein air, même sous la pluie. La plupart du temps, elles ne cherchent l’abri de la cabane que pour pondre et couver. Un simple appentis avec un peu de paille pour y nicher peut être d’autant plus nécessaire pour vos oies.

Quels sont les troubles qui affectent les oies ?

Leurs besoins en matière de santé sont heureusement minimes. Il y a très peu de maladies qui affectent les oies, et elles semblent être particulièrement robustes et résistantes. Il est peu probable que vous ayez besoin de demander des conseils concernant la santé de vos oies, mais si vous le faites, il existe une communauté en ligne dynamique qui est prête à vous aider. Les maladies les plus probables que vous rencontrerez seront des blessures, ce qui ne veut pas dire que les oies sont particulièrement sujettes aux accidents, mais qu’elles se blesseront plus souvent qu’elles ne tomberont malades.

Les oies ont-elles besoin d’eau pour nager ?

Il est évident que les oies étant des oiseaux aquatiques, elles tireront profit d’avoir quelque chose dans lequel elles peuvent nager. J’ai tendance à utiliser des bassins en plastique pour enfants, car ils sont relativement faciles à vider et à nettoyer. Si, pour une raison ou une autre, vous n’avez pas la possibilité d’installer une piscine, vos oies seront reconnaissantes d’avoir au moins un seau d’eau dans lequel elles pourront plonger leur tête. Cela les aidera à nettoyer leurs becs et leurs narines, mais tôt ou tard, elles auront besoin d’eau stagnante dans laquelle elles pourront baigner tout leur corps.

Interagir avec vos oies

Alors, comment faites-vous pour interagir avec vos oies ? Si vous avez entendu (ou vécu) des histoires d’horreur impliquant des oies méchantes, il peut sembler logique d’en avoir peur. Cependant, les oies sont des oiseaux profondément sociaux et affectueux qui ne s’attaquent qu’aux personnes perçues comme des menaces. Si vous élevez vos oies dès leur plus jeune âge, que vous les manipulez et les nourrissez régulièrement, elles vous reconnaîtront comme un membre de la famille et seront plus susceptibles d’être amicales envers les gens en général. Le meilleur scénario possible est de les faire éclore vous-même pour que vous puissiez commencer à les imprimer sur vous dès la première minute, mais même le simple fait de les élever à partir d’oisons suffira généralement.

Comment devenir ami avec une oie :

Si vous acquérez vos oies à l’âge adulte, elles seront probablement plus territoriales et se méfieront davantage de vous. La patience et la corruption sont de mise, même si rien ne garantit que vous pourrez un jour les convaincre de vous faire pleinement confiance. Apportez-lui des friandises comme de la laitue romaine, du pak-choï, des épinards ou d’autres légumes verts, et parlez-lui (à voix haute) pendant que vous la nourrissez. Les oies sont des créatures très vocales, et elles tireront profit de la conversation. Vous pouvez crier leur nom ou simplement leur dire “Je t’aime” encore et encore – c’est plus une question de ton que de ce que vous dites réellement. Bien que cela semble absurde pour quelqu’un qui n’a jamais possédé d’oies auparavant, la différence de réception que vous obtiendrez de vos oies lorsque vous leur parlerez est profonde. Pendant la saison des amours, quand les jars sont tendus et territoriaux, quelques mots forts de ma part suffisent à leur faire cesser de prendre position.

Comment faire face à une oie hostile ou agressive :

Lorsque vous interagissez avec des oies, soyez attentifs aux signes d’hostilité ou d’agression. Le sifflement et le froissement des plumes lorsqu’elles vous regardent fixement sont des signes qu’elles ne sont pas heureuses de votre présence. Si vos oies se comportent de manière agressive ou nerveuse autour de vous, suivez les conseils ci-dessus et essayez de leur parler. Cela les rassurera peut-être et leur fera comprendre que vous ne leur voulez aucun mal. (Les prédateurs, après tout, ne font pas beaucoup de bruit lorsqu’ils attaquent).

Comment savoir si mes oies m’aiment ?

Klaxonner fort, mâcher vos chaussures et incliner la tête pour vous regarder sont des signes de confiance et d’affection. Vous pouvez aussi avoir une oie douce ou tranquille qui vous montre son adoration en vous suivant de près et en faisant des klaxons doux et chuchotants. Il semble que la façon dont votre oie préfère vous dire “Je t’aime” varie quelque peu selon la race et l’individu.

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Appel aux oies

Que vous acquériez vos oies sous forme d’œufs, d’oisons, de jeunes ou d’adultes, il est important de leur parler. Plus vous leur parlerez, plus ils vous feront confiance, même comme vous. Parfois, les oies gonflent et accusent quelqu’un qu’elles connaissent et qu’elles aiment, simplement parce qu’elles ne les ont pas reconnues. En leur parlant et en leur annonçant votre présence, vous contribuerez à dissiper toute confusion. En outre, vous pouvez élaborer un appel spécial pour vos oies qui les fera venir de n’importe quel coin de la propriété. Cela est particulièrement utile si vous disposez d’un grand terrain sur lequel vous laissez les oies se promener librement. Utilisez l’appel chaque fois que vous leur donnez des friandises ou que vous remplissez leur piscine, et vous constaterez que d’ici peu, elles viendront en courant de l’endroit où elles se trouvent quand vous le ferez.

Certaines oies peuvent même décider de se blottir contre vous. Cela ne peut pas être forcé et dépend entièrement de l’oie, mais ne vous inquiétez pas si votre oie veut grimper sur vos genoux ou se blottir contre vous lorsque vous êtes assis par terre. Vos oies peuvent même vous grignoter doucement avec leur bec dans une sorte de “baiser d’oie”. Ces petits grignotages ne sont pas agressifs et constituent une forme de comportement de toilettage social. Si votre oie vous embrasse, cela signifie qu’elle vous aime !

Baisers d’oie

Les habitudes de reproduction des oies

Les oies atteignent la maturité relativement rapidement, en pondant des œufs dès l’âge de 6 mois. Bien qu’elles arrivent à maturité aussi vite que les poules, ce sont des pondeuses saisonnières, et elles ne s’attendent donc à recevoir des œufs que de la fin de l’hiver au début de l’été. Les œufs pondus en dehors de cette période sont l’exception plutôt que la norme, alors si vous avez une oie qui pond toute l’année, chérissez-la !

Les oies ont l’avantage de disposer d’un plan d’eau, tel qu’un étang ou une piscine, dans lequel elles peuvent nager lorsqu’elles s’accouplent. Si vous envisagez de faire reproduire vos oies, vous devrez donc leur fournir un trou de nage. En outre, certains éleveurs ont signalé une faible fertilité chez les oies et les jars de moins de deux ans, mais mes oies se sont reproduites avec succès avant même d’avoir un an. Vos résultats peuvent également varier.

Pour encourager vos oies à couver et à faire éclore leurs propres œufs, laissez les œufs dans le nid ou ensemencez le nid avec de faux œufs si vous avez l’intention de les présenter plus tard à des oisons achetés. Une fois qu’elles ont rassemblé suffisamment d’œufs dans leur nid, elles se décideront à s’asseoir. Gardez à l’esprit qu’une fois que vos oies se sont engagées à pondre, elles cesseront de pondre pour le reste de l’année. Si vous voulez qu’elles ne se contentent pas de quelques oisons pour la saison, ramassez les œufs à couver et élevez-les vous-même.

Une fois les oisons éclos, leur élevage sera une affaire de famille. Gardez un œil sur vos oisons, car tous les oisons ne sont pas de bons pères et peuvent les attaquer, voire les tuer, sans se rendre compte qu’il s’agit en fait de bébés oies. Certains jars se contentent de s’amuser avec les oisons, peut-être même avec des oisons qu’ils n’ont pas engendrés. En supposant que tous les membres de votre troupeau comprennent leur rôle, les oisons s’intègrent parfaitement à l’unité familiale, introduits par leur mère et protégés par tous les membres du troupeau. La prédation des oisons est ainsi moins risquée et il n’est plus nécessaire de les couver dans un enclos spécial équipé d’une source de chaleur.

Nidification des oies pèlerines

Questions Réponses

Question : Les oies domestiquées volent-elles ?

Réponse : Oui et non. Ils ne peuvent pas voler aussi bien que les oies sauvages, mais avec un fort vent de face, ils peuvent s’élever et s’éloigner suffisamment pour franchir une clôture ou – dans un cas particulier – se retrouver sur votre toit. En général, ils ne volent que sur de courtes distances, lorsqu’ils sont très excités, et n’ont pas intérêt à s’envoler très loin.

Question : Un étang est-il nécessaire pour les oies ?

Réponse : Ce n’est pas nécessaire, mais ils en profiteront. Tout ce dont les oies ou les canards ont besoin, c’est d’une eau suffisamment profonde pour y plonger leur visage. Cependant, le fait d’avoir un étang semble aider à la reproduction et au toilettage. Une simple piscine pour enfants ou une toile en plastique dur suffisent. J’ai mis un drain au fond pour faciliter le nettoyage, ce que je recommande si le récipient que vous utilisez est trop lourd lorsqu’il est plein pour être retourné.

Question : Qu’est-ce qui ne va pas avec les oies qui, soudainement, ne peuvent plus se tenir debout ou marcher ?

Réponse : Il y a un certain nombre de maladies qui peuvent être à l’œuvre. Si plusieurs oies présentent ces symptômes en même temps, votre coupable est soit une infection virale, soit une carence en nutriments. Malheureusement, sans plus d’informations, je ne peux pas en dire plus.