N’achetez plus jamais de viande au magasin

Quelle idée, n’est-ce pas ? Je pense qu’il y a une tendance croissante à ce que les gens s’intéressent à la provenance de leur nourriture. Si vous l’élevez vous-même, vous avez le plaisir de ne jamais avoir à vous poser de questions à ce sujet.

Outre le fait de pouvoir être tranquille en sachant que vous mangez de la viande élevée humainement, saine et équilibrée, ce qui signifie que vous mangez bien, les autres avantages de l’élevage de la viande par vous-même sont les économies d’argent, une meilleure connexion avec le monde extérieur et une plus grande autosuffisance.

Si vous voulez élever votre propre viande vous-même, vous pouvez y arriver. Voici quelques éléments à prendre en compte avant de commencer à faire de grands projets :

Ai-je le droit de garder des animaux d’élevage là où je vis ? Dans le cas des poulets, la réponse est probablement oui. En ce qui concerne les porcs, les bovins, les moutons ou les chèvres, vous devrez vous renseigner.

Ai-je assez d’espace pour garder des animaux d’élevage ? Une bonne règle de base est que vous pouvez mettre 1000 kgs d’animaux herbivores sur un acre de bon pâturage.

Ai-je le temps de m’occuper de l’élevage ? Avoir des animaux de ferme, c’est un peu comme avoir des animaux de compagnie, sauf que vous n’êtes pas censé vous y attacher émotionnellement. Au minimum, ils ont besoin que vous leur fournissiez de l’eau, de la nourriture et un endroit pour vivre. Les grands animaux boivent de grandes quantités d’eau. Les abreuvoirs dans lesquels vous leur fournissez de l’eau devront être nettoyés tous les deux jours. Les clôtures devront être entretenues et réparées. Vous devrez pouvoir surveiller vos animaux au moins une fois par jour, tous les jours, pour vous assurer que tout est en ordre.

Les gens me demandent parfois ce qu’il faudrait faire pour que je n’aie plus jamais à acheter de la viande à l’épicerie.

Ma première pensée à propos de ce genre de choses est que, quel que soit le système autonome que je puisse avoir mis en place, “quelque chose de mauvais” peut toujours arriver pour y jeter une clé à molette. Par exemple, j’ai perdu des troupeaux entiers de poulets en une nuit à cause de raids de ratons laveurs. Il faut des mois pour s’en remettre, et si je comptais sur ces poulets pour toute ma viande, je serais parti à l’épicerie.

Si vous élevez du bétail, vous allez subir des pertes dues à la prédation, aux maladies et à d’autres problèmes de santé qui ne s’expliquent jamais vraiment. Si vous élevez des moutons, par exemple, vous pourriez découvrir qu’un de vos agneaux est mort pendant la nuit. Vous pouvez supposer qu’il a mangé des boutons d’or, mais si vous ne demandez pas une autopsie de l’animal, vous ne saurez peut-être jamais ce qui l’a tué.

Mis à part cette réalité déprimante, la plupart des animaux sont en bonne santé et le resteront si on leur donne de la nourriture, de l’eau et un endroit pour vivre. Élever des animaux pour se nourrir est une expérience extrêmement enrichissante. Je vous garantis que la première fois que vous goûterez le porc que vous avez élevé vous-même, vous serez époustouflé.

Porc

Pour ma petite famille de deux adultes, nous devons avoir abattu deux porcs de 200 à 250 kgs chaque année, sinon nous allons manquer de viande de porc et nous devrons l’acheter à l’épicerie (beurk !).

Un porc de 200 kgs donne environ 180 kgs de viande ; vous en perdez environ 20 % pendant le processus de boucherie.

Cela signifie que chacun d’entre nous mange environ 1,5 kg de porc chaque semaine. Pour être honnête, je ne sais pas si c’est typique ou non. J’aime la saucisse, et David aime le bacon, et nous aimons tous les deux le rôti de porc et les côtes levées. Nous avons également une facilité à élever la viande, donc si nous en mangeons plus que la moyenne des gens, je pense que cela explique pourquoi.

Mon meilleur conseil pour déterminer la quantité de viande de porc que vous devriez élever pour vous-même serait de tenir compte de vos habitudes alimentaires. Combien de fois par semaine mangez-vous du bacon et/ou des saucisses au petit déjeuner ? Combien de fois mangez-vous du jambon ? Combien de fois faites-vous cuire un rôti ou des côtelettes de porc ? Combien de fois mangez-vous des travers de porc ?

Maintenant, la vraie question: à quelle fréquence aimeriez-vous manger du porc ? Ce n’est pas parce que vous ne mangez que deux kgs de porc par semaine que vous ne souhaitez pas en manger plus ; vous n’achetez tout simplement pas plus que cela. (Et c’est l’un des grands avantages d’élever sa propre nourriture : on peut manger ce qu’on veut !)

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Élever des porcs pour le porc

Élever deux porcs n’est pas vraiment un défi ; nous élevons beaucoup plus que cela et nous vendons les autres. Mais avant de pouvoir élever ne serait-ce qu’un seul porc, il faut avoir un endroit où le mettre, un endroit d’où le porc ne peut pas sortir.

Construire un stylo est un bon choix. Pour deux porcs, un enclos de 40 pieds sur 40 pieds serait un espace plus que suffisant pour eux. Les murs doivent être solides et si vous utilisez des planches, vous devez les clouer suffisamment près les uns des autres pour que les porcs ne puissent pas voir à travers les fissures. Il semble que si les porcs peuvent voir ce qui se trouve à l’extérieur, ils auront plus de chances de vouloir s’échapper.

Faire passer un ou deux brins de fil électrique chargé autour de votre porcherie est certainement une bonne idée. Placez au moins un des brins à la hauteur du nez d’un porc – de cette façon, il sera sûr de rencontrer le fil s’il s’échappe, et il se fera probablement frapper aux fesses et ne recommencera pas.

Une autre option pour contenir les porcs est une clôture en filet électrique. Je le recommande à ceux qui veulent sérieusement réduire les coûts d’alimentation et manger du porc au pâturage.

L’avantage d’une telle clôture est qu’au lieu d’avoir à faire courir des fils électriques, à poser des piquets et à installer des isolateurs, vous pouvez tout simplement jeter cette clôture et la charger.

L’autre avantage de la clôture en filet électrique est qu’elle est portable. Cela signifie que si vous disposez de l’espace nécessaire (quelques hectares suffisent pour deux porcs), vous pouvez déplacer l’enclos tout au long de la saison. C’est un peu comme le pâturage en rotation à une plus petite échelle ; vous pouvez réduire les coûts d’alimentation parce que les porcs continueront à avoir accès à l’herbe, aux mauvaises herbes et à tout ce qu’ils peuvent trouver dans le sol.

À ce propos… ne mettez pas des porcs dans des pâturages que vous n’êtes pas prêt à faire creuser. Ils utiliseront leur museau pour prendre racine et, dans leur quête de vers, d’insectes, de racines, de serpents, de mulots et de tout autre animal, ils laisseront votre prairie comme si elle avait été retournée par une charrue ambulante médiévale.

Vous pouvez rendre plus difficile pour les porcs de creuser et de retourner la terre en leur “bouchant le nez”, c’est-à-dire en leur installant un anneau métallique dans les narines. En gros, c’est comme si on leur perçait le nez. Je n’ai jamais fait cela moi-même, mais si je commence à faire paître les porcs, je le ferai certainement.

Je le répète, la rotation des porcs dans les pâturages est une chose que je ne recommande qu’à ceux qui sont très sérieux dans une telle entreprise et qui ont le temps de s’en occuper. Sinon, construire un enclos qui sera stationnaire devrait vous convenir parfaitement ; ou bien, utiliser la clôture en filet électrique et la laisser au même endroit pendant toute la saison. Si vous ne gardez pas les porcs au même endroit pendant toute l’année, année après année, la zone clôturée se rétablira quelque peu en termes d’herbe et d’autres choses vertes.

Obtenir les porcs

Lorsque vous achetez votre ou vos porcs, il s’agit probablement de porcs sevrés – ils pèsent entre 40 et 80 kgs et sont mignons comme des boutons. Si vous les achetez plus gros que cela, cela commence à poser d’autres problèmes, comme le transport ; à moins que vous n’ayez une remorque, vous voudrez acheter des porcelets sevrés. Assistez à une vente aux enchères de bétail locale à peu près à n’importe quel moment de l’année, et je parie que vous verrez des dizaines, voire des centaines de petits cochons à vendre.

À cette taille, vous pouvez les transporter chez vous dans une cage pour chien à l’arrière de votre camion, ou même dans votre voiture (si vous êtes vraiment cool).

Les porcs grandissent très vite s’ils sont nourris correctement, et c’est exactement ce que vous voulez.

Note de l’auteur

Je n’élève pas encore autant de poulets non plus. Cet article traite de ce qu’il faut faire pour ne plus avoir besoin d’acheter de la viande à l’épicerie. L’autosuffisance est une chose à laquelle je travaille encore, et probablement pour les années à venir. Mais quel objectif !

Nourrir les porcs

Idéalement, vous pourrez acheter vos porcs au printemps et les abattre à l’automne. Même si vous ne comptez pas sur l’herbe des pâturages, les trèfles et les mauvaises herbes pour compléter ce que vous donnez à vos porcs, vous devez quand même prévoir de les abattre à l’automne ; les besoins en énergie (c’est-à-dire en aliments) augmentent en hiver parce que les animaux doivent combattre le froid. Ce n’est que dans les climats tempérés qu’il est vraiment judicieux de garder les porcs de boucherie pendant l’hiver.

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Donnez à vos porcs une alimentation contenant au moins 16 % de protéines. Le maïs seul ne contient qu’environ 9 % de protéines, et il ne le coupera pas.

Vous pouvez acheter des granulés de finition pour porc ; nous avons utilisé ce produit, mais il est assez cher. Vous pouvez également acheter du soja moulu, qui est très riche en protéines, et le mélanger à du maïs, de l’avoine et/ou du blé concassé ou décortiqué. Le soja est aussi généralement plus cher que le maïs. La meilleure chose à faire est de vous renseigner auprès de votre magasin d’aliments pour animaux, de votre moulin à grains ou de vos agriculteurs locaux ; renseignez-vous sur les produits disponibles pour l’alimentation des porcs. Votre situation géographique sera probablement un facteur important pour déterminer la nourriture que vous donnerez à vos porcs.

Une saison, notre magasin local d’aliments pour animaux avait quelques palettes d’aliments pour chiens qui allaient expirer, et ils nous ont demandé si nous les voulions pour l’alimentation des porcs. J’ai fait une petite recherche et j’ai déterminé que les aliments pour chiens étaient essentiellement du maïs moulu, du poulet et du bœuf moulu, et diverses autres céréales ; j’ai vérifié les ingrédients sur le coûteux finisseur de porc, et devinez quoi ? Il n’y a pas beaucoup de différence !

Nous avons donc pris la nourriture gratuite pour chiens et l’avons distribuée aux porcs. Le porc était délicieux.

Ce que je veux dire, c’est qu’il est bon d’être créatif quand il s’agit d’élever son propre bétail pour se nourrir. On ne sait jamais quel genre d’opportunité d’alimentation bon marché peut se présenter, alors soyez ouvert aux possibilités et faites vos devoirs avant de faire des changements.

Si vous disposez d’un aliment contenant une teneur en protéines appropriée, vous pouvez nourrir environ cinq kgs par porc et par jour, et vous serez en route pour le porc élevé à la maison !

Poulet

En moyenne, une personne consomme environ un poulet par semaine, c’est-à-dire en supposant qu’un poulet pèse entre trois et quatre kgs.

Si vous souhaitez ne manger que les poulets que vous avez vous-même élevés, vous devrez les abriter, les nourrir, les soigner, les dépecer et en mettre au moins 50 en réserve chaque année. Heureusement, l’élevage de poulets n’est pas si difficile.

Si vous nourrissez plus d’une personne, le nombre commence à augmenter. Une famille de quatre personnes peut facilement manger un poulet entier en un seul repas (je peux aussi le faire moi-même, mais ce n’est pas la question).

En supposant que votre ménage compte deux adultes et que vous mangez tous les deux un poulet par semaine, vous devrez élever 100 poulets par an pour éviter d’avoir à en acheter. Ou alors, décidez de manger moins de poulet, c’est bien aussi. Élever autant de poulets peut sembler assez intimidant, mais il existe des moyens de le faire qui rendront la tâche un peu moins folle.

Élevage de poulets pour l’usage domestique

On va se contenter d’élever 50 poulets en un an. Si vous achetez 50 poulets en une seule fois, vous aurez tellement de travail à faire pendant que les petits gars et les petites filles sont dans la couveuse que vous n’aurez probablement même pas le temps de dormir.

Avec autant de petits poussins en compétition pour des ressources telles que la nourriture, l’eau et la chaleur, vous risquez également de voir la perte de 1 à 5 % des couveuses.

Au lieu de tout faire en même temps, répartissez les 50 poulets en différents “lots”. Si vous comptez sur les pâturages pour nourrir vos poulets, il est préférable de mettre les poussins dans la couveuse environ 3 à 5 semaines avant que l’herbe ne commence à pousser. Renseignez-vous sur la date de la dernière gelée potentielle dans votre région et prévoyez de faire sortir les poulets sur l’herbe à cette date ou juste après. Votre zone de rusticité doit vous donner cette information.

Si vous élevez une race de poulet de chair, comme le Cornish, qui est prête à sortir de la couveuse à trois semaines, vous devriez commencer un nouveau lot de poussins toutes les trois ou quatre semaines. De cette façon, vous aurez toujours un lot qui entre et sort de l’éleveuse, et vous ne vous embourberez pas trop dans les soins à lui apporter.

Ici, dans la zone 6 en Pennsylvanie, où notre dernière date de gel est censée être le 15 avril, je peux faire démarrer les poulets dans les couvoirs fin février et début mars. J’ai tendance à pousser un peu – ça ne ferait pas de mal d’attendre un peu plus longtemps. Mais j’ai eu raison de le faire l’hiver dernier, car les températures étaient si chaudes pour la saison et l’herbe a pris de l’avance.

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Votre dernier lot de poulets doit être prêt à être abattu avant les premières gelées, idéalement. Pour moi, cela signifie le 15 octobre. Donc, si je veux élever 50 poulets tout au long de la saison, et que je commence en mars et que je dois finir avant octobre, cela signifie que je pourrais faire sept lots de 6 poulets chacun, et un lot de 7.

Mais c’est en fait plus compliqué que nécessaire ; je préférerais élever cinq lots de dix poulets chacun, allonger le délai entre les commandes de lots de poussins et donc passer moins de temps à gérer l’éleveuse.

Croyez-moi, avoir du temps loin de la couveuse rend la vie plus simple.

Et comme vous pouvez l’imaginer, lorsqu’il s’agit de boucherie, il est plus facile de faire 10 poulets à la fois que d’en faire 50.

Vous pouvez, bien sûr, jouer un peu avec ces chiffres. Si vous devez nourrir plusieurs personnes et que vous voulez 80 ou 100 poulets, mais que vous préférez gérer moins de lots, élevez quatre lots de 20 poulets chacun. N’oubliez pas que lorsque vous devez abattre les oiseaux, vous ne voulez pas vous apercevoir que vous avez mordu plus que vous ne pouvez mâcher (pour ainsi dire).

Utiliser une couveuse par temps chaud

En général, si les températures ne descendent pas en dessous de 70 degrés la nuit, vous pouvez vous en tirer en sortant les poussins de la couveuse lorsqu’ils ont une semaine. Cependant, ils doivent rester à l’intérieur jusqu’à ce qu’ils soient assez bien plumés. C’est un avantage pour moi car j’ai une “arrière-salle” dans mon poulailler où je peux mettre les poussins d’été, et je n’ai même pas à m’occuper de l’éleveuse. Si vous n’avez pas d’espace séparé pour les bébés, vous devez simplement les laisser dans l’éleveuse jusqu’à ce qu’ils soient bien plumés.

Qu’en est-il de l’élevage de votre propre bœuf ?

Pour être honnête, je n’ai pas encore eu le plaisir d’élever mon propre bœuf. C’est sur la liste des choses que je dois faire dans les dix prochaines années, avec environ cinquante mille autres choses. J’attends vraiment avec impatience le jour, qui sera bientôt, je l’espère, où je pourrai élever du bœuf.

Je n’aime pas parler en détail de choses que je n’ai pas faites moi-même et je n’ai pas d’expérience personnelle des besoins particuliers des bovins de boucherie (quels qu’ils soient).

Mais voici ce que je sais de la viande de bœuf et de l’élevage de bovins :

  • Les bœufs (mâles castrés) et les génisses (jeunes femelles) sont généralement abattus à un poids compris entre 800 et 1200 kgs.
  • Le poids final de la viande que vous obtiendrez d’un bœuf, après tout le découpage et la transformation, est d’environ 60 % du poids vif de l’animal. Donc, si vous abattez votre bouvillon de 800 kgs, vous devriez obtenir environ 480 kgs de viande de bœuf.
  • Si vous mangez une livre de bœuf par jour pendant toute une année, vous n’aurez probablement pas encore consommé toute la viande d’un bœuf de 800 kgs. Il est à espérer que certains membres de votre famille aiment aussi le bœuf !
  • Il est bien plus économique de se procurer un veau sevré (herbivore) à la fin de l’hiver ou au printemps et de le faire dépecer à l’automne de la même année (lorsque l’herbe cesse de pousser), que de garder l’animal et de le nourrir pendant l’hiver.
  • Il est tout à fait idiot d’acheter un veau qui boit encore du lait. Je peux vous le dire d’après mon expérience personnelle : nourrir un veau au biberon est à la fois épuisant et génial. Le problème, du moins pour moi, c’est que le potentiel de “tomber amoureux” de l’animal est accru. Nous avons ici à la ferme un bouvillon de Guernesey que nous avons nourri au biberon trois fois par jour pendant deux mois au printemps dernier. Il est en formation pour devenir un bœuf, donc j’ai décidé que c’est normal que je l’aime.
  • Il existe des races de bétail, comme l’Angus et l’Hereford, qui sont généralement plus “musclées” que les races laitières. Cependant, lorsque vous élevez un jeune bouvillon pour votre propre consommation, la race que vous choisissez n’a pas beaucoup d’importance, sauf qu’en moyenne, vous paierez plus cher pour acheter un veau Black Angus, et beaucoup plus cher pour un veau Holstein.
  • Un bouvillon élevé pour la viande peut très bien se débrouiller avec un acre de bon pâturage à lui tout seul. La texture du bœuf nourri à l’herbe est un peu différente de celle du bœuf auquel vous êtes habitué, vous pouvez donc envisager de faire grainer l’animal à raison de 1 à 2 kgs par jour pendant les 60 derniers jours de son élevage. Si vous voulez du bœuf d’herbe, vous pouvez certainement finir l’animal sur le seul pâturage.

Eh bien, voilà ! J’espère que ce petit guide pourra vous être utile.