Le Silkie – qui s’écrit parfois “Silky” – est un poulet très petit (généralement de 1,5 à 3,5 kgs) et exceptionnellement unique. Il est nommé ainsi en raison de son plumage duveteux – ou devrais-je dire poilu ou ressemblant à un poil – qui est parfois décrit comme ressemblant à de la soie.

Les soyeux sont si inhabituels qu’ils ont été décrits comme les “caniches du monde des poulets”. Le nom scientifique du Silkie est Gallus domesticus. Les autres noms de la Silkie sont le poulet chinois Silkie, la Silkie barbu ou la Silkie bantam.

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Les origines de la soie

On pense que le poulet Silkie est originaire d’Asie du Sud-Est avant les années 1200. Au XIIIe siècle, Marco Polo a fait mention d’un poulet aux plumes ressemblant à de la fourrure et à la peau noire, ce qui fait évidemment référence à ces oiseaux inhabituels.

Cette race de poulet a progressivement fait son chemin en Amérique du Nord et, en 1874, elle a été officiellement acceptée dans le Standard de Perfection nord-français. Il existe 6 couleurs standard (acceptables) acceptées par l’American Bantam Association : noir, bleu, chamois, blanc, perdrix, éclaboussure et gris. Les autres couleurs de la soie qui sont également populaires (bien qu’elles ne soient pas acceptées comme standard) sont le rouge, la lavande, la porcelaine et le coucou. En raison de leurs nombreuses caractéristiques uniques, les Silkie sont considérés comme une race ornementale.

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Les poulets Silkie Bantam sont une race de poulet incroyablement unique, ornée de plus de caractéristiques fantaisistes que toute autre race.

Pourquoi les plumes de soie sont-elles si douces ?

Leurs plumes n’ont pas de barbes qui maintiennent les brins ensemble, de sorte qu’elles forment de nombreux brins soyeux individuels. Cela leur donne leur aspect pelucheux et leur douceur soyeuse. Certaines personnes disent que les plumes du Silkie “ressemblent à de la fourrure d’angora”.

Les soyeux ont également un certain nombre de plumes qui poussent le long de leurs jambes et sur leur orteil moyen. Malheureusement, leur plumage peut facilement se gorger d’eau, car l’eau ne s’écoule pas de leurs plumes et ils ne peuvent donc pas nager.

Soie non barbue et barbue

Caractéristiques physiques uniques du poulet en soie

  • Wattles : Les Silicates non barbus ont des cartilages plus grands que les barbus, et les cartilages du coq sont plus grands que ceux de la poule. (Le cartilage est l’appendice charnu situé sous le bec au niveau de la gorge.) Le Silkie barbu, qu’il soit coq ou poule, a de très petits cartilages. On les appelle barbus parce qu’ils ont une barbe pleine et duveteuse de plumes autour du bas de leur bec. Cette barbe cache également les lobes d’oreilles bleus qui les caractérisent.
  • Cimier à plumes ou Topknot : Les soyeux barbus et non barbus ont une crête plumeuse, ou nœud de tête, sur le dessus de leur tête. Ils ont également un peigne (une zone charnue sur le dessus de la tête). Le peigne du Silkie est différent de celui de la plupart des autres poulets, car il ressemble à une bosse en forme de verrue sur le front, plutôt qu’à la bosse hérissée que la plupart des poulets arborent.
  • Peau noire, viande et os : Les silicates ont également une peau, une viande et des os bleu foncé/noir. Et contrairement à la plupart des poulets, ils ont 5 orteils sur chaque pied (la plupart des poulets n’en ont que 4).
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Faits intéressants sur la soie

Ils produisent moins d’œufs que la plupart des autres races, avec une moyenne de 90 à 120 par an. La couleur de leurs œufs varie du blanc au brun clair. Comme elles sont très couveuses, elles font d’excellents passeurs et sont souvent utilisées pour faire éclore les œufs d’autres races.

Les soyeux sont calmes, confiants, amicaux et dociles. En raison de leur tempérament et parce qu’ils sont incapables de voler, ils sont souvent gardés comme animaux de compagnie. Les soyeux peuvent devenir très affectueux, mais ils nécessitent des manipulations fréquentes et douces au début pour les socialiser avec leurs “humains”.

Les Silkie Chicks ressemblent à n’importe quelle autre poulette… peut-être un peu plus pelucheuse !

Une race de poulets enchanteresse

Malgré leur apparence fragile, les Silkies sont une race de poulet très résistante et ont généralement une durée de vie d’environ 9 ans.

La viande de soie est considérée comme un mets délicat en Chine. Elle est également convoitée pour sa valeur médicinale depuis le septième ou le huitième siècle. Les femmes chinoises qui viennent d’accoucher pensent que le fait d’en manger leur donnera de l’énergie. Les Chinois croient également que les os de la Soie ont des pouvoirs curatifs spéciaux.

Pouvoirs magiques ou non, le Silkie a certainement la capacité d’enchanter.

De couleur ornée et couvertes de plumes duveteuses et soyeuses, les poules Silkie comptent parmi les plus belles races de poulets et offrent de la compagnie, des œufs de qualité supérieure et la possibilité de les montrer dans les expositions de volailles.

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