Manger à l’extérieur et à la maison

En général, les poules ne cassent pas un bon œuf pour le manger. Mais de temps en temps, le mangeur d’œufs élève sa tête hideuse dans un troupeau et peut être extrêmement difficile à arrêter. Pour ceux qui dépendent de leurs poules pour leurs œufs, la consommation d’œufs peut être dévastatrice. Non seulement il éradique pratiquement le nombre d’œufs qu’un propriétaire est capable de collecter, mais il peut être émotionnellement déstabilisant de voir ses poules déchirer un œuf avec un appétit vorace.

Que votre objectif soit d’empêcher la consommation d’œufs dès le début ou de rompre une habitude existante dans votre troupeau, il existe plusieurs mesures que vous pouvez prendre pour vous assurer que le dur labeur de vos poules aboutisse dans votre cuisine – et non dans leur ventre.

Dissiper les mythes sur la consommation d’œufs

Avant tout, il est crucial de s’attaquer aux nombreux mythes qui entourent la consommation d’œufs. Croire que la désinformation sur le sujet sera directement contre-productive pour l’objectif de prévention ou de rupture de l’habitude, nous commencerons donc par dissiper certaines idées fausses.

Si ma poule mange un œuf cru, cela va-t-il provoquer un comportement de mangeur d’œufs ?

Répondez : Non.

Les poules sont câblées pour savoir la différence entre un bon œuf intact et un œuf cassé, fêlé ou défectueux. Elles engloutissent instinctivement tout œuf qu’elles trouvent cassé, mais laissent généralement les bons œufs intacts, à tel point que si vous placez un œuf fêlé et un œuf entier côte à côte sur le sol, les poules dévoreront l’œuf cassé et ignoreront complètement l’œuf intact. Cet instinct les aide à garder les nids propres, ainsi qu’à recycler les précieuses substances nutritives de l’œuf.

Donc, si vous faites tomber un œuf par accident pendant que vous le ramassez et que les poules le dévorent, ne paniquez pas. Elles ne font que ce qu’elles sont censées faire.

Si mes poules commencent à manger des œufs, devrai-je abattre tout mon troupeau ?

Répondez : Probablement pas.

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Lorsque nous avons acheté des poulets pour la première fois, mon père m’a dit qu’une fois que les poules commencent à manger leurs propres œufs, autant abattre tout le troupeau et recommencer à zéro. Cette sagesse conventionnelle date d’une époque où les poules étaient généralement confinées dans des poulaillers exigus et peu inspirés et nourries d’un régime alimentaire maigre – une recette parfaite pour les comportements habituels de consommation d’œufs.

En général, la consommation chronique d’œufs se limite à une poule en particulier, mais d’autres peuvent en prendre l’habitude si elle n’est pas contrôlée. Dans le pire des cas, si des mesures préventives appropriées sont prises, vous devrez peut-être abattre un ou deux oiseaux, mais pas tout votre troupeau.

Si je trouve des œufs à moitié mangés dans mon poulailler, cela signifie-t-il que j’ai un mangeur d’œufs ?

Répondez : Peu probable.

De nombreux propriétaires de poulets ont paniqué en découvrant des coquilles ouvertes et vides dans leurs nichoirs, certains que les poulets étaient responsables. En règle générale, une poule qui casse un œuf pour le manger mange aussi la coquille, ne laissant que peu ou pas de traces derrière elle. Si vous trouvez des coquilles ouvertes dans vos nichoirs, le coupable le plus probable est un rat, un opossum ou une moufette, et non vos oiseaux eux-mêmes.

Il arrive que les poules qui mangent des œufs privilégient le contenu et laissent les coquilles, mais ce n’est pas un comportement typique des poules.

S’il y a une accalmie dans la production d’œufs, est-ce un signe que j’ai un mangeur d’œufs ?

Répondez : Peu probable.

Les poules ralentissent la ponte pour diverses raisons. Elles cessent de pondre lorsqu’elles couvent, lorsqu’elles mues ou lorsque les jours deviennent trop courts en hiver. Elles cessent également de pondre lorsqu’il fait trop chaud, lorsqu’elles sont stressées par les prédateurs ou lorsqu’elles ne reçoivent pas assez d’eau. À moins que vous n’attrapiez une poule en train d’ouvrir un œuf pour le petit-déjeuner, il y a peu de raisons de penser que la baisse de la production d’œufs est le résultat de comportements de consommation d’œufs.

Les causes de la consommation d’œufs

Il y a trois causes principales au comportement de consommation d’œufs, en dehors de l’instinct de manger des œufs cassés mentionné plus haut :

  • L’ennui
  • Carence nutritionnelle
  • Troubles mentaux

La grande majorité du temps, le comportement de consommation d’œufs est déclenché par l’une des deux premières circonstances, et constitue donc une habitude curable. Si l’ennui et les besoins nutritionnels ont été écartés, alors la poule en question est probablement malade mentalement et ne peut pas être totalement sevrée de cette pratique. Même si c’est le cas, vous n’aurez pas nécessairement besoin de l’abattre si vous pouvez vous permettre d’investir dans des nichoirs roulants qui placeront les œufs en toute sécurité hors de sa portée. Ces nichoirs peuvent être achetés tout faits ou construits à domicile à l’aide de plans et de schémas.

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Si la consommation d’œufs est le résultat de l’une ou des deux premières possibilités, alors l’habitude peut être rompue, mais cela demandera un effort considérable. Il faut d’abord s’attaquer à la cause du comportement de consommation d’œufs, puis rompre l’habitude. Cela peut s’avérer difficile et nécessitera une certaine patience de votre part.

Que faire si l’ennui est la cause de la consommation d’œufs

L’enrichissement et le divertissement des poules sont souvent négligés dans la conception des poulaillers, mais la planification d’un poulailler qui gardera vos poules mentalement occupées et engagées est la première étape cruciale pour prévenir les comportements de consommation d’œufs, ainsi que d’autres habitudes indésirables comme l’intimidation, le ramassage de plumes et le comportement névrosé. Les poules ont besoin de résoudre des énigmes, et sans rien d’autre à résoudre, elles peuvent créer leurs propres défis en essayant d’ouvrir les œufs pour accéder au contenu.

Accrocher des boules de gâteries, cacher les éraflures dans des tas de feuilles et casser l’espace visuel dans le poulailler sont autant de moyens d’atténuer l’ennui dans votre troupeau et de réduire le risque de comportements de consommation d’œufs. Pour plus d’idées et d’informations sur l’élevage des poules en confinement, veuillez consulter mon article sur le sujet.

Si vos poules vivent quotidiennement en plein air, vous pouvez sans risque exclure l’ennui comme cause potentielle de leur comportement de consommation d’œufs, mais une fois de plus, vous devez vous assurer que la pénurie d’œufs est réellement due à la consommation d’œufs et non à une autre cause, comme une couvée cachée quelque part dans la cour.

Que faire si la consommation d’œufs est causée par des problèmes nutritionnels

Une autre cause majeure de la consommation d’œufs est une simple carence nutritionnelle. Certaines poules ont besoin de plus de calcium ou de protéines dans leur régime alimentaire que ce que leur fournit leur alimentation, en particulier lorsqu’elles sont stressées ou qu’elles muent. En l’absence de sources alternatives de ces nutriments, elles peuvent avoir recours à la consommation d’œufs pour se débrouiller. Vous pouvez les aider à atténuer leurs fringales en leur fournissant des coquilles d’huîtres sur le côté pour le calcium et des friandises comme des vers de farine ou des restes de viande pour augmenter leur apport en protéines. Les poules qui ramassent et mangent des plumes, qu’elles soient sur le sol ou les unes sur les autres, souffrent probablement d’une carence en protéines. Si vous remarquez que vos poulets mangent des plumes, essayez de leur offrir un supplément de protéines sous la forme dont vous disposez et voyez si cela atténue le problème.

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Que faire si la consommation d’œufs est causée par une maladie mentale

Tout comme les hommes et les autres animaux, les poulets peuvent souffrir de maladies mentales. De temps en temps, une poule peut développer un problème neurologique qui l’oblige à s’ouvrir et à manger des œufs, et aucun effort de votre part ne pourra la guérir de ce problème. Vous pouvez faire face à son comportement en installant des nichoirs roulants ou en la retirant du troupeau, mais son envie sera toujours là. Retirer une poule du troupeau peut signifier la faire transformer en viande, la vendre à quelqu’un d’autre en lui révélant ses mauvaises habitudes, ou simplement la confiner dans un enclos séparé où elle ne peut pas piller les nids de ses compagnons de troupeau. Il est important que vous ne la laissiez pas continuer sa mauvaise habitude en présence du reste du troupeau, car des poulets en bonne santé peuvent prendre l’habitude de l’observer.

Comment rompre avec l’habitude

Une fois que la consommation d’œufs a été confirmée dans votre troupeau et que la cause du comportement a été corrigée, vous devrez faire perdre cette habitude à vos oiseaux. Voici quelques étapes pour mettre fin au cycle de consommation d’œufs dans votre troupeau :

  • Obscurcir les nichoirs. Les poules ne peuvent pas manger les oeufs qu’elles ne voient pas. En installant des rideaux sur vos nichoirs, non seulement les poules pondeuses se sentiront plus à l’aise pendant qu’elles travaillent, mais elles pourront aussi cacher les nouveaux morceaux aux yeux affamés.
  • Mettez de faux œufs dans les boîtes. Les œufs en céramique ou en bois, les balles de golf et autres objets durs en forme d’œuf aideront à décourager la consommation d’œufs. Les mangeurs d’œufs habituels picoreront futilement la surface dure pendant un certain temps avant d’abandonner, peut-être en tentant leur chance avec un autre “œuf” dans le nichoir avant de passer enfin à des activités plus fructueuses.
  • Collecte fréquente ou installation de nichoirs roulants. Retirer entièrement la tentation des œufs délicieux est de loin la meilleure façon d’empêcher la consommation d’œufs. Associée aux conseils ci-dessus, cette mesure s’avère généralement suffisante pour empêcher tout autre comportement de consommation d’œufs.

D’autres conseils, tels que le remplissage des œufs vides avec de la moutarde, se sont révélés avoir des résultats mitigés. Si certaines poules sont découragées par la moutarde, d’autres semblent en apprécier le goût, ce qui peut s’avérer totalement contre-productif pour vos objectifs.

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